Как сделать себе грим вампира

Как сделать себе грим вампира

Как сделать себе грим вампира

Как сделать себе грим вампира

файл не оценен- ( - 1) 1804K скачать: - - -

Катэри Бладей
Мертвая кровь. Настоящее
Часть первая. Начало или У всех есть тайны


Пролог

Ночь…

Тихо завывает ветер, шелестя листьями над землей. Луна и звезды освещают ночное кладбище. Надгробия выглядят ужасающе в сиянии луны. Над кладбищем стоит оглушающая тишина, только где-то в лесу ухает сова.

В небольшом домике на окраине кладбища сидел сторож. Это был мужчина преклонного возраста. Старик, хромая на одну ногу, вышел на улицу и обвел кладбище внимательным взглядом. Достав из кармана куртки сигарету, сторож закурил. Пройдя немного вглубь кладбища, он вдруг заметил приглушенное сияние между деревьями. Прищурившись, сторож понял, что в старый склеп кто-то забрался.

— Малышня, — ворчал он, идя к склепу. — Даже сюда уже забралась. Не сидится им дома.

Ворча и проклиная недоевшую малышню, старик дошел до склепа и, посмотрев на него, содрогнулся всем телом. В эту отдаленную часть кладбища никто не захаживал, поэтому и охранники возле старого заброшенного склепа бывали редко. Сторож почувствовал себя очень неуютно, смотря на двух горгулий, стоявших по бокам у входа. Вместо глаз у них были кроваво-красные рубины. Складывалось ощущение, что этими глазами-камнями они смотрели в самую душу. Старик, пошатываясь на ослабевших ногах, подошел к железной, полукруглой двери. В центре нее была высечена лилия, от которой шли красиво изогнутые ветки с лепестками и бутонами. Дрожащей рукой, старик открыл дверь и вошел внутрь.

Комната была пустой и пыльной. Повсюду висела паутина. Что удивило старика, так это зажжённые факелы на стенах склепа. Благодаря огню, он смог увидеть дыру в полу, которая вела глубоко вниз под склеп. Спускаясь, сторож чувствовал, как страх ледяной змеей охватывал его конечности, мешая идти дальше.

Спустившись, сторож удивился, обнаружив небольшой зал, освещенный факелами и украшенный неизвестными гербами. В самом отдалённом углу стояло несколько старинных чемоданов. Но больше всего поразило охранника другое. В центре комнаты стоял большой каменный гроб, на котором были изображены иероглифы и непонятные рисунки людей. На крышке гроба был такой же рисунок лилии, как и на двери. Старик, дрожа всем телом, подошел к гробу. От него исходила невиданная ужасающая сила.

— А вот и закуска. — Раздался голос за спиной старика.

Вздрогнув, он обернулся и увидел странного незнакомца. Он был полностью укутан в плащ, выглядевший как балахон, на руках темные перчатки. Было трудно понять, кто скрывается под ним: мужчина или женщина.

— Кто вы? — Дрожащим голосом спросил сторож, но ответа не получил.

Пугающий незнакомец обошел старика и, подойдя к гробу, любовно погладил каменную крышку, после чего с большим усилием сдвинул ее, отчего так с грохотом упала на пол.

Во всем этом шуме, можно было услышать тихий восторженный вздох облегчения. Протянув руку, незнакомец с нежностью погладил бледное неживое лицо мужчины, заточенного в каменной клетке.

Старик открыл рот от удивления. В гробу лежал мужчина, судя по одежде, он давно умер, но на теле не было даже намека на разложение, только кожа посерела и покрылась морщинами. Тело мужчины было скованно цепями, от которых с каким-то остервенением стал избавляться странный незнакомец.

Когда тело мужчины было свободно, человек в плаще повернулся к сторожу. Старик почувствовал на себе взгляд зверя, хищника, готового броситься на жертву.

— Что вы хотите сделать? — Почти прошептал сторож, когда незнакомец пошел к нему.

Старик, не успев моргнуть глазом, оказался перед гробом с перерезанной шеей. Темно-алые капли крови залили лицо мертвеца. Когда в старике не осталось ни капли, незнакомец брезгливо отбросил ненужное больше тело в сторону и стал ждать пробуждения своего господина.

Через несколько мгновений в комнате послышался хрип, а после бледные руки ухватились за края гроба. Медленно поднявшись, мертвец вылез из каменной клетки и встал на пол, на чуть дрожащих ногах. Верный слуга приклонил колено и, согнув правую руку в локте, прижал ее к сердцу. Перед ним стоял его господин. Мужчина лет сорока, его волосы были светло-каштанового цвета с рыжим отливом. Бледно-зеленые глаза лихорадочно осматривали небольшое помещение. У него был высокий лоб, лицо покрывали морщины. К мужчине постепенно приходили краски, присущие живым. Одет он был в черные кожаные штаны, заправленные в высокие сапоги. Белоснежная рубашка с широкими рукавами и оборочками почти сливалась с бледной кожей. Бордовая жилетка завершала образ.

Повернувшись в сторону лестницы, мужчина пошел на выход, проигнорировав своего слугу. Поднявшись в склеп, он вышел на улицу. Сделав несколько шагов по заросшей травой дорожке, бывший мертвец посмотрел на небо. В его искрящихся глазах отражались миллионы звезд. Мужчина безумно улыбнулся кровавой улыбкой, из-за чего он стал выглядеть более ужасающе. Оглядев местность, он, раскинув руки в стороны, закружился. Широко улыбаясь, из-за чего были видны небольшие клыки, он громко крикнул:

— Наконец-то я свободен!!!

Глава 1

Хорвулд-Сити. Небольшой городок в Соединенных Штатах Америки. Хорвулд-Сити — чистый, тихий, уютный город, окруженный лесом, в котором редко случаются катастрофы. В центре города расположен большой парк с прудом, популярная кафешка «Пышечка», где любят проводить свое время подростки, и нелюбимая многими детьми школа.

Солнце уже начало озарять дома, на дорогах появились первые машины, город потихоньку просыпался. А вот в небольшом двухэтажном доме, перед которым росли различные цветы, и был ухоженный газон, который казался ярко-зеленым пушистым ковром, стояла гробовая тишина.

В этом доме жила семья Марлоу. Семья, надо сказать, необычная. У каждого члена этой семья запрятаны очень интересные скелеты в шкафу, которые скоро из него посыплются. Но они пока этого не знают.

На втором этаже в большой комнате, которая была заставлена различными колбочками с жидкостью и огромным количеством книг, стояло две кровати, в которых мирно посапывали Юлиан и Юльча Марлоу. Два маленьких беса-близнеца, они были большой проблемой для их родителей. Тринадцатилетние сорванцы любили над всеми подшучивать, пакостить учителям и одноклассникам. Но самым любимым объектом их веселья была их старшая сестра Алексия, которая мирно посапывала в соседней комнате, даже не подозревая, что ее ждет утром. Если они не подложили ей какую-нибудь свинью, то день прожит зря.

Алексия Марлоу была типичным подростком. Плохо училась, любила повеселиться, из-за чего постоянно попадала в обезьянник. В полицейском участке она уже прописалась, там даже подушку для нее хранят. Алексия — художник, поэтому в ее комнате висит много непонятных картин, смысл в которых находит только она.

На первом этаже все уже бодрствовали. Амелия, мать Алексии и близнецов, плавно перемещалась по кухне под музыку, что играла по радио. Женщина расставляла тарелки с омлетом, сок для детей и кофе для себя и мужа, который уже сидел за столом и читал газету.

Тихое и мирное начало дня, которым так любили наслаждаться Амелия и Александр. Ведь именно в это раннее утро они могли представить, что у них нормальная семья, послушные дети, не приносящие кучу проблем. Но вот стоило прозвенеть будильнику, как сказка заканчивалась.

— Good morning Vietnam!!!

От неожиданности Александр поперхнулся напитком, и несколько капель попало на его белоснежную рубашку. Мужчина тихо выругался.

— Когда она уже сменит этот жуткий возглас? — Недовольно проворчал Александр.

Будильник старшей дочери его порядком раздражал. Конечно, за столько времени можно было бы привыкнуть к этим воплям, но он все равно каждый раз вздрагивал.

Амелия резко повернулась к мужу, от чего ее волнистые рыжие волосы взлетели вверх и упали в беспорядке на тонкие плечи.

— Ты что! Эту фразу говорил Люцифер из сериала «Сверхъестественное». Нам с Алексией очень нравится этот персонаж. Он такой… — Амелия мечтательно закатила зеленые глаза, прижимая пустую тарелку к груди.

— Мне уже начать ревновать или дать тебе еще пару мгновений помечтать о несуществующем человеке? — С сарказмом спросил Александр жену.

— Какой ты бяка. — Женщина обиженно надула свои пухлые губки, но в глазах плясали смешинки.

— Знала кому «нет» у алтаря кричала. — Александр вернулся к чтению газеты, проигнорировав бурчание жены.

Дочитывая утреннюю газету, Александр не заметил, как на кухню вошли младшие дети семейства. Юлиан и Юльча были копией своего отца. Александр был высоким и темноволосым мужчиной сорока трех лет, его необычные голубые глаза в молодости сводили с ума многих женщин. Конечно, он и сейчас пользуется большой популярность у противоположного пола, но старается не говорить об этом жене, ибо получить от рыжеволосой бестии сковородкой плевое дело.

По стопам отца пошел и Юлиан. Теперь он сводил с ума девочек со всей параллели своими серо-голубыми глазами и темной чуть кудрявой шевелюрой. А его сестра, обладая похожей внешностью, совершенно не обращала внимание на противоположные пол, что очень расстраивало мальчиков. Темные волосы Юльчи немного ниже плеч всегда были собраны в два хвостика, которые она собирала зелеными потрепанными ленточками почти на середине длины.

Юлиан и Юльча бесшумно прошли к столу и заняли свои места напротив отца. Амелия всегда поражалась, как ее дети могут так бесшумно передвигаться, в отличие от Алексии, которая топала, как слон.

— Пап, ты отвезешь нас в школу? — Спросила Юльча, намазывая масло на хлеб.

— Конечно. — Не отрываясь от чтения, сказал Александр. — А Алексия где? Скоро ехать, она не успеет позавтракать.

Маленькие проказники посмотрели друг на друга и коварно усмехнулись. В это же время на втором этаже что-то с грохотом упало, а потом раздался вопль на весь дом:

— Мать вашу за ногу!!! Я вас прикончу, засранцы!!!

От этого возгласа близнецы улыбнулись еще более коварной улыбкой, и Юльча пропела:

— Ее вопль, словно песня для моих ушей.

— Вечно бы слушал. — Поддакнул в той же манере Юлиан и откусил хороший кусок своего бутерброда с колбасой.

Александр отодвинул газету, пристально посмотрел на своих детей и спросил:

— Мне следует знать?

— Нет. — В один голос ответила парочка, покачав головами и сделав невинные глаза.

Амелия налила мужу еще кофе и уже садилась за стол, когда на кухню вошла злая растрепанная Алексия. Ее рыжие волосы были в творческом беспорядке и торчали в разные стороны, зеленые, словно изумруды глаза, метали молнии, губы сжаты в тонкую полоску. Девушка уперла руки в стол и прошипела, глядя на брата и сестру:

— Ну, держитесь, козявки. Вот уедут родители, я вам устрою. Война, так война!

— Вызов принят! — Гордо ответили близнецы, поднявшись и уперев руки в стол, как это сделала Алексия.

— Мы куда-то уезжаем? — Недоуменно спросил Александр у своей жены.

— Нет. — Так же недоуменно произнесла Амелия и перевела взгляд на своих детей, который смотрели друг на друга с кровожадными улыбками. — Нам не следует знать. — Авторитетно заявила она мужу.

— Неведение — благо. Согласен. — Откладывая газету, выдохнул Александр.

Все приступили к завтраку. Когда тарелки были пусты, и все допивали свой утренний заряд подрасти, то есть кофе, Алексия подала голос:

— Слушайте, я вчера, когда домой возвращалась, видела, как дорогущая машина завернула в сторону «Башни призрака». Вы не знаете в чем дело?

— Ты что с луны свалилась? — Усмехнулась Юльча. — Да об этом весь город говорит. Какая-то ненормальная семейка купила это убогое здание.

— И вовсе оно не убогое. — Проворчала Алексия. — Мы там такие вечеринки устраивали, — мечтательно закатила глаза рыжеволосая.

— Сделаю вид, что этого не слышал. — Пробормотал Александр, допивая кофе.

— Эх…,- грустно выдохнула Алексия.

Александр посмотрел на часы и, вставая, сказал:

— Время. По коням!

Близнецы и Алексия встали и пошли к машине, по дороге толкая друг друга, и наступаю на ноги. Амелия смотрела на это и качала головой. «Они никогда не повзрослеют», проносилось в ее голове.

Александр остановился возле входной двери и бросил последний взгляд в зеркало. Поправляя галстук, он почувствовал руки жены на своих плечах. Амелия встала на цыпочки и поцеловала мужа на прощание.

— Я сегодня поздно, очередной труп. Так что ужинайте без меня.

— Хорошо, дорогая.

Амелия посмотрела, как муж садится в машину, и пошла, мыть посуду.

А вот Александру было намного веселее жены. Сев в машину, он пожалел, что согласился подвезти детей до школы. Обычно он этого не делал, но сегодня почему-то согласился и сейчас был готов бросить машину и идти пешком. К моменту его прибытия словесная перебранка как раз набрала все обороты, и он узнал, какими словами ругаются современные дети.

— Ошметок троллей пятки!

— Маразматичка!

— Пошел ты в драконью задницу!

— А может, вы все туда пойдете! — Не выдержал и минуты Александр, хватаясь за руль, что даже побелели костяшки.

Все сразу заткнулись, но все равно зло сопели. Александр вздохнул с облегчением. «Наконец-то тишина», пронеслось в его голове. Мистера Марлоу даже не волновала напряженная атмосфера в салоне машины. Под расслабляющую музыку, они доехали до школы.

— Все, приехали.

Александр не успел закончить предложение, как детей в салоне не оказалось. Смотря им вслед, он видел, как они продолжают ругаться, хлестая друг друга по рукам.

— Блин, — тяжело вздохнул Александр, — говорил я Амелии, остановимся на одном спиногрызе, так не, ей еще подавай. — И потирая виски, поехал на работу, по дороге запоминая все те слова, которые услышал от детей. В хозяйстве пригодится.

Алексия Марлоу

Я шла по коридорам школы счастливая как никогда. Почему-то было ощущение, что именно сегодня моя жизнь круто перевернется, о чем я мечтаю уже несколько лет. Мне надоело жить однообразной жизнью. Учеба, пакости младших, мои проделки, обезьянник, крики родителей, а потом опять по новой. Душа требовала перемен, и сегодня я проснулась с чувством, что вот он — тот день, которого я так ждала.

Мое лицо озаряла счастливая улыбка а-ля тридцать два, когда я вошла в свой класс и села за последнюю парту у окна. Ко мне сразу же повернулись мои лучшие друзья Эрика и Джош. Мы уже семь лет были не разлей вода, они стали моими близкими людьми, хотя мы трое абсолютно разные. Но противоположности притягиваются. Хотя…мы трое придурковатые, видимо, поэтому вместе.

Эрика Коллинз была высокой, красивой шатенкой с карими глазами. Эрика, в отличие от меня, была умной, спортивной, интересной собеседницей. Много парней пыталось заполучить ее внимание. А те, кому это все-таки удавалось, бежали от нее, потому что у Эрики была я. А я — та еще язва.

Рядом с ней сидел Джошуа Митчелл, для своих просто Джош. Этот высоченный темноволосый парень был таким же умным и начитанным, как Эрика. Джош любил литературу и историю. Он всегда улыбался от уха до уха, от чего было ощущение, что его улыбка сейчас тебя ослепит. К тому же серебряная серьга в правом ухе прибавляла этому свету блеск. Конечно, наш Джошик был парнем с изюминкой, и этой изюминкой была его гомосексуальность. Для нас с Эрикой эта новость стала шоком, а про его родителей, и говорить не стоит. Они до сих пор в шоке от этой новости, хотя прошел целый год, как они узнали. Помню тот эпичный момент, когда мы втроем пришли к нему домой (Джош взял нас с Эрикой в качестве моральной поддержки). Он в этот день еще и ухо проколол. Когда его отец сие увидел, то сказал: «Испокон веков серьги носили либо пираты, либо геи. Я сейчас выгляну в окно, и если я не увижу там твой корабль, то ты очень сильно пожалеешь». Потом мы с Эрикой спасали нашего друга от порки. Его мать целый вечер проревела. Но им все же пришлось смириться с ориентацией сына.

— Привет, рыжик. Новость слышала? — Весело сказала Эрика, накручивая прядь волос на палец. Эта была ее нелюбимая привычка, от которой она не могла избавиться.

— Какую? — Недоуменно спросила я, выкладывая на стол тетрадь и ручку.

— Сегодня ночью произошло убийство на кладбище. Подробности наверняка будут вечером в новостях. Интересно, кто убийца. — Заговорщически протянул Джошуа.

— И кто убитый. — Хмыкнула Эрика. — Не думала, что кто-то рискнул пойти туда ночью.

— А ты откуда знаешь про убийство? — Спросила я у Джоша.

— У меня отец коп, в отличие от твоего. — Напомнил Джош с ехидной улыбкой на лице.

— Ну, да, мой папаня — гинеколог, я с этим уже смирилась. — Я развела руки в сторону. Ну а что, в хозяйстве и такое пригодиться может. Хотя, помню, в детстве меня это очень смущало, зато сейчас мне побоку насмешки девчонок, потому что я могу много чего рассказать об их личной жизни. Все-таки гинеколог в городе у нас один.

Эрика и Джош только хмыкнули в ответ.

— А мама патологоанатом. — Добавила Эрика. — И как только они умудрились познакомиться?

— Мама пришла к папе на прием, когда он практику проходил. Я эту историю тысячу раз слышала. Правда напрягает одна папина фраза, что он «влюбился в нее с первого взгляда». — Сказала я, нахмурившись.

— И что тебя напрягает? — Не понял Джош.

— Куда был направлен этот взгляд. — Пояснила я для особо «одаренных».

Наша троица посмотрела друг на друга и начала дико ржать. Но наше веселье прервал недруг всех учеников, то есть звонок на урок. В ту же минуту в класс вошел низкий пухлый мужичок с круглыми очками, как у Гарри Поттера. Профессор Фриггз — учитель физики, которую я не понимала вообще и потому часто являлась объектом веселья профессора. Но он все равно один из моих любимых учителей, потому что с ним было весело, даже когда он ставил мне двойки. Вместе с ним вошел высоченный парень — брюнет с такой фигурой, что даже я залюбовалась, хотя меня такое мало интересует. Его шоколадные глаза высокомерно всех осматривали и почему-то задержались на мне, немного округлившись при этом. Всего на пару секунд дольше, чем на остальных, но я все равно заметила. Сердце забилось чаще. Внутри появилось странной незнакомой до этого ощущение, руки зачесались. Последнее меня удивило. Прищурившись, я внимательно осмотрела виновника моего странного поведения. Одет он был в дорогущие черные джинсы и серую футболку, выгодно облегающие все его тело. Я была уверена, что вся эта одежда фирменная, потому что наши законодательницы мод чуть слюнями не давились.

— Доброе утро, класс. Познакомьтесь, ваш новый одноклассник Кристиан Хокинз. — Представил юношу профессор и потерял к нам интерес, погрузившись в свои бумаги.

Все уже в наглую уставились на это божество, парень был невероятно красив. Королева школы Жаннет Дюран — длинноногая блондинка, на чьем лице было столько косметика, сколько не было на мне за всю мою жизнь, — чуть не выпрыгнула из своего короткого желтого платья, пожирая парня голодными глазами. Ее губы, накрашенные кроваво-красной помадой, поджались в знакомой манере. Опа! Кого-то выбрали новой жертвой. Что удивительно, Кристиана совершенно не смущало повышенное внимание к своей персоне.

Профессор Фриггз оторвал взгляд от своих записей и пошел к доске, чтобы помыть ее, по дороге сказав новенькому:

— Садись на любое понравившееся место.

Все девушки, которые сидели одни (а таких было пять штук, не включая меня), стали призывать парня сесть с ними, но это божество, обведя класс внимательны взглядом, прошло мимо них и село со мной. У меня от такой наглости глаза на лоб полезли. Со мной никто не сидел с пятого класса, потому что тогда произошел инцидент, который все запомнили на всю жизнь. Мальчик, сидевший тогда со мной, стал жутко меня доставать и поэтому я его ударила. Как оказалось, позже, я слегка переборщила, и бедняга попал в больницу с сотрясением мозга. И вот после этого события со мной никто не рискует сидеть — чревато последствиями, а директриса приобрела возможность лицезреть мою физиономия каждую неделю, да и не по разу, потому что шалить стала много, ибо понравилось.

— Тебе жить надоело? — Прошипела я.

Новичок в ответ лишь нагло улыбнулся. Я была готова порвать его на кусочки, потому что он посягнул на мою территорию, но мне пришлось подавиться своим возмущением, профессор начал урок, а его лучше не злить — мстительный очень.

Я не слышала, что говорил Фриггз, в моей голове вертелся план мести. В голове крутились картинки расчленения парня, когда мою сжатую в кулак руку накрыла рука парня.

— Не злись, малыш. Я уже понял, что ты дикая кошечка и не захочешь мне подчиняться. Прости, что зашел на твою территорию. Но давай ты дашь мне то, что я хочу и взамен я от тебя отстану. Как насчет прогулки по кладбищу в полнолуние. Ты дашь мне попробовать себя, и мы предадимся жаркому пламени страсти.

Я непонимающе уставилась на парня. «Он псих?», пронеслось в моей голове. А этот упырь с минуту смотрел на мое недоуменное лицо, где большую часть занимали выпученные глаза, потом придвинулся и лизнул мои губы.

Профессор Фриггз писал на доске формулу, когда позади него раздался треск дерева. Сначала он подумал, что ослышался, но повернувшись убедиться, охнул. На последней парте была большая трещина, проделанная головой новичка Кристиана Хокинза. Рядом с партой с кровожадной улыбкой на лице стояла Алексия, разминая руки, от чего те громко хрустели.

Парень застонал и попытался поднять голову, из которой шла кровь.

— Еще захотел? — Со злостью в голосе прорычала Алексия и замахнулась для удара, но ее руку перехватил Джошуа.

— Лекс, успокойся. — Пропыхтел парень.

Джошуа скрутил подругу и потащил к выходу из класса. В это же время очнулся профессор Фриггз и стал верещать на всю аудиторию, что все невольно сморщились:

— Быстро отведите в лазарет мистера Хокиза, а эту дуру недоделанную к директору!!!

Алексия Марлоу

Спустя час после моего супер-удара, которому позавидовал бы даже Тор, я сижу перед Демонессой, она же директриса Карина Лаваш. Только что ушел верещащий Фриггз и медсестра, которая сказала, что с Кристианом все в порядке.

Демонесса, как все ее называли в школе (но ей это прозвище даже нравилось), угрожающе постукивала пальцами с длиннющими красными ногтями по столу. Я подняла на нее взгляд и побледнела.

— Бедняга не пробыл в школе и часа, а уже в лазарете. — Медленно проговорила она.

— Так получилось. — Промямлила я, разводя руки в стороны.

— То же самое ты сказала, когда чуть не спалила кабинет химии два года назад.

Ну и память у нее, все помнит. Демонесса, она и в Африке Демонесса.

— Ладно, попросишь у него прощения, и забудем об этом. — Устало сказала Лаваш и стала читать какие-то документы.

Да ладно! И все?!

— Вы шутите? — Осторожно спросила я, не веря своему счастью.

— Нет, к сожалению. Но родители Кристиана попросили обойтись без скандала и не наказывать тебя. Так что сегодня тебе повезло. — Хмыкнула Лаваш.

— Родители? — Непонимающе переспросила я, потому что никого не видела.

— Я позвонила им и рассказала все по телефону. Странно, но они совершенно тебя не винят, а совсем наоборот просили не наказывать «бедную девочку», — Демонесса показалась пальцами кавычки. — А теперь шуруй отсюда. И не забудь попросить прощения. — Строго напомнила она.

— Хорошо. — Все еще подтормаживая, сказала я и вышла из Ада в коридор, который сейчас казался Раем. Мне впервые так свезло — обойтись без наказания. Шалить оно всегда приятно, а вот отрабатывать не очень. Особенно, если просят убрать кабинет или газон прибрать. Не люблю убираться.

— Ты как? — Подлетели ко мне Эрика и Джош, которые, оказывается, ждали меня возле двери.

— Нормально, — все еще находясь в прострации, отмахнулась я.

— Прости, — вдруг сказал Джош, пряча глаза, — просто…

— Просто кто-то втрескался в новенького. — Я не смогла удержаться, каюсь.

— Лекси, — укоризненно сказала Эрика, — как тебе не стыдно. Даже я знаю, что Джошик предпочитает блондинов.

— Ой, точно. — Вспомнила я. — Ошибочка вышла.

— Может, хватит обсуждать мои вкусы. — Раздраженно прошипел Джош.

— Говоришь, как о еде. — Произнесла Эрика, с невинными глазами смотря на разъяренного парня.

— Ладно, вы тут разбирайтесь со вкусами Джоша, а я пойду, найду нашего покалеченного и извинюсь перед ним. — Сказала я, разминая руки и представляя его расчлененное тело.

— Эм, Лекс, ты же помнишь, что должна быть милой? — Осторожно спросила Эрика.

— Вы что подслушивали?!

Парочка, невинно хлопая глазами, посмотрела на меня и возмущенным хором ответила:

— Нет, как можно?!

— Все ясно, — хмыкнула я и пошла, искать новенького. — Увидимся после уроков. — Я помахала им на прощание.

Хорвулдская школа, США

Эрика и Джошуа стояли возле дверей «в Ад» и смотрели на удаляющуюся фигуру подруги.

— Ставлю двадцать долларов, что она его ударит. — Сказала Эрика, качая головой.

— Даже спорить не буду. — Хмыкнул Джош.

Кристиан Хокинз

Я аккуратно положил медсестру на диван. Кажется, я взял слишком много крови. Черт, все еще меру не знаю. Отредактировав ей память, я вышел из лазарета и пошел в сторону класса. Медсестра перевязала мне голову, и теперь я, как идиот, хожу с бинтами на голове, хотя под ними нет и царапины. Но ничего, вечером мама исправит это досадное упущение. Она мне уже позвонила и сказала одно единственное «Убью», от которого пошли мурашки по коже. Даже домой после такого расхотелось ехать.

Завернув за угол, я увидел идущую ко мне девушку. Красивая, небольшого роста, миниатюрная с рыжими волнистыми волосами до лопаток. Она казалась такой маленькой и хрупкой. У меня дух перехватило бы, если бы не одно но: зеленные глаза красотки метали молнии, а на лице была кровожадно-доброжелательная улыбка. Девушка шла ко мне медленно, демонстративно разминая свои миниатюрные ручки.

— Мы не успели друг другу представиться, — пропела она мелодичным голосом, подойдя ко мне. Да она мне до плеча еле доставала! — Я Алексия Марлоу.

Алексия протянула мне руку, и я ее аккуратно пожал, боясь сломать.

— Кристиан Хокинз.

— Я прошу прощения за инцидент в классе, просто от неожиданности бурно отреагировала.

Продолжила говорить Алексия с милой улыбочкой на лице, я даже залюбовался.

— Ничего. Я сам виноват.

— Значит мир?

— Мир. — Я улыбнулся ей в ответ.

— Отлично. — Пропела Алексия и… врезала мне в солнечное сплетение, как оказалось сильной рукой, а когда я от неожиданности согнулся — схватила мою голову и заехала мне коленом в нос.

— Черт, — прорычал я. — Дрянь! — И не удержавшись, ударил ее.

В следующее мгновенье я смотрел, как маленькое легкое тельце Алексии летит к противоположной стене и врезается в дверь, снося ее.

— Ой, черт! — Простонал я, и побежал к ней. Еще не хватало разозлить ее Клан. — Ты как? — Обеспокоенно спросил девушку.

Я протянул ей руку, и она ее укусила.

— Эй! Прекрати!

— Вот жжешь! Я убью тебя! — Злая, как фурия, прошипела Алексия.

— Не надо. — В панике закричал я, выставляя руки перед собой. — Прости. Просить тебя о ритуале Страсти было глупо, но мне так хотелось хоть раз попробовать. Просто у моего друга такое не раз было, а мне тоже хочется.

— Чё? — Алексия непонимающе уставилась на меня. — Ты вообще, о чем сейчас? Какой друг?! Какой ритуал?!! Какая страсть?!!!

Я настороженно уставился на нее.

— Ну как же. Все знают об этом ритуале. — Непонимающе уставился на нее.

— Я не знаю ни о каком ритуале. — Прорычала рыжая бестия. — А ты сейчас огребешь!

— Можно задать вопрос, — медленно спросил я, пятясь от нее вглубь подсобки, в которую бросил Алексию. — Ты же относишься к Клану, верно?

— Ни к какому Клану я не отношусь. И чего это еще за секта? — Рычала на меня девушка.

— Ой…

Она не знает про свой Клан? Но я не мог ошибиться! Сразу, как зашел в комнату ощутил две такие силы, и одна принадлежала Алексии. Вторая девушка меня не сильно впечатлила, поэтому я выбрал рыжую. И оказалось, что она ничего не знает. Как такое может быть?! Стоп! Я влез в дела другого Клана?! Мне конец! Мама меня убьет!

— Слушай, а ты, о чем сейчас говорил? — С интересом спросила Алексия.

Я не нашел ничего лучше, как позорно упасть в обморок. Последнее что я увидел — это ошарашенное лицо Алексии.

Хорвулдское кладбище, США

Кладбище. Место скорби днем и ужаса ночью. Если при свете солнца люди могут, не боясь, приходить сюда, то когда светит полная луна, всех охватывает страх. Никто не говорит вслух, но это место всегда наводило ужас на людей.

Возле старого склепа, который на удивление не разваливался под грузом лет, стояло несколько человек в полицейской форме, и среди них выделялся один в черном деловом костюме и с кофе в руке.

Этот человек был среднего возраста с темными волосами с едва проступившей сединой на висках. В его серых глазах отражалась скука. Изо дня в день на протяжении тридцати лет смотреть на мертвые тела граждан, а потом искать и наказывать преступников для детектива Виктора Дэвиса стало обычной рутиной. И если поначалу вид мертвого тела вводил его в ужас, а мотивы преступников вызывали бессильную ярость, то теперь ему было абсолютно все равно. Он смирился с глупостью людей. Главное задачей стало выполнить свою работу — найти и наказать убийцу. Проработав столько лет, его сердце уже ничто не трогает, он слишком много повидал.

Сделав очередной глоток, детектив Дэвис увидел, как на тропинке, ведущей на место преступления, появилась молодая женщина-патологоанатом. Ее прекрасные рыжие волосы светились на солнце, в глазах проскальзывало беспокойство. Женщина подошла к детективу и улыбнулась.

— Доброе утро, детектив. Хотя, — женщина бросила мимолетный взгляд в склеп, — кажется оно не для всех доброе.

— Доброе утро, миссис Марлоу. Уверен, что для вас утро всегда праздник. — Виктор аккуратно пожал миниатюрную ладонь женщины.

— Да. Мои дети не дают мне заскучать. — Счастливо улыбнулась Амелия. — Что у нас? — Резко перешла на деловой тон рыжеволосая, заметив косые взгляды полицейских.

— Убийство. — В таком же тоне детектив начал вводить в курс дела коллегу. — Тело охранника Фреда Санчеса было найдено сегодня утром в районе восьми часов. Напарник Санчеса, Пит Купер, пришел сменить его и не найдя, обошел кладбище. Его удивило, что дверь склепа была открыта, хотя, по его словам она никогда не открывалась.

— Как это никогда? — Удивленно спросила миссис Марлоу. Женщина посмотрела на детектива круглыми серо-зелеными глазами на пол-лица, что сердце мужчины пропустило удар. Он кашлянул и отвернулся в сторону, скрывая смущение.

Детектив и миссис Марлоу стали спускаться в подвал склепа.

— По словам мистера Купера, этот склеп никогда не открывали. Точнее его не могли открыть. Замок не поддавался. Когда он зашел, то увидел это. — Детектив Дэвис подвел Амелию к мертвому телу мужчины, которое лежало в углу небольшой комнаты склепа.

Миссис Марлоу нахмурилась. Надев перчатки, она села на корточки возле тела. Шея мужчины была вспорота чем-то острым от уха до уха. Так же он был неестественно бледным, даже для трупа. Амелия начала осмотр.

Виктор Дэвис стоял, облокотившись на гроб, и смотрел на хмурящуюся женщину. Даже с небольшой складкой между бровей она была все так же красива. И как такая женщина может иметь такие нервы. Хотя, зная ее детей, не удивительно. Ее младшие, Юлиан и Юльча, часто шалят в школе, даже пару раз взрывали что-то, из-за чего директор вызывал полицию. Но они просто младенцы по сравнению с их сестрой Алексией. У этой девицы шило в одном месте, которое постоянно доводит ее до ареста. Если бы не Виктор она бы за решеткой проводила больше времени, чем в школе. И как у такой потрясающей женщины могут быть такие дети? По ее мужу не скажешь, что характер унаследован от него. Александр Марлоу взрослый серьезный мужчина, но Виктор был удивлен, что он позволяет так шалить своим детям.

— Детектив, — услышал Виктор и вынырнул из раздумий.

Амелия стояла перед ним с обеспокоенным выражением лица. Его сердце содрогнулось. Ему не хотелось видеть ее такой. По его мнению, она должна всегда улыбаться и смеяться, ведь Амелия была такой теплой, яркой, солнечной, желанной.

Отогнав не прошеные мысли, детектив поинтересовался результатами осмотра.

— Точно смогу сказать после тщательного осмотра, но мне кажется, его осушили.

— Что? — Удивленно переспросил Виктор. — Это как?

— В его теле нет и капли крови. Но кроме раны на шее и шишки на затылке я ничего не нашла. Проведу экспертизу и скажу точно.

— Хорошо, — задумчиво протянул Дэвис и уставился в пустоту. — Я провожу тебя, — спохватился детектив, когда заметил уже собравшуюся Амелию возле лестницы.

— Не стоит. — Улыбнулась рыжеволосая от чего сердце Виктора уже который раз за утро сделало кульбит в груди.

Они шли по тропинке кладбища. Амелия часто ловила на себе взгляды коллег Виктора. Это ее смущало и напрягало. Когда они дошли до небольшого аккуратного джипа нежно-голубого цвета, который стоял за воротами кладбища, Амелия облегченно выдохнула.

Виктор обвел новую машину хмурым взглядом. «М-да, Александр сильно любит свою жену, раз покупает эй такие дорогие игрушки. Неужели, гинекологи так много получают?».

Амелия погрузила рабочий чемодан в багажник и подошла к Виктору.

— Сегодня сделаю всю работу, так что вечером можешь забирать результаты. — Мило улыбаясь, сказала Амелия.

— Хорошо. До вечера. — Тепло улыбнулся Дэвис.

— До вечера, детектив.

Миссис Марлоу улыбнулась и села в машину.

Виктор Дэвис стоял возле огромных кованых ворот и смотрел, как новенький хендай увозил женщину его мечты.

— Эй, Вик! — Раздался за его спиной веселый возглас и тяжелая мужская рука легка на плечо. — Хватит пускать слюни на нашего патологоанатома. Она же замужняя женщина, постыдился бы.

Дэвис обернулся и раздраженно посмотрел на своего напарника — молодого тридцатилетнего парня с копной кудрявых волос шоколадного цвета и озорными светлыми глазами, что так притягивали противоположный пол. Брэд Мерфи хоть и молодой, но талантливый полицейский, раскрывший много запутанных дел. В отличие от своего уже немолодого напарника, в глазах Брэда отражалось наслаждение жизнью и желание жить.

— Я вот что заметил. — Воодушевлено сказал Брэд, пока они возвращались в склеп. — На твоем лице всегда такие скупые эмоции и чаще всего это всемирная тоска, но вот, стоит миссис Марлоу появиться на горизонте, и наш непробиваемый детектив расползается розовой лужицей. — Хмыкнул парень.

— Продолжай работать, а не следить за моей жизнью. — Без эмоций сказал Дэвис, входя в склеп.

— Ох, так не интересно, — расстроено выдохнул Брэд и стал осматриваться. — Что сказала наш патологоанатом?

— Что тело обескровлено. — Ответил Виктор, склонившись над уже упакованным в пакет телом.

Глаза Брэда заискрились неподдельным интересом.

— Слушай, Вик, а куда делся труп из гроба?

Дэвис поморщился. Его бесило, как называл его этот юнец, но, если он обратит на это внимание, Брэд будет называть его так назло.

— Тут еще цепи. — Задумчиво протянул голубоглазый. — Подожди! — Крикнул парень, резко выпрямившись. — Пустой гроб, цепи, обескровленное тело…. Я знаю кто убийца!

— И кто же? — Чуть хмурясь, спросил Дэвис, боясь услышать очередную бредовую идею.

— Влад Цепеш.

— Кто? — У Виктора брови полезли вверх.

— Дракула! Знать надо таких личностей. — Эмоционально размахивая руками, крикнул парень.

— Ох, Боже мой. — Выдохнул Дэвис, ударяя себя по лбу. — Ты веришь в сказки про вампиров?

— А ты нет? — Виктора позабавило искрение удивление напарника. — Дети ночи живут среди нас. Я могу тебе это доказать. По всему миру есть много нераскрытых дел, в которых жертвы были либо обескровлены полностью, либо наполовину. Загадочные убийства, которым нет объяснений. Я уверен, что это дело рук вампиров. И сейчас, мне кажется, что один из детей ночи разбудил своего господина. У нас могут быть проблемы. Скоро наш город зальется кровью невинных людей. — Серьезно сказал Мерфи.

— Хватит нести чушь. Возьмись за работу. — Хмуро бросил Дэвис и вышел из склепа.

Но вот слова напарника засели в его сознании и не давали покоя.

Глава 2

Алексия Марлоу

Я сидела в одной из подсобок нашей школы. Рядом со мной лежала двухметровая туша парня, который уже десять минут лежал без сознания. И угораздило же. Если застукают — не отверчусь. А вообще… у меня была куча вопросов.

Начнем с того, что этот идиот впечатал меня в дверь, а мне хоть бы хны. Даже не болит ничего. И почему-то мне казалось, он знает ответ. И он что-то говорил насчет Клана. Да и сам он странный. Может вот оно?! Те перемены, которые я хотела?

— Эх, когда же ты очнешься? — Недовольно спросила у Кристиана, который бессовестно находился в бессознательном состоянии.

Хорошо, что сейчас идут уроки и нас никто не увидит. Тем более мы находились в старом крыле, которое мало используется. Здесь был лазарет, три спортивных зала и кабинеты химии, которые перенесли в это крыло, как только у меня начался этот предмет. Мои родители разорились на ремонте после нескольких лабораторных работ.

— Ммм…, - раздалось мычание слева от меня.

— О, очнулся, наконец. — Я наклонилась к нему и сказала: — Проснись и пой, спящая красавица!

— Мне в детстве медведь на ухо наступил. — Еще не до конца придя в себя, промямлил парень.

Через минуту Кристиан открыл глаза и увидел мою физиономию над его лицом. Его так перекосило, как будто я чудовище, у которого из глаз и носа черви вылезают.

— Ты как?

— Прости…, я не хотел лезть в дела твоего Клана…, просто думал, что ты все знаешь, а ты ничего не знаешь…,- Как в бреду бормотал Кристин.

— Ты успокойся. И давай по порядку. Какой Клан? — Я начала говорить с парнем, как с умалишенным.

Мы сели друг напротив друга. Кристиан подозрительно на меня уставился.

— Ты не знаешь, кто ты? — Медленно и недоуменно протянул он.

— Нет. — Также протянула я.

Заметив, как Хокинз побледнел, я строго сказала:

— Только без обмороков. Мужик ты или нет?!

— Я еще ребенок. Мне всего сто пятьдесят лет. — Буркнул Кристиан, надув губы.

— СКОЛЬКО?!

— Ты чего так орешь? — Шикнул он. — Ты разве не чувствуешь, что я не человек?

— А должна? — Ошарашено спросила я. Происходящее просто не усваивалось в моей голове.

— Ты же некромант!

Он это так сказала, будто мы говорим о погоде.

— А ты кто? — Просипела я.

— Я — вампир. Причем рожденный. — С гордостью добавил он.

У меня начал дергаться правый глаз.

— А откуда ты знаешь, что я… некромант?

— От тебя за версту несет мертвой силой. — Хмыкнул парень.

Я понюхала свою одежду. Кристиан начал смеяться.

— Да это учуют только такие как ты и другие сверхъестественные существа.

— Ужас. — Бледная, как мертвец, прошептала я.

— Да расслабься. Я немного знаю о некромантах. Сейчас у тебя лишь часть силы, которую ты мало как можешь использовать. Обычно в этот период старшие некроманты учат младших контролировать мертвую силу. И когда некроманту исполняется семнадцать лет, он входит в полную силу, уже умея ее контролировать. Но я слышал, что в первое время все равно тяжело.

— Ага, — кивнула я, давая понять, что слушала его. В моей голове образовалась каша. Там и так черте что творится, а теперь стараниями Кристиана, тут вообще не разобраться.

Некромант. Я некромант? Что за бред?! Утром проснулась человеком, а спать лягу сверхъестественным существом? Не о таких переменах я мечтала!!!

— Да расслабься. — Попытался поддержать меня Кристиан. — Конечно, плохо, что тебя с детства не учили контролю, зато ты росла в нормальных условиях. А вот, например, охотникам не повезло. Их с детства учат держать оружие в руках. Из них вырастают настоящие дикари. Особенно выделяется русская семья — род Петровых. Там настоящие кровожадные убийцы. Начиная с их главы и заканчивая простым подчиненным. — Парень передернул плечами.

У меня появилось странное чувство, будто из его рассказа я упускаю главную мысль. Русская семья Петровых. Охотники. У моего отца до того, как он женился на маме, была фамилия Петров. Он русский. И вся семья с его стороны тоже. Интересно…

— А как зовут главу Петровых? — Полюбопытствовала я.

— Благодать Леонидовна. Жуткая женщина. — Поморщился Крис.

У меня начал дергаться левый глаз, потому что он назвал имя моей бабушки. И да, он прав, характер у нее не подарок.

И тут, я стала вспоминать странные разговоры, которые слышала от отца и бабушки. В их речи проскальзывали слова «кровосос», «застрелить», «выследить». А еще в доме бабушки и дедушки хранится много оружия. Мне говорили, это связанно с работой дедули, но теперь я поняла, что мне частично вешали лапшу на уши. Обидно.

— А ты чего такая бледная? — Обеспокоенно спросил Кристиан. — Может в медпункт?

— Не надо. — На грани истерики пропищала я. — Со мной все хорошо. Мне просто, как снег на голову упала новость, что я некромант и охотник из рода Петровых.

— Ой…

Я посмотрела на Хокинза, который побледнел сильнее обычного. Удивлен, да? А я вообще в прострации!

— Что-то тянет меня поговорить по душам с родителями. — Протянула я.

— Мне тоже такой разговор предстоит. Мама прибьет за то, что к некроманту полез.

— Эх, — раздался в подсобке наш общий стон.

Прозвенел звонок с урока.

— Пошли, — я поднялась на ноги. — А то вдруг нас тут застукают. Мы же дверь сломали.

— Вообще сломала ты.

— А кто меня швырнул! — Зло выкрикнула я.

— Ам, прости, — смущенный вампир — зрелище не для слабонервных. Он так покраснел, что создалось впечатление, будто голова сейчас взорвется.

Я хмыкнула, взяла его под локоток, и мы пошли на урок биологии.

Алексия Марлоу

Мы вошли в класс биологии, где меня уже поджидали мои друзья. Стоило нам переступить порог, как настала гробовая тишина. Ну да, где это видано, чтоб утром я промеж глаз дала, а через пару часов уже под ручку хожу. Народ был в культурном шоке.

Мы с Кристианом обвели класс взглядом а-ля «Я — царь, ты — раб» и походкой от бедра прошли к последней парте. Теперь мне придется сидеть рядом с вампиром. Кому расскажешь — не поверят. Но на удивление я нормально реагирую на новую информацию. Может у меня это заложено в крови, так сказать генетическая память.

Прозвенел звонок на урок, и все стали приходить в себя, потому что с нашей биологичкой не забалуешь. Она свой предмет знает и провинившихся ждет разбор полетов. В прямом смысле. Одни раз, когда мы проходили анатомию, один из наших парней Боб Добкинсболтал безумолку на уроке, и тогда ОНА вызвала его к доске, заставила раздеться до нижнего белья, и мы дружно всем классом разбирали мужскую анатомию. Бедняга после этого получил детскую травму, и его родители увезли травмированного в другой город, где «нормальные учителя, а не старухи-маразматички».

Дверь открылась и вошла Адамина Албертсон — женщина шестидесяти лет с седыми волосами и колючим взглядом, который пробирал до костей. Складывалось ощущение, что у нее рентген вместо глаз. Женщина как всегда оглядела всех недовольным взглядом и села на свое место.

— Ну что, готовы к внеплановой контрольной? — Пристально смотря на нас, спросила Албертсон. Мы настолько ее боялись, что даже возмущаться не стали, хотя внутри нас бушевала буря эмоций. — Раздайте тест, — сказала она нашей старосте.

Когда листки были у нас перед глазами, мисс Албертсон начала отсчет контрольной — равно двадцать пять минут, и ни минутой больше.

Я сидела, смотрела в свой листок и тихо офигевала. Я ни черта не знаю. Спустя пятнадцать минут я перестала пытаться играть в «Интуицию» и отбалды обводила варианты ответов. Но далеко я не ушла, Кристиан положил свою руку на мою, и, покачав головой, пододвинул свой листок с решенным заданием. Я округлила глаза.

— За столько лет я анатомию изучил на «отлично». — И похабно так улыбается.

Я закатила глаза и стала энергично списывать. Я закончила ровно в тот момент, когда мисс Албертсон подала сигнал, что время вышло. По классу зашуршали листки. Кто-то начал шептаться, и Албертсон уже хотела прикрикнуть на них, но их спас звонок.

Мы засобирались на выход. Это был последний урок, так что мы навострили лыжи на остановку.

По дороге к выходу из школы я потеряла Эрику и Джоша, поэтому на улице мы оказались с Кристианом вдвоем.

— Где их черти носят? Мы же на автобус опоздаем. — Проворчала я, гипнотизируя входную дверь.

— Ты на автобусе поедешь? — Удивленно спросил Кристиан.

— Да. — Грубо ответила я. Я до сих пор не получила права, потому что постоянно во что-то врезалась. И когда меня удивленно спрашивали, почему я не на машине, хотелось дать промеж глаз. К тому же меня бесило, что все так пялятся на меня, особенно Жаннет в своем розовом кабриолете. Она так яростно на меня смотрела, что было ощущение, будто сейчас ее светлые кудри обратятся в змей и превратят меня навечно в камень.

Мы стали медленно двигаться в сторону автобуса, когда на всю стоянку раздался вопль:

— Ле-екси-и!

Я обернулась и увидела бегущих к нам Эрику и Джоша.

— Нас забыла. — Сказал запыхавшийся Джош.

Ага! Забудешь вас! Даже если у меня случится амнезия, вы дадите о себе знать.

— Вот что любовь с людьми делает. — Томно произнесла Эрика, поправляя одежду.

После этих слов я так на нее зыркнула, что она сразу поняла, что между нами с Кристианом ничего нет, и не будет. Надеюсь.

— А как эпично бы получилось. — Добавил Джошуа, заметив мой взгляд. — Любовь с первого удара. Это был бы бестселлер.

— Эрика, Джош, отойдем на минутку. — Сказала я, разминая руки.

— Алексия, ты же девушка, — встрял Кристиан. — Ты должна быть нежной, хрупкой, ранимой, а не бить всех подряд.

Наша дружная троица (красотка-гей-некромант) выпала в осадок.

— Давайте я вас подвезу. — С милой улыбочкой предложил вампир, которому видать клыки челюсть жмут.

— Подвези. — Строго ответила я, обдумывая великую мстю.

Мы подошли к темно-синей машине, очень дорогой на вид. Я в ней даже дышать боялась, вдруг что-то поломаю, ведь у меня руки-крюки.

— Куда вас? — Спросил улыбающийся вампиреныш.

Я назвала три адреса. Кристиан завел машину, от чего та приятно заурчала, и мы поехали.

— Кристиан, — подала голос Эрика с заднего сиденья. — А ты откуда приехал?

— Из Румынии.

Я чуть не заржала. Вампиры. Румыния. Какое совпадение.

— А почему переехали? — Спросил Джош.

— Отца повысили. А место работы в Америке, вот мы сюда и приехали. До этого мы в основном в Европе жили. Только последние годы в Румынии, а теперь сюда.

Что-то тут не так. И как понять фразу «отца повысили». В чем? У вампиров есть работа? Хотя, чего я туплю, они же на что-то живут. Но я думала, что вампиры зачаровывают какого-нибудь богача и живут на его денежки. Видимо, моя теория не верна.

Друзья решили расспросить вампиреныша о Европе. Оказывается, Кристиан побывал почти во всех странах. Ну, конечно, за полтора-то века можно.

Так за интересным разговором, мы подвезли Эрику, а потом и Джоша. Что странно, Кристиан долго смотрел вслед другу. Надеюсь, он его не съесть хочет?

Дальше вампиреныш уже повез мою дорогую и наглую персону домой. Через считанные минуты, мы остановились возле моей обители.

— Ты на удивление понравился моим друзьям. Мы никого не принимали в наш круг, а ты вписался. — Ободряюще сказать я.

— Да. — Как-то странно протянул Кристиан, смотря на руль.

— Что-то не так? — Недоуменно спросила.

— Слушай…Я правильно понял, Джошуа — гей? — С какой-то надеждой в голосе спросил вампиреныш.

Почему-то у меня язык не поворачивался назвать его вампиром. Он выглядел еще ребенком, по крайней мере, по меркам вампиров.

— Да-а-а. — Протянула я, не понимая, что он хочет сказать.

— У него есть кто-нибудь?

— Не-е-ет.

— Ты…поможешь мне…завоевать его сердце… — И глаза полные мольбы уставились на меня.

— Ч…Ч…ЧЕГО?!!!

Амелия Марлоу

Запах медицинских препаратов. Запах мертвого разлагающегося тела. М-м-м, родная стихия. Как я обожаю смерть.

Я стояла, склонившись над телом Фреда Санчеса. Его рана была сделана необычным лезвием. Я с полной уверенностью могла сказать, что это дело рук вампира. Идеально острый и точный разрез когтя.

Я устало выдохнула, отходя от стола. Меня мучил вопрос: кто лежал в том гробу? Это склеп всегда навевал на меня ужас. И дело даже не в простом человеческом чувстве. Моя мертвая сила, словно маленький котенок, сворачивалась узлом внутри меня, когда я видела это строение. От него шла невиданная мне темная сила, которая вводила в дрожь. К тому же, рядом с ним произошел странный инцидент десять лет назад.

Хорвулдское кладбище, десять лет назад

— Мама, мама, а куда мы идем? — Подскакивая над землей, спросила маленькая девочка с двумя рыжими смешными хвостиками. Зеленые глаза искрились любопытством.

— Лекси, не кричи так. Мы идем хоронить мою коллегу миссис Симс. — Печально ответила женщина, держащая девочку за руку. — Веди себя тихо.

Началась церемония. Маленькую девочку удивляли грустные лица окружающих. Она смотрела на них и не могла понять, почему они плачут. Ведь тетя просто устала и легла отдохнуть. Она поспит и встанет бодрой и полной сил. Только девочке не было понятно, почему тетю закапывают под землю. Она хотела задать вопрос маме, но побоялась нарушить тишину.

Алексия смотрела на миссис Симс, и ей показалось, что она зовет ее. Эта женщина притягивает ее к себе, но Лекси не хочет к ней идти. Странное чувство напугало ее, и она сильнее прижалась к маме.

Наконец-то церемония закончилась, все пошли к выходу из кладбища. Идя в конце толпы, девочка потянула маму за руку.

— Мама, а давай погуляем?

— Это не место для веселья, Лекси. — Строго сказала Амелия и потащила дочь к выходу.

Девочка надула губки, резко выдернула руку и быстро, как молния, убежала вглубь кладбища.

— Алексия! — Амелия бросилась следом за дочерью.

Амелия бежала за дочерью, но в какой-то момент поняла, что потеряла ее. Она начала звать дочь по имени, но ответа не было. Амелия бегала по кладбищу, искала, но не могла найти. Были лес, надгробия, но не было маленькой рыжеволосой девочки.

— Амелия, что ты делаешь? — Раздался удивленный вопрос за спиной.

Резко обернувшись, женщина врезалась в чью-то грудь.

— Виктор, как хорошо, что ты здесь. — Облегчено выдохнула Амелия, вцепившись в рубашку друга.

— Что случилось? — Обеспокоено спросил детектив.

— Моя дочь, Алексия, куда-то убежала. — Чуть не плача, ответила Амелия.

— Не переживай, мы найдем ее. — Ободряюще улыбнулся Виктор, и в тоже мгновенье над кладбищем раздался детский крик.

Лицо Амелии исказилось ужасом. Они побежали на крик.

— Лекси! — Крикнула женщина, увидев дочь.

Девочка стояла напротив старого склепа с горгульями. Ее заметно трясло, маленькие ладошки сжаты в кулачки. Из глаз не переставая, льются слезы. Алексия резко сдвинулась с места, и с криками бросила на дверь, колотя по ней со всей силы.

— Умереть! Ты должен умереть! Монстр! Чудовище! Умри! Тебе нет места среди живых! Умри! Умри! Умри!

— Алексия, что ты делаешь? — Подбежала к дочери Амелия, отодвигая ее от склепа.

По железной двери текла кровь Алексии, которая поранила свои руки, колотя по острой резьбе на двери.

— Умри! Ты должен умереть! — Не переставая, кричала девочка, вырываясь из рук матери. — Ты не должен восстать! Умри! Умри! УМРИ!!!

Крики обезумевшей девочки разносились над лесом, Амелия прижимала ее к себе и старалась успокоить, но результата не было.

— Умри! Умри! Умр…!

Крики резко стихли. Амелия сидела на холодной земле и держала на руках бессознательное тело дочери.

— Спасибо. — Хрипло поблагодарила она Виктора, который нажал на сонную артерию Алексии.

Оба взрослые бледные и испуганные смотрели друг на друга, не понимая, что только что произошло.

Амелия Марлоу

Как ни странно, вечером, когда Лекси пришла в себя, она ничего не помнила. Сказала, что потеряла сознание, когда подбежала к какому-то склепу. Я так и не разобралась, что же послужило причиной такого ее поведения, но никому не стала рассказывать, а Виктора попросила молчать.

И вот опять фигурирует этот склеп. Можно предположить, что там спал вампир. Но сразу всплывает вопрос: кто он? Что он древний даже не обсуждается. Но вот чистокровный ли? И что он собирается делать? Убивать людей или войти в современную цивилизацию? К тому же, на этого вампира странно отреагировала Алексия, хотя я ничего не чувствовала. Я и не знала, что там есть мертвец. Это место просто распространяло ужасающую силу, но это была не сила вампира.

— О чем задумалась? — Раздался над ухом вопрос.

— Виктор! Ты меня напугал! — Воскликнула я. Как он может так тихо передвигаться, что даже мой чуткий слух его не уловил?

— Прости. — Улыбнулся детектив. — Я пришел за результатами.

— Ах, да. — Я подошла к столу, на котором лежал Фред Санчес. — На теле есть несколько повреждений. Первое, на голове. Видимо, его сильно толкнули, от чего он упал и ударился. Второе, рана на шее, которая его и убила. Рана сделана идеально ровным лезвием.

— Можешь сказать, что за оружие? — Спросил Виктор, помечая что-то в блокноте.

— Нет, прости. — Мне неприятно врать ему, но так лучше. По крайне мере, он останется жив. — Я думаю убийца сильный парень под два метра ростом, знающий медицину. Из этой раны на шее он выкачал всю кровь из тела.

— Хорошо, спасибо.

— Я ничего такого не сказала. — Печально развела руками.

— Во всяком случае, твоя теория намного лучше, чем у Брэда. — Хмыкнул мужчина, убирая блокнот.

— А что он сказал? — Любопытство не порок, а большое свинство.

— Что это дело рук Дракулы. Он верит в вампиров. — Виктор покачал головой. — А вроде взрослый человек.

— Я тоже в них верю. Вот я, например, некромант. — И зачем я это ляпнула?! Дура!

— Ха-ха, люблю твое чувство юмора, Амелия. — Мне тепло улыбнулись. — Ладно, я пошел. Привет мужу и детям.

Виктор помахал рукой и скрылся за дверьми.

— Чуть не прокололась. — Выдохнула, опираясь на стол.

Мда, все-таки умный у Виктора напарник. Хоть для всех людей его теория кажется бредом, на самом деле он прав.

Придется идти на охоту.

Амелия Марлоу

Ночь. Люблю это время суток. Время охоты. Особенно за мертвыми. Это чувство, когда преследуешь жертву, а потом убиваешь ее, приятно будоражит кровь.

Я спрыгнула с крыши жилого дома и пошла в сторону городского кладбища. Идя по лесу, я чувствовала эйфорию. Все-таки я соскучилась по охоте. Я остановилась перед огромными коваными воротами. Осмотрев их, я сконцентрировалась и почувствовала вампира. Ну, надо же. Вампир вернулся на место преступления. Решив не медлить, я решительно двинулась к злосчастному склепу.

Осенний ветер ворошил мои волосы, пока я шла по гравию к самому дальнему и древнему склепу, по бокам которого стояли горгульи с рубинами вместо глаз. Возле склепа стояла одинокая фигура в дорогом на вид плаще. Фигура осматривалась по сторонам, я предположила, что он принюхивается. Почувствовав меня, вампир резко обернулся. Оба-на! Знакомые все лица!

— Эйлен? — Удивленно протянула я.

— Амелия? — Так же удивленно спросила вампирша. — Что ты здесь делаешь?

— Работаю. А ты?

— Не лезь в это, некромант. Это дело вампиров. Совет с этим разберется.

— Что-о? — Угрожающе нахмурилась я. — Ваш долбаный Совет и пальцем не пошевелит из-за одного убитого человека. Только когда город погрязнет в невинной крови, они поднимут свои задницы.

— Не смей так говорить о Совете. — Прорычала Эйлен.

— А то что? — С вызовом воскликнула я, но потом спокойно выдохнула. — Давай разберемся мирным способом. Ты знаешь, кто убил?

— Нет. Но я разберусь. Я же все-таки Каратель. — Высокомерно посмотрела на меня вампирша.

— Не смеши меня. — Ехидно сказала я. — Помниться пятнадцать лет назад…

— Не смей!

— Ты же замужем! Интересно, а твой муж знает об этом… бу-га-га-га…

— Дрянь! — Прорычала Эйлен и бросилась на меня, так быстро, что я успела заметить только подошву ее сапог перед моим лицом. Слава Богу, что она без каблуков.

Млин, кажется, я теряю сноровку.

Глава 3

Алексия Марлоу

— Я дома! — Крикнула, проходя мимо гостиной, где сидел папа и читал какую-то старую на вид книгу. Он был так увлечен, что сообразил, что я сказала, когда я уже закрывала дверь своей комнаты.

— Ужин через полчаса!

Еле передвигая ногами, я рухнула на кровать. Глядя на потолок, я перекручивала в голове разговор с Кристианом.

Алексия Марлоу, двадцать минут назад

— Ч…Ч…ЧЕГО?!!!

— Да не ори ты так. — Поморщился Крис. — Да, я вампир-гей. Тебя это удивляет?

— Очень! Я в шоке!

— Да не кричи ты.

— Я в шоке! — Я прямо как Сергей Зверев. Тот тоже все время в шоке. Помню, когда приехала к бабушке в Россию и увидела это нечто, весь вечер провела в прострации.

— Так ты поможешь мне?

— Совратить моего лучшего друга?!

— Зачем же так грубо? — Поморщился вампиреныш.

— Зато, правда!

— Он мне очень понравился. У меня аж сердце перехватило, когда его впервые увидел. — Кристиан прижал правую руку к вышеуказанному органу.

— А у вампиров инфаркты бывают? — С интересом спросила я.

— Нет. — На меня хмуро уставились.

— Я не могла не спросить. — Хмыкнула.

Кристиан отвернулся и стал грустно смотреть перед собой. У него было такое печально-страдальческое лицо, что я не выдержала.

— Ладно, помогу, чем смогу. — Сдалась я.

— Клянешься? — Прищурился вампиреныш.

— Клянусь. — Со вздохом ответила я.

И тут эта клыкастая зараза начинает коварно улыбаться.

— Прав был Динар, когда сказал, что все женщины жалостливые, а русские тем более. Стоило сделать печальное лицо, как ты сразу согласилась.

Кристиан повернул ко мне свое лицо, на котором сверкала победная улыбка от уха до уха. Смотря на счастливого парня, в голове пронеслась грустная мысль «Меня поимели» и кулак сам впечатался в довольную физиономию вампира.

— А-а-ай, — разнеслось в машине. — Сдурела?!

— В следующий раз подумаешь, прежде чем делать печальное лицо. А Динара твоего при встрече покусаю, ибо не хрен всякой фигне детей учить.

Кристиан насупился, но довольный блеск в глазах скрыть ему так и не удалось.

Алексия Марлоу

— Надо же было так вляпаться. — Простонала я, хватаясь за голову. — Дожила! Буду помогать совратить своего лучшего друга!

В этой ситуации радовало одно: Кристиан тоже понравился Джошу, так что сильно напрягаться не придется, они сами все сделают, а я только информацию подкину.

Попытавшись представить Джоша и Криса вместе, я покраснела настолько, что в моей комнате мог вот-вот начаться пожар. Решив отвлечься от неприличных мыслей, я села рисовать.

Воткнув наушники в уши, я погрузилась в себя. Когда я рисую, то ничего вокруг не замечаю. Даже если война начнется, я узнаю последней.

Рисовала я, надо сказать, очень странный вещи. Родители даже к психологу меня водили, узнать, не схожу ли я с ума. Психолог оказалась женщиной с юмором и сказала, что все мы немного психи. Успокоила! Папа маму весь вечер чайком с мятой отпаивал.

Я рисовала волков, демонов, каких-то еще не понятных существ. Что непонятно, родители, когда видели это, странно бледнели и начинали нервно шутить над моей богатой фантазией. Но самой моей большой тайной, о которой даже Эрика не знает, был портрет мужчины. Впервые я нарисовала его лет десять назад и сейчас периодически его рисую. Я его ни разу не видела, но было ощущение, что знаю его всю жизнь.

Посмотрев на уже знакомое лицо, я удивилась, как у меня получается так реалистично передать его внешность и эмоции. По рисунку не скажешь, сколько ему лет, но точно не моложе сорока. Волосы темные, кожа бледная. Я не могла передать этого карандашом, но я точно знала, что это так. Но его лицо меня мало интересовало. Я всегда смотрю на его глаза. Мужчина смотрел на меня с нежностью, тоской, безумием и ненавистью. Как эти чувства могут быть в одном взгляде, ума не приложу. Но всегда, когда я смотрю на него, по телу идет дрожь. Этот взгляд преследовал меня во снах. Я так часто хотела маме об этом рассказать, но что-то всегда останавливало. Может я схожу с ума?

«Он больше, чем просто мужчина,

И это больше, чем просто любовь,

Благодаря этому небо — голубое, но

Сгущаются тучи…»

До меня не сразу дошел смысл слов песни, но эти строки так четко передали мои чувства. Он точно не просто мужчина. Он нечто большее. Очень значимое для меня.

Дрожащей рукой я провела по рисунку. По волосам, скулам, губам. Смотря на него, внутри все горело. Что это? Кто он?

Я не успела развить эту мысль, как дверь в комнату открылась, заставив подпрыгнуть на месте.

— Солнышко, ужин готов. — Папа кивнул в сторону кухни.

Я кивнула. Руки продолжали трястись, и приходилось прятать это от папы.

— Все хорошо? Ты бледная. — Папа нахмурился и подошел ко мне. — Ты холодная. У тебя ничего не болит?

— Папа, — начала я дрожащим голосом. Так хотелось ему рассказать про мужчину, но язык не желал слушаться.

— Лекси, что-то случилось? — Строго спросил отец, садясь рядом со мной на стул.

Я посмотрела на него. Он выглядел обеспокоенным. И тут, смотря на него, я вспомнила сегодняшнее происшествие.

— Папа… а ты веришь в вампиров?

— Что? — На меня ошарашено уставились. — С чего такие вопросы?

— Просто… сегодня кое-что произошло. — Млин, не знаю, как ему об этом сказать. В лоб, что ли спросить? — Папа, ты охотник из семьи Петровых?

Выражение лица папы надо было видеть. Он стал белее мела, большими голубыми глазами смотрел на меня, что они могли составить конкуренцию Тихому океану, и то открывал, то закрывал рот, как рыба.

— Что…откуда…, - просипел папа.

— Ну, сегодня я столкнулась с вампиром…

— ЧТО? — Папа вскочил со стула, опрокинув его. — Как с вампиром? Он тебе ничего не сделал? Ты не ранена?

Папа схватил меня и стал осматривать руки и шею.

— Пап, успокойся, все нормально. Он просто рассказал про охотников из рода Петровых. А у тебя и бабушки же эта фамилия? — Я вырвалась из его рук и отошла так, чтобы нас разделяло пару метров.

— Черт! — Крикнул папа, хватаясь за голову. — Ты не должна была узнать. Я вообще не хотел, чтобы ты и твои брат с сестрой были охотниками. — Папа сел на мой стул и стал биться головой о рабочий стол. Млин, там же рисунок! — Черт! Черт! Раз ты узнала, твоя бабушка потребует, чтобы вы приступили к тренировкам. Стоп! — Папа поднял голову. — А-а-а-а! — Закричал он. — Амелия же не знает! Как я ей скажу?! Что делать?! — Папа подбежал ко мне и схватил за плечи. — Что делать? — Прошептал тихо.

Я стояла в ступоре. Никогда раньше не видела его таким. Он часом умом не тронулся? А то вдруг отбил себе все мозги, пока об стол бился.

— А почему тебе надо говорить об этом маме? — Недоуменно спросила я. — Она же вроде как некромант, если я правильно поняла Кристиана.

Папа посмотрел на меня затравленным взглядом.

— Как некромант?

— Ты не знаешь, с кем под одной крышей почти двадцать лет живешь?! — Как такое вообще возможно? Если мама поднимает мертвых, а папа постоянно уходит на охоту, как этого можно не заметить?!

— Ну… я…, - папа растеряно на меня посмотрел. — Некромант. Она некромант. — И тут его взгляд стал задумчивым. — То-то наши матери так пакостно улыбались при знакомстве. Видимо знали друг друга. Бездна!

Ну, дают! Вот что значит конспирация! Нашему спецназу у них бы поучиться.

— Ужинайте без меня. — Вдруг серьезно сказал папа. — Я дождусь Амелию.

— Надеюсь, она будет жить? — Спросила я. А то вдруг охотники и некроманты не дружат.

— Будет. — Коварно усмехнулся папа, выходя из комнаты и что-то бормоча про «чертову рыжую бестию». Я мысленно пожелала маме удачи.

Перед тем как идти ужинать, я подошла к столу и еще раз посмотрела на НЕГО. Как можно ТАК смотреть на кого-то? А может он вообще плод моего воображения?

Почувствовав, как начинает болеть голова, я убрала рисунок в папку, где хранилась сотня его копий, и пошла на кухню. Ужин с близнецами обещал быть интересным.

Алексия Марлоу

Я была права, и ужин с Юлианом и Юльчей без родителей прошел экстремально. Сначала мы молча ели, стараясь не обращать друг на друга внимание, но потом…фраза за фразой, и мы не заметили, что уже кидаемся друг в друга едой и выливаем напитки. Когда в ход пошла посуда и ложки, на весь дом раздался злой крик папы:

— Что там у вас происходит?!

Минутное молчание, а затем слаженный крик нашей троицы:

— Ничего пап! Мы ужинаем!

Тяжело дыша, мы смотрели друг на друга. Н-да, хорошо мы повеселились. Весь стол и пол был в еде и соке, тарелки разбиты, ложки валяются на полу и столе. А про наш внешний вид лучше вообще умолчать.

Решив на сегодня закончить, мы отправились в свои комнаты, приводить себя в порядок. Но вот только никто не сказал, кто, же будет убирать тот срач, что мы устроили на кухне. Попа начинала гореть от одной мысли, что мама сделает с нами за это.

Приняв душ, я завалилась в свою мягкую постельку и включила телевизор. Пощелкав по каналам, не нашла ничего интересного. На одном канале шла комедия, которую я уже смотрела, на другом ужастик, но у меня и так психика не в порядке, а вот на третьем были «Новости». Решила послушать, хотя редко такое смотрю.

— Сегодня ночью в Хорвулдское кладбище было совершенно убийство. — Вещала ведущая. — Был убит охранник Фред Санчес. По словам работников полиции, труп был обескровлен. Полиция предполагает, что в городе появился маньяк, который нападает на людей и выкачивает у них всю кровь. Полиция обещает предотвратить другие подобные случаи…

Я выключила телевизор. Неужели это сделал Кристиан и его семья? Но какой вампир в здравом уме будет убивать в городе, в который только что приехал? А если это не они? Тогда в Хорвулде есть еще вампиры? Мне становится страшно выходить на улицу. Кстати, а почему Кристиан может передвигаться днем? Почему не сгорает на солнце? Придется запытать его вопросами.

Удобно устроившись среди подушек, я натянула одеяло до ушей и погрузилась в сон.

Ярко светит солнце. Птицы летят под ярко-голубым небом. Теплый ветерок шелестит листьями многовековых деревьев. Молодая девушка стоит на берегу реки и смотрит на ее быстрое течение. Хотелось бежать так же быстро, чувствуя свист ветра в ушах.

За спиной девушки послышался хруст камушков, и она обернулась посмотреть кто там. На против нее стоял невысокий мужчина среднего возраста. Его бледно-зеленые глаза смотрели на нее с интересом, нежностью, злостью.

Девушка смотрела на него затравленным взглядом. Хотелось убежать, но тело не двигалось. Хотелось закричать, но воздуха в легких не хватало.

Мужчина подошел к испуганной рыжеволосой девушке и нежно погладил ее по щеке.

— Наконец-то я тебя нашел.

Алексия Марлоу

Я резко открыла глаза. Сев на кровати, стала жадно глотать воздух. Что это было? Мужчина, которого я рисовала столько лет…. Это был он! А девушка? Это я? Но я не помню, чтобы была в таком месте. Да и вообще, одежда на них была страной. Такие платья носили лет пятьсот назад, если не раньше. И мужчина был одет так же. По-старому и дорого. Даже во сне это было понятно. А уж, сколько я у него колец насчитала, ужас.

— Кажется, я схожу с ума. — Испугано прошептала в темноту, хватаясь за голову.

«Наконец-то я тебя нашел», что значила эта фраза? Он рад, что нашел кого? Меня? Я его знаю?

Вспомнив его лицо, его глаза полные различных эмоций, быстро забилось сердце, дыхание участилось. Что это за чувство? Любовь…?

От ужасной мысли меня отвлек жуткий грохот на первом этаже. Резко соскочив с постели, я побежала вниз.

Амелия Марлоу

Чертова вампирша! Накостыляла мне, что сразу детство вспомнилось. Мама раньше меня так же гоняла. Черт! В отличие от Эйлен я старею и не могу так же резво прыгать по крышам, как она. Конечно, в отличие от людей, я старею медленней, но сорок это уже не двадцать.

Выйдя из машины, я еле добрела до крыльца, постоянно охая и ахая. Эта кровососка впечатала мне сапогом по лицу так, что след четко отпечатался. А еще пнула в зад, когда я за ней на крышу склепа прыгнула. Падать, конечно, было не высокого, но было больно и обидно.

Решив не заезжать на работу переодеваться, я сразу поехала домой. Дома все уже спят, так что никто ничего не увидит. Но как же я ошиблась!

Тихо открыв дверь, я пошла на цыпочках по коридору, как слева от меня на кухне загорелся свет. Предчувствуя самое худшее, я повернулась и увидела Алекса, сидящего на стуле лицом ко мне, закинувшего одну ногу на другую. В руке у него был ремень. Да ладно! Меня только мама порола и то до двадцати лет, когда в час ночи с дискотеки возвращалась. И то порола, потому что в зюзю пьяная приходила. Отучала от вредных привычек, так сказать.

— Дорогой, — с мирной улыбочкой начала я. — Ты не поверишь, что случилось.

Так, надо как-то объяснить мой внешний вид. Ну, да, одежда у некромантов странная. Черные джинсы, свитер и плащ до колен, в который влезло бы еще четыре меня. И вот как ему такое объяснить?! Сейчас же не Хэллоуин!

— Да? — Притворно-удивлено протянул муж. — А ты попробуй рассказать, вдруг поверю.

— А…

— Давай я тебе помогу. — Доброжелательно улыбнулся Алекс. Меня передернуло. — Ты ходила на кладбище. Только остается вопрос, поднимать зомби или охотиться на нечисть. Некромантка.

— Откуда ты…? — Я сделала два шага назад.

Как он узнал? И откуда он вообще знает о некромантах?!

Алекс медленно и угрожающе встал со стула и пошел ко мне, удобнее перехватывая ремень.

— Алекс, ты же не серьезно? — Не на шутку испугалась я, отходя от него. — Мы же взрослые люди!

— Зато впредь не будешь мне врать.

Я с громким визгом побежала от него, он за мной. Забежав в гостиную, я поняла, что мне слишком жалко новый ремонт, и побежала на кухню. По пути я роняла все что видела: стол, стулья, посуду (хотя заметила, что тут и так порядка не наблюдалось). Все, лишь бы помешать ему, добраться до моей пятой точки.

— Эм, что это вы делаете? — Послышался голос из коридора, когда Алекс, наконец, поймал меня и, сев на стул, перекинул меня через колено, приготовившись пороть.

Я круглыми глазами посмотрела на ошарашенных детей. Алексия стояла и хлопала глазами, близнецы челюсть на полу искали. Вот, млин!

— Дети, идите спать, у нас с мамой серьезный разговор. — Строго сказал Алекс.

— А почему этот серьезный разговор напоминает позы из Камасутры? — Недоуменно спросила Юльча.

Что? А откуда она знает, какие там позы?!

— Папа, — тихо позвала Алексия. — Ты сказал маме, что охотник?

Охотник? Что?

— Что?! Не поняла!

Я спрыгнула с колен мужа и строго уставилась на него.

— Ты охотник? Точно! У твоей матери фамилия Петрова! Но, я думала это просто совпадение! — Я схватилась за голову. Теперь я вспоминаю. Ходили слухи, что глава рода Петровых невыносимая женщина. Я еще пошутила, что она похожа на мою свекровь. Кто ж знал, что это один и тот же человек. Я столько лет прожила с охотником под одной крышей!

— А что происходит? — Спросил Юлиан шепотом.

— Вы не поверите, но сегодня я познакомилась с вампиром. Настоящим! И выяснилось, что наша мама некромант, а папа охотник на нечисть. — Так же шепотом ответила Алексия.

— У-у-у, — протянула Юльча. — Это кто тебя так по головке приложил? Покажи мне его, я ему глаза на жопу натяну.

— Это правда. — Серьезно сказала я, поворачиваясь к детям лицом. — Я некромант. Поднимаю мертвых и охочусь на нечисть. Ваш отец — потомственный охотник. Петровы — одна из пяти легендарных семей сверхъестественного мира.

Дети вылупились на меня, как бараны на новые ворота. М-да, стоило их как-то подготовить.

— Дети, иди-ка вы спать. — Я вдруг вспомнила об одном незаконченном деле. — У нас с вашим папой серьезный разговор. Да, дорогой?

Я обернулась и увидела испуганные глаза мужа. Он нервно сглотнул и, выставив вперед руки, дрожащим голосом произнес:

— Любимая, может, не будем?

— Будем, дорогой, будем. — Ответила с милой-премилой улыбочкой и кинулась за ним с ремнем, который успела поднять с пола, когда муж его уронил.

Кристиан Хокинз

Ну, и денек! Приехав в этот тихий городок, я думал, что помру здесь со скуки, но как оказалось, я был не прав. Мало того, что я познакомился с некромантом, так еще и влюбился по уши.

Как только я увидел Джошуа, сидящего за партой и с интересом меня рассматривающего, мое сердце сделало такой кульбит, что я думал, у меня случится сердечный приступ. Не знаю, как так получилось, но все оставшиеся уроки я думал только о нем. А как он меня защищал от Алексии…. Я чуть лужицей по парте не разлегся, хотя меня и так отлично приложили. Даже моя вампирская голова почувствовала удар.

Я подвез своих новых друзей, запомнив, где живет моя любовь, и заручился поддержкой Лекси в завоевании Джошуа Митчелла. А теперь мне предстояло пройти через Ад, то есть часа два выслушивать мамины крики из-за утреннего инцидента в школе. Ну, я же не знал, что Лекс мало того, что в силу не вошла, так еще и не знала ничего. Хотя странно. Некроманта учат контролировать силу с детства, а то в свой семнадцатый день рождения он по незнанию может и целое кладбище поднять. А такое не каждое тело выдержит, некромант и умереть может.

Я тихо открыл дверь и заглянул внутрь дома. В огромном круглом коридоре меня никто не поджидал. Радует. Зайдя в дом, я пошел в сторону лестницы, когда за спиной раздался голос:

— Мистер Хокинз, ужинать будете?

Я подпрыгнул от неожиданности. Резко развернувшись на сто восемьдесят градусов, я увидел перед собой нашего дворецкого Келана Ричардса. Он был обращенным вампиром шестидесяти лет на вид, а на самом деле ему было около двухсот. Ричардст всегда был в черном деловом костюме и настолько учтив, что порой бесило.

— Нет, я не голоден. Ричардс, ты не видел мою мать?

— Леди Хокинз уехала по делам. А мистер Хокинз еще не вернулся из Нью-Йорка. — Отчитался дворецкий.

— Хорошо. Я буду у себя.

Не дождавшись ответа, я ушел в свою комнату. Делать было нечего. Ремонт в доме сделан, вещи распакованы, уроки сделаны за пять минут. Я вообще не понимаю, зачем мне учиться, но мама хочет, чтобы я вливался в социум. Даже Динар сказал, что мне надо чаще находиться среди людей, чтобы сильно не отличаться от них. Тогда я жутко злился, но сейчас был готов расцеловать друга за его настойчивость.

Решив не терять время впустую, я начал составлять план завоевания Джоша. Увлекшись, я не заметил, как стемнело. Посмотрев на луну за окном, я почувствовал жуткий голод. Спустившись на первый этаж, прошел на кухню, где в холодильнике были большие запасы крови. Взяв вторую отрицательную, я налил ее в стакан и пошел в гостиную. Проходя по холлу, я застыл в изумлении с трубочкой во рту. В дверь на цыпочках вошла мама. Я никогда не видел ее такой сгорбившейся и грязной. Она хромала на одну ногу, а ее ногти, за которыми она следила лучше, чем за мной, были сломаны на некоторых пальцах.

— Мама, что случилось? — В шоке спросил я.

Мама вздрогнула и подняла голову.

— Сынок, ничего страшного. Просто я встретила старую знакомую. — Отряхивая черный плащ до пола, который до сего момента сверкал новизной, а сейчас превратился в половую тряпку.

— Да? Хорошо повеселились? — Чувствуя, что мама что-то скрывает, спросил я.

— О-очень. Пятнадцать лет не виделись. Было, что обсудить.

— Я вижу. — Пробормотал, продолжая скептически на нее смотреть.

Мама не выдержала, распрямилась, уперла руки в боки и крикнула:

— Чего стоишь? Иди в свою комнату и отцу не слова об этом. Иначе я устрою тебе выволочку за сегодняшнее утро.

Быстрее, чем сказанное дошло до мозга, я взлетел по лестнице на второй этаж и побежал по коридору в свою комнату, по пути расплескав кровь из стакана. Но вдруг что-то щелкнуло в голове, и я из-за угла посмотрел на маму, которая продолжала стоять внизу возле двери. Как только я скрылся из виду, она сразу же сгорбилась и, прихрамывая, пошла в сторону ванной комнаты на первом этаже.

Это какая же знакомая ее так «радушно» встретила?

Алексия Марлоу

Утро нас встретило неприятной неожиданностью. Я спустилась по лестнице и встала рядом с ошарашенными близнецами в проеме кухни. Увиденное меня обескуражило. Папа готовил завтрак, а мама порхала по кухне, как бабочка, расставляя столовые приборы. Мы втроем стояли и бледнели от ужаса. Просто родители готовили вместе и соответственно были в хорошем настроении, только если что-то задумали. В последний раз они так порхали, когда сообщили нам, что мама меняет место работы. Она долго уговаривала папу на это, и мы рассчитывали, что эту крепость она не порушит. Мы никогда так сильно не ошибались. Раньше мама работала хирургом, проводила самые сложные операции, а теперь она патологоанатом. Нашу маму и так все друзья и знакомые боялись, но после того, как узнали об ее смене профессии, соседи перестали забегать поболтать. Впрочем, мы не расстроены.

— О, вы уже встали, — пропела мама с радостной улыбкой. — Садитесь, папа пожарил бекон, а я испекла блинчики.

Новость о беконе нас добила. В последний раз они его готовили, когда сообщили, что умер наш хомяк Арнольд.

Мы с близнецами сели настороженно глядя на родителей. Переглянувшись, мы решили в случае чего держать оборону до конца. Война войной, но своих в беде мы не бросаем.

— Дети, мы с мамой решили, что нам надо вам все рассказать. — Порадовал нас папа, ставя перед нами тарелки с беконом.

— Спрашивайте все, что хотите знать. — С нетерпением сказала мама, смотря на нас с ожиданием. Надо же, вчера на ее лице был такой четкий отпечаток чей-то подошвы, а сейчас ни следа. А я думала, она так несколько дней будет ходить.

Близнецы, сидевшие по бокам от меня, пнули мои ноги с двух сторон, тем самым передавая бразды правления переговоров мне. Вот хитрюги!

— Так, давайте начнем с самого начала. Расскажите об охотниках. — Решила начать по порядку.

— Начнем с того, что в сверхъестественном мире существует своя иерархия. Есть пять Кланов, которые на вершине этой пирамиды. У каждого Клана свои законы, в которые другие не вмешиваются. — Начал папа лекцию. Мы с близнецами забыли про бекон и навострили ушки. — Допустим, сейчас у нас с вами речь о Клане Охотников. Наша история очень древняя. Раньше существовали вольные охотники и чаще всего это были служители церквей. Они, так сказать, изгоняли демонов с земли. Но пятьсот лет назад появился сильный враг, который заставил пять легендарных охотников объединить силы и уничтожить нечисть. С тех пор существует пять семей, родов: Петровы, Кавелье, Акияма, Клиффорд, Клейнер. У каждой семьи своя территория, которую они защищают. С последующими географическими открытиями континенты так же делились между семьями.

— А как поделены страны? — Спросила Юльча.

— О, — папа закатил глаза, — на собрании главы семей делили страны и континенты. Что там творилось. Даже до драки дошло. — Папа покачал головой. — Ах, да. Вам обязательно надо знать. Нетронутой страной осталась только Румыния.

— Почему? — Недоуменно спросил Юлиан.

— Потому что это историческая родина вампиров. В Бухаресте находится Совет Вампиров.

— Ого! У них и Совет есть? — Удивлено воскликнула Юльча. — Как в «Сумерках»?

— Можно и так сказать. — Хмыкнула мама.

— А какая власть есть у охотников? — Полюбопытствовала я.

— У нас ее нет. У каждой семьи назначается глава рода. Раз в год главы съезжаются в Москве и ведут переговоры. — Ответила мама.

— А почему в Москве? — Нахмурилась я. — Можно же в Бухаресте, раз эта нейтральная территория.

— Москва была выбрана общим городом охотников, поэтому там проходят заседания. А Румыния закрытая страна для всех Кланов, кроме вампирского. Чтобы охотникам, некромантам или ведьмам туда попасть, нужно запрашивать разрешение в Совете Вампиров.

— И они могут отказать?

— Они всегда отказывают. — Хмыкнул отец.

— А если пройти тайком? — Предположил брат.

— Это будет расцениваться, как нападение. А исход, думаю, вам понятен.

— Жестоко. — Протянула сестра, надув губки.

— А кто у нас глава рода?

— Моя мама. — Грустно протянул папа. Для меня это не было новостью, а вот реакция мелких позабавила.

— Наша бабушка?! Бедные охотники! — Крикнула они.

— Получается, что с папиной стороны все родственники охотники. — Подытожил Юлиан. — Круто!

— Не только родственники. — Добавил папа. — Каждый потомственный род принимает к себе одиноких охотников или вербует военных.

— А что с мамиными родственниками? — Спросила Юльча, приступая к завтраку.

— С моей стороны у вас есть только бабушка Авелина. — Ответила мама, тоже приступая к завтраку. Мы с папой и братом тоже последовали их примеру.

— Получается, я могу поднимать мертвых? — Радостно спросила Юльча. По ее лицу было видно, что она уже готовит список тех, кого напугает своим зомби.

— Нет. Мертвая сила передается по наследству только первенцу. В нашем случае, некромант — Алексия. — Мама указала на меня вилкой.

Я поперхнулась. То есть как это я некромант? Я не хочу!

— Ну, вот. — Расстроено протянула сестра. — Придется брать услуги нашей убогой.

— Эй! — Возмущенно крикнула. Обидно же!

— Может, скажем им сейчас? — Тихо спросил папа у мамы.

— Давай. — Тихо прошептала мама в ответ, а потом громко обратилась к нам. — Дети! Мы решили, что будет делать из вас охотников и некроманта. Так что с сегодняшнего дня у вас начнутся усиленные тренировки, чтобы к приезду родственников, вы могли им показать на что способны.

Мы с близнецами растеряно-ошарашено уставились на родителей. А день так хорошо начинался.

Глава 4

Алексия Марлоу

До школы нас довез папа. Впервые он не мог нарадоваться тишине в салоне. Мы с близнецами сидели на заднем сидении с грустными минами и не могли поверить такому повороту судьбы. Нет, конечно, круто быть охотником за нечистью, как браться Винчестеры. Наверное… Просто, если вспомнить тяжелую жизнь Дина и Сэма, пропадает вся романтика. Но с другой стороны, мы теперь знаем о существовании сверхъестественных существ и в случае чего сможем себя защитить. «Ха-ха» три раза.

Мы вышли из машины и смотрели вслед папиной машине, пока она не скрылась за поворотом.

— Мне кажется, с этого момента мы по уши в неприятной жидкости и быстро в нее погружаемся. — Хмуро пробормотала Юльча.

Эх, сестра, знала бы ты, как была права….

Попрощавшись с мелкими, я пошла в свой класс. На пути к нему, я заметила знакомую макушку. Быстро пробежав разделяющее нас расстояние, я подхватила парня под локоть и прошипела:

— Ну, спасибо, удружил!

— Что я сделал? — На меня уставились удивленные глаза вампиреныша.

— Что ты сделал? — Возмущенно прошипела я. — Ты рассказал мне про меня! — Звучало, как бред, но Кристиан понял. — Теперь родители будут нас с близнецами тренировать, как охотников! А из меня еще и некроманта делать собрались! Моему возмущению нет предела!

— Прости. Я не думал, что все так выйдет. — Попытался оправдаться вампиреныш, но он видимо плохо знал характер женщин. Бесполезно оправдываться, если мы уже все решили.

Одного моего взгляда хватило, чтобы Кристиан заткнулся. Это кто его интересно так выдрессировал? При встрече пожму ему или ей руку.

— О чем шепчетесь? — Раздался шепот над ухом между мной и Крисом.

Повернув головы, мы увидели между нами любопытный нос Эрики.

— Всемирный заговор? — Спросила она, стреляя глазками в сторону Кристиана.

— Нет. — Хмыкнула я, отлипая от вампира. — Просто кое-кого предупреждала о возможных последствиях, если меня подло подставить. — Я сверкнула глазками в сторону побледневшего Кристиана.

— Что он успел натворить? Вы же только вчера познакомились. — Сказал подошедший Джош со стопкой книг в руках.

— Тебе лучше не знать. — Покачала головой.

Кристиан, как только увидел свой предмет воздыхания, подбежал к Джошу и с милой улыбочкой выхватил у него все книги.

— Я помогу. — Прощебетал вампиреныш и пошел в класс. Наша троица удивленно проводила его взглядом.

Прозвенел звонок на урок. Эх, впервые я не хотела, чтобы уроки заканчивались. Почему-то мне было страшно вставать на путь охотника. И дело не в том, что я трусиха. Наоборот, я за любой кипишь кроме голодовки. Просто, как только я начинаю думать об этом, что-то внутри меня противиться. Как будто мое подсознание говорит мне остановиться и не лезть в это дело. И это чувство до жути пугало….

Алексия Марлоу

— Ну, что солдаты! Сегодня вы начнете ускоренный курс обучения охоты за нечистью. — Вещал папа, расхаживая перед нами со сцепленными за спиной руками.

Как только мы приехали из школы, нас тут же погрузили в машину и увезли в загородный лесной домик. Там, как оказалось, расположена одна из площадок для тренировки охотников, но так как сейчас в нашей семье нет молодых дарований, здесь только мы с близнецами. Я сразу выдохнула спокойно, потому что не хотелось, чтобы мой позор увидел кто-нибудь посторонний. Юлиан и Юльча не в счет, у нас с ними временное перемирие и все увиденное ими здесь не будет использовано против меня.

Мы переоделись в спортивную одежду, и вышли во двор, где нас уже дожидался папа. Мы сели перед ним на траву и приготовились впитывать информацию, как губки. Краем глаза заметила маму, которая сидела в кресле-качалке на огромной веранде и пила кофе, наблюдая за нами. Хорошо устроилась, млин.

— Начнем с азов. Рукопашный бой.

— А зачем он нам? — Недоуменно спросила Юльча. — Мы же люди, и уж точно не будем драться с вампирами, а только стрелять в них.

Вот же человек! Дай только пулю в кого-нибудь пустить.

— Физически потомственные охотники сильнее простых людей. Когда наши предки объединились, одна ведьма помогла им, наделив особой физической силой, которая передается по наследству. А тем охотникам, которые вступают в наши ряды, вкалывают похожий раствор. Его придумал один охотник пару сотен лет назад. Конечно, до силы вампиров нам далеко, но мы можем дать им достойный отпор. Так что не будем терять время. Юлиан, Юльча — вы будете драться друг с другом. Алексия — ты со мной. Я покажу вам несколько захватов, и вы их повторите.

— Стоп! — Воскликнула я, поднимаясь. — На ком это ты их показывать собрался?

— На тебе. — С невозмутимым видом ответил папа.

Я встала напротив него, вся сжавшись. Как страшно! Папа отошел на несколько шагов от меня, а потом вмиг оказался перед моим носом, схватил меня, перевернул, и я оказалась на земле, ошарашено хлопая круглыми глазами.

— А теперь повторяйте. — Скомандовал папа близнецам и помог мне подняться. — Нападай.

— А может не надо? — Промямлила я. Что-то мне стало совсем не хорошо. Руки и ноги не двигались, просто отказывались мне подчиняться. Со мной раньше никогда такого не было. Что сейчас случилось?!

— Лекси, нападай! — Строго сказал папа.

Я кивнула и побежала на него, пытаясь повторить его захват.

Спустя полчаса я лежала на земле с отбитой задницей. Папа блокировал все мои удары, и я летала из одной стороны вдругую, как ласточка. Меня поваляли по земле, наставили синяков и напоследок сказали, что я плохо стараюсь. Ну, извините. Я не гений, как Юлиан и Юльча. У них-то с первого раза все получилось. Вон как махаются друг с другом, а я даже первый прием повторить не могу. Стало обидно.

— Отдохнула? — Спросил папа. — Вставай, повторим еще раз.

Я с громким страдальческим стоном поднялась и встала в стойку. Сделав несколько движений, попыталась достать папу, но он блокировал мой удар рукой, а ногой ударил по моим ногам и повалил на землю.

Падая, в голове что-то щелкнуло. Моя голова не успела достигнуть земли, как я сгруппировалась. Я оперлась на руки, подпрыгнула и оказалась на ногах. Сделав два шага, встала перед удивленным отцом, и начала нападать. Отец блокировал мои удары, но я заметила, его недоуменный взгляд.

Через несколько минут я поняла, что это уже не тренировочный бой. Папа защищался в полную силу. Я решила остановиться на этом, но вдруг перед глазами все поплыло, и я потеряла сознание.

Амелия Марлоу

Что-то не так. Что-то определено происходит с моей девочкой. Это началось еще на кладбище десять лет назад. Ее странная реакция на склеп, из которого два дня назад сбежал древний вампир.

А сегодня? Она же просто обезумила! За мгновение из уставшей девочки, она стала профессиональным бойцом. Вскочив на ноги, она начала нападать на Алекса, хотя он очень хорош в рукопашном бою, но с Лекси он еле смог справиться. И то, если бы Алексия не потеряла сознание, она бы его на лопатки положила.

Но и Юлиан с Юльчей меня удивили. Это называется врожденный талант. С одной стороны, хорошо, что мы с Алексом решили их тренировать. Нам нужны такие охотники. У них есть все шансы попасть в их Элитный Отряд. Но с другой стороны, я как мать боялась за них. В Элитном Отряде хоть и не так часто менялись люди, как в других, но их отправляли на самые сложные задания, от которых даже у глав семей волосы дыбом вставали.

Я посмотрела на Юлиана, сидевшего на переднем сидении. Он украдкой потирал левое плечо, которое ему отбила Юльча. Наблюдая за ним, я поняла, что он не силен в рукопашном бою. Ему больше подойдет обращение с огнестрельным оружием, у него зоркий взгляд. А также, Юлиану самое место в штабе, где разрабатываются стратегии, а также следят за работой охотников в целом и Элитным Отрядом.

Юльча. Она быстрая, как молния, гибкая, схватывает все налету. Она быстро соображает, что нужно делать, перестраивается под обстоятельства. Если Юлиан солдат дальнего боя, то Юльча определенно будет сражаться в первых рядах.

От осознания этой мысли, сердце вздрогнуло. Из-за этого я и не люблю охотников. Как бы они не любили своих детей, жизнь одного человека ничто, по сравнению с жизнью миллионов. Конечно, моя свекровь не такой монстр, но мне кажется, для нее долг превыше всего. Я ее ни разу не видела в амплуа главы рода, но уверена — зрелище внушительное.

Алексия. Дочка без сознания лежала у меня на коленях. Я погладила ее по голове. Вот за нее я переживаю больше всего. В отличие от младших, она не боец и не стратег. Для нее комфортно мирное существование, хоть ее и часто арестовывают за различные проделки. Жизнь охотника не для нее. Пока она тренировалась с Александром, я заметила, как она преобразилась. Такого раньше не было. Ее стойка изменилась, движения стали быстры и точны. А взгляд…. Взгляд принадлежал человеку, убившему не одну сотню людей. Она буквально подмечала все промахи мужа. Это пугало. У меня появилось ощущение, что это другой человек.

Все странные события складывались в пугающую последовательность. Сначала Алексия странно повела себя рядом со склепом, в котором, оказывается, спал древний вампир. А спал ли? У меня складывалось впечатление, что там кого-то заперли. Это объясняло цепи. Но Совет Вампиров наказывал своих подданных в Румынии. Все «заключенные» замурованы в пределах их страны. Наталкивает на размышления. А сейчас Алексия стала странно себя вести, именно тогда, когда неизвестный вампир освободился от заточения. Надо звонить маме. Уверенна и Алекс позвонит своей.

Мы подъехали к дому. Близнецы тут же выскочили и побежали к холодильнику наперегонки. Алекс взял Лекси на руки и понес в ее комнату. У дочери был измученный вид. Что происходит с моей малышкой?

Алексия Марлоу

Я резко открыла глаза, дернувшись всем телом. Потерев глаза, я со стоном села на кровати. Голова раскалывалась и сильно тошнило. Осмотревшись, поняла, что нахожусь в своей комнате.

Я потерла лоб. Мне снился какой-то кошмар, но не могу вспомнить, о чем он. Но мне было так страшно, что мурашки до сих пор не покидали тело.

— Ты очнулась? — Услышала тихий шепот.

Подняв голову, увидела маму, сидевшую в кресле возле кровати. Как я ее не заметила?

— Как ты?

— Мне уже лучше. Правда. — Ободряюще улыбнулась я.

— Мне не нравится твое поведение. — Обеспокоенно сказала мама, садясь рядом со мной на кровать.

— В смысле? — Настороженно спросила я. Как она узнала о двойке по химии?! Или ей донесли о разбитом стекле магазина? Так меня там никто не видел, кроме Эрики и Джоша, но они меня не сдадут никогда. Или Демонесса рассказала о случае с Кристианом?

— Ты странно себя повела. Как будто в тебя кто-то вселился. — На глаза мамы навернулись слезы.

— Мам, ты просто пересмотрела «Сверхъестественное». — Я постаралась вложить в голос больше ехидства, хотя у самой озноб по коже прошел.

— Может быть ты права. — Отвернувшись, пробормотала мама. — Мне позвонили с работы, сказали о новом убийстве. — Слишком жизнерадостно сказала мама. — Я подумала, может, мы поедем вместе? Я научу тебя ощущать мертвую силу.

Я круглыми глазами смотрела на маму. Она выглядела странно. Вроде она одета как обычно — черные джинсы, серый свитер, кремового цвета шаль. Все, как всегда. Но лицо было слишком обеспокоенным, раньше такого никогда не было. Может, ей нужна эта поездка? Она хотя бы отвлечется, копаясь в мертвом теле.

— Хорошо, поехали. — Бодро сказала я, вставая с постели.

Как оказалось, без сознания я была достаточно долго. Мы приехали час назад. Проходя мимо комнаты близнецов, увидела их умирающие тушки, развалившиеся на кроватях. Юльча лениво нажимала на кнопки пульта. Юлиан пытался жевать попкорн. Было видно, что это ему тяжело дается. Я хмыкнула и спустилась на первый этаж.

Алексия Марлоу

— Вот моя обитель смерти! — Торжественно воскликнула мама, распахивая передо мной двери морга. Надо сказать, пугающее зрелище. — Проходи, располагайся. Сейчас я вытащу нашего друга.

Я чуть мимо стула не села. Мамин голос был такой непривычный. Она одновременно была в ожидании моих тренировок, и в тоже время с любовью смотрела на трупы людей. Некромант, одним словом.

— Подходи. — Позвала мама, положив тело на специальный стол.

Я медленно приблизилась. Никогда раньше не видела трупы. А такие тем более. Эта оказалась молодая девушка лет двадцати. Высокая блондинка, с модельной внешностью. При жизни она была красивой, а сейчас ее шея превратилась в кровавое месиво. Я даже обрадовалась, что не ужинала.

— Что с ней? — Просипела я.

— Хм, — нахмурилась мама, всматриваясь в отчет с места преступления. — Чейси Морган, двадцать один год, проститутка. Была найдена возле клуба «Алый лотос».

— И кто ее так? — Скривилась. Смотреть на девушку было противно.

— Думаю тот, кто убил охранника в Хорвулдском кладбище. — Покачала головой мама. — Ну-с, приступим. — Она кровожадно потерла руками. — Для начала я тебе расскажу про некромантов. Некроманты — люди, владеющие мертвой силой. Мы способны поднимать мертвых, делая их зомби. Для этого мы направляем в них свою силу. Уровень силы у всех разный. Кто-то еле поднимает одного зомби и то на несколько минут, кто-то может поднять десять и оставлять их в нашем мире на несколько лет. Конечно, как и в любом Клане, среди нас есть гении. Это те, кто способен управлять вампиром. — Я округлила глаза. Ого! Значит, не только вампиры могут управлять людьми, но и люди могут управлять вампирами. Мне уже нравится быть некромантом. — Так же, мы изгоняем мелких духов, домовых, призраков. Этим же занимаются и ведьмы.

— А почему некромант только я, а не близнецы?

— Мертвая сила передается первенцу. Так была с самого начала. Считается, что эта сила скапливается в теле матери во время беременности и в момент рождения уходит в ребенка, тем самым наделяя его даром некромантии. Но в последующие беременности наш организм не может выделить достаточное количество силы, чтобы пробудить в ребенка магию. И это хорошо! — Глаза мамы сверкнули. — Ты представляешь, что будет, если Юльча начнет поднимать зомби и пугать своих одноклассников? Да, меня мама живьем замурует!

Ого! Не только я боюсь свою маму. Я не помню бабушку Авелину, но уже трепещу перед ней.

— Давай, я покажу тебе, как концентрировать силу.

— Подожди! — Остановила маму, придержав ее руки над телом девушки. — Вампир, с которым я познакомилась, сказал, что я войду в силу в семнадцать лет. Тогда зачем мне сейчас тренироваться, если ее у меня нет?

— Мертвая сила в тебе с рождения. Просто, когда наступает семнадцатый день рождения, все, что скопилось в твоем теле, выходит наружу, тем самым делая из тебя полноценного некроманта. Ты сейчас вполне можешь изгнать домового или призрака, но поднять зомби не сможешь. Я просто покажу тебе, как это делается.

— Хорошо. — Буркнула я. Ей виднее. К тому же, я видела, как блестели ее глаза. Маме натерпелось показать мне фокус с поднятием мертвеца.

Я стала смотреть на ее руки, которые мама водила над телом Чейси Морган. Какое-то мгновение, и из ее рук пошел черный дым, уходивший в мертвое тело. Потом мама порезала руку и привязала мертвую девушку к себе. Еще секунда и Чейси дернулась и открыла глаза. Мама на нее посмотрела и девушка, повинуясь ее мысленному приказу, села.

Я чуть не заверещала. Держалась на чистом упрямстве.

— Она не может говорить. Ее горло полностью порвано. — Грустно сказала мама.

Она дала мне несколько минут посмотреть и пощупать зомби. Удивительно! Я тоже так смогу?! Круто! Тоже хочу ее поднять, жаль сил не хватит. Трогая ее, я чувствую нечто странное, кажется это мамина мертвая сила. Приятно….

Наигравшись, я кивнула маме, чтобы она упокоила девушку.

Точно так же, мама безмолвно приказала Чейси лечь, а потом, поместив руки над ее грудью, пошевелила пальцами. Тут же из тела девушки вышел черный дым и впитался в мамины руки, а девушка будто бы одеревенела.

Я потеряла дар речи. Я еще больше захотела своего дня рождения, чтобы побыстрей опробовать новые силы.

— Вот, что тебя ждет. — Самодовольно улыбнулась мама. Она улыбалась, а-ля Чеширский кот. — А теперь, иди и подожди меня в машине. Мне нужно сделать осмотр. — Мама кинула мне ключи, и я, все еще пораженная случившимся, вышла из морга.

Амелия Марлоу

Как только Алексия вышла из морга, я схватилась за края стола, чтобы не упасть от бессилия. По виску скатилась капелька пота. Что за черт?! У меня никогда не было сложностей с призывом зомби, мне с самого начала давалось это легко. А теперь! Нет, это не я сплоховала, это с телом девушки что-то не то.

Как только я вошла сюда, сразу почувствовала невероятную мощь. Но она исходила не от девушки, а от вампира, убившего ее. Я чуть не задохнулась от ужасающего ощущения.

А когда я подняла Чейси Морган все пошло наперекосяк. Она сопротивлялась. Точнее, она рвалась к Алексии. Пока дочь осматривала ее и трогала, я не контролировала мертвое тело. Оно просто сидело и повиновалось действиям Алексии. Чейси смотрела на нее с ожиданием приказа, с повиновением, хотя ее подняла я! Это просто немыслимо!

В который раз уверяюсь, что с дочерью что-то не так. С ней начало что-то происходить, как только из склепа вышел вампир. Нужно найти этого кровососа как можно скорее и разобраться во всем.

Алексия Марлоу

Я сидела в машине и слушала музыку, подпевая артистам, когда в стекло постучали. Я подпрыгнула от неожиданности. Ну, кто так делает?!

Я посмотрела на человека за стеклом. Мало того, что на улице горел только один фонарь и то в нескольких метрах от машины, так и этот человек был одет в черный плащ. В окно еще раз постучали.

Я поняла, что игнорировать его не получится, и вышла из машины. Вот чем я думала?! Неужели у меня нет чувства самосохранения?!

— Добрый вечер, леди. — Раздался мелодичный мужской голос из-под капюшона. Странно, голос был знаком. — Я заблудился. Не подскажете, в каком городе я нахожусь?

Псих! Однозначно! Это как надо было обкуриться, чтобы забыть, в каком ты городе?!

— Вы в Хорвулд-Сити. — Настороженно косясь на незнакомца, произнесла я.

— О-у, большое спасибо, прекрасная леди. — Произнес мужчина, сделав ко мне два шага. — Примите этот скромный дар в качестве моей благодарности. — Мне протянули кольцо. Оно было полностью из бриллиантов, ярко сверкающих в свете звезд. Но самым главным украшением был кроваво-красный рубин.

— Что вы, мне не надо. — Я отшатнулась от него.

— Я настаиваю. — Мужчина схватил меня за левую руку и надел кольцо на безымянный палец. Потом поднес к лицу и нежно поцеловал мою ладонь. — Скоро я за тобой приду, моя королева. — Еле слышно прошептал мужчина и в то же мгновенье исчез.

Я осталась стоять на пустой улице, облокотившись на машину. Сердце стучало в висках, из-за чего я не могла ничего расслышать. Это был вампир?! Он же мог меня убить! Рука непроизвольно дернулась к шее.

Трясущейся рукой я открыла дверцу машины и сев в нее, заблокировала все двери. Мне было так страшно, будто на краю смерти побывала.

Мне кажется, я знаю этого вампира. Его голос мне напоминал голос мужчины из моего сна. Жаль, что на нем был капюшон. Так хотелось узнать, какое лицо под ним скрывается.

Тут в окно опять постучали. Я заорала не своим голосом, но повернувшись, увидела ошарашенное лицо мамы. Разблокировав двери, я впустила ее в машину.

— Что случилось? — Обеспокоенно спросила она.

— Ничего. — Прохрипела в ответ. — Поехали домой, пожалуйста.

Мама кивнула и завела мотор. Выезжая со стоянки Хорвулдской больницы, я ощутила чей-то взгляд в кустах. Сжавшись, я стерла единственную скатившуюся слезинку, пока ее не заметила мама.

Хорвулдская больница, США

Темная пустая улица, освещенная всего тремя фонарями. Единственная больница Хорвулда стояла на окраине города недалеко от леса. В темных и ужасающих кустах, которые тихо шелестели из-за ветра, стояла темная фигура в плаще.

Мужчина поднес правую руку к лицу и восторженно сказал:

— Как же она прекрасна. Я уже забыл, насколько она красива. Ее запах все так же приятно будоражит кровь.

— Господин, нам лучше вернуться, пока нас не заметили. — Из кустов вынырнула еще одна тень в плаще.

— Конечно. — Отрешенно смотря на своего слугу, сказал мужчина. — Я хочу знать все о моей королеве.

— Слушаюсь, господин. — Покорно поклонился слуга.

Мужчина поднял голову и посмотрел на редкие звезды. «Вот мы снова встретились, дорогая», пронеслось в его голове.

Мгновенье, и две фигуры, только что стоявшие среди кустов, исчезли, словно их и не было здесь секунду назад.

Глава 5

Алексия Марлоу

— Чего?! — Крикнул Кристиан на всю машину. Он выглядел настолько ошарашенным, что чуть не врезался в изгородь. — Ты с ума сошла? Как ты себе это представляешь?!

— Я думала, ты мне по-дружески поможешь. — Обиженно буркнула.

Кристиан потупился. На его всегда бледных щеках я заметила румянец.

— Ну, хорошо. — Выдохнул он, останавливаясь на школьной стоянке. — Я потренируюсь с тобой. Но, хоть я и вампир, слишком уж крутых вывертов от меня не жди.

— Спасибо! — Радостно крикнула я, хватая вампиреныша в стальные объятья.

Кристиан состроил страдальческую мину и пошел в класс. Я с радостной улыбкой присоединилась к нему.

Весь день на уроках я думала о тренировках. Прошло две недели с моей первой тренировки. Такого позора я еще не испытывала. Папа тренировал нас, как военных, хотя это и понятно. Мы все-таки будем не с младенцами сражаться, а с нечистью. Но самое обидное было то, что я была, ни на что не годной. Мама меня подбадривала, говорила, что не у всех сразу все получается, но меня это слабо утешало. Близнецы уже сражались друг с другом и с папой. А я не могла даже элементарного захвата сделать. Обидно. Кажется, я лузер.

— Не переживай. Не будешь охотником, будешь некромантом. — Как-то сказала мама с ободряющей улыбкой.

М-да. Если из меня будет такой же некромант, как охотник, то я сгорю со стыда. Но некроманты тоже не хуже охотников сражаются. Папа с мамой как-то показали нам суперкласс, так я до сих пор под впечатлением. Они словно танцевали, быстро, четко, отработанно. Они знали, что нужно делать, чтобы повергнуть соперника.

А если я так и не научусь сражаться и вдобавок окажусь слабым некромантом? Что мне тогда делать?! Почему-то, я больше всего переживаю за родителей. Не хочу их так опозорить.

— Ты чего такая грустная? — Раздался надо мной звонкий детский голосок. Я подняла голову и увидела обеспокоенные ярко-голубые глазки. — Лекси, что-то случилось?

Передо мной стояла одноклассница Минди Фулбастер — маленькая, метр с кепкой, девчушка со светлыми кудряшками до плеч. Минди была доброй, веселой девушкой, каких я больше не встречала. Она переживала за всех и старалась помочь, чем сможет. Минди ко всем испытывает жалость и сострадание, что порой ставило меня в ступор. Она даже школьных хулиганов жалела, из-за чего мне часто приходилось выручать ее из беды, потому что она пищит, да лезет.

Но к счастью или худу, три года назад в нашу школу перевелась Шарлиз Миртэу. Я ее, когда в первый раз увидела, грешным делом подумала, что за мной смерть пришла. Шарлиз была высокой, худой, как глист девушкой, но на удивление довольно симпатичной. Ее черные волосы всегда были распущенными и доходили ей до талии. Меня всегда мучил вопрос: а удобно ли ей ходить с такой шевелюрой? Она же мешает! Ее серо-синие глаза смотрели на всех равнодушно, а порой, как на надоедливых букашек. И только Минди удостоилась чести видеть Шарлиз в другом амплуа. Минди как-то говорила, что у нее красивая улыбка, но лично я, ни разу не видела улыбающуюся Миртэу. Не знаю, как, но эти две абсолютно разные девушки быстро сдружились.

И вот теперь, почетная роль защитника Минди досталась Шарлиз. Я была дико поражена, когда это худая девушка расшвыряла школьных хулиганов по просторам коридора. Оказывается, она владеет боевыми искусствами. Если мне не изменяет помять, у нее какой-то разряд в тхэквондо. Короче, не девушка — монстр!

Стоило только подумать о ней, как Шарлиз тут же появилась из-за спины Минди. У меня мороз прошел по коже от ее взгляда. Бр-р-р!

— Со мной все хорошо, Минди. Просто задумалась. Не переживай. — Я попыталась ободряюще улыбнуться, но это сложно удавалось из-за пристального взгляда Шарлиз. Чего она на меня так уставилась? Страшно-о-о.

— Если что, я всегда готова тебя выслушать. — Чуть не плача, сказала мне Минди.

— Спасибо, — искренне улыбнулась. Какой же она добрый человек.

Минди радостно улыбнулась, кивнула и пошла из класса, таща за собой подругу. Уже на выходе из кабинета, Шарлиз обернулась и странно на меня посмотрела, сощурив глаза.

Я сидела и боялась пошевелиться. Чем я заслужила такой взгляд?

— Чего ты онемела? — Ударил меня по плечу Джошуа. — Пошли, мы тебя уже заждались.

Я кивнула, и на не гнущихся ногах пошла за другом.

Алексия Марлоу

— Ты сегодня странно себя ведешь. — Словно издалека услышала я голос вампиреныша.

— Да? Просто размышляю. — Меланхолично ответила.

— О вечном? — Хмыкнул Крис. — Не знал, что ты умеешь думать. Я считал, что только кулаками размахивать можешь.

— Как выяснилось и этого не могу. — Грустно буркнула я.

— Не переживай. Станешь еще первоклассным охотником. Какие твои годы. — Попытался подбодрить меня друг.

— Если я с такой подготовкой столкнусь с нечистью, то уже точно никогда не стану первоклассным охотником.

— А, ну да. Засада. — Кристиан почесал затылок. — Тогда, будем тренировать тебя до изнеможения.

— Утешил!

Машина остановилась. Мы вышли на улицу, и нас сразу же обдало прохладным ноябрьским ветром. Звезды ярко сияли в ночном небе, позволяя рассмотреть место, куда меня привез вампиреныш.

— Кристиан, я, конечно, все понимаю, но почему ты выбрал именно это место? — Задумчиво пробормотала я, пальцем показывая на огромные кованные ворота Хорвулдского кладбища.

— А что тебя не устаивает? — Искренне удивился парень. М-да, действительно, что? Может то, что это место на всех ужас навевает?

— Пошли, — помахал мне рукой Кристиан, и я посеменила за ним. Все-таки жутко было.

Мы прошли полкладбища и оказались на небольшом пустом пространстве, которого как раз достаточно для тренировок.

— Располагайся, — доброжелательно сказал вампир и снял куртку.

— Зачем раздеваешься? — Насторожилась я. Почему-то в памяти всплыла наша первая встреча, когда он предложил «предаться жаркому пламени страсти».

— Это новая куртка, не хочу, чтобы ты ее порвала. — Ответил ничего неподозревающий о моих мыслях вампир.

— Слушай, Крис, — замялась я, — помнишь, что ты предложил в нашу первую встречу?

Вампиреныш задумчиво на меня уставился. По его лицу был виден мыслительный процесс, где он пытается вспомнить события двухнедельной давности. Через пару минут на его лице промелькнуло озарение.

— А, ты о Ритуале Срасти! Забей, — парень махнул рукой. — Мне это уже не интересно. Моя цель — Джошуа.

Я облегченно выдохнула.

— А все-таки, что это за ритуал? — Любопытно спросила я.

— Как рассказывал мой друг, это очень страстный секс между вампиром и некромантом, во время которого они пьют кровь друг друга. — Я поморщилась. — Динар сказал, что это было потрясающе.

— А кто такой Динар? — Полюбопытствовала я. Видимо, они очень близки, раз вампиреныш так часто его упоминает.

— Он мой лучший друг и по совместительству дедушка. — С гордостью поведали мне.

— Дедушка? — Недоуменно спросила, подняв бровь.

— Помнишь, я говорил, что рожденный? — Я кивнула. Как такое забудешь? Меня впервые так ошарашили. — А вот мои родители обращенные. Их обоих обратил Динар.

— Расскажи мне про вампиров. — Попросила я, усаживаясь на землю. — Я совершенно ничего не знаю.

Вампиреныш так оживился, что его глаза засверкали, как фары в ночи.

— С чего бы начать? — Уселся он рядом с задумчивым видом. Помолчав пару минут, Кристиан пришел в согласие со своими мыслями и начал рассказывать. — Для начала я расскажу тебе о самих вампирах.

— И не боишься? — Хмыкнула я. — Я же все-таки охотник. Хоть и не доделанный.

— Я тебе доверяю. — Тепло улыбнулся вампир. Какой, он, млин, доверчивый и наивный. — И так, почти все мифы о нас — лож.

— Как? Вас нельзя убить колом? — Огорченно спросил я.

— Нет, дуреха. — Усмехнулся парень. — Вампиры делятся на рожденных и обращенных. Рожденные сильнее обращенных, и они могут свободно находиться под солнцем, в то время как обращенным в первые десять лет новой жизни нельзя выходить днем из своего убежища, иначе станет бифштексом. — Друга передернуло. — На нас действует серебро, но чем старше вампир, тем меньше толку от серебряных пуль. В основном, охотники отрубают нам голову и сжигают, пока мы не регенерировали.

— А это реально? Думаю, у меня не получится отрубить вампиру голову. — С сомнением протянула я.

— Какие твои годы, научишься. — Махнул рукой друг. — Но может, охотники еще что-то придумали. Мне об этом мало рассказывают.

— А ты разве не боишься, что тебя убьют?

— После Ливерского договора, подписанного тысячу лет назад, между всеми Кланами существует перемирие. И только в некоторых случаях оно нарушается, когда кто-то из сторон сам нарывается на грубость.

— Что за договор?

— Тысячу лет назад шла война, в которой воевали все Кланы. Тогда многие погибли. Клан Оборотней был вырезан полностью. Когда я начинаю спрашивать о войне Динара, он отворачивается и уходит. Папа сказал, что в той войне погиб дорогой ему человек. — Грустно протянул вампиреныш. — Об этой войне вообще не распространяются. Вампиры, которые младше тысячи лет, а таких больше половины, ничего о ней не знают.

— А сколько лет Динару?

— Почти две тысячи. — Довольно улыбнулся Кристиан.

— СКОЛЬКО?! — Вскочила с места. Это как можно столько прожить? Должно быть, он столько повидал! Да он историю у нас сдать может, как нефиг делать, ведь он ее прожил!

— Ха-ха, у меня была такая же реакция. — Смеясь, сказал Крис. — Обожаю слушать его рассказы о дикой юности.

— Я тоже хочу их послушать. — Чуть не со слезами на глазах проканючила я. — А Динар рожденный?

— Да. К тому же он чистокровный.

— Это как? — Видя мой непонимающий взгляд, друг начал объяснять.

— Сначала появился Король Вампиров, наш родоначальник, владыка и повелитель. Никто не знает, как он стал вампиром, но родился он точно человеком. У него было семь жен, — охренеть! Хорошо жить не запретишь! — которые родили ему детей. Эти дети стали родоначальниками и главами чистокровных семей. Динар как раз из такой. К тому же его кровь самая чистая, какая только может быть у вампира. В его семье женились только на родственниках, не создавая союз с другими чистокровными семьями. Если бы у Динара была младшая сестра, то он женился бы на ней. Но его родителей убили, как и пять других родов. Осталось только три семьи.

— Кто их так? — Шепотом спросила я. Все-таки чистокровные вампиры, они должны быть невероятно сильными. — Никто не знает. По крайней мере, этой информации нет в открытом доступе.

— Получается, вами руководит Король Вампиров?

— Так-то да, но он иногда уходит от дел или впадает в многолетнюю спячку. Поэтому он создал Совет, который и руководит нами. Догадайся, кто один из советников? — Гордо поднял голову Кристиан. Мое воображение дорисовало ему нос, как у Буратино, который нестерпимо захотелось сломать и засунуть в одно темное место пониже спины.

— Динар? — Выдохнула я, на что вампиреныш согласно закивал, как китайский болванчик. М-да, мне прямо захотелось увидеть этого Динара, которым так гордиться мой друг.

Я смотрела на довольно улыбающегося вампира, когда в голову пришла мысль.

— Крис, помнишь, ты говорил, что твой отец получил повышение и поэтому вы переехали сюда? А где он работает?

— Он — Король.

— Чё? — Я посмотрела на него, как на идиота. Так вот в кого у него такая корона на башке, которую так и хотелось подправить лопатой.

— Ну, Совет же не может быть в нескольких местах одновременно, поэтому на каждой определенной территории есть глава, которого называют Королем. Допустим мой папа — Король континента «Северная Америка». А есть Короли Европы, Азии, Австралии, Южной Америки.

— Как у вас все по-умному. Организованно так, аж завидно.

— Ха-ха, спасибо. Мы старались, много лет к этому шли.

Интересно, а когда человечество дойдет до такого?

— Ладно, уже поздно. Давай начнем тренировку.

Кристиан поднялся и встал напротив меня в паре метров. Сделав странную боевую стойку, он помахал мне рукой, призывая.

— Нападай.

Как скажешь, дорогой друг! Я побежала на него, выставив вперед руки. Кристиан ошарашено на меня уставился. Почему-то показалось, как на дуру. Одним движением вампир блокировал мой удар, схватил за руки и перекинул через свою голову. Всего через пару секунд я оказалась лежащей на спине с отбитой задницей.

— Ты идиотка! — Возмущенно крикнул друг, помогая подняться.

— Обоснуй. — Хмуро на него посмотрела.

— Кто бежит на вампира в лоб? Да к тому же без какого-либо оружия. У меня появилось ощущение, что ты меня будешь просто ладошками бить, а-ля девчачий бокс.

Я покраснела. Млин, вот теперь и перед другом опозорилась. Что делать?! Жизнь — боль!

— Ладно, давай сюда руки, буду учиться тебя. — Тяжко вздохнул друг и начал складывать мои ладони в кулак.

Через два часа я была грязная, побитая-перебитая, но довольная, как Чеширский кот. Кристиан научил меня некоторым приемам, которые позволяют дотянуться до слабых мест противника. И, (о Боже!) у меня получилось повторить их, правда, раза с десятого, но не будем о грустном.

— Три часа ночи. Пора домой. — Сказал Кристиан, посмотрев в телефон.

— Ага, — устало протянула я, еле волоча ноги. — Как устала-а-а, — взвыла на все кладбище.

— Шевелись, недоохотник! — Крикнул вампиреныш и пошел впереди.

Вот гад! Сначала побил, а теперь и капли сочувствия не испытывает. Обидно. Сразу же захотелось к маме на ручки. Но в мои годы — это как-то не солидно.

Остановившись, чтобы поднять куртку, я услышала странное шуршание рядом. Резко выпрямившись, я не заметила ничего подозрительного вокруг. Решив, что мне мерещится из-за усталости, я пошла к машине.

А зря….

Алексия Марлоу

Что может сниться шестнадцатилетнему подростку, а тем более девушке? Правильно! Светлый лес, в котором поют птицы, солнце, ярко освещающее поляну, и кристально чистое озеро. Но больше всего меня поразили радужные пони. Да-да, именно пони. Они мне никогда не снились и тут такое.

Вообще, мне понравилось в моем сне. Атмосфера спокойствия, чувство, что ты все можешь. Можешь бежать по мягкой траве, пока ветер играет с твоими волосами, лететь сквозь облака и пытаться обнять небо. В такие минуты кажется, что наш мир добрый, справедливый, что в нем нет жестокости, предательства, убийств.

Мне не хотелось просыпаться, уходить из этого мира, где спокойно и тепло. Но вот скажите, как в таком месте, где растут цветы, поют птицы и бегают пони, может появиться трупный запах? Правильно, никак! Поэтому резко дернувшись, я открыла глаза.

В комнате стояла кромешная тьма. Я полежала, привыкая к ней. С самого детства у меня зрение было лучше, чем у обычных людей из-за мертвой силы, как сказала мама. Поэтому рассмотреть комнату я смогла через пару минут.

Странно, когда я ложилась спать, окно было закрыто, а сейчас в него влетал ветер, колыша штору. Я принюхалась. Из-за открытого окна можно было дышать, а так запах в комнате стоял убийственный. Что, черт возьми, здесь твориться?!

— Г-г-г…, - послышалось в углу.

Я резко села, прижав одеяло к груди. В углу комнаты что-то зашевелилось, а потом медленно вышло на свет, остановившись перед окном. Лунный свет и звезды осветили нечто. Нет, не так! НЕЧТО! Я чуть под себя не сходила!

Передо мной стоял парень двадцати пяти лет, среднего роста. Темно-каштановые волосы стояли торчком, карие глаза смотрели на меня с обожанием и жаждой подчинения. На нем был мятый серый костюм. Но самое странное было то, что парень был весь в земле, а кожа была немного морщинистой и темно-серой.

Первой мыслью было заверещать, что было мочи. Но следом за ней пришла вторая, какой из меня некромант, если я с зомби справиться не могу? Третья мысль, какой идиот вообще его поднял? И почему он пришел ко мне?!

— Г-г-г…, - издавал странные звуки зомби.

— Мама! — Прошептала я.

Что делать? Надо его спрятать! Стоп! Зачем его прятать? Не знаю, потом разберусь.

Встав с кровати, я побежала к шкафу. Надев первую попавшуюся одежду, вывалившуюся оттуда, я тихо открыла дверь в коридор. Выглянув, я никого не заметила.

— Иди за мной. Только тихо. — Прошептала зомби.

И только спустившись на первый этаж, до меня дошло. Как зомби меня послушается, если не я его хозяин? Тупица! Резко развернувшись, я впечаталась носом в грудь зомби.

— Ой, простите. — Напряженно улыбнулась и отошла к двери. Странный он какой-то. Дефектный, что ли?

Мы вышли на улицу, и я, наконец-то, вдохнула свежего воздуха. Красота-а!

— Ничего личного, но от тебя ужасно пахнет. — Сказала я зомби, идя по тротуару.

На меня посмотрели с извинением. Надо же!

— Почему ты ко мне пришел? — Поинтересовалась я.

— Г-г-г…, - попытался сказать парень, но у него ничего не вышло.

— Ладно, не мучайся. Потом расспрошу тебя с пристрастием. — Улыбнулась я, и заметила, как парня передернуло. Чего он испугался? Я же не кровожадно улыбнулась. Или кровожадно?

Остановившись на перекрестке, я вдруг поняла, что не знаю куда идти. Млин, к кому обратится?! Постояв пару минут и устроив мозговой штурм с демонами в моей голове, я решила обратиться к человеку, которому доверяю больше, чем себе.

Через несколько минут мы остановились возле небольшого двухэтажного дома с кучей цветов. Они были везде: на газоне перед домом, на крыльце, самом доме. Когда эти растения начинали цвести, здесь невозможно было находиться.

Я поднялась на крыльцо и нажала на дверной звонок. Мне никто не открыл. Естественно! В пять утра в воскресенье нормальные люди еще спят! Я упорно нажимала на звонок, пока за дверью не раздался шорох. Наконец-то!

Дверь открылось и на пороге появилось чудовище! Это чудовище было высоким, с каштановым ужасом на голове и со следом засохшей слюны на подбородке.

— Лекс? Ты чего здесь забыла? — Хриплым после сна голосом спросила Эрика.

Да, я не придумала ничего лучше, чем пойти к подруге. Эрика всегда меня прикрывала и отмазывала, когда я сильно накосячу. В общем, не друг, а мечта. Именно поэтому я, недолго думая, пошла к ней. Даже Джош был не так близок с его мужской логикой. А Эрика выслушает, поймет и поддержит.

— Эрика, мне надо тебе кое-что рассказать. — Решительно сказала я, сжимая кулаки.

Подруга вмиг проснулась и посмотрела на меня осознанным взглядом. Я редко бываю серьезной, и если такое случается, то все действительно фигово.

— Заходи, — Эрика отошла, пропуская меня в дом.

Я зашла внутрь. Как всегда, светло, тепло, уютно. Мисси Коллинз была жуткой домохозяйкой, хотя я не знаю, как так получается, если она всегда в разъездах. Но как я не зайду в этот дом, где повсюду желтый, персиковый, голубой цвета, то мне всегда становится хорошо. Поэтому я пряталась здесь, когда от родителей или бабушки получала нагоняй.

— Эм, Лекс, кто это? — Услышала я дрожащий голос подруги.

Повернувшись, я увидела бледную и дрожащую Эрику, и зомби, стоявшего на пороге и смотревшего на меня с ожиданием. Черт! Забыла! Как Эрике объяснить его нахождение здесь? Рассмотрев его та близко, она уже не поверит, что это качественный грим. Дура-а-а!

— Эрика, мне надо тебе кое-что сказать. — Начала я голосом, каким говорят с умалишенными.

— Ничего не говори. Я все поняла. — Подруга громко сглотнула и как заорет на парня:

— Тебе не сожрать нас, тварь!

Дверь с грохотом захлопнулась перед носом офигевшего зомби. Надо сказать, я его состояние разделяла.

Эрика прислонившись к двери, тяжело дышала и осматривала комнату лихорадочным взглядом.

— Как знала, как знала, что эти знания мне пригодятся! Не переживай, Лекс! Это еще не конец!

Подруга побежала в сторону подвала. Я за ней.

— Что ты делаешь? — В панике крикнула я, наблюдая, как она копошится в старых коробках.

— Я знала, что когда-нибудь этот день настанет! Все будет хорошо. — Эрика повернулась ко мне, и моя челюсть вмиг упала на пол. Подруга стояла в пижаме, состоявшей из коротких шорт и футболки, обтягивающих и открывающих на показ все, что нужно. В руках у нее было охотничье ружье, а взгляд был твердым и решительным. — Я готова к зомби апокалипсису!!!

— Чего? — Ошарашено спросила я. — К зомби апокалипсису?

Она подумала, что миру писец?! Вот это оптимистка!

— Пошли. Надо его убить! Потом пойдем на поиски Джоша. — Приказала подруга. Даже не знала, что она так может. Бабушку сильно напоминать стала.

Эрика шла впереди твердым уверенным шагом. Мне даже неудобно стало. Она так готовилась, старалась, а я сейчас разрушу все ее мечты стать зомби-убийцей.

— Эрика, послушай, нет никакого апокалипсиса. Этот зомби мирный. — Попыталась я объяснить, но меня нагло проигнорировали.

— Не мешай. — Отмахнулась подруга и пошла к входной двери.

Черт! Как мне ей сказать? Для начала надо привлечь ее внимание. Но как? Упасть в обморок? Так она только рада будет, что помеха сама ликвидировалась. Ударить ее чем-нибудь по голове? Так она, когда очнется, в отместку долбанет меня так, что маме придется поднимать мои бренные останки, в виде зомби.

— Ну, давай! Иди сюда, протухший мешок с костями! — Крикнула Эрика, направляя ружье на дверь. Боже, сейчас начнется!

Я встала в сторонке от подруги и лихорадочно соображала, что делать. Но тут дверь медленно открылась и парень, пошатываясь, прошел в дом. Пройдя пару шагов, он резко остановился, упал на одно колено и, как рыцарь, приложил свою правую руку к сердцу.

— Госпожа, прошу прощения, что напугал Вас. — Довольно приятным голосом сказал парень, закрывая глаза. — Мне понадобилось время, чтобы Ваша сила позволила мне говорить.

— Что? — Пискнула Эрика, покраснев. Ее руки начали опускать оружие.

— Я умер не так давно и еще сохранил ясность мыслей. Ваша сила ворвалась в меня, как буря, тепло жизни сразу поглотило меня. Когда я осмелился на дерзость залезть в Вашу спальню, был поражен. Вы так прекрасны, когда спите. — Да ну! Помниться, близнецы говорили, что я как чучело. В них я уверена, они мне врать не будут. Эта парочка любит спускать меня с небес на землю. — Позвольте служить Вам верой и правдой.

— Конечно. — Писклявым голосом ответила Эрика. Я удивленно на нее посмотрела. Подруга стояла красная, как рак, и накручивала волосы на палец. Чего это с ней?!

— Прошу прощения, но я говорил это моей госпоже. — Парень посмотрел на меня.

— ЧТО?! — Раздался возмущенный крик подруги.

— Ха-ха! — Истерично засмеялась, потирая затылок. — Вот об этом я и хотела с тобой поговорить. Пройдем в гостиную?

Эрика смотрела на меня круглыми глазами. А что с ней будет, когда я ей правду расскажу?

Александр Марлоу

Что такое воскресенье? Это тот единственный день в неделе, когда не надо рано вставать на работу, не надо провожать детей в школу, когда можно спать до обеда, нежась в мягкой постельке и обнимая любимую женщину. Ляпота-а-а….

Но есть такие личности, которых не интересует, ни день недели, ни разница во времени. Поэтому в долгожданный выходной на всю комнату раздался звонок телефона. Открыв глаза, я посмотрел на часы. Семь утра.

— Кому это не спиться? — Проворчал я, прикладывая телефон к уху. — Да?

— Включи новости. — Послышался в трубке знакомый командный голос матери и следом гудки.

— Как всегда, ни здрасти, ни до свидания. — Пробормотал я, ложа телефон на место.

Повернувшись на другой бок, я увидел рыжую шевелюру жены. Я подполз к ней, обнял и уткнулся в шею.

— Кто звонил? — Еле слышно спросила Амелия.

— Мама. Сказала включить новости. — Так же сонно ответил я, и мы продолжили спать дальше.

Через пару минут до меня начал доходить смысл сказанного мамой. И не до меня одного.

— Черт! — В один голос крикнули мы с Амелией и начали искать пульт.

Наконец найдя его, мы включили телевизор. Найдя утренние новости, стали внимать. Что так заинтересовало маму, что она решила посмотреть американские новости?

— Сегодня ночью в Хорвулд-Ситисгорел загородный дом. Это уже третий случай в небольшом тихом городке. Полиция прилагает все силы, чтобы отыскать поджигателей. — Вещал голос ведущей утренних новостей.

— И это привлекло внимание мамы? — Недоуменно пробормотал я. — Что может быть опасного в кучке идиотов с бензином и зажигалкой?

— Твоя мама может видеть опасные вещи там, где никто не догадается их искать. Смотри, древний вампир очнулся от многолетней спячки. Сразу же стало происходить что-то странное. Лекси ведет себя не естественно, дома сгорают. Думаю, это все как-то связано.

— А что с Лекси? — Не понял я. — По мне, так она ведет себя, как обычно.

— Чуть позже расскажу. — Загадочно ответила Амелия. Какие-то женские штучки? Надеюсь, не любовь?! — В данный момент волнует другое. Весь этот ужас происходит в нашем городе.

— О, нет. — Страдальчески выдохнул я, откидываясь на подушки.

— Кажется, скоро у нас дома будет не протолкнуться, — сказала Амелия, и я почувствовал, как нежные руки обняли меня. — Не переживай, мы найдем эту тварь и уничтожим.

Я посмотрел на любовь всей своей жизни. В роли некромантки она нравилась мне еще больше. И как мы могли столько лет скрывать свою сущность друг от друга? Поистине, два сапога пара. Я сжал пальцы Амелии, поднес к губам и поцеловал.

— Радует, что теперь мы будем действовать вместе.

Амелия улыбнулась.

— Ага.

Алексия Марлоу

— Доброе утро! — Радостно воскликнула я, зайдя на кухню.

Вся семья была в сборе. Родители сидели задумчивые, близнецы что-то высчитывали в тетрадях.

— Алексия, а где ты так рано была? Я думала, ты еще спишь. — Вдруг строго спросила мама.

Вот черт! Я же рано утром ушла к Эрике, и до меня даже не доперло залезть через окно и спуститься, как положено. Балда!

— Я ходила к Эрике. — Решила не врать.

— Так рано?

— В таком виде?

— А чем тебе не нравится мой вид? — Возмущенно спросила у Юльчи.

— Ты выглядишь, как бомж. Где только достала этот ужас? — Скривилась сестра.

— А тебя случаем не на помойку потянуло? — Сузил глаза Юлиан. — А то запашок от тебя еще тот.

— Да ну вас! — Возмущенно крикнула и поднялась в свою обитель.

Подойдя к шкафу, я посмотрела в зеркало. У меня чуть глаза не лопнули! Как я в таком виде могла на улицу выйти? И откуда у меня этот хлам?!

Джинсы были растянуты и не понятного цвета, но, кажется, когда-то они были черными. Футболка была персикового цвета с непонятным нечто на груди. Наверное, подарок миссис Коллинз, она любит этот цвет. Куртка была темно-красного цвета, мешковатая и жутко старая. Кажется, такие в СССР носили. Только как ЭТО оказалось в моем шкафу, ума не приложу.

Решив больше не травмировать свою детскую психику, я отправились в душ.

Под душем я провела около часа. Люблю купаться. Под горячими струями воды отдыхают и тело, и мозг. Обычно, в такие моменты меня переполняет энергия, и посещают безумные мысли. Но сейчас, я наоборот спокойно выдохнула, устало прислонившись лбом к стенке душевой.

Все-таки Эрика один из самых дорогих мне людей. Где-то в глубине души я боялась быть отвергнутой, но Эрика не позволила этим сомнениям взять вверх. Она приняла все стойко и без истерик. Почти.

Весть о существовании сверхъестественного мира ее очень обрадовала. Новость, что Кристиан — вампир — шокировала. А когда я ей гордо поведала, что принадлежу семье охотников, так она так смеялась, что живот закололо. Видите ли, из меня охотник, как из Шрека балерина. Ну, спасибо, подруга за поддержку!

Но больше всего подругу шокировала просьба предоставить убежище Вилли — моему домашнему зомби. М-да, мама узнает — прибьет. Просто мне показалась, что он будет полезен, и я не стала его отправлять обратно в могилу. К тому же имелась одна проблема: я просто не знала, как это делается, а у мамы спрашивать слишком палевно.

А вообще странно, что я его подняла. По словам мамы и Кристиана я не могу этого сделать, пока мне не исполнится семнадцать лет, но я это сделала. И даже сама не поняла, как. Совсем не как мама. Странно все это.

За своими размышлениями я не сразу поняла, что по ногам идет холод. Кто-то зашел в ванную? Опять близнецы шалят?!

Закончив с утренним душем, я отодвинула дверки душевой кабины. Встав на холодный кафель, я внимательно осмотрела небольшое пространство. И где эти засранцы спрятали очередную пакость?

Подойдя к раковине, я протянула руку к полотенцу и пораженно замерла. На бежевой махровой ткани лежала поразительно красивая белоснежная лилия. Я аккуратно поднесла ее к лицу и вдохнула невероятно сладкий запах. Где близнецы взяли такой цветок?

Завернувшись в полотенце, я вышла из ванной. Осмотрев комнату, не заметила ничего подозрительного. Мелкие вышли на новый уровень конспирации? Ни одного следа пребывания в моей комнате. Удивили!

Поставив цветок в вазу на прикроватном столике, я пошла, делать уроки.

В целом день прошел тихо и спокойно. Только Эрика позвонила раз десять и просила забрать моего зомби обратно. Услышав отрицательный ответ, подруга пригрозила выдать счет за использованный гель для душа, мужскую одежду (откуда она ее взяла, ума не приложу, ведь отец с ними не живет) и флакон духов. Положив трубку, подруга оставила меня в шоке. Придется ломать свою копилку.

Из-за того, что целый день прошел скучно и без событий, я так устала от обыденности, что в десять вечера уже легла спать. Засыпая, я услышала вибрацию своего телефона. Протянув руку, я приложила телефон к уху. Хотя сил держать его почти не было.

— Да?

— Спокойной ночи, моя королева. — Раздался знакомый голос, а потом я услышала, как за окном сверкнула молния.

Телефон выпал из моих рук, и я мгновенно уснула под шум дождя и грома.

Райли Браун

— Вот хрень! — Проворчал я. — Льет как из ведра!

Утром в Хорвулде было тепло и солнечно, а сейчас неожиданно так ливануло, что, выйдя на улицу, я промок до трусов за считанные секунды. Ну, и погодка!

Решив, что возвращаться в кафе уже поздно (толку, уже промок), я пошел сторону автобусной остановки.

— Эй, Райли! Тебя подвезти? — Услышал я голос Стю — парня, с которым вместе работал в кафе «Holz».

— Нет, не надо. — Отмахнулся я.

Все знают, какая у этого раздолбая машина. Мы и пяти минут не проедем, как эта рухлядь где-нибудь сломается. Уж лучше на автобусе.

Я подошел к остановке и чуть не воскликнул от радости, ибо мне не пришлось ждать автобус, он уже был там. Неужели Боги решили сжалиться надо мной? Особенно сегодня. Трудно расти без родителей, работать круглые сутки. Так утром еще и из квартиры попросили съехать. Где справедливость?! Сейчас придется искать новую квартиру, а на счету всего три доллара. Час от часу не легче.

Сев в маленький побитый жизнью автобус, я заметил, что он полностью забит людьми. Не люблю людей, а точнее я их боюсь. Издержки жизни в детдоме. Стараясь не обращать на них внимания, я засунул наушники в уши и уставился в окно. Было темно, а из-за дождя вообще ничего не было видно.

Но благо дождь начал заканчиваться, когда до моей остановки оставалось совсем ничего. Вдруг автобус резко мотнуло и он, врезавшись в дерево, остановился. Я непонимающе обернулся в салон и чуть не заорал от ужаса. В автобус лезли парни и девушки, разбивая при этом окна. Они вели себя, как оголодавшие дикари. Хватали пассажиров, вытаскивали их из автобуса и набрасывались на них кучей. Я даже боялся думать, что они делали дальше.

Решив не рассиживаться, как барышня на выданье, я разбил окно, которое и так было треснувшим, и вылез из автобуса. Но далеко я не убежал. Сделав всего несколько шагов, меня резко швырнуло назад. Ударившись об автобус, который сейчас походил на помятую груду железа, я скатился вниз на асфальт.

— Какой красавчик. — Услышал я мелодичный голос.

Передо мной стояла девушка. Высокая, стройная блондинка с карими глазами. На ней была короткая мини-юбка, топ, который почти не скрывал грудь девушки, и сапоги до колена. Выглядела она очень вызывающе. Не люблю таких.

— Я Эшли. — Пропела блондинка. Я молчал. Из-за шока в голову не лезла ни одна нормальная мысль. — Я тебе не нравлюсь? — Плаксиво спросила блондинка.

Решив не нарываться, я хрипло ответил:

— Нравишься. Ты красивая.

Ни хрена она не красивая! Обычная шлюха! Но я поступил благоразумно (впервые в жизни!) и не стал этого говорить. Видимо перед смертью Бог все-таки дал мне каплю мозгов.

Эшли подошла ко мне и с радостной улыбкой пропела:

— Ты мне тоже нравишься. Будешь моей игрушкой.

Я напрягся. Что это за на хрен?!

Блондинка склонилась надо мной и, внимательно всмотревшись в мое лицо, сказала:

— Господин будет доволен таким пополнением.

Последнее, что я увидел, перед тем как провалиться в темноту, была улыбка девушки, из-за которой было видно клыки. Серьезно?!

Глава 6

Алексия Марлоу

— Всем привет! — Радостно крикнула я, но ответа не последовало.

Эрика сидела злая и сонная. Она подпирала рукой голову, которая грозила вот-вот свалиться на парту. Почему унее такое поведение я знала. С утра пораньше подруга позвонила и сказала все, что она думает обо мне и моем зомби. Как оказалось, Вилли не нужен сон, и он всю ночь выносил мозг моей несчастной подруге. А вот Джош и Кристиан были ну очень увлечены друг другом. Голубки сидели за одной партой и о чем-то перешептывались, при этом строя друг другу в глазки. Когда рука Кристиана беспардонно легла на коленку Джоша, я не выдержала и, отвернувшись, подсела к Эрике.

— Что это с ними? — Спросила подругу, подозрительно косясь на парней.

— Утром наш вампиреныш решил пойти ва-банк и пригласил Джошика в ресторан. — Сонно хмыкнула подруга, подпирая щеку рукой.

— Ого! Так мои советы относительно предпочтений Джоша пригодились. — Удовлетворительно протянула. Как вспомню, сколько я просидела над списком любимых мест и хобби Джоша, так вздрогну.

— Как там Вилли? — Шепотом спросила, наклонившись к Эрике.

Меня удостоили таким взглядом, что все вопросы отпали сами собой.

— Будь моя воля, перестреляла бы всех мертвецов. — Буркнула подруга.

— Когда-нибудь у тебя появится такая возможность. — Ободряюще улыбнулась.

Эрика хмуро на меня посмотрела, а потом на ее лице стали медленно проходить метаморфозы, и уже через минуту она радостно улыбалась. Я недоуменно хлопала глазами.

— Ты права! — Эрика положила свою руку мне на плечо. — Мы еще повоюем!

— Хорошо. — Пискнула я, стараясь не воображать, как она отстреливает головы зомби и вампирам. А то с нее станется.

— Ибо ночь темна и полна ужасов! — Все воодушевленно вещала подруга, смотря куда-то в далекое и счастливое (для нее) будущее.

Я решила не комментировать. Каждый сходит с ума по-своему. Даже я.

Я хотела расспросить мальчиков о свидании, но позвенел звонок, и пришлось повременить. Я впервые сидела с Эрикой, потому что мое место оккупировал Джош. И как мне кажется, уже навсегда.

Мы сидели в ожидании нашего учителя, как вдруг на всю школу раздался голос Демонессы.

— Доброе утро. — Поздоровалась директриса. — На сегодня все занятия отменяются. — Мы все удивленно смотрели друг на друга. — Завтра школа тоже закрыта. Ночью бандиты напали на автобус и убили всех людей. Так же есть без вести пропавшие. Это не первый подобный случай. В городе стали пропадать юноши и девушки от пятнадцати до двадцати пяти лет. Мы делаем все возможное, но хотим, чтобы вы поберегли себя и никуда не ходили после захода солнца. — Эта информация меня напрягла. — Будьте благоразумны. Всего хорошего.

После того, как голос Мисс Лаваш стих, мы, недолго думая, собрали вещи и покинули класс.

В коридорах было не протолкнуться. Все спешили покинуть обитель ужаса. Отовсюду слышалось обсуждения ночного происшествия. Я одна ни сном, ни духом?!

— Вы сейчас куда? — Спросил Джош у нас с Эрикой.

— Я домой. Мама, наконец, приехала. — Ответила Эрика, застегивая куртку. — Подвезете?

— Конечно. А ты, Лекс? — Крис посмотрел на меня.

— Я прогуляюсь с близнецами.

Я указала в сторону дверей, возле которых стояли мелкие и махали мне руками. Я распрощалась с ребятами и подошла к близнецам.

— Ты нам сестра? — Серьезно спросила Юльча.

Я с ходу и не поняла, что она имеет в виду, пока не увидела на дне глаз сестры пакостный огонек.

— Что вы задумали? — Сощурилась я.

— Отомстить за мою двойку по химии. — Оскалился Юлиан.

Да ладно! У него двойка по химии?! Учительница совершила роковую ошибку, перейдя дорогу этому чудовищу.

— Видите. — Обреченно выдохнула я. На самом деле мне было жутко интересно, что задумали эти гении.

Из-за суеты, никто не заметил три тени шмыгнувшие в класс химии. Близнецы обвели профессиональным взглядом пространство и, не сговариваясь, начали работать. Честно сказать, я охренела от их задумки. Чертовы гении! Почему до меня такие вещи не доходят?!

Пока я стояла возле доски и тихо охреневала, Юлиан и Юльча быстро составили парты и стулья в пирамиду, которая неизвестно на чем держалась. Наверное, чисто из вредности, она решила гордо стоять до конца. Победного!

— И в чем прикол? — Недоуменно спросила я, когда Юлиан и Юльча присели отдохнуть.

Составили они парты и стулья, а дальше? Учительнице достаточно попросить старшеклассников, как они все вернут на место. Но, видимо их идею я не до конца поняла, потому что братец встал и с самой кровожадной улыбочкой пошел в лаборантскую комнату.

— Куда это он? — Спросила у Юльча, но та лишь махнула рукой.

Ладно, подождем!

Через двадцать минут Юлиан все-таки вышел на свет Божий и был он при этом донельзя довольным. Брат протянул руку сестре, и та взяла небольшую колбочку с неизвестной мне жидкостью. Внутри колбочки так же была веревка, выходящая за края сосуда.

Юльча, будто акробат, аккуратно забралась на вершину пирамиды и поставила колбу на самый верхний стул. Потом достала зажигалку и подожгла торчащий из сосуда конец.

— Ты что делаешь? — Округлила глаза.

— Скоро увидишь. — Злорадно ухмыльнулась сестра.

— Будь другом, пройдись этой шваброй по классу. — С милой улыбочкой попросил брат, протягивая мне предмет домашней утвари.

Все еще ничего не понимая, я взяла швабру и стала протирать пол. Дожила! Делаю уборку в школе, хотя даже дома я этим адским делом не занимаюсь. Ужас!

Через несколько минут я поняла, зачем нужно было мыть полы. Оказывается, я прошлась по и так кристально чистому полу хлоркой, и теперь в классе стоял ужасный запах.

— Систер! Пора сваливать со сцены. — Прошептала сестра и поманила в лаборантскую.

Мы втроем заперлись в небольшой коморке и стали наблюдать за представлением, которое разворачивалось в классе.

Открылась дверь и зашла молодая учительница, достаточно симпатичная для того, чтобы старшеклассники вытягивали у нее пятерки достаточно примитивным способом. Женщины! Стоит молодому парню соблазнительно улыбнуться, как сразу же встают на задние лапки, высовывают язык и начинают быстро махать несуществующим хвостиком. Бе-е-е….

Мисс Фишер принюхалась и в ужасе зажала нос рукой. Ха-ха, да-а в классе стоял ужасный запах. Я заметила, как близнецы переглянулись и коварно улыбнувшись, посмотрели на пирамиду. Я перевела туда взгляд и опешила. Нитка ужа догорела, и огонек попал в жидкость, от чего та начала бурлить и зеленеть. Но и это было не все. Через несколько секунд из маленькой колбочки стал подниматься темно-зеленый пар, а вскоре он стал опускаться вниз. В итоге вся эта конструкция имитировала шоколадный фонтан. Только вместо фонтана были парты и стулья, а вместо шоколада химические реагенты.

— Что это такое? — Пропищала мисс Фишер, и как раз в это мгновенье, пар достиг пола и произошел взрыв. Дверь, за которой мы прятались, моментально стала зеленой.

— Что это было? — В шоке спросила я. — Она хоть жива?!

Я, конечно, понимаю, что двойка для такого гения, как Юлиан, очень оскорбительна, но не убивать, же за такое учителя. Хотя от близнецов всего можно ожидать, но я старалась верить в лучшее. Ну, и мне не хотелось жить под одной крышей с такими кровожадными монстрами.

— Пошли, посмотрим! — Хмыкнула Юльча.

Мы открыли дверь и аккуратно вышли из лаборантской. Весь кабинет был в зеленой слизи, пирамида была разрушенной и остатки парт мирно догорали на полу.

Мисс Фишер обнаружилась возле двери. Она стояла, облокотившись на нее, и хлопала глазами. Женщина была вся зеленой, волосы в прямом смысле стояли дыбом. Ее круглые светлые глаза комично смотрелись посреди зеленого лица.

— Это смывается? — Шепотом спросила младших.

— Да, в отличие от позора. — Издевательски протянула сестренка.

— Через неделю краска смоется. — Добавил брат и рассмеялся.

Все, больше я их не злю!

— Пошлите, пока она не очухалась. — Я потащила начинающих Бонни и Клайда из класса. Только та парочка только грабила, а эта решила выйти на новый уровень.

Мы вышли через вторую дверь, которая находила в конце класса. Ей пользовались очень редко, но сейчас она была как никогда кстати.

Выйдя на свежий воздух, я начала лихорадочно дышать. Ну, и вонь они устроили в кабинете. Задохнуться можно!

— Домой? — Спросил довольный Юлиан. М-да, братик, оказывается, любит мстить.

Мы с Юльчей согласно кивнули. Было решено идти пешком. Да, семейка психов! Слякоть, что домой мы доберемся только в вид трех свинюшек (уже слышу ор мамы), но мы втроем токсикоманы и любим, дышать сыростью и дождем, так что даже гнев мамы нас не испугал. Извини мамуля, но теряешь авторитет!

— Значит, он твой? — Раздался за спиной женский голос, как только мы с близнецами оказались в парке рядом со школой.

Мы вздрогнули и обернулись. Перед нами стояла Шарлиз, как всегда вся в черном. Черт! Это пугает до жути.

— О чем ты? — Непонимающе спросила я. Близнецы насторожено на нее смотрели. Видимо, она их тоже пугала.

Шарлиз моргнула и отрешенно пробормотала:

— Ничего. Забудь.

Воцарилось напряженное молчание. Решив, что разговор не продолжиться, мы развернулись и пошли домой. Сделав всего несколько шагов, я услышала возглас одноклассницы, видимо она уже вышла из своего внутреннего мира, о котором я даже боюсь думать.

— Алексия! — Я обернулась. — Когда у тебя день рождения?

— В апреле. — Вопрос меня удивил.

— Ясно. — Почти прорычала девушка.

Я вздрогнула. Но что удивило, мои бесстрашные младшие брат и сестра тоже испугались. Я начала уважать брюнетку.

Миртэу продолжала сверлить меня злым взглядом, когда к ней подбежала запыхавшаяся Минди.

— Шарли-из! — Радостно крикнула Минди. — Я купила твое любимое мороженное.

Я ошарашено смотрела за метаморфозами девушки. Из жуткого монстра она резко стала доброжелательной подругой. Обернувшись, поблагодарила голубоглазого ангелочка. Наша троица выпала в осадок.

— А вы чего такие испуганные? — Удивленно воскликнула Минди.

— Да ничего. — Отмахнулась я, видя угрожающий взгляд Шарлиз. — Мы пойдем. До скорого!

И пока буря миновала, мы бросились бежать под удивленным взглядом Минди.

Райли Браун

Как раскалывается голова. Шея чешется. Тошнит. Я еле разлепил глаза и осмотрелся. Темно и сыро. Комната походила на подвал. Я лежал на полу, рядом со мной находилось еще несколько человек. Некоторых из них я видел в автобусе.

— Ты очнулся, дорогой. Я рассказала о тебе господину, он хочет видеть тебя. — Раздался надо мной противный женский голос. Он оказался до боли знакомым. — Э-эй! Не игнорируй меня! — Прорычала девушка.

Я посмотрел на нее. Как только я увидел ее, то в моей голове вспыхнуло воспоминание. Эшли. О Боже, что произошло?! В панике я начал подниматься и сделал это слишком быстро. Как только я принял вертикальное положение, почувствовал нечто странное. В горле неприятно щекотало, чувствовался сильнейший голод, как будто я сто лет не ел.

— Тебе надо поесть, дорогой. — Эшли подошла и обняла меня за плечи. — Пойдем, господин позаботится о тебе.

Она пошла к выходу из комнаты, и я заметил, что одета она точно также как в первую нашу встречу. Тогда она не понравилась мне, но сейчас во мне проснулось дикое первобытное желание. В одно мгновение я оказался перед ней и прижал к стене с такой силой, что та пошла трещинами. Я впился в губы девушки, страсть охватила меня. Эшли начала мне отвечать с таким же пылом, ее руки обвили мою шею. Я приподнял ее над полом, и она обхватила мою талию ногами. Я начал целовать ее шею, и когда мои поцелуи начали приближаться к груди девушки, кто-то кашлянул позади нас. Я резко отпрянул от блондинки и обернулся. Передо мной стоял мужчина лет тридцати. Высокий, плечистый, в сером деловом костюме. У него была бронзовая кожа, черные глаза внимательно меня осматривали. Настороженно, как хищник. Мне стало не по себе.

— Господин ожидает. — Холодно сказала мужчина. Голос у него был властным, он явно не любил, когда его приказы игнорируют.

— Конечно, мы не будет заставлять господина ждать. Да, дорогой? — Эшли подтолкнула меня к лестнице, которую сложно было заметить, не зная о ней.

Пока я шел позади блондинки и пялился на ее зад, размышлял, что такое поведение мне не свойственно. А еще меня мучило непонятное чувство жажды.

Мы поднялись на верхний этаж дома. Он был огромных размеров, богато обставленным. Пройдя несколько коридоров и комнат в бардовом стиле (кто-то обожает этот цвет), впереди показались двустворчатые резные двери из темного дерева. Эшли открыла их, и мы оказались в большом зале со столиками и стульями, барной стойкой и небольшой сценой в противоположной от дверей стороне. Комната была похожа на мини-ресторан. Мое внимание сразу же привлекла сцена, на которой стоял большой резной трон. На этом троне восседал мужчина лет сорока с волосами светло-каштанового цвета, имевшими рыжий отлив. На мужчине был бежевый костюм и красная рубашка. На шее завязан платок. Когда мы вошли, он поднял на нас заинтересованный взгляд бледно-зеленых глаз.

— Эшли, дитя мое, это и есть тот юноша, о котором ты говорила? — Довольно приятным голосом спросил мужчина и стал пристально меня осматривать.

— Да, господин. — Эшли приклонила правое колено и с обожание посмотрела на мужчину.

Что за фигня происходит? Я хочу отсюда уйти.

— Подойди сюда. — Мужчина протянул мне руку.

На негнущихся ногах я подошел к нему.

— Как твое имя?

— Райли. — Шепотом сказал я.

— Скажи мне, Райли, ты владеешь каким-нибудь видом боевого искусства?

— В детстве я занимался дзюдо и уже три года боксом. — Почему я ему это говорю? Как будто под гипнозом.

— Как хорошо! — Радостно воскликнул мужчина и уже заинтересованно, а не плотоядно на меня посмотрел. — Мне нужны, такие как ты, мальчик мой. С этого момента я — твой отец и господин. Теперь ты один из нас.

— Один из вас? — Тихо спросил я.

— Вампир. — Неприятно улыбнулся мне мужчина.

Что?!!! Почему-то я ему сразу поверил. Меня бросило в холодный пот.

Вампир, увидев это, издевательски рассмеялся и пропел:

— Добро пожаловать в ад!

Златоуст, Россия Миша Кочкин

Мать моя в кедах! Ну, почему это случилось именно со мной?! За что я так провинился перед Богом?! Подумаешь, убивал людей, грабил невинных прохожих, предал своего короля. Эта такая малость!

— Врешь, не уйдешь! — Раздался за спиной радостный крик.

Мля-я! Она уже догнала меня! И какой идиот сказал, что охотники медленней вампиров. Да не хрена!

За две сотни лет вампирской жизни я повидал много, но к такому меня жизнь не готовила. Она же чудовище!!!

— Мишуткаа-а-а! — Протянула девушка уже совсем рядом.

Я забежал в очередной переулок в надежде оторваться от погони, но это было моей фатальной ошибкой. Стоило мне свернуть в темноту, освещенную только одним фонарем, как я почувствовал жуткую боль в бедре.

Сука! Пальнула в меня пулей, которая сразу же парализует конечность. Сука! Я упал в грязь и стал лихорадочно ползти. Лучше умереть, чем попасть к этой ненормальной. Я о ней столько наслушался, что одно ее имя вводит меня в ужас. А про ее напарницу лучше умолчать.

Я прополз пару метров и уткнулся головой в стену. Тупик. Не-е-ет! Я тихо завыл. Обернувшись, я оперся на стену и стал ждать самого худшего. И оно последовало…

Послышался хлопающий звук. Кажется, она спрыгнула с крыши. Я перестал чутко слышать из-за своего жуткого сердцебиения. Я не хочу умирать!

Но абсолютно все мысли выветрились из моей головы, стоило мне увидеть ЕЕ. Я нервно сглотнул. Честно сказать, представлял ее немного по-другому. Небольшого роста, худая девушка, чью миниатюрную фигурку обтягивали кожаные штаны и куртка, светло-русые длинные волосы собраны в хвост. Она встала напротив меня. В свете фонаря она смотрелась очень угрожающе, особенно с ружьем в руках. Вообще, она была симпатичной, и я бы за ней приударил, если бы она не хотела меня убить.

— Мишутка попался в капкан, — пропела она, с интересом смотря на меня серо-голубыми глазами.

— Анастасия Белова, из рода Петровых. — Прошипел я. Охотница. Но это полбеды. Она была одной из двадцати охотников Элитного Отряда. Проще говоря, я в дерьме и мне из него уже не выбраться.

— Ух, ты, значит, знаешь меня? — Удивилась Настя.

— А кто тебя не знает? — Прошипел я. — За последнюю неделю ты столько вампиров здесь вырезала, что многие решили покинуть Златоуст.

— О-у, печально, — состроила грустную мордашку охотница. — Тогда, мы повеселимся с тобой. Ты не против?

— Против, — зло буркнул, но девушка не обратила на это внимания.

Настя вытащила телефон и стала кому-то звонить. При этом она так предвкушающее на меня смотрела, что я впервые в жизни решил помолиться. Авось поможет.

— Ася, я его поймала. Да, в том переулке, который мы присмотрели. Приезжай.

Стоп! Выходит, я сам попал в ловушку?! Она с самого начала меня сюда заманивала? Черт! Вот что значит Элитный Отряд.

— Готов к пыткам? — С доброжелательной улыбкой спросила Настя, садясь передо мной на корточки.

— А что если нет? — Спросил я. А вдруг, меня отпустят? Я чуть не рассмеялся от этой глупой мысли, слава Богу, сдержался.

— Раз это твой первый раз, я буду очень нежной. — Издевательски протянула охотница и потрепала меня по щеке.

Стерва! Ничего, найдется еще вампир, который насадит твою голову на пику.

Настя хотела еще немного поиздеваться надо мной, но тут в переулок заехал черный джип, очень угрожающего вида. Остановившись недалеко от нас, из него вышла вторая моя беда. Напарница Насти, Ася Вебер. Наполовину немка, наполовину русская. Тоже из рода Петровых. Говорят, она еще ужасней Насти. Всегда молчаливая, она не вмешивается в развлечения подруги. Но не дай Бог обидеть Настю. Все! Тушите свет.

— Я думала, ты до утра за ним бегать будешь. — Тихо сказала Ася. Говорят, она всегда тихо и спокойно говорит, никогда не кричит.

— Он мне хорошо помог, когда сам решил забежать в ловушку. Даже направлять его туда не пришлось. — Довольно хмыкнула Настя. Блядь! Ненавижу эту суку!

Ася приблизилась ко мне, и я смог ее рассмотреть. Приблизительно такого же роста, как и ее подруга, немного полновата, но в отличие он Насти, у нее грудь побольше и поаппетитнее. Короткие темные волосы еле доходили до плеч, серые глаза смотрели на меня так, что мне жутко захотелось в туалет. На ней были простые джинсы и свитер. Как будто на прогулку вышла, а не на охоту. Дрянь! И ее ненавижу!

— Покуем? — Радостно хлопнув в ладоши, спросила Настя. Ася только кивнула и пошла к машине.

В итоге, через несколько минут я сидел на заднем сидении, связанный серебряными цепями и хмуро наблюдал за Настей, которая умоляла Асю позволить ей порулить. Сдавшись, брюнетка села на пассажирское место и пристегнулась. Что-то мне не хорошо стало….

Довольная Настя села за руль и завела мотор. Резко газанув, мы выехали назад на дорогу. При этом машину крутило так, что меня — вампира — начало тошнить.

— Пое-е-ехали-и-и! — Радостно крикнула охотница и нажала на газ.

Мама Мия! Если я выживу после этой поездки, то никакие пытки мне уже не страшны.

Лесная хижина, близ города Воркнелл-Сити, США

Дует прохладный ветерок, мерно покачиваются деревья, листья падают на землю, образовывая рыже-красный ковер. В лесу стоит оглушающая тишина, даже звери не шумят.

На опушке стоит большой дом, в котором единственным источником света был старый камин. Ярко горел огонь, потрескивали дрова, издавая приятный для ушей звук.

Рядом с камином расположилась среднего возраста женщина. Она не была старой на вид, но ее сердце уже давно постарело. Вокруг темно-синих глаз пролегли морщины, придавая женщине усталый вид. Она действительно устала. Ей хотелось спать. Черные, как ночь, волосы были распущены и лежали на тонких поникших плечах.

Женщина подняла свои бледные дрожащие руки над столиком, за которым сидела. Под ее ладонями лежал серебряные кулон в виде крыла ангела. Женщина подержала руки над ним, а потом срывающимся голосом пробормотала:

— Чувствую. Чувствую, как стрелки часов возобновили свой ход. Маятник снова стал двигаться, часы раздают мерное тиканье. Прошлое продолжило свой ход…. Лилис…. Я чувствую…. Стрелки возобновили свой ход…. Час пробил…

Женщина закашлялась и опустила дрожащие руки на колени. В ушах до сих пор раздавалось тиканье часов.

Женщина поднялась на дрожащие ноги и пошла по коридору к своей комнате, когда раздался стук в дверь. Нахмурившись, она медленно подошла и открыла ее.

— Здравствуй, дорогая Сабина. — Улыбаясь во все тридцать два зуба, сказал мужчина в деловом бежевом костюме. — А вот и я, — разведя руки в стороны, воскликнул он.

— Рас…сел? — Дрожащим голосом спросила женщина. — Не верю….

— Давно не виделись! — Улыбнулся вампир.

Последнее, что увидела Сабина, это лицо ненавистного вампира с неизменной издевательской улыбкой на лице.

Глава 7

Алексия Марлоу

Утро встретило меня ярким солнцем, которое так и норовило взорвать мне глаза. Я потянулась, чувствуя приятное растяжение в мышцах. Помню, когда была маленькой, мама приходила по утрам будить меня в школу и, садясь на кровать, гладила мой животик, приговаривая «Потягушки-порастушки!». Эх, какое было время. В том сопливом возрасте я не знала ни о вампирах, ни об охотниках. Когда родители уходили на работу, у меня не возникало мысли, что они могут не вернуться. А сейчас, когда выплыла вся правда, у меня сердце екает каждый раз, когда родители уходят из дома. Вдруг, им понадобится оказать кому-то помощь или они встретят нежить, и их убьют. Я стараюсь об этом не думать, но в последнее время меня стали мучить кошмары. И дело не только в работе родителей, нет. Мои сны стали настолько красочными, что порой мне казалось, что они реальны. Просыпаясь среди ночи, я чувствую, как одежда липнет к телу из-за холодного пота. Жутко….

Я откинула одеяло, намереваясь пойти в душ, как мой взгляд наткнулся на кольцо на моей левой руке. Сразу же вспомнился тот странный незнакомец. Почему-то вспоминая о нем, мне постоянно кажется, что я упускаю что-то очень важное. Но, к сожалению, я не знаю, что.

Приняв холодный душ, чтобы мысли пришли в норму, и я не думала о плохом, я спустилась завтракать. Зайдя на кухню, я увидела картину, поразившую меня до глубины души. Мама порхала по кухне, ставя тарелки на стол, папа увлеченно писал кому-то СМС. А вот близнецы сидели понурые. Плечи сутулины, глаза в пол. Что это с ними?

— Доброе утро. — Громко сказала я. — Что случилось?

Близнецы, как по команде, одновременно подняли головы и посмотрели на меня глазами, полными страдания.

— Они наказаны. — Пропела мама.

— За что?

— Вчера вечером мне позвонила мисс Лаваш. — Та-ак, все ясно. — Эта парочка опять учудила. Поэтому завтра, вечером они идут в школу отмывать кабинет химии.

Попали! Близнецов редко ловили с поличным, но, если такое все же случалось, наказание было суровым. Интересно, а почему мне не влетело? Я же рядом стояла и даже немного поучаствовала.

Всю утреннюю трапезу я сидела, как на иголках. Постоянно казалось, что мама сейчас встанет и как закричит на меня, начнет читать лекцию, а потом посадит под домашний арест. Но этого не случилось. Даже не знаю радоваться или плакать. Неизвестность пугает.

Но все прояснилось, стоило мне зайти в свою комнату, куда следом влетели Юлиан и Юльча.

— Мы тебя не сдали только потому, что ты нам можешь пригодиться. Учти, теперь ты наша должница. — Тыкнув в меня указующим перстом, сказала Юльча и, гордо задрав голову, покинула мои покои. Юлиан молча вышел следом.

Ну, вот! Родственники называется! Никакой взаимопомощи. А я вообще в этой истории не причем, а все равно досталось. Мир несправедлив!

Завибрировал телефон, и я, перестав думать о наглости младших, ответила звонившей Эрике.

— Ты мне должна! — Вот это номер! С чего вдруг? — Я приютила твоего зомби, а ты знаешь, как сложно его спрятать от мамы? — Пояснила подруга. Ну, почему я сегодня всем должна?! — Так что сегодня идем в клуб! Я хочу повеселиться.

— Ты уже забыла, что по городу маньяки ходят? Подростки пропадают! — Попыталась вразумить подругу, но куда мне. Иногда Эрика о-очень упертая.

— Ты же у нас охотница! Тебе море по колено. Так что подкатывай ко мне к девяти.

Я не успела ничего ответить, как послышались гудки. Млин, придется идти в клуб. А как не хочется. Родители наверняка будут не в восторге от этой идеи. Последний тайный мой поход на танцы родители быстро просекли и явились за мной в клуб. В общем, я была опозорена, родители повеселились на славу, остальные отдыхающие стали фанатами моих стариков. Даже я не догадывалась, что они такие тусовщики. Но меня жизнь ничему не учит, поэтому я решила умолчать и в этот раз. Вдруг пронесет.

Сев за уроки, которые, к сожалению, никто не отменял, я не заметила, как за окном стемнело. Поужинав с семьей, я быстро привела себя в порядок и уже без десяти девять стояла возле дома Эрики.

Детская привычка быстро одеваться не прошла даром. Просто, когда я была маленькая, меня обычно полчаса будили, а потом я пулей собиралась и шла в школу. Вот и сейчас собираюсь за рекордное время. К тому же до леди мне, как до луны, и хожу я быстрым резким шагом. Бабушка всегда стонет, кто же меня такую замуж возьмет. Ничего, каждой твари по паре. У моей твари просто конь сдох, и он идет пешком.

— Это что такое? — Прервал мои размышления возмущенный голос. Эрика приблизилась ко мне и стала придирчиво меня осматривать. — Где мини юбка? Топ с глубоким декольте?! Туфли на высокой шпильке?!! Я уже умолчу о твоем лице!!!

Я ошарашено на нее смотрела. В отличие от меня, подруга принарядилась. Короткое облегающее платье, открывающий вид на довольно большую грудь, такой же короткий плащ и туфли. Волосы в творческом беспорядке, на лице тонна косметики, но она наоборот не уродует, а красит подругу.

М-да, на ее фоне я меркну. Но зато у Эрики будет больше шансов, раз рядом будет стоять гадкий утенок в джинсах, футболке и кедах. Кстати, накрашены у меня только глаза. Не люблю краситься. Мне хватает туши и карандаша.

— Я рассчитывала, что мы кого-нибудь подцепим! — Продолжала сокрушаться Эрика.

— Вот ты и цепляй, а мне и одной неплохо.

— Посмотрю, как ты будешь говорить в свои сорок лет. Знаешь, какое твое будущее? — Я пожала плечами. — Будущее одинокой кошатницы.

— Я люблю кошек. — Тихо промямлила.

— Вот и я о чем. — Согласно кивнула подруга с многозначительным взглядом.

В итоге, всю дорогу до клуба мне капали на мозги. Через десять минут я абстрагировалась и уже не слышала словесный поток подруги. А вот у водителя пар шел из ушей, когда он остановился возле ночного клуба «Танцы до утра». Бедный мужик.

— Итак, сегодня будет пить, курить и веселиться! — Радостно крикнула Эрика, подходя к входной двери, где ее тут же остановил контролер.

— Документы. — Безэмоциональным голосом попросил громила. По-другому и не скажешь. Парню хоть и было лет двадцать пять, но он был под два метра и широк в плечах. Так что для меня он сразу же стал громилой.

— А может, вы нас так пропустите. — Сладким-пресладким голосом проворковала Эрика. Не знала, что она так умеет.

Громила не отреагировал. Тогда Эрика встала в соблазнительную позу и выставила вперед ножку. Все это представление наградили безразличным взглядом и снова попросили документы. Я старалась не смеяться над выражением лица подруги.

— А может, вы еще подумаете? — Эрика прислонилась к громиле и стала водитель пальцем по его груди.

— Документы.

— А-а-а! Да что ты такой непробиваемый? Вот мои документы! — Эрика, злая как фурия, раздвинула полы плаща и показала грудь.

Мне кажется, Эрику еще никогда так не оскорбляли. Громила безразлично посмотрел на два полушария, почти вываливающихся из платья, и снова попросил документы. Видимо, он такие сцены видит каждый день не по разу. Вот это работа! Мечта!

— Хорошо, мы уйдем. — Зло прошипела подруга, запахивая плащ. — Но мы еще вернемся! — Указав пальцем вверх, пообещала подруга.

— Иди уже, Терминатор. — Хмыкнул парень. Ого! Первая эмоция!

Я взяла шипящую подругу за руку и потащила за угол, чтобы не позориться перед молодыми парнями и девушками, только что приехавшими на огромном джипе.

Эрика облокотилась на стену и размышляла, как нам попасть внутрь, пока я рассматривала группу из пяти человек. Впереди шла длинноногая блондинка. Глубокое декольте открывало пышную грудь, кожаные штаны обтягивали накаченную попу. Типичная тупая Барби. Рядом с ней шел блондин, выглядевший странно. У него был болезненный вид. Он смотрел на громилу так, будто хотел съесть его. Позади блондина шел молодой парень лет двадцати. У брюнета была странная внешность, я заподозрила, что кто-то из его родителей — грек. Две другие девушки ничем не выделялись. Обе рыжеволосые, миниатюрные и очень похожие. Они не близняшки, но наверняка сестры.

Я проводила заинтересованным взглядом странную процессию, которую без проблем пропустили в клуб. Обидно! Пока я на них смотрела, меня не покидало странное чувство. Что-то кольнуло в груди, чувство, которое я не смогла понять. Неожиданно Эрика схватила меня за руку и начала рассказывать свой придуманные наспех «гениальный» план.

— Мы заберемся по этой лестнице, залезем в окно и попадем внутрь. — Радостно хлопая в ладоши, поведала мне Эрика.

— У меня только один вопрос. Как мы поднимемся по этой лестнице, если мы даже допрыгнуть до нее не сможем? — Я указала на лестницу, которая была метрах в трех от земли. Какой идиот вообще ее так высоко повесил?!

— Ты же у нас натренированная! Запрыгнешь и спустишь ее. — Как само собой разумеющееся, ответила подруга. Ну, молодец! Ничего не скажешь.

В общем, если бы здесь были близнецы, они бы такого моего позора никогда не забыли. Я старалась изо всех, но так и не смогла поднять свою тушку. Облом!

— Слушай, ты не пробовала сесть на диету? — Задумчиво разглядывая меня, спросил автор «гениального» плана.

— Еще слово и сама прыгать будешь. — Буркнула в ответ. Умная нашлась!

— Я же на каблуках!

— Зато выше меня!

Эрика отвернулась и возмущенно засопела. Млин, сдался ей этот клуб?! Посидели бы дома, фильм посмотрели. Но нет, вместо этого, я прыгаю, как дура, пытаясь достать до лестницы.

Разозлившись на Эрику и тяжелую судьбу заодно, я прыгнула так, что ухватилась своими вичками за последнюю ступеньку. Не поверив своему счастью, я зависла. Но Эрика не растерялась и радостно крикнула:

— Только не разжимай руки! Подтягивайся и забирайся по лестнице.

Легко сказать! Я начала раскачиваться и, оттолкнувшись от стены, забралась по лестнице. Аллилуйя! Эх, были бы здесь близнецы, я бы показала им! Хотя…нет…. Они бы сделали это намного быстрее. Черт, даже уделать их никак не могу. Обычно, старший ребенок в семье лучший и младший стремится достичь его успеха. Но у нас ненормальная семья. И поэтому я стараюсь достичь успеха Юлиана и Юльчи, а не наоборот. Мы — психи. И для нашей семьи — это норма.

Спустив лестницу, я наблюдала, как корячится Эрика на своих длиннющих каблуках и мини-платье. Забавное зрелище. В голове промелькнула мысль заснять этот шедевр на телефон, но Эрика, будто прочитав мои мысли, подняла на меня злющие глаза, и эта идея улетучилась сама собой. А жаль. Показала бы Джошу, поржали б вместе.

Кстати, о птичках! Надо узнать, как у нашего голубого друга идет подготовка к свиданию с вампиренышем. Вытащив телефон, я сфотографировала себя и почти поднявшуюся Эрику и отправила Джошу со словами:

«Мы идем в клуб. Точнее забираемся по пожарной лестнице. Как свидание?»

Ответ пришел через минуту:

«Чего это Эрика так вырядилась? Сразу и не узнать. Уже оделся, выезжаю навстречу судьбе».

О-о-о, Джош такой романтик. Надеюсь, у них все хорошо пройдет.

— Наконец-то! — Громко дыша, просипела подруга. — Пошли!

Выпрямившись и выпятив грудь вперед (можно подумать, она не веселиться идет, а родину защищать), подруга перелезла через открытое окно (чудо! Не иначе), и мы, наконец, оказались внутри. Ну, и прелюдия у нас была.

— Мне нужно выпить. — Сказала Эрика и решительным шагом направилась в сторону шума.

— Надеюсь, мне не придется тебя тащить домой. — Простонала я. Эрика пакостно улыбнулась.

По мне лучше ограбить магазин, покидать туалетную бумагу на дома соседей, облить клеем веранду миссис Фринз (мерзкая старуха, живущая напротив и вечно читающая мне лекции о «правильном» поведении), а не парится в клубе, который провонял сигаретами и перегаром.

— А теперь — веселимся! — Эрика сняла плащ, оголив тем самым все, что можно и нельзя, и пошла к барной стойке, пританцовывая на ходу.

Я решила пойти потанцевать. Веселимся по полной. Все равно от мамы достанется, так хоть за дело.

Танцуя, я краем глаза следила за подругой, которая заказывала коктейль. К ней уже успел кто-то подойти. Присмотревшись, я разглядела в нем парня из маленькой группы. Он наполовину грек. Соблазнительно улыбаясь, он что-то говорил Эрике, от чего та растекалась довольной лужицей по барной стойке.

— Скучаешь? — Раздался вопрос над ухом.

Вздрогнув, обернулась и увидела знакомого блондина. За его спиной, в паре метрах от нас, стояли рыжеволосые девушки и откровенно соблазняли группу из шести парней. Что-то это стало подозрительно выглядеть. Запахло жаренным.

— Нет. А что? — Дерзко ответила я.

— Подумал составить тебе компанию. Выглядишь грустной и покинутой. — Голубоглазый сладко улыбнулся. Но вот его взгляд…. Он был голодным.

— Меня никто не кидал. Извини, но мне надо идти. — Я развернулась, чтобы уйти, и это была моя ошибка.

Парень одним молниеносным движением прижал меня к себе и зарылся в мои волосы.

— Ты так вкусно пахнешь. — Прорычал блондин.

Пахну? Стоп! Он вампир?! По странным ощущениям, выходит, что да. Мама, что делать? У меня же с собой никакого оружия нет! Получается, остальные четверо тоже вампиры? И они хотят закусить нами? Я начинаю паниковать!

— Уединимся? — Прошептал парень мне на ухо, опаляя его своим горячим дыханием. Хм, что-то приятное в этом есть. Но только один минус мешал расслабиться. Я не хотела, чтобы меня выпили досуха!

Пока я лихорадочно искала выход, мои глаза наткнулись на блондинку, как я поняла, их предводительницу. Она сидела верхом на парне, сидящем на диванчике в углу зала. Я увидела, как она подняла голову вверх. Я чуть не закричала от ужаса. Ее рот и подбородок были в крови. Парень сидел с блаженной улыбкой и обнимал вампиршу.

Я дернулась, пытаясь выбраться. Только спустя мгновенье я поняла, что зря это сделала. Папа говорил, что сопротивление только увеличивает желание вампира. А у молодых вампиров тем более. У них в первые годы новой жизни только одно желание — насытится. Им кажется, что они постоянно голодны. Руки парня сильнее сжали меня, и я почувствовала, как острые клыки вонзаются в мою шею. Я закричала и начала вырываться, но меня только сильнее сжимали. Краем глаза увидела, что второй парень этой вампирской шайки тянет Эрику к какой-то неприметной двери. Паника парализовала мое тело. Вампир, не переставая пил мою кровь, и у меня уже начинала кружиться голова.

«Когда жизнь подкидывает тебе лимоны, надо делать лимонад, а не рыдать из-за лимонного сока, попавшего в глаза».

Почему в такой момент вспомнила слова бабули? Лимонад? Да, я хочу пить. Я хочу лимонад!

Изловчившись, я ударила парня по самому больному. Вампир или человек, мужики все равно одинаковые. На него подействовало, он дернулся и выпустил меня. Резко развернувшись, я ударила его по лицу, потом в грудь и по коленке. Народ стал отходить от нас, ошарашено наблюдая, как я мителю парня. Растолкав народ, я подбежала к стене и сорвала с нее огнетушитель. Вернувшись, я стала добивать вампира красной железкой. Парень пытался встать, но даже его вампирская реакция его не спасала. Где вампирские силы, а где человеческий адреналин. Я нанесла сильный удар по его голове, и блондин повалился на пол. Вокруг разливалась лужа крови. Слава Богу, не моей.

Но тут раздался женский крик. Музыка сразу стихла, и все взгляды сразу устремились в угол, где находилась вампирша-предводительница. Но ее там уже не было. Был только обезглавленный труп парня, чью кровь она пила. Писец!

Все заверещали, закричали. Началась паника. Я стала искать Эрику и упустила момент, когда вампир скрылся, оставив лишь лужу своей крови. Рыжеволосые девушки тоже куда-то делись.

— Эрика! — Крикнула я.

— Я здесь! — Подруга проталкивалась ко мне, сквозь обезумевшую толпу.

Мы взялись за руки и побежали на выход, но не тут-то было. В клуб ворвались полицейские, приказывая всем встать на колени и завести руки за голову. Все повиновались. Мы с Эрикой встали на колени и уперли глаза в пол.

Я лишь на мгновенье оторвала свои очи от о-очень интересного пола, и наткнулась на удивленный взгляд детектива Виктора Дэвиса. Отлично сходили в клуб, ничего не скажешь!

Мама меня убьет!

Златоуст, Россия Миша Кочкин

«Я жив!»

Это была моя первая мысль, стоило машине остановиться. Эта ненормальная так гнала, что перед моими глазами только и успевали мелькать огни города. Мля, я чуть под себя не сходил на одном резком повороте.

— Приехали! — Радостно крикнул безбашенная водительница, и вылетела из машины.

Ася с бесстрастным лицом отстегнула ремень безопасности и последовала за подругой. Повезло же ей. Сидела себе мирно, пристегнутая, а болтался по всему заднему сидению, связанный. Я отомщу!

Я уже хотел строить планы по великой мсте, как до меня дошло, что меня оставили без присмотра, а «великие» охотницы ушли в дом. Кстати, что это за развалюха, которая видала свои лучшие годы с век назад? Неужели у них так плохо с финансированием? Ха-ха!

Я извернулся и открыл руками дверцу машины. Это было сложно, потому что руки связанны сзади. У меня сложилось такое впечатление, что я открыл дверь задним местом. Хотя…. Так оно и было-то, в общем.

Еле сдерживая победный злобный смех, я крался вдоль дома на полусогнутых, стараясь не шуметь листвой и мусором под ногами в виде банок и прочей ерунды.

Я прошел дом и уже был близок к повороту на остановку, где они меня уж точно не застанут, как сзади меня раздался крик:

— МИ-ИШУ-УТКА-А-А!!!

Я обернулся и увидел НЕЧТО! Настя бежала ко мне со скоростью света, размахивая руками и улыбаясь так, что слова молитвы как то сами собой стали крутиться в голове. Я заверещал как девчонка (стыдно-то как!) и побежал от нее как от чумной. Но далеко не убежал. Кое-что очень тяжелое налетело на меня и снесло, как ураган Катрина.

— Куда же ты от нас побежал? — Пропела Настя, придавливая меня к грязной земле своей тушкой.

— Ты не пробовала похудеть? — Прохрипел я, пытаясь встать.

— Что?! Да на тебе лежит сорок семь килограмм чистого счастья! — Возмущенно крикнули сверху.

Сорок семь? Я думал, она тяжелее. Действительно миниатюрная.

— Вставай, идем в дом. Я вознесу тебя на вершины неземного блаженства. — Сладко прошептала охотница и соблазнительной походкой пошла к развалюхе. Не знал бы, что она имеет в виду пытки, побежал вперед трусов. А так, я поплелся, опустив голову и еле волоча ноги. Но, не забывая краем глаза поглядывать на аппетитный зад охотницы.

Меня завели в дом, который держался на добром слове, или же просто боялся навлечь на свои бренные останки гнев охотниц. Они и мертвого в могилу сведут. Удивительно, но внутри дом оказался не так плох, как снаружи. Не евро ремонт, конечно, но современная техника присутствовала.

— Ботинки сними. — Бросила мне Настя, разуваясь. — Ася сегодня делала уборку. Она не любит, когда в доме грязно.

Я сразу же снял старые износившиеся кроссовки. Уж что-что, а злить этого монстра мне совсем не хотелось. Кстати, о ней. Я оглядывался, пока меня вели в подвал, но нигде не увидел вторую охотницу. Хотя в доме была всего одна комната, соединенная с кухней и ванная. Куда она могла деться? В подвале (он же пыточная) ее тоже не оказалось. Выходит, правду говорят, что в каждом доме охотников есть потайная комната. Как в «Гарри Поттере»!

— Присаживайся, устраивайся по удобней. — С доброжелательной улыбкой Настя указала на стул в центре маленькой комнатки, над которым висел светильник. Многообещающе.

Настя порхала по подвалу, напевая детскую песенку на румынском языке. Какая она добродушная хозяйка! Она мне развязала руки и привязала их к подлокотникам, ноги к ножкам стула. Даже предложила мне подушку под спину положить, а то видите ли стул жесткий. Я отказался на это заботливое предложение. Все равно не до подушки будет. Хотя маневр я оценил. Все-таки под этой жестокой оболочкой скрывается добрая наивная душа. Я надеюсь.

— Ну-с, приступим. — С предвкушающей улыбкой сказала Настя, снимая куртку.

Ого! Под курткой скрывался черный топ, облегающий торс девушки, как вторая кожа. Конечно, ее грудь уступает груди Аси, но я бы с радостью затащил ее в постель. А вот Асю — нет. От одного ее взгляда мне хочется уединиться в туалете. А если она в самый ответственный момент так на меня зыркнет — неловко получится.

— Как там говорится в одной поговорке? — Задумчиво произнесла Настя, подходя ко мне с ножницами. — Гость не долго гостит, да много видит. Но в нашем случае «чувствует».

Я сглотнул, приготовившись к боли, но ее не последовало. Открыв один глаз (я как трус зажмурился, каюсь!), я в шоке смотрел на сосредоточенное лицо Насти, которая срезала с меня куртку, а затем футболку. Черт! Я только настроился. Опять по новой?!

— Что ты будешь делать? — Тихим голосом спросил я. В один миг мне стало жутко страшно.

— Ты имеешь в виду, как я буду тебя пытать? — С милым выражением лица спросила Настя. Я кивнул. — Сначала я в тебя потыкаю разными острыми предметами, затем воткну раскаленные палки. Если не поможет, начну сдирать кожу. А если и это не поможет, позову Асю.

Та-ак…. Перспектива не очень. Может сразу ответить на все вопросы?

— Потом убьешь?

— Если не сдохнешь от боли и шока, то да, конечно.

Как она может говорить такие вещи с таким радостным, немного наивным выражением лица?! Мать твою, да я сейчас обделаюсь!

— Итак, кто глава банды отступников-вампиров в Златоусте?

Перед моими глазами провели ножом. Я молчал. И зря. Миг и этот нож в моей руке по самую рукоять, даже стул пробил. Нефига у нее силы!

— Я! — Заорал не своим голосом. — Я глава отступников!

Чем она обмазала лезвие, что так жжет?!

— Какова ваша цель?

Я молчал. И через миг вторую руку пронзила боль.

— Моя цель была собрать вампиров. Молодых и глупых с большими амбициями.

— Зачем?

— Мне не сказали. Только отдали приказ.

— Кто?

Я опять смолчал. И уже знал, что последует. Боль в ногах. А она ловко обращается с ножами. По самым больным точкам бьет, сука!

— Сирио.

— Кто такой Сирио?

Впервые с начала пыток в глазах охотницы промелькнул интерес. Ей хотелось найти вампира, чтобы поиграть с ним?

— Вампир. Он стар, ему больше тысячи лет. Он приказал мне и другим вампирам в разных городах собирать армию.

— Зачем?

— Я спросил его, но он сказал, что ему приказали.

— Кто?

— Он не назвал имени. Только упомянул, что этот вампир — советник.

— Хм….

Я посмотрел на Настю. Она нахмурилась, видимо что-то просчитывая в голове.

— Создание армии как-то связано с убийствами в Хорвулд-Сити, США?

— Не знаю.

— Лжешь. — Пропела Настя, и ее глаза вмиг загорелись.

— Я больше ничего тебе не скажу.

Я просто не мог раскрыть ей имя нашего короля. Не мог! Мне рассказали о нем еще сто лет назад, и уже тогда я понял, что посвящу свою жизнь служению нашему истинному королю. Рассказать о нем и его убежище? Никогда! Я не придам его!

— Я ждала этих слов. — С самой милой улыбкой, какую я когда-либо видел, сказала Настя, и начался Ад.

Не знаю, сколько прошло времени. Час, день, неделя. Все чувства смешались. Все тело превратилось в один комок боли. Кажется, охотница отрубила мне пальцы, но они выросли через некоторое время. Еще она сдирала с меня кожу, но и она заново выросла. Из-за регенерации эта пытка могла продолжаться вечно. Ей не надоест никогда!

Я орал, даже умолял остановиться, но она меня не слышала. Только задавала один вопрос:

— Кто убивает людей в Хорвулде?

Я молчал. Настя потянулась за скальпелем, как дверь в подвал открылась, и раздался сухой вопрос:

— Чего ты так долго копаешься?

— Ася! — По-детски крикнула Настя и тыкнула в меня пальцем: — Он не хочет говорить!

— Вот как?

Я смотрел, как темноволосая охотница медленно спускается по лестнице и каждые ее шаг отдавался громким ударом в голове. Она подошла ко мне и посмотрела ТАК, что имя короля почти слетело с моих губ. Но я вовремя опомнился. Нет! Я молчал сто лет, промолчу и сейчас.

Я посмотрел на Асю с ненавистью, и за это она вырвала мне глаз голыми руками. Сука!

— Ты отрываешь меня от просмотра моего любимого фильма. — Холодным голосом сказала Ася, раздавливая мой глаз.

— Ты опять «Обитель зла» пересматриваешь? Сколько можно? — Возмущенно крикнула Настя. — Сотый раз смотришь!

— Хм…, - Ася задумчиво склонила голову на бок. — Я смотрела вторую часть, где Элис почти убила одного из ученых шариковой ручкой. Всегда хотела вогнать кому-нибудь ручку в глаз. — Задумавшись на минуту, продолжила: — Интересно, чернила потекут от удара? И что будет с вампиром?

— У тебя прекрасная возможность это проверить, — хмыкнула Настя, протягивая подруге обычную синюю шариковую ручку. Я сглотнул.

Мама, роди меня обратно!

Джошуа Митчелл

«О моя любовь, моя дорогая,

мне так не хватает твоих прикосновений,

долгое одинокое время

и время идёт так медленно,

и время может сделать так много,

ты всё ещё моя,

и мне нужна твоя любовь

и мне нужна твоя любовь

Бог принесёт твою любовь ко мне»

Я выключил проигрыватель, но продолжал напевать песню. Это шедевр! Вспоминая фильм «Приведение» мне сразу же хочется плакать. Он вызывает такие теплые чувства. Помню, как мы с девочками впервые его смотрели. Уревелись все!

Я подошел к зеркалу и в последний раз бросил взгляд на свой внешний вид. Волосы уложены, лицо выбрито, темно-синий костюм идеально сидит. Привычный череп с костями в ухе сменил маленький сверкающий камешек. Готов! Это мое первое свидание. Ничто и никто его не испортит!

Завибрировал телефон. Я прочитал СМС от Алексии. Кто это позади нее ползет по лестнице? Приблизив фото, до меня дошло, что это Эрика. Эрика?! Чего это она так вырядилась? Напоминает девушку легкого поведения. Еще меня удивило, как Эрика смогла затащить Лекси в клуб. Какие пытки Ада она применила на нашем рыжике? Вечер сюрпризов, не иначе.

Посмотрев на себя в зеркале, я подмигнул себе и пошел в гараж. По такому случаю, папа одолжил мне свой разваливающийся Кадиллак лохматого года выпуска. Все лучше, чем пешком.

Под шумный рев машины, я доехал до ресторана «Золотая ветвь». Странное название, как и чокнутый владелец этого заведения. Я остановился на обочине, чуть не впечатавшись в огромный Порше впереди. Уже выходя из машины, я увидел Кристиана. Сердце пропустило удар. А затем еще один, когда я заметил, что он ведет молодую девушку за руку. Они завернули за угол. Не понял!

Вечер сюрпризов, да?!

Выйдя из развалюхи, я вмиг перебежал дорогу и завернул в тот же угол. Моим глазам предстала наиинтереснейшая картина.

Кристиан прижимал к стене молодую симпатичную девушку и что-то ей говорил. Я прислушался.

— Извини, я выпью немного твоей крови? Просто, у меня сегодня первое в моей жизни свидание. Я волнуюсь. Боюсь, не сдержусь и наброшусь на него. Ты не поверишь, как сильно я хочу его с первой нашей встречи. — Сбивчиво тараторил Кристаин.

И тут моим глазам предстала ужасающая картина. Крис схватил девушку за волосы и потянул ее голову назад, обнажая шею. Потом, он наклонился к ней, а когда оторвался от девушки, его рот был в крови. Из шеи девушки текла кровь. Я стал пятиться назад, ошарашено смотря на глаза парня, в которых горел красный огонь по краю радужки.

Что за хрень? Вампир? Серьезно?!

Я развернулся и побежал к машине. Сев в развалюху, я с такой силой хлопнул дверью, чудо, что окно не разбилось.

— Что делать? Что делать? Что делать? — Лихорадочно шептал я.

Тут в голове щелкнуло.

— Я знаю, что делать.

Я завел мотор и поехал подальше от ресторана «Золотая ветвь». У меня был гениальный план!

Совет Вампиров, Бухарест, Румыния

Молодая девушка бежала по богато обставленным коридорам. Ее темно-рыжие волосы, собранные в два хвоста, делали ее моложе ее возраста, но, увы, не привлекательной. Все портил ужасный шрам на правой щеке.

Девушка завернула за очередной угол и побежала к массивной двустворчатой двери. Открыв ее, она вбежала в большой зал, где за длинным столом сидело восемь вампиров. Все взгляды сразу же устремились на нее.

— Зачем так врываться и прерывать заседание? — Недовольно спросила темноволосая вампирша.

— Срочное послание из Воркнелл-Сити. — Протараторила девушка. — На ведьму Сабину было совершенно покушение. Она просила сообщать Вам, что это был некий вампир Рассел Флеминг.

Пять советников соскочили со своих мест с диким воплем:

— ЧТО?!!!

Глава 8

Златоуст, Россия Миша Кочкин

Как же я ненавижу их! Охотники! Чтобы с ними также обошлись, как они со мной!

Я уже несколько часовсидел привязанный в подвале, подомной лужа моей крови. В правом глазу торчит ручка, которую мне засунула Ася. Правы были вампиры, говорившие, что Настя, по сравнению с Асей, — ангел. Левый глаз, который вырвала уже упомянутая Ася, медленно регенерировал. Мерзкое ощущение.

Послышался скрип открываемой двери. Черт! Опять пытки! Даже отдохнуть не дали, сучки.

— Как ты тут без меня? Не скучал? — Услышал я голос Насти. Судя по звукам, она пришла одна. Слава Богу! Не думал, что я когда-нибудь скажу это, но Настя нравится мне больше ее жуткой подруги.

— Не успел. Ты слишком быстро вернулась. — Прохрипел с ухмылкой.

— Ха-ха, я бы вернулась позже, но мне надоело выслушивать нотации старухи.

— Старухи? — Недоуменно спросил.

— Я так называю главу нашего рода. Если тебе повезет, ты никогда с ней не познакомишься. — Ответила Настя, совсем рядом со мной. И в тот же миг ручка исчезла из моего глаза. Я заорал от боли.

— Она такая страшная? — Спросил, стараясь отвлечься от боли в заживляющемся глазу.

— О, да. Петрову Благодать Леонидовну боится даже Совет Вампиров. — С гордостью сказала Настя.

Я уже мог видеть ее левым глазом. И для меня было шоком, когда она приблизилась ко мне и уселась на мои колени. Я ошарашено смотрел на нее.

— Что ты задумала? — Настороженно посмотрел на нее.

— А ты как думаешь? — Смотря на меня глазами, на дне которых танцевали бесенята, спросил охотница, и положила свои руки мне на плечи.

— Мне не по себе. — Нахмурился я.

Я опустил глаза, и моему взгляду предстала грудь охотницы. Она все еще была одета в те соблазнительные кожаные штаны и топик. Волосы собраны в хвост. У меня появилось непреодолимое желание к ним прикоснуться.

Настя понимающе улыбнулась и…поцеловала меня. Мать моя в кедах! Что творится?!

— Что ты делаешь? — Ошарашено спросил я. Стоп! Этот пищащий визг был моим?!

— Соблазняю тебя. Разве не понятно? — Хмыкнула охотница и снова поцеловала меня.

Я решил, если умирать, то с музыкой, и стал отвечать на ее поцелуй с не меньшей страстью. Вскоре я почувствовал, что мои руки освободили. Да ладно! Она так в себе уверенна? Хотя, да. У меня уже не было сил оторваться от нее.

Обняв ее, притянул к себе. Она простонала, когда почувствовала, как возбудила меня. Я стал ритмично двигать ее бедра, слушая стоны партнерши, и покрывать поцелуями ее шею. Я был изранен и возбужден, поэтому сам не заметил, как не удержался, и мои клыки впились в шею охотницы. Я стал жадно пить ее кровь, и это стало моей фатальной ошибкой. Так вот где подвох!

— Прости, но старуха велела разговорить тебя всеми доступными способами. — Сказала Настя, когда я оторвался от ее шеи, но в ее голосе не было и капли извиняющихся ноток.

Я неотрывно смотрел на нее, не веря тому, как она меня так уделала. И кому здесь двести лет, вообще? Почему меня соблазнили, как неумелого пацана?

— Я выпила сыворотку — личное изобретение Аси. Она поможет тебя разговорить, а заодно и лишит движения на несколько часов. Первый вампир, на котором мы ее использовали, говорил, что это ужасное чувство, когда твое тело медленно немеет от кончиков пальце на ногах до шеи. И единственное противоядие — кровь другого вампира. А его ты здесь не найдешь. — Самодовольно смотря на меня, продолжила говорить охотница. Тварь! Но почему мне хочется притянуть ее к себе и поцеловать?

— И так, что происходит в Хорвулде? — Настя наклонилась, положив руки на колени. Мне предстал соблазнительный вид на ее грудь. Да, она издевается!

— Наш король выбрал это место своим временным местом обитания. — Сам не заметил, как начал отвечать.

— Король? — Недоуменно спросила Настя, выпрямившись и лишив меня единственного болеутоляющего. — Разве ваш король не Дамьян Драганил? Который сейчас находится в Румынии?

— Наш король, ИСТИННЫЙ король — это Рас…, - пылко начал отвечать, но вовремя прикусил язык.

— Рас…? — Повторила Настя, помогая мне закончить.

— Я больше ничего не скажу. — Я отвернулся.

За разговором я не заметил, что у меня уже парализовало ноги. Отлично!

— Что ж, я дам тебе время подумать. — Настя, расстроенная и понурая, покинула подвал.

Я еле сдержался, чтобы не окликнуть ее. Мне не хотелось, чтобы она уходила. Да что со мной?! Почему мне хочется все ей рассказать и увидеть радостную улыбку на ее лице?! Неужели, прожив два века, я надумал влюбиться? Да и в кого? В ненормальную охотницу? Бред!

Но какие сладкие у нее губы….

Златоуст, Россия

Дул ветер, кружа пожелтевшие листья. На окраине города, в полуразвалившемся домике с небольшим садом, где росли всевозможные цветы, сидела молодая девушка с короткими темными волосами и как робот нажимала на кнопку пульта, прыгая по каналам. Ася Вебер только что получила сильный нагоняй от главы рода Петровых за медлительность в деле.

— Ася, — послышался стон в небольшой комнатке.

Рядом с девушкой на старый диван опустилась ее подруга. Настя положила голову на плечо Аси и грустно сказала:

— Он начал говорить про какого-то нового вампирского короля, но снова умолк.

— Ничего, — безразлично ответила Ася. — Скоро боль от онемения станет невыносимой, и он все расскажет. — На лице девушки мелькнула садистская улыбка.

— Да, ты гений. Придумать такую штуку. — Настя довольно покачала головой.

— Я в душ. — Сказала Ася, поднимаясь и идя в сторону ванной комнаты.

— А я за мороженным. — В миг повеселев, сказала Настя и радостно умчалась в магазин, на бегу надевая куртку.

А в это время, недалеко от пристанища молодых охотниц, за большим деревом стоял вампир и наблюдал за светловолосой девушкой, выбегающей из развалюхи.

— Нам отправится за ней? — Спросил его другой вампир.

— Нет. Сначала разберемся с одной охотницей. Будьте начеку, она из Элитного Отряда. — Сказал главный вампир и пошел к дому.

«Ужас!», подумал вампир, осматривая место обитания двух девушек. «Как здесь можно жить?».

Вампир прислушался и понял, что вторая девушка в душе. Направившись туда, он подал знак остальным пяти парням идти в подвал за Михаилом.

Ася стояла под горячими струями воды и наслаждалась приятными ощущениями. Последняя неделя выдалась очень напряженной. Хотя по большей части всю работу выполняла Настя, Ася много переживала за подругу. Та запросто могла навернуться с крыши, преследую очередную жертву. Такое уже случалась.

Ася начала смывать с тела пену, когда дверь ванной комнаты распахнулась, являя молодого мужчину в деловом костюме.

— Ну, что, охотница, повеселимся? — С непроницаемым выражением лица, спросил вампир, как определил зоркий взгляд охотницы.

Вампир ожидал криков, ругани, ну, на худой конец, пулю в груди или нож, но никак не спокойного вопроса:

— Можно я домоюсь?

Вампир настолько опешил, что стоял и недоуменно хлопал глазами. За долгую жизнь его еще так не удивляли.

— Хорошо. Подожду за дверью. — Все еще находясь в прострации, ответил вампир и покинул ванную комнату, прикрыв за собой дверь.

Ася, как ни в чем не бывало, домылась, обернулась полотенцем. Вышла из ванной и, не обращая внимания на вампира, сидящего на диване и сверлящего ее недоуменным взглядом, достала из шкафа джинсы и свитер и начала одеваться.

Вампир сидел и внимательно наблюдал за охотницей. Складывалось впечатление, что девушку совсем не смущает нахождение в комнате мужчины.

«Правду говорят, что охотники развратны», подумал про себя вампир. «Один внук главы рода чего стоит!».

— Я готова. — Повернулась к нему охотница. — Ты кто?

Вампир поднялся и величественно начал вещать:

— Я — глас нашего истинного короля, его глаза и уши. Я…

— Понятно-понятно, — перебила его Ася. — Зовут как?

— А тебе зачем? — Рассерженный от того, что его посмели перебить, прорычал вампир.

— Для коллекции. Я знаю имена всех убитых мной вампиров.

— Какая самонадеянность. — Хищно усмехнулся вампир. — Тебе мое имя знать ни к чему, потому что ты сейчас умрешь.

Миг и вампир оказался возле охотницы. Молниеносное движение и он ударил ее, но Ася успела подставить руку, и бледный кулак не коснулся ее лица. Схватив руку вампира, Ася потянула его на себя. Дальше последовала череда быстрых, точных ударов по телу вампира, который не ожидал такого напора.

Блокировав очередной удар охотницы, вампир схватил ее и перекинул через всю комнату. Ася, пролетев ласточкой, впечаталась в стену. Быстрое движение и охотница снова на ногах. Битва продолжилась….

Миша сидел в подвале и изнывал от желания. Даже боль от сыворотки казалась ничем по сравнению с болью в штанах. У него даже мелькнула мысль, что туман в его мыслях тоже дело рук сыворотки, но посидев и подумав, он пришел к неутешительным выводам — охотница с самого начала ему понравилась. Так что соблазнила его Настя, а не яд.

— Черт! Когда же это закончится? — Плотно стиснув зубы, прошипел Миша.

Открылась дверь. Опять допрос?

Вампир ожидал увидеть кого угодно, но не вампиров.

— Что вы здесь делаете? — Ошарашено прошептал Миша.

— Пришли твой зад спасать. — Хмыкнул Коля — один из вампиров-новичков.

— Они же охотницы из Элитного Отряда.

— С нами господин. К тому же в доме сейчас только одна, вторая ушла, но скоро вернется. — Сказал Саша, развязывая ему руки.

«Надеюсь, с господином дерется Ася», пронеслось в голове Михаила.

Коля сунул ему свою руку, чтобы тот испил крови. «Откуда он знает, что мне нужна кровь?», промелькнуло в голове у Миши. «Неужели, среди охотников предатель?».

— Chicken, chicken, I am chicken. — Пела Настя, идя по тропинке. Она расправила руки в разные стороны и помахала ими. В правой руке у нее был пакет с мороженным.

Охотница вошла в дом, ничего не подозревая о происходящем там веселье. Для нее стало шоком летящее в нее тело подруги. Девушка в шоке смотрела на приближающуюся тушку, а через мгновение ее смели.

— Ой-ей! Ты чего это летать надумала? — Прохрипела Настя.

— А вот и вторая подошла. Так даже веселее. — Услышала Настя мужской голос. В следующее мгновение, Асю отбросило на пару метров, а Насте пришлось лететь через всю комнату.

— Мать моя печенька! — Крикнула Настя, приземлившись в ванной, сломав во время полета и так державшуюся на добром слове дверь.

Встав на ноги, девушка быстро оценила ситуацию. В комнате находился вампир. Старый и опытный. Ася была вся в крови, причем своей собственной. Значит, кровосос сильный, раз даже Асе тяжело.

Настя уже хотела побежать на помощь подруге, когда из подвала вышло пятеро вампиров, причем двое из них несли пленника.

— Мишутка! — Прорычала Настя. — Не уйдешь!

Троица вампиров быстро сообразила, что дело пахнет жаренным, и попыталась смыться, но от Насти Беловой еще никто не уходил!

С диким ревом она набросилась на вампиров, убив одного одним ударом, отрубив голову большим ножом. Остальные, включая пленника, остолбенели, чем девушка и воспользовалась, убив еще одного. Настя уже нацелилась на третьего, когда ее руки перехватили. Получив удар по ноге, Настя отлетела к стене, ударившись так, что на затылке выступила кровь.

Старый вампир направился к девушке, но Ася опередила его, встав между подругой и кровососом.

— Надо же! Ты все еще держишься на ногах, хотя поцеловалась уже с каждой стеной в этой лачуге. — Ехидно произнес господин вампиров. Вдруг он мотнул головой, будто услышал то, что Ася слышать не может. — Отлично! — Усмехнулся он и приказал своим вампирам уходить.

Ася смотрела, как уводят ценного пленника, и закипала от бессильной ярости.

— Ты думала, что сможешь победить меня? О-о-у, — издевательски протянул вампир, подойдя к Асе, и погладил ее по щеке. — За последние две тысячи лет, ты первая, кто пробудил во мне эмоции. Жаль тебя убивать. Но ты из того типа охотников, которые лучше умрут, чем обретут бессмертие. Приятно было познакомиться, Анастасия Вебер. Ах да! Мое имя — Сирио.

После этих слов, Сирио с молниеносной скоростью пробежал по комнате, ударяя в стены. Ася удивленно проследила за действиями вампира и лишь за секунду до обвала крыши и стен поняла, что он расшатал и так слабые опоры.

Миша сидел на траве и смотрел на обвалившийся дом, от которого поднялся столб пыли. В этом доме погибла его первая и единственная любовь.

Сирио бросил безразличный взгляд на груду досок и приказал садиться в машину. Ветер кружил желтые листья, которые прилипли к окну BMV, увозившего вампиров.

Когда машина скрылась из виду, под завалами раздался звук и еще обрушения, после которых на траву выползли две израненные девушки. Тяжело дыша, охотницы смотрели в звездное небо. Настя произнесла запыхавшимся голосом:

— Ася, хочешь, скажу новость?

— Какую? — Устало прохрипела темноволосая.

— Нас поимели.

— Я знаю. — Прорычала Ася. В ее глазах плескалось давно позабытое чувство. Она хотела отомстить. — Мы еще увидимся, Сирио, — прошипела охотница так, что Настя нервно сглотнула и перекрестилась, хотя они обе были атеистками.

Алексия Марлоу

— Почему ты вообще оказалась в этом чертовом клубе?! — Прокричал детектив Виктор Дэвис. Именно этой фразой он закончил свой получасовой монолог.

Ну, что я могла сказать. Если поначалу я могла, как-то отвертеться, то после видео, которое мне показал Брэд — помощник детектива, все мои слова ничего не значили. Я в шоке смотрела на то, как я била огнетушителем парня. А у меня клевый удар, должна заметить! Жаль только, что на видео не видно, как парень пьет мою кровь. Хотя… родители наверняка облегченно выдохнули бы.

— Мы с Эрикой решили расслабиться. — Попыталась оправдаться.

Детектив одарил меня ТАКИМ взглядом, что захотелось само убиться, лишь бы ему хлопот не доставлять, а вот Брэд хрюкнул в кулак. Ему в отличие от начальства, еще помнились вечера дикой молодости, заканчивающиеся в кутузке.

— Расслабились. — Констатировал Дэвис. — До приезда родителей посидишь в камере. Тебе не в первой.

— А Эрика?

— Вместе посидите, подумаете над своим поведением. — Зло буркнул детектив.

На какое-то мгновенье мне стало его жаль. Ему еще разбираться с убийством в клубе. Я бы облегчила его жизнь, сказав, что это были вампиры, но боюсь, после таких откровений он отправит меня не в камеру, а в психбольницу.

Полицейский, стоявший за дверью, проводил меня до камеры, где уже удобненько устроилась Эрика. Быстро, однако!

— Слушай, тут такие жесткие скамейки! И как ты тут ночи проводила? — Проворчала подруга. В отличие от меня, она в этих краях впервые.

— Человеку свойственно ко всему привыкать. — Пожала плечами. Даже не знала, что в моей голове могут водиться столь философские мысли.

— Слушай, в клубе… это были вампиры? — Еле слышным шепотом спросила Эрика.

— Да. Один из них пил мою кровь. — Я убрала волосы, чтобы показать подруге шею, запачканную моей кровью.

Подруга ахнула.

— Больно? Может ее надо промыть?

— Я не знаю, надо сказать родителям. Но вроде ничего не болит и не чешется. Лучше скажи, как ты скрылась от вампира?

— Какого вампира? — Недоуменно спросила Эрика, смотря на меня круглыми глазами.

— Который стоял рядом с тобой возле бара. — Пояснила недогадливым.

— Я была возле бара? — Удивленно воскликнула девушка. — Ты чего? Я как зашла в клуб, пошла танцевать. Даже не знаю, как мы разделились.

Стоп! Чего она городит?!

— Скажи, что ты помнишь. — Потребовала хриплым голосом.

— Мы зашли в клуб, и пошли танцевать. Потом я решила пойти за напитками, но услышала шум и обернулась. Представляешь, какой у меня был шок, когда я увидела, как ты бьешь невинного парня огнетушителем, а вокруг море крови! — Возмущенно крикнула девушка, упирая руки в боки. — Первой моей мыслью было «Она сошла с ума!», но потом до меня дошло, что он вампир. Тем более его так быстро не оказалось за твоей спиной. Я даже глазом моргнуть не успела, как он исчез.

— Я упустила ценного свидетеля. — Грустно выдохнула. — Он и еще четыре вампира как-то связаны со всеми последними происшествиями в Хорвулде. Близнецы бы его точно поймали. — Добавила убитым голосом.

— Эй, — протянула подруга, обнимая меня за плечи. — Прекрати равняться на Юлиана и Юльчу. Ты — не они.

— Просто, с тех пор как они подросли, я только и слышу об их достижениях. На торжествах родители меня вообще не упоминают. Только говорят, что я опять что-то учудила и попала за решетку. Последние пять лет я только и слышу «Юлиан то, Юльча се». А меня как будто нет…. Временами мне кажется, что они стыдятся меня.

— Глупости! — Возмущенно крикнула Эрика. — Они любят тебя и неважно, что ты не так талантлива, как твои младшие. Они профи в одном, ты в другом. Мистер и миссис Марлоу все равно тебя любят. Даже если ты им так дорого обходишься, — намек на разрушения и погромы.

— Спасибо. — Вяло улыбнулась.

— Стало легче? — С надеждой спросила подруга.

— Ни капли. — Печально качнула головой.

Я облокотилась на плечо подруги и закрыла глаза. Голова начинала гудеть. Все-таки крови я достаточно потеряла. Надо бы быстрей до дома добраться. Где родителей демоны носят?

Вспомнишь солнце, вот и лучик! Не успела я додумать мысль о родителях, как перед нами возникла мама. Причем выглядела она ОЧЕНЬ недружелюбно. Руки уперты в бока, губы поджаты, в глазах сверкают молнии. Жуть!!!

— Привет, мам. — Пискнула я, вставая на ноги.

Я ожидала чего угодно. Криков, ругани, угрозы домашним арестом, но мама меня ошарашила. Она начала аплодировать. Я хлопала глазами, ничего не понимая.

— Миссис Марлоу, что с вами? — Удивленно спросила Эрика.

— Я испытываю гордость. — Чуть не плача ответила мама.

— За кого? — Хором спросили мы.

— За свою доченьку. — По щеке мамы скатилась слеза. — Конечно, ты поступила довольно оригинальным способом, но вампир был повержен, а как это было сделано — не имеет значения. Браво! — Последовали громкие аплодисменты.

— Мама…, - прошептала я, кивая на Эрику.

— Дорогая, ты думаешь, мы с отцом не знаем о твоем зомби и о знании Эрики? Ха! Не смеши мои подковы! Ты совершенно не умеешь шифроваться. Это у тебя в меня. А вот близнецы пошли в свекра. До сих пор не знаю о многих их приколах. — Покачала головой мама. — Пошлите, расскажите, как повеселились.

Мы с Эрикой переглянулись и довольные пошли за мамой, которая сама открыла нам решетку. Буря миновала! Уря!

Виктор Дэвис

Я знал, что Амелия души не чает в своих детях. Я знал, что она с радостью поощряет многие их проделки. Но такое! Как только рыжеволосая красавица влетела в участок с круглыми глазами, я поспешил заверить ее, что с Алексией все в порядке. Я проводил ее в свой кабинет и решил показать видео, где маленькая бестия бьет невинного парня.

Блондин подходит к Алексии и обнимает ее — картина вполне обычная для клубов. Амелия реагирует спокойно. Парень наклоняется к Алексии, Амелия хмурится. И вот младшая Марлоу бьет парня, хватает огнетушитель и начинает добивать лежачего. По щекам Амелии текут слезы. Она закрывает лицо руками и громко плачет.

Я выключаю видео, коря себя. Не надо было ей этого видеть.

— Амелия, — обнимаю женщину за плечи. — Алексии, конечно, ничего не будет. Я ее не накажу, ради тебя. Но с ней надо что-то делать. Она же дикая! Амелия!

— Моя девочка, — еле слышно прошептала женщина и подняла на меня заплаканное лицо, которое светилось радостной улыбкой. — Она так выросла. Она всегда могла за себя постоять, но теперь я меньше боюсь отпускать ее ночью. Она такая молодец! — Зеленные глаза смотрели на монитор, где молодая копия Амелии скрывается в толпе.

Мне никогда не понять эту женщину!

Я стоял возле выхода из участка, когда увидел Амелию с девочками. Амелия сияла от счастья, хотя я ума не приложу, чему тут радоваться. Тому, что твоя дочь ненормальная? Хотя… видимо есть в кого. Неужели я за столько лет плохо узнал чету Марлоу?

— Спасибо, что помог. В тысячный раз. — Обратилась ко мне Амелия, обнимая и целуя в щеку. За такие мгновения я был готов спасать ее непутевую дочь каждый день не по разу. — Мы поехали.

— Хорошо. Удачи!

Я решил их проводить. Мы направились к стеклянным двухстворчатым дверям, когда они резко распахнулись, являя запыхавшегося парня.

— Нам конец! Мы все обречены! Они повсюду! — Заорал он на весь участок.

Только сейчас я заметил в руках парня деревянные палки с заостренным концом. Сам парень был в деловых грязных брюках, рубашка навыпуск, волосы взъерошены, в них даже листья были. Кажется, у нас сумасшедший.

— Джош? — Удивленно спросила Алексия. Так это ее друг-гей? Сын Митчелла? Удивительно! — Что ты здесь делаешь?

— Девочки! Вы здесь! — Парень подбежал к нам и одержимо заговорил: — Нам надо срочно уезжать! В городе вампиры! Крис оказался вампиром!

— Ты чего несешь? — Сконфуженно спросила Алексия.

— Я сам видел, как он пил кровь девушки! Я видел их логово, в котором была самая настоящая оргия!

— Так-так, Джошик! — Амелия обняла парня за плечи и повела вон из участка. — Кто-то переиграл в компьютерные игры. Давай мы отвезем тебя домой.

— Вы не понимаете, миссис Марлоу! В городе вампиры! — Отстраняясь от женщины, прокричал парень.

Весь полицейский участок забросил свои дела и с интересом наблюдал за бесплатным представлением. Кто-то еле сдерживался, чтобы не засмеяться.

— Я все понимаю. — Мягко сказала Амелия. — Давай ты по дороге домой все нам расскажешь, а?

— Хорошо. — Успокаиваясь, согласился парень.

Я смотрел, как Амелия усаживает в машину детей. Я смотрел им вслед, пока джип не скрылся за поворотом.

Ну, и дети нынче пошли. Неужели Амелию окружают одни психи?! Как она с ума еще не сошла? А может и она…?

Михаэль Конорс

Эх, старость не радость! А, кажется, совсем недавно я скакал по крышам, преследуя детей ночи. Делал это быстро и бесшумно. А сейчас? Одно кряхтение слышит весь квартал. Незаметным к кровососам не подобраться.

Я сидел в машине, напротив огромного особняка. Вампиры, особенно древние, любят такие дома. Они напоминают им эпоху, в которую они родились. Высокомерные уроды. За всю свою долгую жизнь охотника я узнал их лучше, чем кто бы то ни было. Я знаю их повадки, привычки, инстинкты. Я видел, как они разрывали моих друзей на части, и моя ненависть к этим мертвецам все крепла. Я люблю выслеживать этих тварей, загоняя их в угол. Люблю наблюдать за их страхом и паникой.

И вот сейчас я нашел крупную рыбешку. Благодать сильно обрадуется, когда я принесу ей на блюдечке голову того, кто убил немало народа. Мне уже приходилось убивать древних. Это намного интереснее, чем с молодняком. Видеть, как высокомерные вампиры осознают свою ничтожность и сдаются в руки победителя.

Я уже собирался выйти из своей машины, когда увидел молодого паренька, бегущего с круглыми глазами. За ним демоны гонятся?

Парень был в деловом костюме, уже изрядно запачканном. Он остановился посреди дороги и стал смотреть по сторонам. Подбежав к дому, где, по-моему мнению, обитают вампиры, он сломал ветку дерева и скрылся на внутреннем дворе. Боже, что сейчас с молодежью творится?

Я решил подождать еще. На улице уже была ночь, но я хотел дождаться, когда все соседи точно лягут спать. К тому же меня заинтересовал этот паренек. Он не вампир, я уверен. Зачем тогда к ним полез?

Через двадцать минут я увидел странную картину. Парень, как в попу ужаленный, выбежал из-за дома, уже без пиджака, с кольями в руках. Не поверив своим глазам, я пригляделся и действительно, у него в руках были колья.

Либо паренек перепил кофе, либо он знает о вампирах, что сомнительно. Я знаю всех молодых охотников в нашем штате, но его вижу впервые. К тому же охотники никогда не действуют так глупо, кроме трех исключений. Сразу вспомнился внук главы рода Петровых. Тот еще кадр. А про Анастасию Вебер я вообще умолчу. У той такие тараканы в голове, аж страшно. Ну, и ее подружка недалеко ушла.

Проследив за удаляющимся парнем, я решил больше не мешкать. Выйдя из машины, потянулся. Благодаря жизни охотника, я в свои шестьдесят лет не выгляжу такой развалиной, как некоторые в мои годы. Экстремальный образ жизни заставляет держать себя и свое тело в тонусе.

Пройдя за дом (как это недавно сделал странный паренек), я увидел возле небольшой деревянной коморки его пиджак. Видимо здесь он затачивал свои колья, судя по остаткам дерева.

Я подошел к первому окну и поморщился от омерзения. Большой зал с камином был забит вампирами и людьми. Причем вампиры не только пили кровь своих жертвы, но и развлекались, как могли. В общем, современные порнофильмы нервно курят в сторонке. Мерзость.

Возле камина было расположено несколько диванов, на которых сидели вампиры лицом к окну, благодаря чему я смог их рассмотреть. Увиденное мне не понравилось. Там сидело два близнеца. Причем они явно были чистокровными. Уже плохо. Близнецы встали и пошли к девушке, сидевшей возле стены с отрешенным видом. Что было дальше, я предпочел не смотреть.

Я перевел взгляд на кресло, больше напоминающее трон. На нем сидел мужчина лет сорока. В нем я сразу определил древнего вампира и главного во всем этом ужасе. Возле его ног сидела человеческая девушка лет семнадцати. У нее была бледная кожа и рыжие волосы, которые вампир неотрывно целовал. Казалось, сама девушка ему безразлична, он представляет кого-то другого на ее месте. Только волосы привлекали его внимание.

Значит, кровосос любит рыжих? Отлично, можно заманить. Сейчас я предпочел не нарываться, прекрасно зная по опыту, когда лучше напасть, а когда отступить. Благодать пока поживет без головы вампира.

Я сел в машину и уехал, так и не заметив, что мое появление не осталось не замеченным.

Глава 9

Алексия Марлоу

Мы сидели в гостиной в полной тишине. Наши взгляды были прикованы к огню в камине. Правду говорят, что человек может вечно смотреть на три вещи: как горит огонь, льется вода и как работает другой человек. Кстати о роботе. Как только мы вошли в дом, мама сразу же ускакала на кухню готовить праздничный ужин (это для нее мое заключение праздник?!), а мы с Эрикой усадили нашего морально пострадавшего на диван.

— Он пил ее кровь. Мне не показалось, я не сумасшедший. — Прорезал тишину тихий шепот Джошуа. Он сидел с потерянным выражением лица, его ладони еле заметно тряслись.

— Думаю, ты видел то, что видел. — Запутанно сказала Эрика. Если вспомнить то, как я ей поведала о сверхъестественном мире, то Джошуа очень сильно не повезло. Эрика хотя бы не видела питающегося вампира. Увижу Кристиана — убью!

— Джош, — я взяла парня за руку, — тебе будет сложно в это поверить. Эрика долго переваривала, а ты узнал вообще ужасным образом.

— Узнал, о чем? — Осипшим голосом спросил друг. Он смотрел на меня круглыми глазами.

— О сверхъестественном мире. — Смотря прямо ему в глаза, ответила я.

— Ты «Сумерки» пересмотрела? — Крикнул Джош. М-да, он у нас реалист, и принять такую новость ему будет сложно.

— Понимаешь, с того момента, как в нашу школу пришел Кристиан, все круто изменилось. Оказывается, мой папа охотник на нечисть, мама — некромант и поднимает мертвых. Мы с близнецами их приемники.

— Ух, ты! — Ошарашено воскликнул друг и отвернулся от меня. — Ты знала? — Спросил он у Эрики.

— Да. Она ко мне ночью с зомби пришла и попросила его спрятать. — Хмыкнула подруга. Я покраснела. Знала бы, что родители все равно все знают, не напрягала бы ее так. Не часто я испытываю стыд.

— О-у. Мне еще повезло. — Покачал головой друг. — Я с зомби под одной крышей не жил.

Мы рассмеялись. Только смех получился немного нервный и напряженный.

— Та-ак, — выдохнул Джош, вставая с дивана. — В моей голове начало все раскладываться по полочкам.

— Наконец-то! — Воскликнула вошедшая в гостиную мама с поднос в руках. — Ты бы видел мое выражение лица, когда в десять лет мама мне сказала, что я смогу поднимать зомби. Я даже тетрадь завела, где писала имена всех, кого надо было бы разыграть.

— Разыграла? — Спросили мы хором.

— Да. Троих. — Мама надулась. — Потом узнала мама, и моя попа свистела целый вечер.

— Почему бабушка не приезжает к нам? — Задала давно интересующий меня вопрос.

— Она много путешествует, иногда заскакивает на огонек к ведьмам и охотникам. Так что ей не до нас. — Хмыкнула мама, но я знала ее достаточно хорошо, чтобы понять — бабушка Авелина не просто так к нам не приезжает, тут что-то другое.

— Джошик, — Эрика подошла к другу и обняла его. — Не переживай, мы со всем разберемся. На крайний случай, у нас есть Алексия — супер-охотник на нечисть.

Из коридора послышался дикий ржач Юлиана и Юльчи. Вот паршивцы!

— Так, а ну как пошли в свою комнату! — Крикнула им мама. Кажется, она еще зла на них из-за школьной шутки. Попали, козявки! — Держите. — Мама раздала нам кружки с горячим какао и ушла на кухню.

Отпив один глоток, мы с наслаждением уселись на диване и прикрыли глаза. В детстве, когда ребята у меня ночевали, мы садились у камина на большой пушистый плед, пили какао и играли в различные игры — карты, в угадайку, иногда пазлы собирали. Нам было так хорошо и весело. Не было взрослых проблем, вампиров, зомби. Был просто наш маленький мирок, в котором мы были королями и королевами, пиратами и разбойниками. Эрик, Джош и я много времени проводили на заднем дворе, гоняясь друг за другом с водяным пистолетом. Мы много смеялись. Кажется, все наше детство было наполнено смехом и весельем. А сейчас….

Я посмотрела на своих друзей. Мы были вместе с восьми лет. Кажется, что мы знали друг друга вечность и даже в прошлой жизни были друзьями. Мы понимали друг друга чуть ли не с полуслова. Всегда веселились вместе, поддерживали друг друга. Эрика и Джош были для меня опорой в жизни, щитом, благодаря которому мне не было страшно выйти за дверь в мир полный жестокости и несправедливости. Мы защищали друг друга, поддерживали.

Как только я узнала о моем наследии, то испугалась. Я испугалась, что это оттолкнет от меня дорогих мне людей. Но нет. Они здесь, со мной. Сидят перед камином, пьют какао и шутят. Кажется, ничего не изменилось, все как в детстве. Но на душе тяжело. Я не хочу, чтобы они пострадали из-за меня. Не хочу смотреть на их мертвые тела. Не хочу. И не буду! Мы разберемся со всем этим сверхъестественным дерьмом, убьем вампиров, которые вздумали шалить в нашем городе, а потом съездим куда-нибудь отдохнуть. Мы еще с детства мечтали втроем слетать в Лос-Анджелес. Повеселиться, покупаться, погоняться за кумирами. В общем, хорошо провести время с самыми близкими людьми.

— Лекс, — будто сквозь вату услышала обеспокоенный голос Эрики. — Ты чего плачешь?

Плачу? Я прикоснулась к лицу. Действительно, по щекам текли слезы.

— Ребят, — вытирая глаза тыльной стороной руки, сказала писклявым голосом, — помните, мы хотели слетать в Лос-Анджелес? Давайте, когда все это закончится, сделаем это?

Эрика и Джош ехидно ухмыльнулись, обменялись понимающими улыбками. Джош, обнимая меня, радостно воскликнул:

— Хорошо, что ты вспомнила. Классная идея! Поедем, отдохнем без надзора родителей.

— Ага. Выпивка, танцы на столе. — Воодушевленно воскликнула Эрика, облокачиваясь на Джоша. — Глядишь, лишимся девственности!

— Тогда, надо лететь в Вегас. — Вставил свои пять копеек единственный парень в нашей ненормальной компании.

— И Лос-Анджелес подойдет. — Отмахнулась Эрика. — Сначала опробуем первую ступень взрослой жизни, а затем и в Вегас. Наркотики, секс и рок-н-ролл!

Мы рассмеялись, в этот раз радостно, как это было всегда. Обнявшись, мы стали строить планы на поездку. Куда пойдем, что попробуем. Но… в гостиную зашла мама в фартуке, на котором был изображен наимилейший зайчик, с поварешкой в руке и с милой-премилой улыбкой, от которой ничего хорошего лучше не ждать.

— Только после восемнадцати.

Вроде невинная фраза, а казалось, она разрушила нашу мечту, которая образовалась за последние пять минут. Мы чуть не разревелись. Обидно.

Мама хотела сказать что-то еще, но тут входная дверь с грохотом раскрылась, и на весь дом раздался испуганный крик Кристиана:

— Лекс! У нас проблема! Джошик не пришел на свидание, у меня не хорошее предчувствие! Вдруг с ним….

Договорить он не успел, потому что уже оказался в гостиной и увидел нашу обнявшуюся троицу. Вампиреныш завис с круглыми глазами и открытым ртом. На его лице читался шок!

— Джош, почему ты здесь? Я тебя везде искал, переживал! — Вампиреныш выглядел растерянным. Мне стало его жаль, но я решила, что мальчики сами разберутся, не маленькие. К тому же, если вмешиваться в чужие отношения, только все испортишь. Я столько фильмов на эту тему посмотрела.

— Ты говорил, что у тебя нехорошее предчувствие? — Медленно проговорил Джош, вставая с дивана. Кристиан непонимающе смотрел на него и хлопал своими карими глазами. — Предчувствие тебя не обмануло.

— Джошик, а что случилось? — Тихим голосом спросил Крис.

Мы с Эрикой напряглись и приготовились в случае чего разнимать парней. А вот мама с предвкушающей улыбочкой уселась в кресло, удобнее перехватила половник и приготовилась лицезреть бесплатное шоу.

— Ты — вампир.

— Что? — Кристиан в панике переводил взгляд с Джоша на меня и обратно. — Лекси тебе сказала?

— Да. Только после того, как я увидел тебя, пьющего кровь девушки. — Джош передернул плечами.

— Ой. — У Кристиана натурально поникли плечи. Он посмотрел на меня глазами, полными слез. И, не знаю, что он в них увидел, но Кристиан выпрямился, втянул слезы обратно (это вампирская способность такая?) и уверенно заговорил: — Джошуа, за все свои сто пятьдесят лет жизни, — глаза друга округлились, так же, как и у Эрики, — я никогда не испытывал такие чувства. Когда я тебя в первый раз увидел, мое сердце стало биться чаще, я потерял сон и аппетит. Я целыми сутками думаю только о тебе. И вот, благодаря Алексии мне удалось привлечь твое внимание, — Джош кинул на меня уничтожающий взгляд. Спасибо Крис, ты настоящий друг!

— Но теперь между нами все кончено. — Жестокие слова Джоша словно выбили почву из-под ног Кристиана. Он даже пошатнулся. — Я согласен, нам было хорошо вместе, — так-так, не поняла. Это, в каком смысле «хорошо вместе»? — Но ты вампир! Ты пьешь кровь людей. Я не могу даже подумать о нас, не то что…

— Прекрати! — Яростно крикнул Кристиан. Края радужек его глаз покраснели, верхняя губа приподнялась, обнажая клыки. Ух, ты! В первый раз их вижу. — Я люблю тебя! И никому не отдам! Ты мой!

Мама Мия! Что делать-то? К такому меня жизнь не готовила. Меньше всего я желала сегодня поучаствовать в семейных…тьфу…то есть в любовных разборках. Странно, что мама сидела полностью расслабленная. Она улыбалась и с интересом следила за развитием сюжета. Она в молодости «любовного мыла» не насмотрелась?!

— Это мы еще посмотрим. — Рыкнул Джош. О-о-о, друг не любил, когда посягали на его свободу. Поэтому он, закатав рукава, приготовился набить морду посягателю.

Если честно, я даже не знаю, кто выиграет в этой схватке: Кристиан, который был вампиров, а, следовательно, физически сильнее человека, или Джош, который был очень злым человеком, защищающим свою свободу. Мы с Эрикой решили не выяснять этого и, как только Джош и Крис кинулись друг на друга, побежали их разнимать. Но что-то пошло не так.

Мы ожидали увидеть бой без правил, кровавый махач, в котором зубы летят в разные стороны, но не страстный поцелую двух влюбленных парней, который попахивал рейтингов восемнадцать плюс.

Кристиан и Джошуа шарили по телам друг друга руками, пытались притянуть друг друга ближе к себе. По подбородку Джоша текла кровь.

Мы с Эрикой стояли с выпученными глазами, мама от шока уронила половник, а Юлиан и Юльча не нашли лучшего времени, как заявиться со словами «Что у вас за шум?». Мама быстро подбежала к ним и закрыла глаза руками.

— Эй, — возмущенно крикнула Юльча. — Не загораживай обзор!

— Самое интересное ведь пропустим! — Поддержал сестру Юлиан.

Не знаю, как развивались бы события, чем бы закончился поцелуй сладкой парочки (даже боюсь подумать!), если бы в гостиную не вошел уставший папа в потрепанной одежде.

— Чего у вас дверь нараспашку? — Спросил он и замер, даже не дышал. Обвел взглядом маму с близнецами, потом нас с Эрикой, застывших с поднятыми ногами и вытянутыми руками, и собственно не обращающую ни на что внимания страстно целующуюся парочку.

— Боюсь спросить, а что здесь происходит? — Чуть хрипловатым голосом спросил папа.

Этот вопрос сразу же отрезвил Джоша и Криса. Они быстро отпрянули друг от друга, но рук не расцепили и стояли красные, как раки. Надо сказать, довольные и сытые раки.

— У нас тут примирение. — С глупой улыбочкой сказала мама, продолжая закрывать глаза мелким. — А ты чего такой уставший и в странных лохмотьях? — М-да, мама профессионально умеет перевести тему. Двадцать лет в браке, это вам не травку за школой курить.

— На охоту ходил. — Мама напряглась и опустила руки, сразу же показались любопытные лица козявок. — Вышел на двух вампиров, но они скрылись. Видимо, не молодые. — Папа посмотрел на меня и прищурился. — Лекси, почему у тебя на шее кровь? — И тут же яростный взгляд на Кристиана.

— Это не я! — Кажется, на автомате испуганно крикнул вампиреныш, поднимая свободную руку вверх.

— Дорогой, тебе лучше присесть. — Серьезно сказала мама и повела папу к дивану.

Стоило папе приземлиться, как мама начала в красках рассказывать наш с Эрикой поход в клуб. Джош, Крис и близнецы тоже остались послушать. Вот позорище ж! Мама рассказала, как ко мне пристал вампир, как он выпил мою кровь, как его друзья убили человека, но «клубничку» она оставила напоследок.

— А потом наша дочь схватила огнетушитель и давай бить этого кровососа! Вот так, вот так, вот так! — Мама размахивала руками, имитируя мои движения. Папа круглыми глазами взирал на это безумие, я сидела красная от стыда. — В общем! Наша дочь настоящая охотница! Я горжусь ею!

Минуту в комнате стояла оглушающая тишина. Только в моей голове слышался грохот сердца. Казалось, что все его слышат. Через минуту, которая показалась вечностью, все засмеялись.

— Лекс, ну ты даешь! — Восторженно воскликнула Юльча. — Без настоящего оружия побить вампира, это нечто!

Остановите Землю, я сойду! Моя младшая сестра, та самая, которая постоянно издевается и подшучивает надо мной, сейчас смотрит на меня с гордостью и обожанием. Неужели я дожила до того дня, когда младшие брат и сестра начнут меня уважать?

— Боюсь представить, какие боли сейчас испытывает тот вампир, когда ты ему все кости раздробила. — Хмыкнул Кристиан.

От этой мысли мне стало не по себе. Я не хотела так с ним поступить, просто во мне неожиданно проснулись инстинкты пещерного человека. Стыд-то, какой!

Пока я выслушивала радостные восклицания друзей и семьи, мама успела доделать ужин и позвала всех к столу. Оказалось, что я сильно проголодалась. Это было понятно. Сегодня я потратила кучу нервов и крови. Кстати, мою шею мама промыла какой-то гадостью, из-за которой я орала на весь дом. Щипало невероятно сильно! И теперь я, как в дешевом вампирском фильме, ходила с повязкой на шее, которую скрывал легкий персиковый шарф.

Вечер прошел за легкой беседой и вкусным ужином (мама расстаралась на радостях). Все близкие мне люди были со мной. Мы смеялись, подшучивали друг над другом, вспоминали прошлое. Я наслаждалась той теплой атмосферой, что была в небольшой кухне, которая объединила вампира, охотника, некроманта и человека.

И я даже подумать не могла, что это будет последний совместный ужин в моей жизни, когда все близкие были рядом и мы смеялись.

Челябинск, Россия Кира Бахтеева

— Эх, опять пары у этого монстра, — простонала я, ложась на парту.

— Ты готова? — Спросила одногруппница, повторяя домашнее задание по литературе.

— Нет. — Жалобно простонала. — Вчера было не до этого. Ко мне Дима приходил.

— Зато сейчас у тебя будет попа свистеть так, что Дима будет нервно курить в сторонке. — Хмыкнула Юлька. Вот язва!

— Завидуй молча. — Буркнула в ответ.

Прозвенел звонок, и в аудиторию вошла ОНА. Кошмар всех студентов Челябинского Государственного Университета, а также учителей и ректора. Петрова Благодать Леонидовна. Женщина шестидесяти пяти лет, невысокого роста, стройная. Седые волосы собраны в пучок, серые глаза строго и внимательно всех осматривают. Железная леди. За глаза мы называем ее Железякой. И, кажется, она об этом знает. Даже страшно подумать, что будет, если она захочет отомстить.

— И так, сегодня у вас будет семинарское занятие. — Холодным голосом начала Железяка.

Что?! Не-е-ет! За что?! Вот бы сейчас случилось что-нибудь из рук вон выходящее, что отвлечет внимание Железки на себя!

— Итак, я буду задавать вопросы, а вы отвечать, используя свои материалы. — Сказала Благодать Леонидовна и сев за стол, стала отмечать присутствующих.

Мне конец!

Преподаватель спросила Юлю, которая ответила так быстро и четко, что я удивилась. Ботаничка!

— … Бахтеева. — Услышала я свою фамилию.

— Да? Че? — Соскочила с места.

— Ни «че», а «что». — На меня строго посмотрели. — Будьте добры, госпожа Бахтеева, ответить на заданный Вам вопрос.

Какой вопрос? Я беспомощно посмотрела на одногруппников, с сочувствием на меня взирающих. Все знают, что Железка не повторяет вопроса дважды. Черт!

Я уже хотела ответить, что не знаю ответ и получить свою двойку, когда дверь аудитории открылась, и вошел… Бог.

Перед нами стоял молодой парень двадцати пяти лет. Высокий, стройный, в меру мускулистый. Мечта! Только вот его прическа была очень страной: правая сторона головы была красного цвета, левая — зеленного. Так же имелось несколько еле заметных темно-синих прядей на челке. Я выпала в осадок. Это надо же так!

Интересно, что он здесь забыл? Неужели новый ученик? Тогда ему не повезло. Железяка быстро вернет его к натуральному цвету волос, если не к седому.

— Привет, лохам института! — Приятным голосом воскликнул парень, и его голубые глаза с озорством нас осмотрели. — Как вы учитесь у этого тирана? — Кивок на преподавателя. — Она же невыносима!

Мы все притихли в тихом ужасе. Я даже на место плюхнулась. Жаль парня, такой красавчик покинет наш бренный мир.

Мы приготовились к кровавому зрелищу, но Железяка отреагировала очень необычно. Она встала и строго крикнула:

— Иннокентий! Веди себя прилично! Ты не дома!

— Ба, да ладно тебе. Хоть поприкалываюсь над студиозами. — Хмыкнул парень.

«Ба»? Он внук Железки?! Мама, роди меня обратно! Мир явно несправедлив.

— Так, на сегодня занятие окончено. До конца пары можете посидеть в буфете. — Мы в шоке уставились на преподавателя. От начала пары даже получаса не прошло, а нас уже отпустили. Такого за всю практику Железной леди не случалось. Она даже не болела никогда и всегда присутствовала на рабочем месте.

Мы благодарно посмотрели на Иннокентия, который плавной походкой модели прошел через весь кабинет в лаборантскую. Надо же! Я только сейчас заметила, во что он одет. Черные кожаные штаны, облегающие ноги, как вторая кожа. Серо-розовая кофта с вырезом, открывающим на показ половину мускулистой груди. Но самое шикарное — это пальто ярко-розового цвета с леопардовым пушком на капюшоне. Я выпала в осадок. Который раз за последние пять минут. Не укладывалось в голове, что у Железной леди может быть ТАКОЙ внук. Она не может его приструнить? Везет, мы у нее по струнке ходим.

Я выходила из кабинета последней. Так как еще есть не хотелось, я пошла на улицу. Стоя на крыльце и докуривая сигарету, увидела подъезжающий к институту на огромной скорости черный джип с тонированными окнами. Он резко затормозил прямо возле лестниц. Круто! Надеюсь, за рулем сидит высокий темноволосый красавчик. Но, когда дверь открылась, мои розовые мечты больно шлепнули по носу. Передо мной встала молодая светловолосая девушка невысокого роста. Полная противоположность тому, что я воображала минуту назад. К тому же девушка была вся в ссадинах и хромала на левую ногу. Кто ее так?

— О, старая карга, как всегда с хмурой миной! — Воскликнула она, смотря куда-то мне за спину.

Я обернулась и выронила сигарету. Из института выходила Железная леди с Иннокентием. И что больше всего поразительно, она ничего не сказала этой девушке! Она только нас так запугивает?! Хотя, если Иннокентий — внук, тут все понятно, но вот девушка была совершенно не похожа на них, следовательно, не родственница. Может приемная?

Ай, ладно! Не буду забивать себе голову всякой ерундой. Лучше пойду, кофе выпью, а то спать охота. Я проследила, как черный джип увозит Железную леди и вернулась в институт.

Штаб-квартира рода Петровых, Челябинск, Россия

В небольшой комнате на черных кожаных диванах сидело четыре человека. На трех серых стенах висело все возможное оружие, а на четвертой большой экран. Благодать Петрова сидела, как истинная леди — прямая спина, гордый профиль, чуть поджатые губы и сосредоточенный взгляд. Не зря ее ученики называли ее Железной леди. Справа от нее развалился ее внук — Иннокентий Петров, который в свои годы был тем еще раздолбаем. Напротив него сидели Настя и Ася, обе с синяками, ссадинами и взглядом, полным желания отомстить.

На экране показывалась запись допроса вампира Миши Кочкина, которому, к огромному разочарованию Благодати, удалось сбежать. Женщина внимательно слушала слова вампира, анализируя их. Многолетний опыт подсказывал ей, что то, что сейчас происходит, обернется настоящим кошмаром не только для охотников, но и для вампиров. К тому же, было совершенно нападение на потомственную ведьму, которая была далеко не слабой. Слава Богу, она выжила. Но вот только Благодати она отказалась что-либо говорить, сказав, что это касается только вампиров. Теперь ей кажется, что нужно настоять на разговоре с Советом и узнать, что за хрень творится. Уж она-то своего добьется.

На экране появилась занимательная картина соблазнения Настей вампира. Брови Благодати удивленно взмыли вверх, почти прячась в волосах, глаза округлились, напоминая пятирублевую монету. Женщина перевела взгляд на свою невозмутимую подчиненную, которая даже глазом не моргнула.

«Странные у нее, однако, методы», подумала Благодать, но вспомнив свою молодость, решила не комментировать такой метод.

А вот Иннокентий откровенно потешался над подругой. Когда вампир стал демонстративно намекать на близость охотницы и вампира, он не сдержался, и по небольшой комнате прошелся гомерический хохот парня.

— Настюха соплю тебе в ухо, ну кто так парня соблазняет?

— А что ты имеешь против? — Подняла брови Настя.

— Для начала тебе надо увеличить грудь, хотя бы до размера Аси. — Со знанием дела Иннокентий начал учить жизни подругу. — Попу не мешало бы подкачать. Ну, и улыбочку пособлазнительней. — Закончив свой монолог, парень повернулся в сторону Насти и тут же получил по носу. — Эй! — Крикнул он, прижимая руки к пострадавшему органу. — Охренела?

— Ага. От недостатка секса мысли путаются. — Хмыкнула девушка и уселась на свое место.

Но охотник не обиделся на свою коллегу, а совсем наоборот был рад. Все знали, как охотники рода Петровых любят подшучивать друг над другом.

Благодать, не обращая на легкий конфликт никакого внимания, продолжила смотреть видео, а когда оно закончилось, выключила телевизор, и откинулась на спинку мягкого дивана, задумавшись. Иннокентий прямо видел, как в ее голове крутятся шестеренке. Кажется, скоро вампирам вынесут мозг. Парень до сих пор помнил, будто это было вчера, ее последний визит в обитель кровососов. Бабуля и вампиры не сошлись во мнениях, и те ОЧЕНЬ пожалели об этом. Благодать Петрова не терпит слова «нет». И Совет убедился в этом после выставленного счета за ремонт зала, где проходила встреча. После того знаменательного дня охотникам рода Петровых вход в Румынию был заказан. Отстреливали еще на границе. Трусы!

— Что будем делать? — Спросила Ася, которая как всегда была тихой и спокойной. И только Настя знала, что в душе ей не терпелось надраться задницы вампирам. А точнее одному вампиру.

Благодать понимала, что нельзя просто так взять и влезть в дела другого Клана, но и стоять в стороне она не могла. К тому же в городе, где происходят убийства, живут ее сын и внуки, и она не могла допустить, чтобы с ними что-то случилось. Поэтому, приняв решение, Благодать поднялась и с предвкушающим выражением лица прошипела:

— Будем мочить козлов!

Иннокентий, Ася и Настя кровожадно улыбнулись. Эх, молодежь! За любой кипишь кроме голодовки!

Роза Борг

Боль. Раньше я не знала этого чувства, но после знакомства с НИМ все изменилось. Он ворвался в мою жизнь так неожиданно, что до сих пор не верилось в происходящее.

Я почувствовала, как по шее и ключице стекает капля моей крови. За ту неделю, что я здесь нахожусь, он редко пил мою кровь. А когда это делал, то отталкивал меня и говорил «у нее вкуснее». У кого? Я не знаю. Да и не хочу знать. Я словно безвольная кукла. Все, что мне остается, это ждать смерти, которая скоро наступит. Я видела это по его глазам. Я ему уже надоела.

И вот сейчас, я чувствую, как он снова прикасается к моим волосам. Чем они его привлекают? Но он мог часами гладить меня по голове. Один раз я решила обернуться и посмотреть на его лицо. Оно было мечтательным. Он словно находился за несколько миль отсюда. Как бы мне хотелось, чтобы это было на самом деле. Возможно, я бы смогла сбежать. Хотя, те два вампира-близнеца, которые зверски развлеклись с бедной девушкой, просидевшей весь день у стены, мне бы не позволили это сделать.

Я посмотрела на огонь. Неужели это последнее, что я увижу?

— Ты не смогла ее заменить. Никто и никогда не сможет ее заменить. — Раздался холодный голос за моей спиной, а затем по телу прошла боль.

Это… конец?

Я падаю на пол. В последний момент успеваю посмотреть на него.

У него такие холодные глаза….

Глава 10

Александр Марлоу

Мне снился какой-то бред про зомби-апокалипсис. В последнее время сны с таким сюжетом стали посещать мою бредовую голову все чаще. А вообще, мне апокалипсисы сняться только тогда, когда моя дорогая и горячо любимая матушка соизволит внепланово нагрянуть с ревизией. Ей, видите ли, интересно, сделали ли мы обещанный ремонт в детской, купили ли новую плиту по ее совету (а точнее приказу), и, в конце концов, сколько раз в неделю я хожу на охоту, тем самым избавляя наш чудесный, прекрасный, красочный мир от противной, голодной нечисти.

Я открыл глаза и уставился в потолок, думая про себя: «не свихнулся ли я»? В последнее время жизнь стала слишком бурной, даже в молодости такого не было. Надо немного сбавить темп, а то так и ноги протянуть не долго. Слава Бездне, скоро дети будут бегать, прыгать и скакать, убивая нечисть в округе. Единственный плюс большого количества детей — в старости не надо слишком напрягаться, за тебя все сделают «рабы», которых ты тянул на себе восемнадцать лет своей жизни.

Конечно же, я не думаю так о детях. Мало кто догадывается, как сильно я их люблю. Даже они сами. Я до последнего не хотел втягивать их в эту сверхъестественную хренотень, просто потому, что боялся когда-нибудь стоять перед их могилами. Мой старший брат погиб совсем молодым, и я отлично помню взгляд отца. Он до сих пор винит себя в его смерти, потому что не смог уберечь. В тот день я понял, что не хочу оказаться на его месте и хоронить своих детей.

Но жизнь такая пакость, которая подсовывает нам свои фекалии в самый неподходящий момент. Ну почему мои дети должны стать охотниками, когда в городе творится черте что? Объявился какой-то кровожадный древний вампир, который опытного охотника убьет на раз-два. А если с ним встретятся мои дети? Нет, даже думать об этом не буду. Надо посылать позитивные импульсы во вселенную, и тогда у нас все будет хорошо.

Мои мысли прервала вибрация телефона. Я лениво потянулся за ним и прочитал предложение, повергшее меня в ужас.

«Буду через пятнадцать минут».

Прочитав еще раз и убедившись, что мне не мерещится, я понял, что пока у нас не все хорошо, потому, что скоро в нашем доме появится настоящий ужас на крыльях ночи, а точнее утра.

Алексия Марлоу

— А-а-а-а-а!!!!!!!!!!

От крика я проснулась и стала лихорадочно осматриваться. Что происходит?

Я выбежала в коридор, попутно запутываясь в одеяле. На крик сбежались все, поэтому мы с Юльчей сейчас терли лбы и сверлили друг друга злым взглядом. Но не успели мы начать драку, как послышался топот в родительской комнате и крик папы на весь дом:

— Красный код! Красный код!

— ЧТО?!!! — Крикнули я и близнецы в один голос.

«Красный код» использовался только в одном случае.

— Пятнадцать минут! — Пробегая мимо нас на первый этаж, крикнул папа.

И тут понеслось…

За пятнадцать минут мы выдраили весь дом, гараж, прибрали весь мусор и сами привели себя в порядок. Вот, что значит, сплоченность, ибо никто не хочет огрести люлей.

По истечению отведенного нам времени мы стояли в коридоре с милыми улыбками на лице, а вокруг нас все сверкало и блестело чистотой.

Раздался звонок в дверь. Папа, обведя нас нервным взглядом, открыл ее, и на пороге появилась ОНА. Женщина шестидесяти пяти лет, седые волосы как всегда собраны в аккуратный пучок, пальто идеально сидело на стройной и спортивной фигуре. Серые глаза внимательно обвели взглядом прихожую и часть гостиной, которая была видна у входной двери, а уже после женщина удостоила вниманием и нас.

Бросив сумки на пол, отчего раздался грохот, она протянула папе пальто, чтобы тот повесил его в шкаф. Все это проходило в мертвой тишине.

Я перевела взгляд на две спортивные сумки возле ее ног. Еще с детства я помнила, насколько тяжелыми они были, и сейчас меня стал мучить вопрос: «Что она в них носит? Оружие?».

Наше семейство продолжало молчать, стараясь скрыть огромный вопрос на лбу: «Ради какой Бездны ты приехала?». Все ждали ее слов, которые наконец последовали.

— У вас газон не подстрижен.

Мы еле удержали милые улыбочки. Вот она, Благодать Петрова. Бесчувственная холодная женщина. Мы почти год не виделись, а ее беспокоит неподстриженная лужайка.

— Мама, — начал папа, — я сейчас все подстригу.

— Поздно. Я уже увидела этот срам.

— Как полет? — Сменила тему мама. Вот благодаря кому она научилась уходить от ненужных расспросов!

— Плохо. — Грубо ответила бабуля.

— Оно видно, — прошептала Юльча, прячась за меня. Обидно, что меня используют, как щит.

— Юльча, у меня отличный слух. — Сказала бабуля, пристально посмотрев на сестру, у которой вмиг пропали все краски на лице.

— Мама, а ты какими судьбами? — Спросила папа, переводя все внимание бабули на себя. Смело, однако.

— Я приехала посмотреть на своих юных охотников, посмотреть на их достижения и погордится ими, — бабушка подошла к нашей троице. Юльча и Юлиан прямо светились от гордости. — Ну, и с тобой повидаться Алексия. — Добавила старая карга. Мелкие прыснули в кулаки.

Бабушка обняла внуков и повела в гостиную, а я осталась стоять в коридоре с потерянным выражением лица. За что?! Почему она так сказала? Неужели она думает, что я настолько никчемна, что не смогу стать достойным охотником? Мы тренируемся всего месяц, еще рано делать какие-либо выводы. Она же бабушка, она должна поддерживать, а не выбивать почву из-под ног. Не зря ее студенты называют «Железная леди». У Благодати Петровой вместо сердца железный аппарат, который просто гоняет кровь по телу и не испытывает никаких чувств.

Встав в проеме, я смотрела, как близнецы рассказывали о своих тренировках, показывали приемы, а бабушка с гордостью смотрела на них. На меня она никогда так не смотрела. Я сразу же вспомнила бабушку Джоша. Потрясающая женщина! Она жила в другом штате и редко приезжала сюда, но когда это все-таки случалось, в доме Митчеллов был пир и веселье. Миссис Митчелл привозила много подарков, в том числе и нам с Эрикой. Она даже про Юльчу и Юлиана не забывала и тоже привозила им гостинцы. Почему моя бабушка не такая?! Или теперь она будет дарить нам на праздники оружие?

— Не обижайся на нее. — Прошептала мама, стоя позади меня. — Она суровая, строгая, порой жестокая, но она любит тебя. Она много сделала для нас и даже если она не показывает своих чувств, это не значит, что их нет.

Я посмотрела на бабушку. Темно-синее платье неплотно облегало тонкую фигуру. В своем преклонном возрасте Благодать Петрова была подтянутой и спортивной женщиной. Волевой подбородок, нос с горбинкой, морщины вокруг рта говорили о ней многое. Она всегда командовала, ей подчинялись. Эта женщина не терпела отказов, всегда получала все что захочет. Дедушка говорил, что даже предложение делала бабушка, а не он.

— Скоро в Хорвулд-Сити приедут охотники из нашего рода. Вы продемонстрируете им свои таланты. Я хочу, чтобы вы вступили в Элитный Отряд. У вас есть все шансы для этого. — Ворвался в мои размышления голос бабушки.

Я подняла глаза на мелких. У Юлиана и Юльчи глаза светились в предвкушении. Сестра даже начала прыгать на месте и радостно хлопать в ладоши. Юлиан сдержанно улыбался, но я-то знаю, что внутри его переполняет буря эмоций.

— Алексия, — бабушка подошла ко мне. — Пойдем, нам надо поговорить.

Ой, не нравится мне это. Разговоры с этой женщиной еще никогда не заканчивались для меня чем-то хорошим.

Тяжело вздохнув, я последовала за бабушкой, как на казнь.

Алексия Марлоу

Тихо тикают часы. Каждый их звук для меня будто нож вонзается в тело. Точно так же, как слова бабушки. Они разрывают меня изнутри.

— Почему? — Прошептала еле слышно.

Я сидела на своей кровати, ссутулившись и еле сдерживаясь, чтобы не зареветь. Бабушка возвышалась передо мной, как палач. Только этот палач не убивает, а мучается и выворачивает наизнанку.

— Я не обязана перед тобой отчитываться. — Строго воскликнула бабушка. — Я сказала, что ты не будешь охотником. Я не приму тебя.

— Потому что у меня плохие показатели? Мы ведь тренируемся всего лишь месяц, откуда ты заешь, каким охотником я буду? — Все так же спокойно и не поднимая головы, спросила я.

— Дело не в твоих показателях. Просто ты не будешь охотником. Я так решила. — Холодный голос бабушки, словно ушат ледяной воды. Как она может говорить такие слова? И почему я вот-вот готова принять такое положение дела?

— Вот как? Ты всегда так относилась ко мне. Юлиан и Юльча твои любимчики, а мне никогда не доставалось твоей любви. Почему? Что я сделала не так?

— Дело не…, - в замешательстве пробормотала бабушка.

— Почему?! — Крикнула я, соскакивая с постели. — Чем я хуже них?! Почему я буду плохим охотником? Боишься, что опозорю тебя?

— Я боюсь тебя потерять!!! — Крикнула она.

— Что? — Удивленно прошептала.

Бабушка устало вздохнула и опустилась на стул.

— Когда ты родилась, я испытала невероятное чувство. Ты была такой маленькой и беззащитной. А весь мир вокруг тебя был опасен. Ты лежала в колыбельке и плакала. Тогда к тебе подошел Иннокентий и сказал мне: «Бабушка, смотри, какая она маленькая». И я взглянула на тебя иначе. Твоего брата с детства тренировали, а ты должна была последовать за ним. Но в тот вечер внутри меня что-то перевернулось. — Из глаз бабушки полились слезы. — Я вдруг поняла, что могу потерять тебя. И не только тебя. Моего сына убили. Не успели его похоронить, как я вернулась к работе. Многие назвали меня бесчувственной, но каждый борется с горем по-своему.

Бабушка подошла ко мне и потянула к кровати. Она прижала меня к себе и зашептала:

— Когда тебе исполнился год, к тебе на день рождения пришла одна ведьма. Бросив на тебя лишь один взгляд, она сказала, что ты умрешь от рук вампира в молодом возрасте. Вот почему я запрещаю тебе быть охотником. Твоей смерти я не вынесу.

— Бабушка…, - прошептала я и заплакала.

Не знаю, сколько мы просидели, обнявшись и плача. Мой мир перевернулся. Я даже подумать не могла, что бабушка защищает меня. Черт! Какой эгоисткой я была!

— Что тут происходит? — Разрушил нашу идиллию ошарашенный голос папы.

Он стоял в проеме и хлопал круглыми глазами. Такого он явно не ожидал.

— Мама, ты плачешь?

— Нет, конечно. Как тебе такое в голову пришло? — Строго ответила бабушка, украдкой вытирая слезы. — Меня всякими нежностями не проймешь! — Встав, воскликнула бабушка и направилась к выходу. Папа сделал вид, что не заметил ее распухший нос.

Ну, и семья у меня!

Алексия Марлоу

— А где Юлиан и Юльча? — Удивленно спросила я, садясь за стол.

— Мы их отправили отдраивать кабинет. — Пропела мама, ставя на стол тарелку с салатом.

— Что они натворили? — С интересом спросила бабушка, расстилая салфетку на коленях. Точно Железная леди.

— Лекс расскажет, она с ними была. — Подмигнул мне папа. Откуда они узнали?!

— Учительница сказала, что проказников было трое. Сделать вывод не долго. — Ответили на мой незаданный вопрос.

— Но, так как ты не инициатор, то просто съездишь в магазин за продуктами. — С милой улыбкой сказала мама, зная, как я не люблю покупать продукты.

— Хорошо. — Грустно буркнула и приступила к обеду.

— А мы с вами поедем в одно место. — Сказала бабушка родителям.

— В какое? — Настороженно спросил папа, прищурившись.

— К одному охотнику. Но снаряжение лучше взять. Сейчас опасно выходить на улицу. — Как ни в чем не бывало, ответила бабушка. Она будто о погоде говорит. Спокойная и сдержанная. У меня такого никогда не будет. Все на эмоциях.

Через пару часов сборов, родители сели в машину и отчалили в неизвестном направлении.

— В магазин можешь ехать на моей машине. — Крикнула напоследок мама.

Надо же! Мне так доверяют или у них проснулась жалость? Даже не знаю, что хуже.

Помахав им на прощание ручкой, я поднялась наверх за курткой и резко остановилась на пороге в комнату. Почувствовав головокружение, я успела ухватиться за косяк, чтобы не упасть. Пересилив себя, добежала до туалета, где меня вырвало.

— Что за черт? — Недоуменно прошипела.

В голове шум, желудок наизнанку. Как плохо.

«Моя бедная девочка».

— Кто здесь? — Вскочила на ноги, услышав чей-то голос.

«Тебе больно?»

На негнущихся ногах, вышла в свою комнату. Но там никого не было.

«Мне тоже больно».

Прислушавшись к себе, я поняла, что голос звучит в моей голове.

«Моя бедная девочка».

По телу прошла боль, будто в него воткнули тысячи игл. Я закричала от невыносимой боли. Изо рта пошла кровь. Не удержавшись на ногах, упала и погрузилась в темноту.

Амелия Марлоу

Меня не покидало странное чувство. Страх сводил колени до боли. Что-то случилось с детьми?

Написав сообщение Юлиану и Юльче, я убедилась, что они в школе. Бедняги прислали фотографию с грустными лицами со швабрами в руках и просили помиловать их. Но моя «обожаемая» свекровь сказала спуску им не давать, они должны научиться следовать приказам, поэтому великие мученики продолжили свое неблагодарное занятие.

А вот Алексия трубку не брала. Меня редко это беспокоило, но сейчас паника достигла того пика, когда я была готова выпрыгнуть из машины и на своих двоих бежать обратно домой.

— Не переживай. Ты же знаешь Лекс. Наверняка заткнула уши наушниками и не слышит. — Попытался утешить меня Алекс.

Материнское чувство не обманешь. Но и Алексия тот еще подарочек. Может, я зря так волнуюсь? Возможно, она встретилась с Эрикой и Джошем и они что-нибудь учудили. Если что, мне позвонит Виктор.

Утешив себя, я посмотрела по сторонам. За размышлениями я не заметила, что мы уже приехали.

— Мама, теперь ты скажешь, кто живет в этой развалюхе? — Удивленно спросил Алекс.

М-да, дом видал лучшие времена. Крыша покосилась, некоторые окна разбиты или отсутствуют вообще, трава перед домом до колен выросла.

— Это дом Михаэля Конорса. — Ответила Благодать, выходя из машины.

— Михаэль? И давно он здесь живет? — Удивленно воскликнул муж, следуя за свекровью.

Михаэль Конорс? А это не тот ли это охотник, который один из лучших в роду Петровых?

— Я поручила Михаэлю разведать обстановку в городе. — Рассказывала Благодать, по пути к дому охотника. — Сегодня утром он прислал сообщение, что нашел кое-что интересное.

Мы поднялись по ступенькам, которые скрипели при каждом нашем движении. Алекс позвонил в звонок, но никто не открыл. Благодать, как всегда, потеряла терпение и постучала в дверь, от чего та с легкостью открылась.

— Странно. Не заперто. — Задумчиво пробормотал Алекс.

— Что-то не так. — Прислушиваясь к своим ощущениям, сказала охотникам. — Чувствую мертвого.

Александр и Благодать, как по команде, выхватили оружие. Я даже глазам моргнуть не успела, а пистолеты уже у них в руках.

Алекс осторожно, еле слышно зашел внутрь. Прислушавшись к звукам, он стал двигаться прямо по коридору, не издавая ни звука. Никогда не видела его таким.

Благодать вела себя, в точности, как сын. Не издавала ни звука, была холодной и приготовленной к бою.

Одна я стояла и хлопала глазами. Я не боюсь вампиров и охоты, но я еще никогда не делала это с охотниками, а тем более с мужем и свекровью. Было не по себе. Нервно сглотнув, я зашла в дом.

Внутри все было серым и унылым. Обои отсутствовали, даже картин не было. Дверей не было. На полу стояли сумки с кольями. Пройдя по коридору, я оказалась в небольшой комнате. Напротив входной арки стоял старенький диван, рядом стол, заваленный журналами и газетами, которые просматривал Алекс.

— На кухне чисто. — Сказала вошедшая Благодать. — Амелия, ты что-то чувствуешь? — На меня требовательно посмотрели.

Прислушавшись к мертвой силе, я почувствовала мертвое тело под домом.

— В подвале есть труп.

Двое охотников бросились вон из комнаты. Спустившись вниз по лестнице, мы оказались в подвале. Лучше бы я этого не видела.

Все стены и пол были залиты кровью. Посреди подвала лежало нечто бесформенное и полностью в крови. Рядом лежала рука. Подойдя ближе, я увидела в этом кровавом куске мяса человека. Его лицо было старым и осунувшимся, в глазницах не было глаз, седая голова почти оторвана от шеи. В помещении стоял ужасный запах, что меня замутило.

— Михаэль, — услышала я тихий голос Благодати. — Как же ты так?

Я посмотрела на Алекса. Он отвернулся от меня. Было видно, что муж еле сдерживает слезы.

— Тут должна быть потайная комната. — Срывающимся голосом сказал Александр и стал шарить дрожащими руками по стенам.

Благодать села на корточки рядом с телом охотника и просто смотрела на него. В ее серых глазах я не увидела ни одной эмоции. Как было с Николаем, старшим братом Александра. Она не проронила ни слезинки, но нечисти в городе поубавилось.

— Нашел. — Крикнул Алекс.

Мы втроем вошли в просторную комнату, сверху донизу заполненную оружием. Напротив двери висела доска, на которой были фотографии разных молодых людей и девушек, а в углу были написаны названия улиц.

— Это пропавшие ребята? — Спросила Благодать.

— Кажется, да. А это места, где они были обнаружены. — Алекс указал пальцем на край доски.

— Возможно, он нашел логово древнего вампира. И его убили. — Предположила свекровь.

Древний вампир?

Почему я вспомнила тот склеп и реакцию Алексии? Это как-то связано?

— Мне надо вам кое-что рассказать. — Громко воскликнула я, отчего охотники резко обернулись.

Надеюсь, я приняла верное решение.

Юльча Марлоу

— Слава Бездне! — Крикнула на весь кабинет. — Наконец-то мы закончили!

— Больше никогда не буду делать уборку. — Простонал Юлиан, прислоняясь к стене. — Не мужское это дело.

— Ты хочешь сказать, что все следующие разы я буду убирать? — Воскликнула возмущенно.

— Ты же женщина.

Убийственный аргумент. Спасибо, что заметил, братец.

— Отправляемся домой. Я голоден.

Еле передвигая ногами, брат покинул школу, а я следом за ним. И откуда во мне столько энергии? Неужели дело в том, что я женщина? Млин, не хочу всю жизнь драить полы и менять подгузники детям. Я буду охотницей! Лучшей из лучших!

— Я подарю тебе губозакатывающую машину. — Проворчал брат.

Неужели последнюю мысль я сказала вслух?

— Ты слышала? — Прошептал брат.

Я прислушалась. Мы почти вышли из парка. Здесь всегда стояла тишина, только ветер шелестел ветками деревьев. Но сейчас, в оглушающей тишине, был слышен рев.

Мы с Юлианом переглянулись и побежали на звук. Выбежав из парка, мы поспешили в сторону улицы, отдаленной от центра. Там находились заброшенные дома и склады.

Добежав до места, мы резко остановились. Перед нами стояла нечисть. Эта пакость была высокая (около трех метров) и такая худая, что было видно очертание ребер. Сам монстр был покрыт небольшой шерстью. На голове висело уши, как у собаки, а вот зубы были, как у акул: в два ряда и острые на конце.

— Что это такое? — Прошептал брат, вытаскивая кинжалы из сапог.

— Не знаю. В книгах такого не встречала. — Так же шепотом ответила я.

Монстр двинулся в нашу сторону. Ему хватило двух шагов, чтобы оказаться рядом с нами. Он протянул к нам свои длинные ручища, отчего мы с испугом разбежались в разные стороны. Но трехметровую махину это только раззадорило, и он кинулся за братом. Странно. Логичней было побежать за самкой. Может он нетрадиционной ориентации?

— Ты долго сидеть будешь? — Зло крикнул Юлиан.

Я выбралась из своих размышлений и увидела картину маслом. Брат забрался на нечисть и отчаянно пытался перерезать ему горло, но тварь оказалась умная. Одним, незаметным человеческому глазу, движением он вырвал из рук Юлиана кинжал, ударил брата по голове (отчего тот потерял сознание), перекинул через плечо и побежал с ним в сторону леса.

Нормально….

Я стояла и хлопала глазами, не зная, что делать. Такого поворота событий я не ожидала. Понимаю, если брата вот так украдет какая-нибудь фифа лет через десять, но сейчас и так нагло! Во мне проснулась злость! Не отдам брата! Он мой! Только мои капризы он будет исполнять! Только мне он будет воровать конфеты, чтобы родители не застукали!

Вытащив кинжал из ножен, я побежала в сторону старых складов, где был выход в лес. Повернув за угол, я чуть не врезалась в какого-то светловолосого мальчика (и что он тут забыл?!).

— А ну с дороги, тетеря! — Зло крикнула я и толкнула ошарашенного парня, от чего тот шмякнулся на попу. И так, сидя на филейной части, он круглыми глазами проводил меня, пока я не скрылась за густыми листьями деревьев.

Жестоко я с ним, но, да ладно! Нечего стоять на пути у разъяренной женщины.

Я остановилась, чтобы отдышаться и прислушаться к звукам. Слева в глубине леса слышался рев нечисти. Я побежала на звук.

Я была почти на месте, когда перед моими ногами упала туша брата.

— Юльча-а! — С круглыми глазами крикнул брат, а потом что-то похожее на хвост уволокло его обратно к монстру.

— Юлиан! — Испуганно крикнула. — Я сейчас тебя спасу!

— Быстрее!!!

Ой, неженка! Я побежала на крики брата, и через пару минут запрыгнула на спину трехметровой твари, которая (к моему счастью) склонилась к брату. Воткнул в волосатую плоть кинжал, я повторила это еще раз пять. Тварь взревела и отошла от брата. Краем глаза заметила, что он был в какой-то бесцветной жидкости. Бе-е-е.

Пока нечисть наматывала круги по лесу со мной на спине, Юлиан вытащил из-за пояса пистолет.

— Слезай с него! — Крикнул мне.

Я только успела прыгнуть на землю, как брат начал стрелять, не останавливаясь.

Через пару минут все закончилось. Я осмотрела место боя. Для первого раза не плохо, надо сказать.

Вместо нечисти была бесформенная жижа, которая испарялась на глазах, даже крови не было. Мы с братом в ссадинах и ушибах, а некоторые еще и в слюне.

— Алексии скажем, что победили его с первого раза и без затруднений. — Тяжело дыша, сказал Юлиан.

Ха, намек ясен.

Я еле поднялась на ноги (попа и колени жутко болели), и мы пошли к выходу из леса. По дороге казалось, что спину сверлит чей-то взгляд. У меня паранойя?

Амелия Марлоу

Домой мы ехали в полной тишине. Благодать сидела с задумчивым видом и, не моргая, смотрела в окно. Александр вел машину медленно, видимо тоже обдумывая мои слова.

В конце концов, когда мы стали подъезжать к центру города, муж не выдержал.

— Почему ты мне не рассказала? — Крикнул он. — Почему какой-то полицейский знает о ненормальных приступах моей дочери, а я нет?!

— Александр, не кричи. — Спокойно сказала Благодать. — Сейчас это не имеет значение. Главное разобраться с Алексией. Я спрошу у ведьм и Историка, может ли у Лекси быть связь с вампиром.

— Какая, к черту, связь?! — Крикнул взбешенный Алекс. — Она из вампиров за все жизнь видела только Кристиана.

— Но согласись поведение странное. И ее неконтролируемая сила. — Сказала я, вспомнив случай в морге. — С ней что-то не так и меня это пугает. Алекс, я не переживу, если с Лекси что-нибудь случится. — Из глаз предательски полились слезы.

— Успокойся, — муж сжал мою руку. — Мы со всем разберемся.

В салоне снова стало тихо. Еле беззвучно всхлипывала, пока мое неблагодарное занятие не прервал звонок телефона.

— Да? — Ответила я.

— Амелия, — услышала обеспокоенный голос Виктора. — Что-то случилось?

— Нет, все в порядке. Почему ты звонишь?

На другом конце напряженно помолчали, а затем послышался неуверенный голос полицейского:

— Не уверен, стоит ли тебе говорить сейчас, пока я ничего не узнал точно. Тело еще не достали.

— Какое тело? — Напряженно спросила.

— Я на месте преступления. Здесь труп молодой рыжеволосой девушки.

— Говори адрес. — Холодным требовательным голос сказала я.

Через десять минут мы были на месте. Алекс гнал, как сумасшедший. Я успокаивала себя, что с Лекси все хорошо, что та паника, которая атаковала меня несколько часов назад, была не причем.

Резко затормозив, из-за чего улицу огласил противный скрежет шин, Алекс выскочил из машины, мы со свекровью следом.

Мы были возле строящейся фабрики. Повсюду были стройматериал и оборудование. Впереди стоял Виктор и разговаривал о чем-то с Брэдом. Мерфи заметил нас первыми и указал на нас.

— Это не она. — Поспешил успокоить нас Виктор.

Наша троица дружно выдохнула, а я была готова к истерике.

— Извините, что напугал вас. — С раскаянием сказал Виктор.

— Ничего. — Отмахнулся Алекс. — Я всего лишь чуть не посидел. — Муж нервно усмехнулся.

— Кто жертва? Что с ней случилось? — Как ни в чем не бывало начала задавать вопросы Благодать. Она хоть немного пережила тот стресс, который пережили мы с Алексом?!

— Эм, а вы кто? — Недоуменно спросил Брэд.

— Это Благодать Петрова, свекровь Амелии. — Представал женщину Виктор.

— Так я получу ответы? — Благодать подняла седую бровь.

Железяка! Я уже хотела возмутиться, когда заметила ее дрожащие руки, которые она спрятала в карманы плаща.

— Я осмотрю тело. — Сказала я, подходя к девушке.

Ей было не больше семнадцати лет. Рыжие волосы были измазаны кровью, в бледно-зеленых глазах тоска и смирение. Девушка выглядела маленькой, хрупкой и беззащитной. Какая тварь с ней это сделала?

— Мы установили личность. Ее зовут Роза Борг. Она пропала две недели назад, родители заявляли в полицию, но ее так и не нашли. А сегодня компания ребят шли из клуба и наткнулись на нее. — Выдохнул Виктор.

— Еще тела были? — Спросила Благодать, внимательно смотря на девушку.

— Было несколько. Молодые девушки и парни. Все в крови, у некоторых сломаны кости, а попадались и те, у кого были оторваны части тела. — Передернул плечами Брэд.

— Секта садистов. — Зло выплюнул Виктор.

Узнав все, что нам было нужно, мы уехали, дав полиции возможность найти еще что-нибудь интересное.

— Она рыжеволосая. — Сказала Благодать, когда мы выехали на нашу улицу.

— И похожа на Лекси. — Выдохнул Алекс, сжимая руль.

— Это несовпадение. Ведь даже Виктор сначала признал ее за нашу дочь. — Дрожащим голосом сказала я.

— Будем разбираться. — Решительно сказала Благодать. В ее глазах появился опасный огонек.

Не повезло вампирам.

Глава 11

Алексия Марлоу

Как болит голова. Ощущение, что меня били ею об пол несколько часов подряд.

Все тело ломит. Будто сходила на иглоукалывание к садисту.

Не могу пошевелить рукой.

Я разлепила глаза, в которых словно песок насыпали.

Поняла, что лежу на полу.

Сделав над собой гигантское усилие, приподняла голову и осмотрелась. Моя комната. Тихо. За окном светят звезды. Уже стемнело? Сколько я тут провалялась?!

На дрожащих ногах поднялась и пошла в ванную. Взгляд сразу же наткнулся на отражение в зеркале. Ужас! В гроб краше кладут. Даже Вилли выглядит лучше меня, а он зомби и давно мертв.

Умывшись, я поняла, что в таком виде ехать в магазин — только людей пугать, поэтому решила навести марафет. Накрасилась, переоделась в чистую одежду. Чтобы скрыть бардак на голове, одела шапку. Убрав в комнате все следы странного случая, пошла в гараж за машиной.

Выйдя на улицу, глотнула свежего воздуха, и сразу стало легче. Я старалась не думать о том, что со мной произошло, и чей голос я слышала. Но странное чувство не покидало меня. Хотя боль во всем теле прошла, безымянный палец на левой руке все еще пульсировал от боли. На него все также было надето кольцо, которое дал мне обкурившийся незнакомец у морга. Я его до сих пор не сняла, не знаю почему. Оно мне так нравилось. Оно притягивало меня. Глядя на него, я чувствовала себя Голлумом. Так и норовило прошипеть «Моя прелесть».

Порыв сильного ветра прервал мои размышления. Посмотрела на небо и увидела миллионы звезд. Я с детства любила ночь. Любила наблюдать за небом. Летом я часами лежу на заднем дворе и наблюдаю за звездами. Ни о чем не думаю, просто любуюсь красотой темноты.

Печально вздохнув, я села в машину и поехала в магазин. Не хотелось злить маму, а то у нее фантазия богатая.

Я удивилась, когда мама разрешила взять ее новенькую машину. У меня еще не было прав и соответственно не было машины. Но родители чхали на законы и иногда давали мне съездить до магазина. Я до сих пор проклинаю того парня, который не выдал мне права из-за того, что я отказалась сходить с ним на свидание. В таких делах я чайник, за свои шестнадцать лет я еще ни разу не влюблялась, да и не интересуюсь таким. Не тянет. Хотя сейчас, вспоминая тот день, я понимаю, что лучше было бы потерпеть пару часов, зато потом каталась бы на машине. Правильно говорят: «Без бумажки ты какашка, а с бумажкой человек».

Пока ехала по городу не видела ни одной машины. Город вымер что ли? Посмотрела на часы и увидела, что уже двенадцать ночи, а я в магазин потащилась. Зато дороги пустые.

— Эх, благода-а-ать! — Радостно крикнула я, расслабившись в удобном мягком сиденье.

Все-таки у мамы классная машинка. Я решила пошалить и прибавила скорость. Подъезжая к перекрестку, не заметила знак светофора и проехала на «красный». Машину, которая ехала справа, я так же не заметила. И вот встретились два одиночества, развели на дороге костер. Удар был не сильный, но тряхнуло меня хорошо. Сжимая голову и осознавая произошедшее, я медленно бледнела от ужаса, уже представляя какими способами мама меня расчленит. Моя душа жаждала возмездия, и пофиг, что я виновата в аварии. Злая, как стадо бизонов, я выпрыгнула из машины, хлопнув дверью так, что стекло пошло трещинами. Блеск, еще и его заменять. Обойдя машину, я осмотрела повреждения. О, мне повезло, не сильная вмятина осталась. Моих скромных сбережений хватит, чтобы искупить этот грех. Из другой машины вышел водитель с хмурым выражением лица. Это оказался невысокий парень с копной взъерошенных рыжих волос.

— Девушка, кто вам вообще права выдал? Вы даже цвета светофора не знаете! — Прокричал на меня парень.

У меня дернулся глаз от злости. Я осмотрела этого смертника и сжала кулаки. Ему явно жить надоело!

— Я сейчас вызову полицию, и мы будем разбираться. — Парень вытащил телефон и начал набирать номер.

Мое терпение кончилось. Видать, когда его раздавали, я в другом месте прохлаждалась. Подлетев к парню, я со всей своей богатырской силушкой врезала ему. М-дя, лучше ничего не придумала, идиотка! Меня же за это и посадить на сутки могут. Вот родители обрадуются.

— Бешенная, — крикнул парень, прижимая руки к носу, из которого пошла кровь.

Когда я его коснулась, у меня появилось странное чувство. Что-то знакомое. Стало не по себе.

— Я тебя сейчас убью! — Нечеловеческим голосом прорычал парень. У меня затряслись колени. Он… вампир?!

Мля, здесь даже огнетушителя нет! И дороги пустые, все дома сидят!

Рыжик сделал ко мне пару шагов и резко остановился. Повернувшись ко мне спиной, он поклонился в сторону машины и покаянно сказал:

— Простите, господин, мы сейчас же поедем.

Я заметила, как он побледнел.

В машине кто-то сидит? Тоже вампир? «Господин»? Значит, он старый и сильный?

И почему я дома не осталась?!

Решив, что лучшая защита — это нападение, я пошла в атаку.

— Я не собираюсь платить за ущерб. — Нагло сказала, уперев руки в боки.

— Даже если это твоя вина? — Взбесился рыжий, повернувшись ко мне. — И вообще, ты меня ударила!

— Еще хочешь? — На моем лице появилась садистская улыбка.

— Что сказала, мелочь? — Рыжий зло на меня посмотрел и сделал ко мне несколько шагов. Его взгляд стал таким, будто он меня на ленточки порвать хочет.

Видимо, вампир в машине снова что-то сказал, что мои уши не могли услышать, и рыжий в бессилии сжимая кулаки, сел в машину.

— Тебе повезло, дрянь. — Буркнул он, перед тем, как закрыть дверь.

Я проводила машину хмурым взглядом, пока она не скрылась за поворотом. «Дрянь»? Ты мне ответишь за это, кровосос!

Пылая праведным гневом, я села в машину и поехала за вкусняшками, которые помогут мне успокоиться.

Кристиан Хокинз

Я стоял в холе и нетерпеливо стучал ногой по полу. Блин, он должен был приехать пятнадцать минут назад. Этот вампир никогда не опаздывает. У него там конец света, который его задержал?

Раздался долгожданный звонок в дверь.

— Наконец-то!

Я пулей подлетел к двери и открыл ее.

— Ты знаешь, что твой возглас слышно и за закрытой дверью? — Раздался иронично-издевательский вопрос.

— Дин, не издевайся, я же соскучился.

Я повис на шее своего лучшего друга.

— Этот жест не был бы таким напряженным, если бы я не знал о твоей ориентации. — Со смешком проговорил вампир, обнимая меня в ответ.

— Эй, не здесь, — в испуге прошептал, — мама услышит.

— Ты ей еще не сказал? — Дин выгнул бровь.

— Нет, но папа знает. — Я приуныл. — Он застукал меня год назад с любовником. Что мне пришлось вынести, чтобы он молчал. Как вспомню, так вздрогну. — Передернул плечами.

Дин засмеялся.

— Динар! — Раздалось радостное восклицание.

— Эйлен, давно не виделись. — Обворожительно улыбнулся Динар и подошел к лестнице, по которой по-королевски спускалась мама. Истинная леди.

— Ты шикарен, как всегда. — С восхищением проговорила вампирша, обворожительно улыбаясь.

Мама подала руку Динару, и тот поцеловал ее.

— Тоже могу сказать и о тебе, дорогая. — С профессионально улыбкой Дон Жуана промурлыкал Динар.

Я посмотрел на эту парочку. Сама элегантность. Как всегда, впрочем. Женщина в темно-синем платье до пола и с вырезом на правой ноге. Волосы уложены в аккуратный хвост и заколоты дорогой и красивой заколкой в форме бабочки. И высокий парень с черными волосами до плеч, одетый в облегающие джинсы и темно-синюю рубашку, выгодно выделяющую его мускулистые руки. Они выглядели так гармонично, что можно было подумать, будто они заранее сговорились.

Поприветствовав друг друга, парочка вампиров стала мило шушукаться в стороне. Мое внимание от них отвлек шум в дверях. В них входил помощник Динара — Эдвин Кармайкл. Вампир, которому было около ста лет, невысокий, с ярко-рыжими волосами и светло-голубыми глазами. Когда Динар нашел его, парень работал на американскую мафию в Нью-Йорке, которого подстрелили на очередной территориальной разборке. Дин давно его приметил и поэтому, обратил и сделал своим помощником. Эдвин был этому очень рад и стал одним из самых преданных вампиров друга.

— Привет! Как жизнь? — Спросил рыжеволосый, неся два чемодана.

— В последнее время много перемен. Но мне все нравится. — Улыбнулся, вспомнив первый поцелую с Джошем в доме Марлоу. — А чего вы припозднились? Случилось что-то? — С любопытством спросил я.

— Да, — выдохнул Эдвин. — Самый настоящий Армагеддон.

— Что? — Хмыкнул я. — В этом маленьком тихом городке такого никогда не было.

— О, поверь мне. Теперь есть. И как Земля носит таких ненормальных? — Проворчал парень, передавая чемоданы в руки мистера Ричардса.

— Да что случилось-то? — Я провел Эдвина в гостиную.

— В нас какая-то идиотка врезалась! — У меня появилось странное ощущение. — Мало того, что извинений мы от нее не дождались, так она еще и врезала мне. — Эдвин указал на свой целый нос, но на котором были видны капли высохшей крови.

Что-то мне совсем нехорошо.

— А как она выглядит? — Осторожно спросил я.

— Лет шестнадцать-семнадцать, невысокого роста. Кажется, рыжие волосы, под шапкой не было видно, зеленные глаза. Красивая, но блин, стерва еще та. — Поведал мне вампир, осматривая гостиную.

М-дя, кажется, я знаю эту стерву-идиотку. Час от часу не легче. Спасибо, Лекси, удружила!

— Ты чего так напрягся? — Спросил Эдвин, хлопая меня по плечу.

— Я не напрягся. — Помотал головой. — Ладно, — я встал. — Мистер Ричардс проводит тебя в твою комнату. А я пойду, побеспокою нашу сладкую парочку.

— Ха, удачи, — хмыкнул Эдвин и ушел приводить себя в порядок.

Наша сладкая парочка пристроилась на диване в холле. Когда я их нашел, они уже дошли до последнего показа мод в Милане.

— Последнее платье было просто супер. — Мечтательно проговорила мама.

— Да, моя последняя любовница вытрясла его из меня. Цена у него действительно супер. — Хмыкнул Динар, морщась.

— Эм, мама, Дин, вы не хотите…, - начал было я, но меня прервали.

— Что это?! — Раздался крик за моей спиной. — Неужели мой непутевый папуля приехал?

— Габриель, — Динар поднялся с дивана и подошел к отцу. — Давно не виделись.

Вампиры обнялись.

— Я скоро начну ревновать. — Сказала отец. — Как не приедешь, все с моей женой флиртуешь. — Обиженный взгляд на Динара.

— Ну, в отличие от тебя, я лучше сохранился. — Динар указал на себя. На вид ему можно дать лет двадцать пять, а отцу на двадцать лет больше.

— Эх, где ты был в мои двадцать лет? — Вздохнул отец со смешинками в глазах.

— Лучше тебе не знать. — Хмыкнул Динар. — Эйлен, извини, но мы тебя оставим. Нам надо поговорить. — Обратился он к отцу.

— Конечно. Кристиан, идем. — Позвал меня отец.

Мы втроем поднимались по лестнице, когда Динар сказал мне:

— Я хотел бы познакомиться с твоими новыми друзьями. Слышал, они охотники и некроманты.

От такого заявления я запнулся и чуть не упал на лестнице. Папа и Динар на меня удивленно уставились.

— Что с тобой? — Спросил друг, подавая руку.

— А? Да нет, ничего. — Промямлил я, хватаясь за предложенную конечность и поднимаясь на ноги.

Как представлю их встречу с Алексией — плохо становится. У подруги нет чувства самосохранения. Ей страшно, но она все равно пищит, да лезет. А Динар убивал некромантов еще тогда, когда Америки в проекте не было. Даже не знаю, кто из них двоих выиграет. Разве что Лекс выкинет что-нибудь неожиданное. И почему мне в друзья достались психи?!

Алексия Марлоу

После стычки с наглым рыжим вампиром, я вломилась в магазин, как торнадо, сметая все на своем пути. Пролетев пулей мимо охранника и кассирши, распугав своей злой аурой всех посетителей (странно, что они были в такое время), я наконец-то оказалась в Раю. В окружении все возможных вкусняшек я успокоилась и уже с улыбкой в тридцать два зуба пошла к кассе с полными руками сладостей. На полпути вспомнила, что мне поручили целый список продуктов, и с грустной миной пошла обратно вглубь магазина. Но мысль о том, что дома я смогу объесться шоколада и чипсов, поднимала настроение.

Подъезжая к дому, заметила горящий свет в гостиной. Значит, родители уже дома и ждут меня. Попа начала пылать в предвкушении чего-то нехорошего.

Войдя в дом с полными сумками в руках, меня встретила бабушка. Она строго на меня посмотрела.

— Нам надо поговорить.

От такого заявления руки ослабели, и на пол с грохотом упало два пакета.

Через полчаса я сидела в зале у камина и размышляла о сказанном родителями.

Мои приступы были и раньше? Я совершенно не помню случай возле склепа. И зомби. Я подняла его неосознанно, даже не поняла как.

Меня это не на шутку испугало. Мама весь вечер плакала. Можно подумать я умираю! Мама, расслабься, я всего лишь схожу с ума.

— Я не говорила вам, но…, - родители побледнели. — Я встретила какого-то вампира, когда мы с мамой были в морге. Я не видела его лица. Он был странным и дал мне это кольцо. — Я показала левую руку.

Бабушка внимательно осмотрела кольцо. Даже хотела снять его, но внутри все взбунтовалось.

— Нет! Нельзя снимать!

Мой крик ошарашил всех. Даже меня.

— Я попробую узнать, что это за кольцо. — Хмуро сказала бабушка, внимательно осматривая «мою прелесть».

— Это еще не все. — Покаянно пробормотала и рассказала им о сегодняшнем приступе.

Трое взрослых смотрели на меня, как на смертельно больную.

— Да расслабьтесь! Я всего лишь схожу с ума. — Нервно улыбаясь, подняла руки вверх в знак примирения.

— Это переходит уже все границы. — Зло пробормотала бабушка, вскакивая с дивана, и начала мерить комнату шагами.

— Солнышко, — мама села рядом со мной и взяла мои руки в дрожащие свои. — Если тебе вдруг станет страшно или начнется очередной непонятный приступ, не скрывайся. Лучше приди ко мне. Я тебя от всего защищу. — Голос мамы сорвался, и она снова заплакала.

Я смотрела на нее круглыми глазами и не знала, что делать. Папа среагировал мгновенно. Прижал ее к себе и стал успокаивающе гладить по голове, что-то тихо бормоча. Что-то день сегодня с утра не задался. Мама вконец расклеилась. Надеюсь, близнецы не выкинут ничего такого, что добьет ее.

Вспомнишь заразу — появится сразу. А в моем случае эта зараза помножена на два.

Мы только услышали, как хлопнула входная дверь, как сразу же появились мелки (хотя в такое время я думала, они давно спят). Это было ужасно. В рваной одежде, в крови и синяках, они предстали перед нашими очами во всей красе. Их лица сияли, как начищенные до блеска пятаки.

— Мы убили нечисть! — Гордо выкрикнула Юльча, указывая большим пальцем на себя.

— Причем быстро и без проблем! — С таким же энтузиазмом и гордостью крикнул Юлиан.

— Что? — Слабо спросила мама, вскакивая на ноги и смотря на близнецов во все глаза.

— Не переживай! — Ободряюще воскликнула Юльча. — Мы даже испугаться не успели!

Мама попыталась что-то сказать, но не получилось, и только открывала и закрывала рот.

— Молодцы! — С довольной улыбкой произнесла бабуля.

— А-а-а! — Со слабым стоном мама упала в обморок. Папа еле успел ее поймать, чтобы головой об пол не ударилась.

— Что с ней? — Недоуменно пробормотала Юльча.

— Довели маму. — Ошарашено пробормотал Юлиан.

— Не переживайте. Это сделали еще до вас. — Выругался папа, строго взглянув на меня. Я вся сжалась. Кажется, он зол. Такое случалось редко, но метко. Лишь бы жопа не засвистела. — Всем спать.

— Не будем злить его еще больше. — Тихо прошептала я и потянула близнецов наверх.

Я поднялась к себе в комнату. Темнота была, как у негра в попе. Только два окна давали небольшой источник света. Я пошла в сторону кровати, сбрасывая на пол кофту и сапоги. И не сразу заметила тень в углу комнаты.

Я не успела даже переварить эту мысль, как что-то метнулась ко мне.

Холодная рука коснулась моей шеи.

Последнее, что я увидела, были красные голодные глаза.

Виктор Дэвис

Какая жара! Для ноября очень необычно. Солнце в глаза слепит, хоть волком вой. Да еще и нудное задание. Единственное, что я не люблю в своей работе — это опрос потенциальных свидетелей. Никогда не любил это дело. Редко, что удается найти таким способом.

Мы уже второй час ходили с Брэдом по домам и опрашивали людей. Как и ожидалось, никто ничего не видел.

— Та-ак, — выдохнул Брэд, что-то записывая в блокнот. — Все друг, скоро наши мучения закончатся. Осталось проверить два дома на этой улице.

— Наконец-то! — Проворчал я.

— Ха-ха, — усмехнулся парень. — Конечно, тебе больше бы понравилось ходить под ручку с миссис Марлоу, но если хочешь, могу нацепить рыжий парик. Я парень без комплексов.

— Иди ты! — Зло рыкнул на него.

Сколько можно подкалывать меня?! Я же не виноват, что люблю замужнюю женщину!

— А муж у нее ничего. — Продолжал говорить Мерфи. — А вот свекровь — монстр. У меня, если честно, от нее мороз по коже.

— Не у тебя одного. — Пробормотал себе под нос.

Благодать еще в первую встречу нагнала на меня ужасу, а с каждой последующей я был все ближе к сердечному приступу. И как таких женщин земля носит? Не завидую ее мужу.

— Пришли. — Крикнул Брэд, поднялся на крыльцо и позвонил в звонок.

Мы стояли возле небольшого двухэтажного дома, похожий на остальные другие на этой улице, как близнецы. Светлый, уютный с небольшим садиком и ухоженной лужайкой. Мило и по-домашнему.

Дверь открыла пожилая женщина в розовом платье в цветочек. Где-то внутри дома залаяла собака, по гавканью можно сказать, что это маленькая собачка, наверное, шпиц.

— Здравствуйте. Чем могу помочь? — Приятным голосом спросила женщина.

— Доброе утро. — Обворожительно улыбнулся Брэд. Он даже старушек соблазняет, бесстыдник. — Извините за беспокойство. На вашей улице было совершенно убийство вчера вечером.

— Боже! — Ахнула женщина. — Где это произошло?

— В начале улицы, возле строящейся фабрики. — Ответил Брэд. — Мы хотели бы узнать, не замечали ли вы что-нибудь странное в последнее время?

Женщина задумалась. Я поднялся на крыльцо, чтобы лучше ее слышать. На порог выбежала собачонка. Я был прав, шпиц.

— Ничего такого не замечала. — Расстроено выдохнул женщина. — Хотя знаете, — она покосилась в сторону соседнего дома. — Недавно туда въехали новые жильцы. Странные люди. Я толком их не видела. Даже не знаю сколько человек. Шумные, постоянно вечеринки. А под утро из дома что-то вывозят в тонированном фургоне.

— Да? — Задумчиво пробормотал Брэд, косясь на соседний дом. — Спасибо за информацию. Будем проверять.

— Всего доброго. Разберитесь уж с ними. — Дала наставление старушка и закрыла дверь.

— Что думаешь? — Спросила парень.

— Думаю, надо сходить и все разузнать. — Ее информация меня заинтересовала. Тем более от дома исходила странная аура. Пугающая.

Мы подошли к огромному старому особняку из кирпича и с башенками. Он сильно выделялся среди маленьких светлых домиков. На заднем дворе росло большое высокое дерево, с густой листвой. Оно ужасало.

— Что-то стремно как-то. — Бессвязно пробормотал Брэд. Он мои мысли произнес.

Мерфи позвонил в звонок. Я проверил, легко ли будет достать оружие, напарник сделал тоже самое.

Массивную дубовую дверь открыл высокий темноволосый мужчина. Внимательно его осмотрел. Плечистый, подтянутый, наверняка знает какое-нибудь единоборство. Серый костюм с иголочки. Новый и дорогой.

— Доброе утро. — Поздоровался мужчина.

— Доброе утро. Извините за беспокойство. — Сказал Брэд. — Мы расспрашиваем жителей вашей улицы, не знаете ли вы что-нибудь о вчерашнем убийстве молодой девушки. — Мерфи показал фотографию убитой.

— Извините, но я ничего не знаю. — Без нотки сожаления ответил мужчина. Он даже не взглянул на фотографию. Подозрительный тип.

— Как вас зовут? — Спросил я. — Нам сказали, что вы недавно сюда въехали.

— Сирио. — Черные глаза впились в меня, как пиявки. — Мой отец захотел жить в этом городе, поэтому мне пришлось купить этот дом.

— Ваш отец дома? Мы можем с ним поговорить? — Спросил Брэд, убирая фотографию в карман.

— Извините. Он сильно устал и сейчас спит.

— Позволите осмотреть дом и сад? — Спросил Мерфи.

С ума сошел? У нас нет ордера!

— Конечно. Правда, я не знаю, что вы собрались здесь искать. — Странно улыбнувшись, Сирио отошел в сторону, чтобы мы вошли. Интуиция подсказывала, что нам есть, что искать в этом доме.

Дом был роскошным. Дорогая мебель, антиквариат. Только обстановка была темной, не люблю такое. Мы прошли в гостиную. Она была копией прихожей. Я не успел ее толком осмотреть, только приметил странное кресло возле камина, похожее на трон, нас прервал мелодичный женский голос.

— Сирио, у нас гости?

Я повернулся и увидел, как у Брэда медленно округляются глаза. Посмотрев на девушку, понял, в чем дело. Высокая стройная блондинка с аппетитными формами. Вся обтянута кожей. Вульгарная особа.

— Я тебе говорил сидеть в комнате. Ты наказана. — Строго сказал мужчина.

— Ну, мне скучно. — Начала канючить девушка.

— Эшли! — Рыкнул Сирио. У меня от его рыка мурашки по кожи прошли.

— Какой ты вредный. Пойду к Райли. — Девушка ушла обратно по коридору, соблазнительно виляя бердами.

— Вы хотели посмотреть сад. — Напомнил нам мужчина и повел в противоположную сторону от лестницы, по которой поднялась Эшли.

Странно тут все. Подозрительно. И ощущение, что Сирио запутывает нас, не давая увидеть главное.

Мы вышли во внутренний двор. Видимо, ему мало уделяли внимания, он был не ухоженным и грязным.

— Извините за беспорядок. Мы еще не занимались садом. — Сирио развел руками.

Я подошел к небольшому сараю, в котором была выломана дверь. Внутри был бардак, но больше всего меня заинтересовали опилки, топор и останки швабр и граблей. Но поразило меня больше всего наличие в углу сарая темно-синего пиджака. Он был грязным, но не узнать его я не мог. Брюки точно такого же цвета были одеты на Джошуа Митчелле, когда он ворвался в полицейский участок с кольями и криками про вампиров.

— Что тут у тебя? — Голова Брэда показалась в проеме.

— Откуда у вас этот пиджак? — Игнорируя вопрос Брэда, спросил у Сирио.

— Понятия не имею. — Мужчина казался искренне озадаченным. — Позвольте.

Мужчина вырвал из моих рук пиджак и стал внимательно осматривать, даже понюхал.

— Думаю, мы узнали все, что нам нужно. — Пробормотал я. — Нам пора.

— И да, — уже возле дверей крикнул Брэд. — Воздержитесь от вечеринок, соседям мешает шум.

Мы прошли по коридору, и вышли на внешнюю улицу, оставив озадаченного и злого мужчину одного.

Глава 12

Алексия Марлоу

Я проснулась в прекрасном расположении духа. На душе было спокойно. Я выспалась, набралась сил и была готова к новым свершениям. Давненько такого не было.

— Лекси, ты проснулась? — Постучала в дверь мама.

— Да, сейчас спущусь.

Подойдя к зеркалу в ванной, посмотрела на свое отражение. Лицо выглядело отдохнувшим, а не тот ужас, что был вчера. Правда, тушь под глазами делала из меня панду. Почему я вчера не умылась? Я совершенно не помню, как ложилась спать. Помню, как вошла в комнату, а потом кто-то схватил меня за горло. У меня глюки или в моей комнате меня поджидал вампир?

— Ты чего застыла? — Наглый тон Юльчи отвлек меня от размышлений.

Я обернулась и увидела сестру, хмуро на меня смотрящую.

— Чего? — Грубо спросила.

— Мама тебе сказала «радостную» новость? — Я непонимающе помотала головой. — Сегодня мы идем на ужин к вампирам. Звонил Кристиан, и сказала, что его родители хотят с нами поговорить. Крис сказал по секрету, что приехало два вампира из Совета. Бабушка сказала, цитирую: «Дело дрянь». Так что наводи марафет, чтобы не блекнуть на фоне кровососов.

Юльча помахала рукой и вышла из комнаты. Здорово! Надеюсь, мы не будем вместо ужина. Хотя сомневаюсь, что кто-то рискнет закусить бабулей.

Умывшись и одевшись, я спустилась завтракать. Семья уже была в сборе. Вечно я опаздываю, копуша.

— Нас пригласили к семи. Так что в шесть всем быть дома. — Строго сказала мама.

— Ничего. Они бессмертные, могут и подождать. — Хмыкнула бабушка. Настроение у нее на удивление веселое.

— Я поеду на работу. Нашли тело убитой старушки. — Расстроено сказала мама. — Надеюсь, это не вампиры перешли на закуску постарше.

— Я съежу с тобой. — Бабушка поднялась со стула, как с трона, и величественно направилась в свою комнату. Почему у меня возникла мысль, что она идет за оружием?

— Я пойду к Эрике. Проверю своего зомби. — Помахала родителям на прощание и быстро смылась, пока не поручили какое-нибудь задание.

Амелия Марлоу

— Всем привет. — Поздоровалась я, и в ответ получила хмурые взгляды Виктора и Брэда. — Кто эта женщина? — Решила перейти к делу и начала осматривать пожилую женщину в нежно-розовом платье в цветочек.

— Это наша вина! — Вдруг выкрикнул Брэд и пнул кресло, возле которого лежала мертвая женщина.

— Успокойся. — Хмуро сказал Виктор.

— Успокойся?! Из-за нас, идиотов, убили женщину!

— И собаку. — Вставила вошедшая Благодать. — Труп на заднем крыльце.

— Спасибо! И без Вас знаем! — С сарказмом крикнул на нее Брэд.

Слава Богу, свекровь не стала ставить его на место, а лишь эффектно приподняла бровь. Брэд сразу заткнулся.

— А теперь объясните. — Приказала Благодать и по-царски уселась на диван.

Мерфи устало плюхнулся рядом с ней и стал рассказывать.

— Вчера опрашивали жителей, не видели ли они что-нибудь, связанное с убийством той девушки. Миссис Купер, — кивок на женщину, — сказала, что соседи, недавно въехавшие в дом через дорогу, шумные, постоянно устраивают вечеринки. Она также рассказала, что они по утрам что-то вывозят из особняка в тонированном фургоне. Мы, как два олуха, пошли туда.

— Странные люди. — Подал голос Виктор, стоявший у окна. — Мы видели лишь двух обитателей дома. Мужчина, Сирио, будто водил нас кругами, не давал ухватиться за нужную деталь. К тому же у них в сарае мы нашли пиджак Джошуа Митчелла. Помнишь, он вбежал в участок с криками о вампирах? — Спросил он меня, и, дождавшись кивка, продолжил: — Думаю, в этом сарае он сделал те колья.

— Там была девушка — Эшли, — хмурясь, добавил Брэд. — Она одна из пропавших людей. Я ее сразу узнал.

— Понятно. — Без эмоционально сказала Благодать. — Не ходите больше туда. И вообще забудь это дело.

— Но…!

— Без «но»! — Крикнула свекровь и зло посмотрела на вскочившего Брэда. — Я позвоню нужным людям, они все сделают сами. Амелия, мы уходим. Нечего терять здесь время.

Благодать покинула комнату.

— Что за хрень происходит? — Крикнул Брэд, взъерошивая волосы.

— Я не могу сказать. — Сказала, поднимаясь на ноги. — Но она права. Не делайте глупостей. Я не хочу приходить на ваши похороны.

Детективы проводили меня ошарашенно-злыми взглядами. Не хотелось так с ними обходиться, но иного выбора не было.

— Что дальше? — Спросила у Благодати, когда мы сели в машину.

— Я позвоню охотникам. Девочки справятся с этим.

— Девочки?

— Этот вампир Сирио сильно задолжал Асе. — Свекровь пакостно улыбнулась. — Она от него и мокрого места не оставит.

Ася? Я как-то встречалась с этой особой. Одна из лучших в Элитном Отряде. Она может от вампира и мокрого следа не оставить. Кажется, скучать нам не придется, ведь с Асей приедет и Настя — ее вечный хвостик, а значит проблем будет вагон и маленькая тележка.

Алексия Марлоу

— Какие красивые глазки! — Ласково просюсюкала я.

Странно, но к своему домашнему зомби Вилли, которого видела второй раз, я быстро прикипела. Уверена, при жизни он разбил ни одно девичье сердце. За то время, что мы не виделись, его голос полностью восстановился, и мы могли нормально общаться.

— Госпожа, Ваши глаза в тысячу раз прекраснее. — Почтенно склонил голову Вилли.

Я покраснела. Рядом со мной громко хмыкнули. Я повернула голову и увидела раздраженный взгляд Эрики.

— Ты мне должна две бутылки шампуня. — Проворчала подруга и снова уткнулась в журнал. — Я твоего зомби еле отмыла.

— Эрика-а, — протянула, обнимая подругу. — Ты самая лучшая!

— Не подлизывайся. — Сурово сказала девушка, но я видела, что она едва сдерживается, чтобы не обнять меня в ответ.

— Приготовить Вам чаю. — Раздался любезный голос над головой.

Я согласно кивнула. Когда зомби скрылся на кухне, Эрика обеспокоенно на меня посмотрела.

— Как ты себя чувствуешь? Голова не кружится?

— Нет. С чего такие вопросы? — Удивлённо спросила.

— Я прочла в интернете, что некромант, поднимая зомби и удерживая его в мире живых, отдает свою энергию мертвецу, поэтому на долго их не поднимают. А он уже почти неделю пребывает в мире живых.

— Но я себя отлично чувствую. — Покачала головой.

— Лучше тебе проконсультироваться с тетей Амелией. — Обеспокоенно сказала подруга и замолкла, стоило Вилли появится на пороге гостиной.

Я посидела еще полчаса, выпила чай и начала собираться. Вилли я решила забрать с собой. Подруге явно нужен отдых. Обняв Эрику, я покинула ее дом.

Алексия Марлоу

— Тебя где черти носят? — Возмущенно спросила мама, как только я вошла в дом. — Скоро мы идем на ужин к вампирам, надо подготовиться, чтобы не ударить в грязь лицом.

— Почему? — Недоуменно спросила, снимая куртку.

— Эти кровососы всегда элегантно и дорого одеваются, а об их манерах я лучше умолчу. — Раздраженно ответила мама.

Я вспомнила Кристиана, который даже в спортивной форме выглядел, как Бог.

— А это должно быть тот самый зомби? — Раздался голос бабули. Она вышла из зала, держа в руке телефон. Тон ее еще оставался деловым, значит она говорила с кем-то из охотников.

— Это Вилли. — Я обняла рукой локоть парня, поддерживая его. Было видно, что бабуля его сильно нервировала. Не его одного, кстати.

— Приятно познакомиться, Вилли. — Бабушка пожала руку зомби и видимо сделала это настолько сильно, что парень поморщился. Благодать Петрова сразу показывала, кто здесь главный. Даже не удивила.

— Лекси, а ты себя хорошо чувствуешь? — Обеспокоенно спросила мама. — Голова не кружится?

Да они сговорились, что ли?!

— Ничего у меня не болит и не кружится. Чувствую себя прекрасно. — Резче, чем хотела, ответила маме. Видя ее удивленный взгляд, я отвела глаза и буркнула: — Я переодеваться.

Вилли последовал за мной. Как только мы вошли в мою комнату, я сразу же заперла дверь.

— Я в душ, а ты располагайся.

— Что это? — Спросил Вилли, указывая на кровать.

Я подошла к кровати и удивленно замерла. На ней лежала белоснежная лилия. Дрожащими пальцами я взяла ее и понюхала. Приятно пахнет. Голова сразу же закружилась, и мне показалось, что где-то недалеко я слышу чьи-то голоса, крики о помощи. Ноги ослабели, и я стала заваливаться на бок. Не дал мне поцеловаться с полом Вилли. Он подхватил меня на руки и бережно уложил на кровать.

— Что с Вами, госпожа?

— Голова закружилась. Принеси мне воды, пожалуйста. — Слабым голосом, почти шепотом, попросила.

Вилли быстро вылетел из комнаты, кажется, сорвав дверь с петель. Чудно! Внизу послышались голоса, затем звон посуды, а потом топот нескольких ног по лестнице.

В мою комнату ворвалась целая толпа. Мама и бабушка подлетели ко мне и стали расспрашивать где болит. От их щебетания голова разболелась еще больше. От бабушки я не ожидала такой эмоциональности. Обычно она собрана и мыслит трезво и логически. Мама выхватила из рук Вилли стакан с водой и сунула мне в руки. Бабушка держала мою голову, потому что сама я была не в силах это сделать. Во всем теле была слабость. Я ощущала себя пушинкой, которую вот-вот унесет ветер.

— Что случилось? — Мама чуть не плакала от беспокойства.

Вилли стал объяснять. Я не слушала. В голове до сих пор стояли крики о помощи.

Вдруг резко из всего гула в голове прорезался один пугающий, до дрожи знакомый голос:

«Ты так прекрасна, моя королева!»

Я ощутимо вздрогнула. Мама о чем-то спрашивала меня, но я ее не слышала. Я не слышала ничего кроме этого голоса в своей голове.

«Ты так прекрасна, моя королева!»

Почему-то от этой фразы стало и приятно, и жутко одновременно.

«Ты так прекрасна, моя королева!»

Я прекрасна? Я никогда не считала себя красивой. Хорошенькой — может быть, но не красавицей. А тут «прекрасна»! Но почему-то я сразу поверила этому голосу в голове. Я поверила, что для него являюсь самым прекрасным существом на земле.

— Что тут происходит? — Строгий папин голос ворвался в мое сознание.

Пока я пыталась сосредоточиться на внешнем мире, бабушка что-то эмоционально объясняла отцу.

— Оставьте нас. — Приказным тоном сказал папа, и никто не посмел его ослушаться, даже бабуля.

Папа подошел ко мне и сел на кровать. Внимательно на меня посмотрев, он зло сказал:

— Эта дерьмовая ситуация с вампирами меня скоро доконает! Сначала эти трупы, потом исчезновение людей, а теперь и ты с ума сходишь. У меня такое чувство, что я схожу с ума вместе с тобой!

Папа нервно растрепал уложенные волосы. Он сидел в черном деловом костюме, сгорбленный и смотрел на меня взглядом полным тревоги и злости на себя самого и того, кто все это начал.

— Я не могу понять, что со мной происходит. — Тихим голосом сказала я. — Этот голос в голове, странные сны. У меня такое чувство, что я знаю мужчину, который говорит в моей голове. Я одновременно и хочу его узнать, и не хочу. Мой мозг раскалывается. Мне страшно, папа!

Я начала плакать. Ненавижу себя за эту слабость, но сдержаться я не смогла. Папа обнял меня и стал укачивать, как ребенка.

— Все хорошо, моя маленькая! Мы совсем разберемся.

Я ему поверила.

Папа шептал мне что-то успокаивающее, гладил по голове. В его объятьях было тепло и надежно. Страх отступил, и я смогла начать здраво мыслить.

Не знаю, сколько прошло времени, но, когда папа выпустил меня из объятий, за окном солнце садилось за горизонт.

— Надо собираться. Вампиры, конечно, бессмертны, а вот мы нет и вряд ли сможем пережить гнев бабушки. — Папа щелкнул меня по носу. Он всегда так делал, чтобы рассмешить меня. Как всегда, это сработало, и я рассмеялась. На душе стало легче.

Папа покинул комнату, дав мне возможность принять душ и одеть платье. Мысль о платье меня убила. Не люблю я их!

Под душем все плохие мысли покинули мою многострадальную больную головушку. Накрасившись и собрав волосы в косу, я пошла одеваться. Пожалуй, я согласилась бы сразиться с армией вампиров, чем торчать в гардеробе и выбирать платье. Близнецы вот справились с монстром и даже сделали это с легкостью. Может и у меня есть шанс убить нечисть. Хотя, что-то в истории Юлиана и Юльчи не так. Моя пятая точка чувствует, что они недоговаривают, темнят. Ну да ладно! Потом расспрошу их, применив методы шантажа. Обычная практика в нашей семье.

Сделав выбор на темно-зеленом платье, которое идеально подходило к моим глазам, я засунула ноги в туфли. Бросив последний критичный взгляд в зеркало, я покинула комнату.

Спускаясь по лестнице, я заметила, как бабушка что-то шепчет Вилли. Тот ей кивает и, заметив меня, ободряюще мне улыбается. Бабушка и родители тоже доброжелательно улыбались. Я почувствовала себя неизлечимо больной. Неприятно чувствовать, когда все вокруг думают будто ты сошла с ума и пытаются делать вид, что все в порядке. Ситуацию, как всегда, спасла Юльча. Вот за что ее люблю — никогда не упустит шанс надо мной поиздеваться.

— О, блаженная пришла. А мы уже заждались. — Ехидно протянула сестра. — Голоса в голове больше не мучают? А то перед вампирами будет неудобно.

Все напряглись, а вот я была ей благодарна. Хотя по идее я должна обидеться, но такое поведение Юльчи окунало в привычную атмосферу, которая была до того, как на нас посыпались скелеты из шкафов родителей.

— Ангелочки решили дать мне отдохнуть, так что я в полном порядке. — Улыбнулась от уха до уха.

Семья облегченно выдохнула. Как они напряглись. Неужели приготовились разнимать нас?

Когда все покинули дом, я задержалась, чтобы расспросить Вилли о разговоре с бабушкой.

— Тебе нечего переживать. Просо Благодать Леонидовна попросила последить за одним домом.

— Да? — Недоверчиво скривилась. И зачем бабуле за кем-то следить? Неужели она думает, что там поселились вампиры? — Удачи!

— Вам тоже!

Мы сели в машину. Бабушка села на переднее пассажирское место, прекрасно зная, что мы с близнецами не умеем спокойно ездить в машине. Если нас закрыть в таком маленьком закрытом пространстве, то непременно начнется мордобой. Чтобы такого не произошло, мама села посередине. Юлиану пришлось посадить на колени Юльчу, и это радовало, потому что в таком положении им будет неудобно со мной драться.

Относительно спокойно мы доехали до шикарного особняка Хокинзов. Тело начало дрожать от предвкушения знакомства с родителями Кристиана. К тому же на ужине будут еще и вампиры из Совета. Интересно, какие они? Наверняка аристократы до мозга костей. Может среди них будет Динар, о котором я так много слышала от Кристиана. Мне не терпится познакомиться с вампиром, которым так восхищается мой друг.

Папа остановил машину. Выгрузившись, мы дружной кучкой столпились на достаточно просторном крыльце. Бабушка позвонила в звонок. Через пару мгновений дверь открылась, и мы увидели улыбающегося от уха до уха Кристиана.

— Добрый вечер! Мы Вас уже заждались!

Кристиан сиял, как начищенный пятак. Сверкающая улыбка, не менее блестящие глаза. В общем, гостеприимный хозяин рад приходу гостей.

Друг посторонился, пропуская нас в дом. Проходя мимо него, краем глазом я отметила его внешний вид. Одет вампиреныш был в темные джинсы и жилетку. Белоснежная рубашка подчеркивала бицепсы Кристиана. М-да, на такую прелесть любая глаз положит. Но всех девушек будет ждать огромное разочарование, а вот парни обрадуются. Хотя, место уже занято. Вряд ли Джош упустит такой лакомый кусочек.

— Позвольте Ваши вещи. — Раздался сбоку почтительный голос.

Я посмотрела на вампира, стоявшего рядом с бабушкой и протягивающего руку за ее пальто. Это был мужчина, на вид лет шестидесяти, в смокинге и сединой на голове. Его холодные глаза с безразличием смотрели на бабушку. Благодать Петрову такое отношение явно оскорбило, потому что она с высокомерным видом сняла пальто и швырнула его в лицо вампира.

— Это мистер Ричардс — наш дворецкий. — Испугано пропищал Кристиан, пытаясь разрядить обстановку. — Скажите, пожалуйста, родителям, что гости прибыли.

Либо мистер Ричардс был предупрежден насчет бабули, либо ему было все равно, но зацикливаться на этом инциденте он не стал. Кивнув Кристиану вампир забрал верхнюю одежду у остальных и покинул наше общество.

Кристиан нервно сглотнул. Бедняга, толи еще будет. Ужин ведь еще не начался, до него дожить надо.

Вампиреныш предложил нам осмотреться, пока мистер и миссис Хокинз не спустятся. Надо сказать, что вампиры постарались на славу. Особняк было не узнать. Когда мы тут были в последний раз, все было в паутине и плесени, а сейчас сияло, как бриллиант. Холл был выдержан в бежевых тонах, на стенах висели картины, стояли вазы (судя по рисунку на них — очень старые), а мебель была из светло-коричневого дерева. Пол был каменным, как и лестница, на которой появилась женщина, облаченная в кроваво-красное платье в пол. Женщина начала спускаться, и с каждым шагом она становилась все красивее. Достаточно высокая, стройная, с карими глазами, напоминающими шоколад и с черными, как ночь, густыми волосами, спускающиеся чуть ниже лопаток. Никогда не встречала таких красивых и элегантных женщин. На вид ей было лет тридцать пять, не больше.

Кристиан подошел к женщине, когда она спустилась с лестницы, взял за руку и подвел к нам. Он был очень галантен с ней, аристократические манеры так и перли.

— Мама, познакомься, это моя подруга — Алексия Марлоу. Ее родители — Александр и Амелия, и младшие брат и сестра — Юлиан и Юльча. Думаю, леди Благодать Петрову тебе представлять не надо. — Леди?! Бабушка от такого отношения опешила и даже не стала комментировать. Видимо она не думала, что кто-то сможет ее так назвать. — А это моя мама — леди Эйлен Хокинз.

Эйлен обвела нас всех высокомерным взглядом и сказала довольно приятным голосом:

— Кристиан много о вас рассказывал, но надо сказать, я ожидала чего-то большего.

В холле стало как-то напряженно, Кристиан побледнел и попытался что-то сказать, но его мать подняла руку, и он заткнулся.

— Но, так или иначе, мы пригласили вас на ужин, и нам придется потерпеть ваше общество.

Я стояла в шоке. Ну и стерва! Это потому что красивая такая. Мой взгляд наткнулся на маму. Опа-ся, тушканчика сейчас разорвет!

— Эйле-е-н, — прорычала мама, сжимая кулаки, — забыла, кто твою рожу набил месяц назад?

— Так это были вы? — Спросил Кристиан. Потом посмотрел на маму и, не скрывая сарказма, сказал, — теперь понятно с какой «подругой» ты не виделась пятнадцать лет. Хорошо же вы повеселились. — Вампиреныш еле сдерживал смех.

— Зараза-а-а, я тебя сейчас прикончу! — Крикнула злая Эйлен маме.

— О, гости! — На весь холл раздался радостный голос и со второго этажа вприпрыжку спустился мужчина средних лет.

На вид ему было не больше сорока пяти лет, высокий, стройный, с темными волосами, на которых виднелось немного седины. Его серо-голубые глаза радостно светились, как у ребенка.

— У нас так мало гостей бывает, я так Вам рад! — Мужчина подлетел к нашей офигевшей группке. — Сынок, представь нас.

— Эм, это Алексия — моя подруга, ее брат Юлиан и сестра Юльча. Их родители Амелия и Александр. Это мой отец Габриель.

Мужчина, пока нас представляли, внимательно каждого осматривал, но, когда очередь дошла до папы… у вампира задергался глаз. Странно, но у папы тоже.

— Т…т…ты-ы-ы?!!! — Хором спросили папа и вампир друг у друга.

Сирио

Кровь. Я люблю кровь. Я получаю не с чем не сравнимое удовольствие, когда чувствую, как красная жидкость течет по горлу, утоляя голод и даря наслаждение. Даже от близости с женщиной я не получаю такого удовольствия. Может потому что уже знаю какими бывают женщины, знаю все, что они могут сделать с моим телом и пресытился этим. Столетие за столетием я видел, как гибли империи из-за женщин, видел, как мужчины дрались за их честь и боролись за любовь. Как это глупо! За всю свою жизнь я ни разу не сказал женщине: «Я люблю тебя!». Зачем? Ни к одной я не чувствовал ничего подобного, а лгать, чтобы потешить их самолюбие, не хотелось. Я никогда не ощущал нежность по отношению к женщине. Иногда меня это пугало, но потом, видя, как страдают некоторые сородичи, безумно радуюсь своему хладнокровию. Я до сих пор помню, словно это было вчера, как Динар оплакивал свою погибшую возлюбленную во время войны тысячу лет назад. Я смотрел, как взрослый мужчина ревет, как младенец, на коленях своей сестры. Динар хотел покончить с собой, его тогда отговорила Бриенна. Сейчас кажется, что боль в его сердце утихла, но это только кажется. Больше он ни одну женщину не пустил в свое сердце. Я не хотел испытать эту боль. Это трусость, но зато я могу всегда четко мыслить. Красота любимой женщины не ослепляет меня, и я могу видеть очевидные вещи.

— Вы звали, господин? — Прервал мои размышления голос Рафаэля — главы безопасности особняка.

— Да.

Я отбросил от себя обескровленное тело молодой девушки. Вытерев белоснежным платком рот, пальцем я указал Рафаэлю на стол в углу кабинета.

— Возьми этот пиджак. Я хочу знать, кому он принадлежит. У тебя сутки.

— Слушаюсь, сэр. — Вампир почтительно поклонился и покинул кабинет.

Как только за Рафаэлем закрылась дверь, я расслабленно откинулся на спинку кресла. Стоило мне закрыть глаза, как я видел охотницу, которую недавно убил в России. Эта девушка смогла меня поразить. Но и только. Я даже запомнил ее имя. Я почувствовал к ней сильные эмоции, но это была не любовь. Жаль, что пришлось ее так быстро убить. Мне бы хотелось еще немного с ней развлечься, послушать, как она кричит от боли. Я заметил, что она дорожит своей подругой-охотницей. Ох, не стоит таким, как она, иметь слабости. Я бы пытал подругу Аси, наслаждаясь безысходностью в ее глазах.

Сев поудобнее, я стал представлять, как бы пытал Асю и ее подругу. Единственное, что мне остается после их смерти — это фантазия. Вот я приковываю ее подругу к стене, Ася сидит на полу напротив — прикованная кандалами. Я начинаю втыкать в тело охотницы иглы с медленнодействующим ядом, срезать кусочки ее кожи. Она не может кричать из-за кляпа во рту. Охотница только мычит и льет слезы. Зато крики Аси разносятся по всей пыточной. Она кричит от беспомощности, ее раздирает душевная боль. Она умоляет прекратить, но я лишь злорадно ухмыляюсь. Как хорошо! Обожаю слушать крики боли и мольбы о пощаде.

Я даю охотнице передышку, а сам подхожу к Асе. Она уже не может кричать, голос охрип. Ее лицо опухло от слез, руки трясутся. Она хочет меня ударить, но понимает, что не может этого сделать — расплачиваться придется ее подруге. Я смотрю на Асю сверху вниз и упиваюсь ее беспомощность. Вдруг, она подползает ко мне и тянет руки к моему паху. Что?!

Резко открываю глаза. Не сразу понял, что происходит. Передо мной на коленях сидела Эшли и пыталась расстегнуть ремень на моих брюках.

— Что ты делаешь? — Зло спросил я.

— Я подумала, тебе нужна компания. — Сладко промурлыкала девушка.

Малолетняя шлюха! Неужели нынешнее поколение мужчин настолько потеряно, что теряют голову от таких женщин? Кроме постели они ни на что не годятся.

— Мне не нужна компания. — Оттолкнув ее руки, прорычал я.

Дрянь! Такой момент испортила.

— Позволь помочь тебе расслабиться. — Не отставала Эшли.

Вампирша расстегнула ремень и приспустила штаны и боксеры. Предвкушающее облизнувшись, она начала облизывать мой член. Решив не мешать ей, я наблюдал, как эта шлюха пытается доставить мне удовольствие. Она полностью заглотила мой член, и, не сдержавшись, я застонал. Прикрыв глаза, я поддался ощущениям. Не сразу понял, что представляю перед собой на коленях не Эшли, а Асю. От этого зрелища я еще больше возбудился. Охотница меня возбуждает?! Не стал зацикливаться на этой мысли. Сейчас мне было так хорошо, что думать совершено не хотелось. Схватив вампиршу за волосы, я стал насаживать я голову на член. Зафиксировав ее голову, я кончил ей в горло. Я представлял, как держу голову Аси и кончаю ей в рот. Непередаваемое ощущение.

Открыв глаза, затуманенным взором посмотрел на довольную Эшли. Мерзость. Ася бы после такого дала мне в морду. Почему я думаю о ней, черт возьми! Она мертва! Я ее убил! Единственное, о чем я могу думать, так это как бы пытал ее и ее подружку. А лучше и об этом не фантазировать. Лучше вообще забыть о ней.

Но картина того, как я опрокидываю ее на пол и начинаю жестко трахать не покидала мое сознание целый вечер.

Глава 13

Алексия Марлоу

— Т…т…ты-ы-ы?!!! — Хором спросили папа и мистер Хокинз друг у друга.

— У тебя фамилия Хокинз?

— А у тебя Марлоу? Ты же вообще русский?

Мы стояли в шоке и недоуменно переглядывались. Даже мама и Эйлен стояли и хлопали глазами.

— Как ты посмел появиться у меня в доме после того, что сделал? — Возмущенно крикнул мистер Хокинз и по-детски поджал губу.

— Я сделал? Да если бы не ты, этой истории вообще не было бы! — Папа был возмущен не меньше вампира.

— Что за семья! Даже твой муж оскорбил моего любимого! — Высокомерно прорычала Эйлен.

— Че вякнула? — Закатав рукава платья, мама направилась к вампирше.

— Мне одному кажется, что я попал в какую-то комедию? — Шепотом спросил Кристиан.

— Причем с черным юмором. — Вставил Юлиан.

— Что будем делать, если они драться начнут? — Обратилась Юльча к бабушке.

— Не начнут. — Ответил за бабулю Кристиан. — Мама в ремонт дома кучу сил и денег вложила, а папа боится злить маму.

— А что собственно произошло? — Спокойно спросила бабуля, решив прекратить бесплатное представление.

Мы все имели счастье лицезреть, как с папы сходят все краски, присущие живым.

— Долго рассказывать, — решил отмазаться папа, но попытка не удалась.

— Ничего. Сейчас я удобно устроюсь на диване, и вы мне все подробно и в деталях расскажите.

И никого не дожидаясь, походкой истинной королевы, Благодать скрылась за дверью, где предположительно находится гостевой зал. Эйлен задохнулась от такой наглости, но не решилась ничего сказать главе рода охотников, а лишь с возмущенным видом проследовала за гостьей. М-да, манеры превыше всего. Аристократы!

Мы зашли в просторный зал с большим камином. Здесь было тепло и уютно. Миссис Хокинз не зря так сталась.

Мы все расселись по диванам, причем Юлиан и Юльча сели по бокам от меня. Я сильно удивилась, но не стала заострять на этом внимание.

Когда все удобно устроились и приготовились внимательно внимать, папа и мистер Хокинз страдальчески вздохнули и начали рассказывать.

Это было что-то!

Двадцать три года назад, где-то в Сибири, Россия. Александр Петров

— Убей эту тварь! Мне без разницы как, но сделай это!!!

— Ладно-ладно. — Проворчал я.

Черт, ну у мамы и голос. За двадцать лет жизнь так и не привык.

Я оглянулся. Сижу в закуренной таверне, в жопе мира, а точнее в Сибири. Зимой. Я как вышел из аэропорта, так сразу околел. Доехал до гостиницы двухметровой сосулькой. Как только я принял ванну и отогрелся, то решил разобраться с этим делом в кратчайшие сроки, но как на зло не было ни одной зацепки.

— Слышали, опять труп в лесу нашли? — Донесся до меня разговор трех мужчин.

Я прислушался к их разговору.

— Опять все тело растерзанно, на половину съедено. Животные видать с ума посходили.

— Седьмой случай за месяц. — Добавил второй голос. — И полиция ничего не делает. Сволочи! В нашем маленьком городке и народу скоро не останется.

Уже семь? Черт, а я даже не знаю, что это за тварь. Надо же было так влипнуть!

Мои внутренние стенания прервала вибрация телефона. СМС.

«Тебя где черти носят, сволочь?!»

Я улыбнулся. Амелия. Чувствую, я сильно огребу, когда приеду. Решив, что не хочу получать люлей, быстро доел ужин и пошел в свою гостиницу, собираться на охоту.

Ночью я пошел в лес. Нужно было выяснить, что за монстр скрывается в лесу. Спустя три часа я понял, что это была плохая идея.

— Черт, кажется, я заблудился. — Я повертел головой.

Через несколько минут ходьбы, до моего уха донесся шум борьбы. Я побежал на звук и выбежал на небольшую поляну, где дрались вендиго и… вампир.

— А что здесь кровосос делает?

Вампир, услышав меня, повернулся и пропустил удар нечисти. Отлетев ласточкой к окраине поляны, вампир врезался в дерево с такой силой, что упал на землю вместе с ним. А вендиго смылся залечивать раны.

Правильно расценив ситуацию, я направил оружие на кровососа.

— Гребанный охотник! Из-за тебя я его упустил!

— Ой, прости, — в моем голосе не было ни капли сочувствия.

— И как нам теперь его искать? — Злился вампир, поднимаясь на ноги и отряхивая одежду от снега.

— Нам? Кхе-кхе, ты чего-то путаешь, кровосос.

— Не называй меня так. — Прорычал он. — И я ничего не путаю. Из-за того, что ты меня отвлек, мы теперь в одной лодке.

Я осмотрел его. На вид лет сорок пять, высокий, в темных волосах застрял снег. Серо-голубые глаза метали молнии от злости.

— Что, Совет достал, да? — В моем голосе появились нотки сочувствия.

— А тебя семья?

— Да.

— Эх, — вместе выдохнули мы.

— Пошли, придумаем что-нибудь, — сказал вампир и поманил меня рукой. — Я Габриель.

— Александр.

Мы пожали друг другу руки.

Зашибись, охотник и вампир будут работать вместе. Кому расскажешь — засмеют.

Двадцать три года назад, где-то в Сибири, Россия. Александр Петров

На следующий день мы с Габриелем придумали супер-план. Конечно, «супер» от него было только название. А если честно, то мы были в жопе. Вендиго сложно убить. И против него действует только огонь. Но если мы будем ходить по лесу с огнеметом и кого-то там встретим, то нас неправильно поймут. Поэтому Габ достал из своего чемодана наш единственный козырь — Ведьминское Острие. Это стрела с заколдованным наконечником. Когда она попадает в цель, то сразу загорается, и такой огонь нельзя потушить никакой магией. Это вещь очень редкая и дорогая. Даже мама с ее влиянием не смогла уломать ни одну ведьму. Где ее достал Габ, я даже не спрашивал. Все равно соврет.

И так, ночь, лес, снег по колено, и мы, как два идиота, премся уничтожать нечисть.

— Чуешь его? — Спросил я вампира.

— Да, вон там. — Габриель указал направо.

Пройдя несколько метров, мы наткнулись на лужу крови. Видимо, вендиго уже кем-то закусил.

— Отлично. Это его логово. Будь начеку.

— Хорошо, — сказал я и поудобней взял арбалет с парализующей стрелой. Тоже ведьмина работа. А Ведьминское Острие находилось за спиной. Им воспользуюсь в критический момент.

Вендиго напал внезапно. Я даже среагировать не успел. Зато вампир оказался молодцом. Они сцепились, превратившись в единый темный комок. Из-за этого я все никак не мог прицелиться. Черт, ракурс не тот. Промахнусь.

— Ты еще долго возиться будешь? — Прохрипел Габриель.

— Мне неудобно. — Проворчал я и проследил за полетом вампира, которого отбросили метра на три.

— Ах, тебе неудобно. — Прохрипел он, поднимаясь. — А я как будто на курорте!

Еще несколько минут я ничего не мог сделать. У Габриеля закончилось терпение.

— Да стреляй уже!

— Промахнусь!

— Не промахнешься! Стреляй!

Я выстрелил. Говорил же, промахнусь, но нет. Мы же вампиры, мы всегда правы. И вот он результат! Моя стрела угодила точнехонько вампиру в зад. В правую булку.

— О-у-у-у, — провыл Габриель, схватившись за зад. — За-ра-за, — пропищал он и упал парализованный стрелой.

— Твою мать, — медленно пробормотал я.

Вендиго выдал победный кличь и кинулся на меня. А что сделал я. Я побежал от него вперед трусов. Я был самый быстрый в школе и универе. Пригодилось же! Но вендиго оказался быстрее. Падла! Он отшвырнул меня обратно, и я упал рядом с вампиром. Пока монстр бежал до меня, я выхватил Ведьминское Острие и выстрелил в него. Если честно, думал, что промажу, ан не-ет, стрела попала ему в… место пониже живота (да я сегодня в ударе!). Как только стрела вонзилась в плоть, монстр сразу же вспыхнул, как спичка.

— Крутатень, — заворожено протянул я. — Никогда такого не видел.

Проследив, чтобы вендиго полностью сгорел и проверив останки, убедился, что он мертв. Я повернулся к Габриелю и наткнулся на жаждущий мести взгляд.

— Черт, придется тебя тащить до гостиницы. — Выдохнул я.

Глаза вампира загорели от жажды мести еще ярче.

Спустя два часа я ввалился в гостиницу, неся на спине обездвиженного вампира. Не буду говорить, как я его тащил по сугробам. Даже несколько раз умудрился уронить его. Чувствую, когда паралич пройдет, мне оторвут голову.

— Ой, а что это с вашим другом? — Спросила женщина, живущая в соседнем номере.

— Напился. Жена его бросила, вот с горя и… — Мгновенно придумал я, поворачивая вампира так, чтобы не было видно стрелу в заднице.

— И не удивительно, что бросила. Ужас. Что с мужчинами делается? — Посетовала женщина уже преклонного возраста.

— И не говорите. — Поддакнул ей.

Я занес Габриеля в номер, положил на постель. Он ту же упал на пол, я снова положил на кровать. Тяжелый он, зараза! Перевернув его на живот, я попытался выдернуть стрелу. Вампир замычал. Черт, и что мне делать?! Решил сделать звонок другу.

— Да, — раздался сонный голос в трубке.

— Папа, если, чисто гипотетически, вампиру в задницу попала стрела, как ее вытащить?

В трубке минуту помолчали, обдумывая услышанное, а потом раздался дикий ржачь, что не укрылось от острого слуха вампира.

— Это как же его угораздило так? Не сел же он на нее. — Все еще смеясь, спросил отец.

— Нет, не сел. — Понуро сказал я.

— Небось, ты удружил, а? — Усмехнулся родитель.

— Пап, просто скажи, как ее вытащить? — Раздраженно спросил я.

На том конце еще немого поиздевались, но рассказали, как это сделать.

— И да, пап, не говори маме, что я с вампиром работал. А то крику будет. — В моем голосе был целый океан мольбы.

— Ха-ха, хорошо. Надеюсь, он тебя не убьет. Ха-ха.

— Я тоже надеюсь. — Сказал я и отключился. — Ну-с, приступим.

Я закатал рукава и начал процедуру по выниманию стрелы из задницы вампира. Вколов ему болеутоляющее (ведьмы для вампиров уж сильно расстарались), я стал приноравливаться, чтобы вытащить стрелу. Дернув ее, я не смог вытащить.

— Ни фига! Как глубоко попала, зараза, — выругался я.

— С…сво-олочь, — прохрипел вампир.

— Ого, онемение уже спадает. — Удивился я.

— У…бь…ю…

— Ага-ага, только дай стрелу вытащить, а то не комильфо ходить с этим в заднице. Тебя все вампиры засмеют.

— У…бь…ю…

Я покачал головой и, напрягшись, вытащил стрелу. Это было так неожиданно, что все постояльцы узнали об этом.

— А-А-А-А-А-А-А!!!!!

— Да не ори ты!

— Я убью тебя!

Габриель кинулся ко мне, но резко скривился, как будто лимон съел.

— Бо-о-ль-но, — прохрипел он, стоя на четвереньках с вытянутой рукой и смотря на меня умоляющими глазами.

— Эх, ну что ты так спешишь? — Я покачал головой. — Подставляй свою многострадальную пятую точку, я ее обработаю.

Вампир скривился, но подчинился. Я обработал его зад святой водой (то, что она действует на вампиров — бред). Ему повезло, что болеутоляющее действует, а то бы выл сейчас от боли. Рана то была нанесена не простым оружием, а ведьминским. После таких ранений всегда тяжело.

— С…спа…си…бо, — прошептал Габриель, тяжело дыша.

— Да брось, — отмахнулся я, — это же моя вина. Тем более, как я могу бросить своего раненного напарника? — Я улыбнулся.

Вампир удивленно на меня посмотрел, но тоже улыбнулся.

— Обработай раны, — я протянул ему мазь. — Вендиго хорошо тебя потрепал.

— О… спасибо, — растерянно пробормотал Габриель, принимая баночку. — Откуда у тебя столько ведьминского инвентаря?

— Ведьмы сотрудничают не только с вампирами, но и с охотниками. И не благодари меня так много, а то засмущаюсь.

— Не могу представить тебя со смущенным лицом. — Улыбнулся вампир, которому стало уж заметно лучше.

Раздался осторожный стук в дверь. Я подозрительно на нее уставился. После еще одного стука, я открыл ее и увидел на пороге молодую девушку, примерно моего возраста. Она стояла красная, как рак, и переступала с ноги на ногу.

— Извините за беспокойство. Мои родители — хозяева гостиницы — прислали узнать все ли у вас в порядке? — Голубые глаза заискивающе на меня посмотрели.

— У нас? У нас все отлично. — Ответил я с улыбкой на лице.

Девушка покраснела.

— Просто из вашей комнаты крики доносились.

— Ах, это! Понимаете…. - начал я, но не успел закончить.

Габриель меня нагло оборвал и решил отомстить.

— Девушка, — мужские руки легли на мою талию, — извините, но вы нам помешали, да малыш? — Елейным голоском сказал вампир, целуя мою шею.

Убью, зараза! Он из нас гомосеков сделал! Девушка покраснела еще сильнее (в ней вообще, сколько крови?) и стала нас осматривать. Ну, да, мы оба помятые, запыхавшиеся, уставшие. Есть тема для размышлений. Но этого вампирской заразе было мало, и он…развернул меня и поцеловал.

— Извините! — Услышал я крик девушки и топот убегающих ног.

— Сволочь, — взревел я и врезал вампиру в нос.

— Ай, больно же! — Габриель ухватился за истекающую кровью носопырку.

— Ты зачем это сделал?!

— Моя душа жаждала мести!

— Твоя душа сейчас огребет по самые гланды! — Я захлопнул дверь и пошел в душ.

— Дорогой, мне составить тебе компанию? — Спросили у меня слащавым голосом.

У меня дернулся глаз. Теперь уже моя душа жаждала мести, и я бросил толстенный талмуд, неизвестно, что делающий в номере, в наглого кровососа.

— Ой, — раздалось за спиной.

Под струями горячей воды я отдохнул, остудил пыл и вышел из ванны в хорошем настроении. Приготовившись к словесной дуэли, я был удивлен, что вампира не оказалось в комнате. На столе увидел записку:

«Спасибо за проведенное время. Мне было очень весело с тобой, хоть и болезненно. К сожалению, мне срочно нужно возвращаться, Совет гневаться изволил. Надеюсь, мы еще увидимся. До встречи. Габриель.

P.S. А целуешься ты нечего так, малыш!».

Я сжал в руке листок.

— Сволочь! — Крикнул я и ударил по столу кулаком. — Я тебе это припомню, чертов кровосос.

Алексия Марлоу

Мы все сидели и надрывали животы. Папа и мистер Хокинз так эмоционально рассказывали историю их знакомства, что даже бабушка смеялась до слез.

— Ты же сказал, что получил этот шрам, когда спасал детей-сирот от пожара! — Воскликнула Эйлен.

— И ты ему поверила?! — Спросил Кристиан, и мы засмеялись еще громче.

— Дорогой, — начала мама, — ты что, целовался с мужчиной?

Папа покраснел. Мы уже не могли смеяться. Близнецы к середине рассказа вообще на пол упали.

— Лучше скажите, как вы познакомились? — Решил перевести тему мистер Хокинз.

Мама открыла рот, чтобы рассказать, но ее прервал возмущенный голос Эйлен:

— Это все потому, что ты бегал, как послушная собака, по поручениям Совета, а на меня внимания совершено не обращал!

Лицо мистера Хокинза удивленно вытянулось. Он даже на нашел, что ответить.

— Поэтому ваша жена ходила по по стрип-барам и борделям и пила кровь молодых парней. — Мама сдала Эйлен со всеми потрохами. — Мою маму это насторожило, и она попросила меня разобраться.

— Надо же! Несравненная Эйлен ходила по борделям. Кому расскажешь, не поверят! — Раздался ехидный мальчишеский голос.

Я посмотрела в сторону двери и увидела светловолосого мальчика лет тринадцати. Его темно-зеленые глаза весело смотрели на Эйлен, вгоняя ее в краску. На мальчике был идеальный черный костюм. Он смотрелся солидно, не смотря на такой юный возраст. Прислушавшись к себе, поняла, что передо мной вампир.

— Уважаемые гости, позвольте вам представить, — мистер Хокинз подошел к вампирчику и положил руку ему на плечо, — Эллиот Гамильтон — один из Совета Вампиров. Эллиот, думаю ты знаешь леди Петрову, ее сына и невестку.

— Да. Имел честь познакомиться. — Кивнул юноша.

— Позволь представить тебе Алексию Марлоу — юная охотница и начинающий некромант.

Я подошла к вампиру и протянула руку. Честно говоря, думала он ее пожмет, но не в том веке я родилась! Эллиот с интересом посмотрел на меня, потом взял руку и поцеловал ее. Кровь сразу прилила к щекам. Мне еще никогда в жизни не целовали руки!

— Леди Марлоу. — Приятным голосом сказал вампирчик. Уголки его губ еле заметно подрагивали. Он смеется надо мной?! Чертов кровосос!

Чтобы не врезать вампирскому советнику, я села на диван и сжала кулаки до хруста.

Мистер Хокинз как ни в чем не бывало продолжил представлять нашу семью.

— Это младшие дети четы Марлоу — Юлиан и Юльча — будущие охотники рода Петровых.

На лице вампира проскользнула тень узнавания, и он радостно воскликнул:

— О, а мы знакомы!

Юльча не знала, куда деть глаза, а Юлиан непонимающе хлопал глазами.

— Помниться в первую нашу встречу вы, юная леди, назвали меня… «тетерей»! — Продолжил Эллиот, ехидно улыбаясь.

Да ладно! Хотя, чего я удивляюсь? Это ж Юльча!

— Слыш ты! — Прорычала сестренка и, подойдя к вампиру, взяла того за грудки. — Скажешь кому-нибудь хоть слово — прибью!

— Юльча! — Зло крикнула бабушка.

— Ну что вы! Как можно сдавать с потрохами такую милую, отзывчивую, нежную девушку, как вы. — Издевательски протянул Эллиот, вырвавшись из хватки сестры. — Но, все же прошу меня извинить, я не могу лгать такой красивой и отзывчивой девушку, как Алексия. Леди Марлоу, — вмиг оказавшись рядом со мной на диване, вампир заговорщическим тоном сказал: — А вы знаете, что Вас нагло надули? Эти два юных недоохотника столько времени пытались убить того грахра. Еще чуть-чуть и вашего брата бы изнасиловал этот монстр. Они любят порезвиться с маленькими мальчиками. — Я вылупила глаза на Юлиана. Тот сидел с таким же лицом. — А когда они все же расправились с ним, то решили немного приукрасить историю своей первой победы.

Мило улыбаясь, Эллиот ждал моей реакции. А что я могла сказать? Но зная правду, мне хоть было не так обидно. Надеюсь, я тоже смогу раза со второго завалить нечисть.

— Сволочь! — Взревела Юльча и кинулась на удивленного вампира.

Учитывая, что Эллиот сидел рядом со мной, а Юльча на него налетела, то два этих «маленьких» кабанчика плюхнулась на мои ноги. Жесть! Ну и отъелись они!

— Я сказала, что убью тебя?!

Юльча сжала горло ошарашенного вампира. Я пыталась спихнуть эту парочку, ко мне присоединилась мама. Папа сидел и не знал, что делать. Миссис Хокинз успокаивала своего мужа, который сидел бледный и шептал что-то вроде «Я лишь хотел спокойно пообщаться». И только бабушка сидела спокойная и расслабленная и пила чаек, любезно принесенный мистером Ричардсом. Последний, кстати, с таким же невозмутимым лицом, как у бабули, стоял за ее спиной.

— Юльча, отцепись от советника! — Прохрипела мама, пытаясь отодвинуть сестру от вампира.

— Бла-го-дать…, - просипел вампир, умоляюще смотря на бабушку.

Бабуля закатила глаза и голосом, не терпящим возражений, скомандовала:

— Юльча отпусти Эллиота и иди ко мне!

Сестра, скрипнула зубами, но отцепилась от вампира и села рядом с бабушкой. Юлиан метнулся к сестре, сев между ней и вампиром.

— Петровы — самая невоспитанная и варварская семья среди всех охотничьих родов! — Прохрипел вампир, продолжая лежать на моих коленях. Эллиот не видел, как сестра попыталась встать и накостылять ему еще, но бабушка и брат ее остановили.

— Эллиот, может, ты сходишь за Динаром. — Вежливо попросил мистер Хокинз, который был уже на грани истерики.

— Хорошо, — буркнул вампир и мгновенно исчез.

— Леди Эйлен, я готов подать ужин, — разрушил напряженную тишину дворецкий.

— Спасибо, Келан. — Сказала Эйлен. — Пройдемте к столу.

Мы прошли в богато обставленную столовую с огромной люстрой, висевшей над круглым столом. Юльча продолжала сжимать кулаки, мама постепенно успокаивалась. Мы сидели, ели вкусную еду, родители, дабы разрядить атмосферу, рассказывали о своих приключениях в молодости. Вампиры к ним присоединились. Животы болели от смеха у всех.

В какой-то момент я почувствовала легкую тошноту и боль в голове. В ушах зазвенело. Я не придала этому значение, но все чаще начала морщится, что не укрылось ни от папы, обеспокоенного моим ранним поведением, ни от наблюдательного мистера Хокинза.

Динар Мерсер

— Разберись со всем как можно быстрее! Страдает репутация Совета!

— Я понял тебя, дорогая. Не переживай.

— Люблю тебя.

Послышались гудки. Как всегда, сначала накричит, а потом обласкает. Сестра не меняется.

Бросив телефон на диван, я подошел к зеркалу и проверил свой внешний вид. Мне предстояла встреча с самым ужасным монстром из ныне живущих. Благодать Петрову боялись все вампиры. Судя по разговору с Кристианом, он тоже присоединился к нашему трусливому обществу. И как такую мегеру терпит ее муж? С ней невозможно находится в одной комнате больше пяти минут.

— Ты готов к труду и обороне? — Спросил ехидный голос.

— А ты, Эллиот? Помниться, в прошлую встречу Благодать тебя здорово напугала. — Хмыкнул, поправляя галстук.

— В этот раз за нее это сделала ее внучка. — Пробурчал друг.

Я недоуменно посмотрел на него. На Эллиоте был мятый пиджак, рубашка в районе воротника порвана. Зная, как он следит за своим внешним видом, я удивился.

— Почему у тебя такой помятый вид?

— Решил, не дожидаясь тебя, познакомится с внуками легендарной Благодати Петровой. Это ужас! — Эллиот встал сзади меня, чтобы я смог видеть его в зеркале. — Ее старшая внучка Алексия — само совершенство. Красивая, скромная….

— А я слышал, что она исчадие Ада, — прервал друга.

— Значит, она хорошо маскируется. — Выпучив глаза, сказал Эллиот. — А вот младшая внучка Юльча… попадись она мне, когда никого не будет….

— Думаю, она тебя и тогда уделает. — Хмыкнул я, закончив поправлять галстук. — Ты же никогда не поднимешь руку на женщину.

— Я сейчас разговаривал по телефону с Акатэей. Она дала несколько советов по борьбе с такими психами, как Петровы. — Проворчал вампир.

Я обернулся и положил руку на его плечо:

— Поверь моему опыту — тебя это не спасет.

Эллиот тяжело вздохнул и со скорбной миной вышел их комнаты. Пока мы спускались, меня не покидало ощущение надвигающейся беды. Интуиция меня никогда не подводила. Неужели переговоры с Благодатью пройдут плохо, и нам придется спасаться бегством?

Мы спустились на первый этаж и прошли в столовую, откуда доносился радостный смех. Среди них я выловил знакомый мелодичный смех, который врезался в мою память, как игла. Не поверив своим ушам, я ускорил шаг и влетел в столовую, желая узнать, кому он принадлежит.

Веселье сразу прекратилось. На меня уставилось десять пар удивленных глаз, у Келана даже тарелка с десертом из рук выпала.

Я ни на кого не обращал внимания. Я смотрел на такие любимые черты лица, не веря своим глазам. Белоснежная кожа, рыжие волосы, такие обожаемые зеленые глаза, которые преследуют меня во снах уже тысячу лет. Девушка удивленно на меня смотрела, раскрыв ротик. Как же давно я не касался этих губ, но до сих пор помнил их вкус.

— Мариса? — Воскликнул я.

— Кто? — Девушка удивленно воскликнула и сжалась. Она немного приподнялась, чтобы быть готовой убежать в любой момент. Нет! Не позволю!

Я кинулся к ней, желая остановить. Моя рыжеволосая нимфа испуганно вскрикнула. В то же мгновение я почувствовал боль в руке. Обернувшись, я столкнулся с ледяными голубыми глазами.

— Что ты удумал, кровосос? — Прорычал незнакомый мужчина, приставив пистолет к моему виску.

Кажется, сейчас будет весело.

Глава 14

Алексия Марлоу

У вас бывало ощущение нереальности происходящего? Вот мы сидели, смеялись, а в следующую минуту папа уже направляет пистолет на вампира.

Как только влетел этот парень, по телу прошел холодок. Он так на меня смотрел! Было ощущение, что он сейчас набросится и задушит. Мое чутье меня не подвело, потому что, посмотрев на меня пару секунд, вампир бросил вперед. Не удержавшись, я вскрикнула от страха, а в следующее мгновенье прозвучал выстрел.

Вампир замер и удивленно уставился на папу.

— Что ты удумал, кровосос?

— Что ты себе позволяешь, охотник? — Прорычал вампир, хватая папу за плечо и отшвыривая в другой конец зала.

Мама побежала на помощь отцу, по пути доставая из-под юбки некромантский кинжал для борьбы с нечистью. Но вампир не стал идти за папой, а повернувшись, двинулся в мою сторону. Я начала пятиться назад, пока не врезалась в стену. Почувствовала себя загнанным в ловушку кроликом. Вампир протянул ко мне руку, но его остановила бабушка, загородив меня.

— Что ты хочешь от моей внучки, Динар? — Холод ее голоса мог заморозить, привыкшего к холоду, эскимоса.

— Что? Твоя внучка? — Вампир ошарашенно уставился на меня. — Нет. Это моя невеста — Мариса!

Вот это новость! Мало того, что меня не моим именем назвали, так еще и права заявили. Наглость!

— Это Алексия. Моя внучка. — Тем же тонном сказала бабушка.

Вампира как будто холодной водой окатили. Он смотрел на меня круглыми глазами, не веря словам бабушки.

— А теперь приди в себя. Тебе еще отвечать за то, что чуть не убил моего сына.

Эта новость отрезвила Динара. Он зло уставился на бабушку и прорычал:

— Он прострелил мне плечо.

— А ты швырнул его в стену.

— Кто-нибудь объяснит мне, что происходит? — Проорал папа, подойдя к нам.

Вампир посмотрел на меня.

— Прощу прощения. — Тихо проговорил Динар. — Я обознался.

По его взгляду я поняла, что мы еще вернемся к этому разговору. Вот попала!

Развернувшись, он покинул комнату.

— А-м, давайте сделаем перерыв. — Стирая капельки пота со лба, дрожащим голосом промямлил мистер Хокинз. — Александр, Келан проводит тебя в уборную.

Дворецкий с невозмутимым лицом пошел к двери, папа и мама ушли за ним. Мистер Хокинз плюхнулся на стул и простонал:

— Я думал, сейчас здесь драка будет.

— Успокойся, дорогой. Все же хорошо закончилось.

Миссис Хокинз что-то еще говорила мужу, но я не слушала. На дрожащих ногах, я вышла в коридор. Хотелось оказаться на свежем воздухе как можно быстрее.

— Лекс, ты куда? — Хватая меня за руку, спросил Кристиан.

— Сейчас вернусь! — Вырывая руку, сказала я. Это мой голос?! Больше похоже на визг поросенка.

Выйдя на улицу, я пошла в сторону леса, начинавшегося за воротами особняка. Идя по протоптанной тропинке, я не чувствовала ни пронизывающего ветра, ни горячих слез на щеках. Тело тряслось, к горлу подступала тошнота. Споткнувшись о корень, я упала, расцарапав коленку.

Тишину леса разрушил чей-то вой. Только через минуту поняла, что он принадлежит мне. Плечи тряслись, слезы лились ручьем, из горла вырывались громкие рыдания. Не знаю, почему я устроила эту истерику. Ну да пусть! Женщина я, в конце концов, или нет!

Не знаю, сколько я так сидела, прислонившись к дереву и громко рыдая. Мне уже самой надоело это неблагодарное дело. После истерики всегда голова болит. Но обиднее всего в этой ситуации было то, что я замарала платье и порвала колготки. Почему-то это расстроило меня больше всего. Мама будет рада, я превращаюсь в женщину.

Шум сбоку отвлек меня от грустных мыслей.

— Только не бойся! — Сказал Динар, держа руки перед собой. — Я не причиню тебе вреда.

У меня уже не было сил его бояться. Я даже рукой пошевелить не могла.

Вампир медленно подошел ко мне и сел рядом. Я не видела, но чувствовала его пристальный взгляд. Динару надоело просто смотреть, и он провел по моим волосам холодной рукой. Приблизившись, вампир вдохнул запах моих волос. Это одновременно и напрягло, и смутило.

— Твой запах не изменился. Все так же сводит с ума. — Прошептал Динар и взял мою дрожащую ладонь в свои руки. Я опешила, когда он начал ее целовать.

— Что ты делаешь? — Пискнула я. Он конечно не делал ничего ужасного, но его действия вводили меня в краску. Я в жизни столько не краснела, как за последний пять минут. Даже в кабинете директора такого не было!

— Я так скучал. — Прошептал вампир еле слышно.

Тут меня прорвало. Как все достало!

— Слушай, кровосос! — Резко встав на ноги (откуда только силы взялись?), я притянула к себе вампира. Его удивленные глаза надо было видеть. — Ты достал! Я тебя впервые вижу! Хватит лобызать мои конечности! Мне неприятно! — Тут я немного соврала, каюсь, но зато эффект произвела, что надо.

— Мариса, я не понимаю! — Растеряно прошептал вампир.

— Я Алексия!!! — Рявкнула так громко, что где-то далеко в лесу ухнула сова.

Гордо вздернув нос, я пошла в сторону дома хромой походкой. Жаль, что не от бедра, было бы эффектней и красивее.

— Мар… Алексия, подожди! — Крикнул Динар и схватил меня за руку.

— Что? — Рыкнула, поворачиваясь к нему.

В одно мгновенье Динар притянул меня и поцеловал. Такой подставы я не ожидала! Это мой первый поцелуй! Я даже не знаю, что делать. Стою и хлопаю глазами, пока губы вампира прижимаются к моим. Но тут я решила повести себя, как истинный представитель семьи Петровых. Если не доходит через голову, будем информировать другое место. Когда деву целуют против ее воли, что надо сделать? Правильно! Вломить обидчику в место пониже живота. Эта мысль еще не успела толком оформиться в моей голове, как нога оказалась между ног Динара. Вампир взвыл и тут же отпустил меня.

— Ты что делаешь? — Возмущенно прохрипел парень.

— Делают так, чтобы до тебя дошло! Я Алексия, и мне не нравится твое повышенное внимание!

Ну тут я конечно приврала. Какой девушке не понравится, когда ее целуют и чуть ли на руках не носят? Но вампир об этом не узнает, а то я от него никогда не отделаюсь. Странный он какой-то! Дефектный, что ли?

Я развернулась и пошла в сторону дома Хокинзов. Дальнейшая участь вампира меня не интересовала. Но в ночной тишине я расслышала тихие ругательства на неизвестном мне языке. Как я поняла, что это ругательства? Потому что с такой интонацией люди только проклинают или даже хуже.

Как только я зашла в теплый дом, столкнулась с взглядом темно-зеленых ехидных глаз.

— Как прогулка под ночным небом, леди Алексия?

— Холодно. — С невозмутимым лицом ответила я. — И какая-то пакость прилипла, но я быстро ее нейтрализовала.

— Как?! — Удивленно воскликнул Эллиот.

— Иди и посмотри. — Хмыкнула, проходя мимо вампир.

В то же мгновенье его рядом не оказалось. Ну и скорость!

Я вошла в столовую, где все уже собрались.

— Папа, как ты? — Я подбежала к нему и стала осматривать руку.

— Все хорошо, не волнуйся. Это не стрела в заднице. — Усмехнулся папа.

Мистер Хокинз возмущенно на него посмотрел.

— Давайте перейдем к делу. — Сказала бабушка, отодвигая от себя чашку с чаем. — Надо все обсудить, пока еще кто-нибудь не подрался.

— Да, согласен. — Мистер Хокинз вмиг стал серьезным. Было видно, что он немного нервничает. В глубине глаз вампира затаился страх. Неужели все так серьезно?

Я села между родителями и близнецами, бабушка сидела рядом с отцом Кристиана, которого такое соседство явно нервировало. Сам вампиреныш и его мать сидели по другую руку мистера Хокинза.

— Как вы уже поняли, убийства в городе совершаются вампирами. Группа старых вампиров начала тщательно спланированную преступную деятельность с целью свержения нашего Короля. Но самое ужасное это то, что они пробудили древнего вампира, который является их господином. Этот древний вампир и хочет сесть на трон. — Мистер Хокинз сжал, сцепленные в замок, руки.

— И кто этот вампир? — Без эмоционально спросила бабушка. Кажется, ее вообще не пугала фраза «древний вампир».

— Рассел Флеминг. — Раздалось от двери.

Все обернулись на голос и увидели Динара, за спиной которого зло сопел Эллиот.

— Невозможно. — Уверенно сказала бабушка. — Он запечатан сильнейшей магией и…

— Прошла тысяча лет, Благодать. — Перебил ее Динар. — К тому же некая сила начала пробуждать его еще лет пятнадцать назад. Так что помочь ему освободиться от цепей было не так уж сложно.

Вампиры прошли к столу и сели. Динар уместился напротив меня, но ни разу не взглянул.

— И какой у вас план действий? — Спросил отец Динара, как представителя Совета.

— Мы думаем, что в планах Рассела не только свержение Короля. Есть что-то еще, что удерживает его здесь. Иначе он давно бы уехал в Европу. — Ответил Эллиот.

Я, конечно, все понимаю, но мы с близнецами тоже хотим быть в курсе событий.

— Кто такой Рассел? — Спросила у Эллиота, потому что к Динару побоялась обращаться.

— Рассел Флеминг — один из самых древнейших вампиров, который живет с тех самых пор, когда только появилось сверхъестественное общество. — Ответил маленький вампир. — После нашего Короля, он второй по силе вампир. Рассел — садист, любит убивать не только людей, но и не людей, даже своих собратьев вампиров. Он даже питается нашей кровью. А это верх безумия. — Эллиот скривился. — Чуть более тысячи лет назад он устроил страшную кровавую резню, из-за чего перестал существовать целый Клан. После этого Совет решил его убить, но у них никак не получалось. Погибло много вампиров. Тогда они обратились за помощью к Марисе Ливерской — самому сильному некроманту в истории. Мариса смогла его остановить и запечатать в гробу. Он пробыл там тысячу лет, но вот ему помогли выбраться. Мы не знаем кто. Его дети этого сделать не могли.

— Почему вы так уверены? — Спросила Благодать, пристально смотря на Динара.

— Вы сами знаете ответ. — Ответил вампир также холодно. — Это чудовище нельзя оставлять в живых. Но в одиночку вампирам с ним не справится.

— Совет надеется на помощь охотников и некромантов. Они хотят запечатать его вновь, а еще лучше убить. — Подал голос мистер Хокинз. — Пожалуйста, помогите нам, мы в долгу не останемся.

— И как вы будете платить? — Сощурил глаза Юлиан.

Ну надо же! Когда речь заходит о плате, близнецов не остановить.

Вампиры от такого вопроса растерялись. Первый пришел в себя Эллиот.

— Как насчет того, чтобы мы молчали о вашей первой охоте. Вы ведь претенденты в Элитный Отряд, а такие казусы сильно бьют по репутации.

Такого Юлиан и Юльча не ожидали! Сначала их глаза расширились от шока, но уже через секунду к ним вернулось самообладание. Мелкие сузили глаза и многообещающе посмотрели на вампира. Новая жертва выбрана! Эллиот, ты попал! Вампир это и сам понял, потому что не стал развивать тему и отвернулся от близнецов. Тебя это не спасет, вампирчик.

— Завтра прибудут охотники. — Как ни в чем не бывало, продолжила разговор бабуля. — Мы уже выяснили предположительное место обитания Рассела и его вампиров.

— Что?! — Все вампиры соскочили с места.

— Я вам все равно не скажу. — Благодать не обратил на их бурную реакцию никакого внимания. — Сначала разведаю ситуацию. Кто-то из Совета предатель. Ваша задача узнать кто.

— Есть один на примете. — Прошипел Эллиот.

— Как будет какая-либо информация, я вам позвоню. — С этими словами блистательная Благодать пошла к выходу, игнорируя вытянувшиеся лица присутствующих. — Я пешком домой идти не собираюсь! — Рявкнула они из коридора, и мы пулей побежали к ней.

Уже на выходе нас догнали хозяева и проводили гостей, как положено.

Домой мы ехали в тишине. На меня навалилась жуткая усталость. В Юльче вдруг проснулась нежность, и она обняла мою руку, положила голову на плечо. Что это с ней?

Самое странное началось после. Как только бабуля оказалась дома, у нее снесло крышу. Она ударила кулаком в стену, от чего по ней пошли трещины.

— Чертовы кровососы! Вечно от них сплошные проблемы! Как какой-то пиздец в мире, так обязательно вампиры замешаны. Вырезать бы их всех к чертовой матери!

Она еще что-то кричала по пути в свою комнату, но там были уже совсем неприличные слова.

— Ничего ее торкнуло. — Удивленно сказала мама.

Мы отправились по своим комнатам. Даже когда я ложилась спать, был слышен крик бабули. Она, кажется, с кем-то по телефону говорила. Наверное, с охотниками, которые завтра должны приехать.

Перед тем, как окончательно уснуть, я поймала себя на мысли, что хочу снова ощутить поцелуй Динара. Надеюсь, я не влюбилась в вампира, а то бабулю хватит удар.

Алексия Марлоу

«Я лежала на мягкой траве. Дул теплый ветерок, звезды освещали большую поляну, на которой цвели ромашки. Кто-то лежал рядом со мной. Его голова находилась на моем животе. Я с нежностью гладила его волосы. Было так хорошо, что хотелось, чтобы этот момент никогда не заканчивался. Мужчина вдруг зашевелился и поднял голову. Я была готова закричать от ужаса. На меня смотрели серо-голубые глаза Динара. Он улыбнулся и потянулся к моим губам…»

Я резко открыла глаза и встретилась с серыми глазами девушки, которая лежала рядом со мной на кровати, подперев голову рукой.

— Ого! Твои глаза и правда необычного зеленного цвета. — Удивленно воскликнула девушка.

В моей голове была только одна мысль: «Кто она такая?». Я впервые ее вижу.

От этих размышлений меня отвлек лязгающий звук слева. Я подняла голову и увидела еще одну темноволосую девушку, сидевшую на стуле и точившую нож. Мама! Кто они такие? Пришли убить меня?!

— Да ты не бойся, — сказала темноволосая девушка.

И это она говорит с ножом в руках? Да они ненормальные!

Меня спас тихий стук в дверь. Вошла бабушка и строго всех осмотрела.

— Лекси, знакомься. Девушка, лежащая рядом с тобой, Настя. Вторая — Ася. Они из Элитного Отряда охотников. И им уже пора идти крошить вампиров. — С намеком закончила бабуля.

Они охотницы? Значит со мной еще не все потеряно. Обе девушки небольшого роста, миниатюрного телосложения. Хотя может быть в Элиту берут только тех, у кого шарики за ролики заехали? Стоп… И по этому критерию я тоже подхожу!

— Алексия, Вилли пришел. Они с Амелией ждут тебя внизу.

Как только за бабушкой и девочками закрылась дверь, я соскочила с кровати и побежала в ванную. Стоя под струями горячей воды, я размышляла над своим сном. Почему мне приснился Динар? Этот вампир меня пугал. Но когда я вспоминаю о нем, в груди зарождается непонятное чувство.

Решив не забивать себе голову всякой ерундой, я закончила утренние процедуры, оделась и спустилась вниз. В доме стояла странная тишина. Ни одной живой души.

— Лекси, иди завтракать. — Я вздрогнула от неожиданности.

— А где все? — Полюбопытствовала я, садясь за стол.

— Уехали встречать охотников. — Скривилась мама. Она явно была не в восторге от прибытия незваных гостей. — Мы с тобой сейчас поедем тренироваться.

— Тренироваться? — Недоуменно переспросила.

— Меня пугает твое поведение. — Серьезно сказала мама. — Ты уже столько времени держишь Вилли в мире живых и тебе не становится хуже. Я не понимаю, как действует твоя сила. Тем более в полную силу некроманты входят в семнадцать лет. Как это получается у тебя, я не знаю. Но хочу выяснить.

Решительный тон мамы меня не на шутку испугал.

Мы позавтракали и начали собираться в неизвестное мне место. Мама клала в большую черную сумку самые различные вещи, функцию которых я даже боялась предположить. Это были кинжалы, какие-то книги в темном кожаном переплете, банки с жидкостью странного цвета. Спустя час мы, наконец, собрались и сели в машину, где нас уже ждал Вилли.

— Доброе утро, госпожа. — Поздоровался зомби. — Как Вам спалось?

Его вопрос заставил меня покраснеть, что не укрылось от мамы.

— Что-то случилось? — Подозрительно сощурилась женщина.

— Ничего. — Пискнула я, отворачиваясь к окну.

Где-то пол чала мы ехали в полном молчании. За окном был осенний пейзаж, желтые листья, полуголые деревья. Небо пасмурное, кажется будет дождь. Я люблю дождь. Прыгать под каплями небесной воды, танцевать и кричать от радости. Я уже не помню, когда в последний раз бесилась. Нынешняя ситуация заставила быстро повзрослеть.

— Как тебе Динар? — Вкрадчивый голос матери разрушил тишину салона.

— Почему ты о нем спросила?

— Динар — очень умный и расчетливый мужчина. Он бы никогда не стал нападать на внучку главы охотников без веской причины. У него был такой взгляд… — Мама нахмурилась. — Твой отец сказал, что таким взглядом мужчина смотрит на любимую женщину, которую давно не видел. Ты когда-нибудь встречалась с ним?

— Нет. — Уверенно ответила я. — Но… сегодня мне приснился странный сон.

Я рассказала маме про сон и эмоции, которые испытывала. Это был и страх, и желание поскорее снова оказаться в его объятьях. У меня едет крыша!

— Мне рассказывали, что тысячу лет назад его любимая женщина погибла от рук Рассела. После этого он ни одну женщину не подпускает близко к себе. Кроме своей сестры.

— Почему он тогда так странно отреагировал на меня?

— Не знаю. Может, спросишь у него?

Меня резко прошиб холодной пот только от одной мысли оказаться наедине с этим вампиром. Получается, при мыслях о нем я больше думаю о страхе, чем о желании?

— Мы приехали. — Мамин голос прервал мои размышления.

Мы остановились на окраине небольшой поляны. Я недоуменно осмотрела представшую моим очам местность и посмотрела на маму.

— Что мы забыли посреди леса?

— Я не знаю какой инородной силой ты владеешь. Лучшим решением это выяснить, использовать древний ритуал, поэтому мы так далеко от людей.

Мы вышли из машины, и пошли к середине поляны. Цветов на ней уже не было, только сухая листва, которая громко шуршала под ногами.

— С помощью Вилли, я смогу определить силу, которой ты владеешь. Ее истоки и последствия обладания ею. Вставая сюда.

Я встала на то место, куда указала мама. Вилли встал передо мной. Мама порезала наши ладони, набрала в фарфоровый сосуд нашу кровь и отошла не несколько метров вместе с Вилли. Я осталась на месте и смотрела, как мама произносит слова на непонятном мне языке. Это была точно не латынь. Может язык некромантов?

Мама читала заклинание несколько минут, но ничего не происходило. В какой-то момент я почувствовала холод, поднялся сильный ветер, а затем грянул гром. Рядом со мной сверкнула молния. Я взвизгнула и отбежала в сторону. Мама продолжала читать, не обращая на погоду никакого внимания. Вилли тряс ее за руку, но это не помогало.

Начал лить сильный дождь, я еле могла различить очертания мамы и зомби. Гром гремел, молния сверкала. В какой-то момент меня охватил ужас. По телу прошла адская боль, голова загудела. Мой крик перекрыл шум буйства природы.

Ноги подкосились. Я упала на землю, но все продолжала кричать охрипшим голосом. Почему это происходит? Когда это закончится? Боль была невыносимой.

Славно по щелчку пальцев все прекратилось. В один миг природа успокоилась. Подул теплый ветерок.

Я лежала на земле, свернувшись калачиком. Перед глазами все плыло. Тьма накрыла меня. В оглушающей тишине, я услышала знакомый мужской голос:

«Какая плохая девочка».

Хорвулд-Сити, США

— А она красивая! — Воскликнула светловолосая девушка. — Такие зеленые глаза…

— Смотри на дорогу, — прервала девушку ее подруга.

— Ася! Ты такая бука! — Надула губки охотница. — Разве тебе не понравилась Алексия?

— Мы с ней толком не познакомились. Выглядели, как маньячки. — Буркнула Ася в сторону.

— Ну-у… если разобраться, то так оно и есть. — Хмыкнула Настя, останавливая машину возле большого дома. — Вроде это тот дом.

— Вилли сказал, что сейчас там немного вампиров, но есть старые. Какой у нас план?

— Фигня! На месте разберемся!

Настя вышла из машины и открыла багажник. К ней подошла Ася и тоже стала вооружаться.

— Праздник к нам приходит! Праздник к нам приходит! Сейчас будем рубить вампиров! — Нескладно пела Настя, идя по тропинке, ведущую к дому. — Готова?

Ася кивнула. В тот же момент Настя вышибла входную дверь и сразу же начала стрелять.

— А вот и мы! — Радостно крикнула девушка, осматривая дело рук своих.

Стены были в дырках, вазы разбиты, три вампирских тела лежало на полу.

Раздались быстрые шаги, и перед девушками предстал Сирио.

— Какие люди! — Крикнула Настя.

Вампир опешил. Он открывал и закрывал рот, как рыба. С трудом совладав со своими эмоциями, Сирио просипел:

— Я же убил вас. Убил тебя!

Вампир указал на Асю, которая тоже не ожидала его увидеть, но была о-о-очень рада этой встречи. Недолго думая, охотница начала стрелять по вампиру. Сирио успел увернуться от пуль, но тут же получил по носу от Насти. Послышались шаги нескольких пары ног. В небольшую комнату вбежало пятеро вампиров во главе с длинноногой блондинки.

— Убить их! — Приказала вампирша.

Настя начала стрелять по вампирам, но в маленькой комнате это было неудобно. Тогда она выхватила кинжалы и начала рубить парней направо и налево. Двое умерли в один момент, и остальные поняли, что нужно быть осторожными и продумывать свои действия. Вампиры окружили охотницу и готовились к нападению.

— Окружен, но не сломлен! — Крикнула Настя и кинулась на вампиров.

Ася продолжала бой с Сирио. Их лица были в крови. Нога охотницы кровоточила от попавшего в нее осколок вазы. У вампира были сломаны ребра, на регенерацию которых требовалось время.

— Как ты выжила? — Спросил вампир.

— Тебя это не касается, — прохрипела Ася.

— Я думал о тебе.

— Тебя не вовремя потянуло на сентиментальные разговоры. — Хмыкнула охотница.

— Я представлял, как повалю тебя на пол и оттрахаю до потери пульса. — Продолжал говорить Сирио.

— Даже так, — удивленно протянула Ася.

— А ты думала обо мне? — Спросил Сирио с затаенной надеждой, непонятной даже ему.

— Да. Представляла, как оторву тебе голову. — Прорычала охотница и ударила вампира в грудь.

Сирио согнулся, из его рта брызнула кровь. Ася воспользовалась моментом, схватила вампира за волосы и со всей силы ударила его голову о свое колено. Мужчина грохнулся на пол, шипя от боли. Его лицо превратилось в кровавое месиво. Он выплюнул несколько зубов, в тот момент, когда подбежала Ася и ударила его ногой под дых.

Пока Ася развлекалась с Сирио, Настя убила всех новорожденных вампиров. Девушка была вся в крови и хромала на одну ногу.

— Осталась только ты. — Улыбнулась охотница блондинке, которая все это время стояла в стороне и хлопала глазами.

Вампирша зарычала и кинулась на Настю. Охотнице пришлось уворачиваться. Она споткнулась о тело убитого вампира и кубарем выкатилась из комнаты в коридор к чьим-то ногам.

— О, у нас гости! — Раздался радостный голос над Настей.

Девушка подняла голову и столкнулась с любопытными бледно-зеленными глазами.

— К нам пожаловали охотники? — Улыбнулся мужчина. — Сирио, что я вижу? Тебя побила женщина? Ах-ха-ха! — Весело рассмеялся мужчина.

От этого вампира у обеих охотниц прошел мороз по коже. Внутреннее чутье подсказывало им — это он! Рассел Флеминг!

— Настя, бежим! — Крикнула Ася, и обе охотницы в одно мгновенье оказались у входной двери, но столкнулись с Расселом.

— Девочки, вы уже уходите? Веселье только начинается!

Настя и Ася нервно сглотнули и машинально схватились за руки, ища поддержки друг друга.

Динар Мерсер

«Динар, прекрати, мне щекотно!»

Этот смех…

«Динар, я так рада твоему возвращению!»

Эта улыбка…

«Я скучала!»

Эти зеленные глаза…

Спустя тысячу лет я все не могу забыть тебя. Ты словно наваждение преследуешь меня каждый раз, когда я закрываю глаза. Твои рыжие волосы развивает ветер, ты улыбаешься, радостно прыгаешь и бежишь босиком по берегу. Я хорошо помню этот день. Ты впервые увидела море. Я исполнил твою мечту, получая наслаждение от твоей благодарности. Но сказка быстро закончилась. Ты оставила меня!

Резко открыв глаза, я посмотрел в потолок. Почему я не могу забыть ее? Это любовь до гроба? Почему сердце отказывается полюбить кого-то другого?

Я так мечтал забыть тебя! Твой голос, твой взгляд, твой запах, твои прикосновения… У меня это почти получилось. Нестерпимая боль больше не разрывает мое сердце, я уже могу смотреть на других женщин. Но вот ты снова врываешься в мою жизнь!

Маленькая охотница… Она так меня испугалась. Зря! Я никогда не сделаю ей больно.

Ты изменилась, любовь моя. Раньше ты бы никогда меня не ударила. Я даже не знаю, радоваться такой метаморфозе или нет. Но определенно я счастлив снова видеть тебя живой. Смотреть, как ты дышишь, видеть твои живые глаза, чувствовать тепло тела.

Почему ты не помнишь меня? Это разрывает мне сердце! Я так хочу обнять тебя, но ты отталкиваешь меня. Почему? Почему ты так изменилась?

Я не понимаю, что происходит. Но я сделаю все, чтобы разобраться во всем.

Глава 15

Хорвулд-Сити, США

— Какие же люди хрупкие существа. Даже если в них течет кровь охотников. — Вампир швырнул темноволосую девушку, пробив ее телом стену.

Ася захрипела, из ее рта пошла кровь. Охотница подняла глаза и столкнулась с холодным взглядом Сирио, который стоял и безразлично смотрел, как его господин развлекается с девушками.

— Первое, на что я обращаю внимание при знакомстве с девушкой, это ее волосы. — Сказал Рассел, подходя к лежащей на полу Насте.

У девушки был разбит лоб, из-за чего пол лица было в крови. На теле красовалось множество ссадин и синяков. Вампир присел на корточки рядом с охотницей и подцепил пальцами светло-русые волосы, собранные в хвост. Рассел вдохнул их запах и пристально посмотрел в испуганные глаза девушки.

— Больше всего на свете я люблю рыженьких. — Протянул вампир. Затем он резко встал и ударил ногой в грудь Насти. Послышался хруст ломаемых ребер и сдавленный крик.

— Отойди от нее! — Крикнула Ася и кинулась на Рассела, но Сирио ее перехватил и оттолкнул в сторону коридора.

— Ася-я! — Тихо пискнула Настя, из глаз которой ручьем полились слезы. Ей давно не было так страшно. Этот вампир просто чудовище, которого невозможно победить. Но глава рода обязательно что-нибудь придумает. Главное донести до старухи эту информацию.

Настя прислушалась к своим ощущениям и поняла, что убежать не сможет. А вот Ася находилась рядом с выбитой дверью.

— Ася! Уходи! — Слабо проговорила Настя.

— Что?! Ты спятила! — Крикнула охотница, в глазах которых читался ужас при мысли, что придется оставить подругу с этими живодерами.

— Какая самопожертвенность! — Рассел захлопал в ладоши.

В его глазах Ася видела такой холод, который пробирал до самых костей. Девушка ни за что не хотела оставлять здесь Настю, но также понимала, что долг воина надо выполнить. Благодать должна получить информацию. Но Настя…

Ася увидела, как ее подруга тянется к карману и поняла, что выбора ей не дают.

— Сирио, проводи наших гостий в подвал. Я хочу с ними поразвлечься. — Приказал Рассел, направляясь в сторону лестницы.

Сирио не успел сделать и шагу в сторону Аси, как Настя дрожащей рукой достала из кармана мини-бомбу. Как только девушка нажала на кнопку, Ася выбежала из дома, а в следующее мгновение произошел взрыв.

Алексия Марлоу

«Я сидела на поляне, солнце приятно грело, рядом пели птицы. Я с огромным удовольствием вздохнула приятный аромат полевых цветов. Вот бы так провести вечность! Под солнцем, в кругу цветов! Но, к сожалению, главная составляющая моей жизни — это мертвые. Я некромант. Смерть — моя стихия. Ночь — мое время. Тем более, сейчас, когда я помогаю вампирам.

Я устало опустилась на траву, раскинув руки в разные стороны. Когда этот кошмар закончится? Каждую ночь я возвращаю мертвых людей в мир живых, чтобы узнать хоть что-то о Расселе Флеминге. Этот вампир невероятно опасен. Даже Совет Вампиров не знает, как с ним справиться".

От размышлений меня отвлек стук копыт. Я села и посмотрела в сторону лесной тропинки. На черном скакуне восседал мужчина. Он был из знати. Богатая одежда, кольца на руках. Бросив мимолетный взгляд на поляну, мужчина заметил меня. Резко натянув поводья, мужчина остановился и пристально уставился на меня. Мне стало страшно. Холодок пробежал по коже, захотелось бежать без оглядки.

Мужчина спешился и пошел ко мне, все так же, не отводя пристального взгляда. Я поднялась и стала настороженно за ним следить.

— Не верю своим глазам. — Прошептал мужчина.

— Кто вы? — Еле слышно прошептала я, но он меня услышал.

Мужчина улыбнулся, обнажая клыки. Вампир! А я и не почувствовала.

— Я, моя дорогая, Рассел Флеминг. — Мужчина поклонился, не отводя от меня пристального взгляда.

Что?! Рассел?! Надо немедленно уходить отсюда!

Я попыталась сделать несколько шагов назад, но вампир схватил мою руку. Я взвизгнула, молниеносным отработанным движением достала кинжал из-под юбки и порезала вампира по щеке. От неожиданности Рассел ослабил хватку, я смогла выбраться и побежать подальше от кровожадного чудовища.

Я не успела добежать до леса, как меня повалили на траву. Вампир навис надо мной. Я испуганно смотрела в серо-зеленные глаза, сердце от страха стучало так сильно, что ничего вокруг не было слышно.

Рассел еда касаясь, провел своими пальцами по моей щеке. Его прикосновения были нежными и даже приятными.

— Не ожидал, что ты меня ранишь. — Хмыкнул вампир. — Какая плохая девочка!

Рассел наклонился к моему лицу, и в следующее мгновение я ощутила осторожный поцелуй на губах.

Я открыла глаза и резко села. Воздуха не хватало, приходилось часто и громко дышать.

— Солнышко, с тобой все хорошо? — Со слезами на глазах спросила мама.

— Что случилось? — Я не сразу смогла задать интересующий меня вопрос. 

— Я не знаю, что пошло не так, — покачала головой мама. — Тебе не должно было быть больно. И погода не должна портиться. Я вообще не понимаю, что происходит! — Мама схватилась за голову.

— У меня было ведение. — Хрипло сказала я. — Там был Рассел Флеминг.

— Что? — Ужаснулась мама.

— Это было странно… Я была на поляне, потом встретила его. Он… как будто уже знал меня… Этот вампир… поцеловал меня…

Я прикоснулась к своим губам. Ведение было таким реалистичным. Я не знаю, что и думать!

— Поехали домой. — Дрожащим голосом сказала мама и начала собирать вещи. — Меня пугает вся эта ситуация. Придется звонить маме. — Уже тише добавила она.

Вилли помог мне дойти до машины. В теле все еще была слабость, голова немного кружилась.

Пока мы ехали домой, я не прекращала думать о Расселе. Я его никогда не видела. Но ведений с его участием слишком много. Это не может быть совпадением. В последнее время он мне снится почти каждую ночь. Его голос преследует меня. А что если это не ведения, а воспоминания? Тогда чьи они? Мои?

В голову сразу пришел Динар и его пораженное восклицание «Мариса!». Вампир был уверен, что я — это она. А что если это на самом деле так? Получается, его подруга переродилась… в меня? Я — Мариса Ливерская?

Сжавшись в клубочек, я смотрела в окно, пока машина не затормозила возле дома. На негнущихся ногах я дошла до лестницы и только тогда заметила две обеспокоенные моськи.

— Знаешь, — протянула Эрика. — В гроб краше кладут.

— Спасибо, утешила. — Грустно хмыкнула я.

— Что с тобой случилось? — Спросил Джош, помогая подняться по ступенькам.

— Долго рассказывать. — Отмахнулась я.

Мне было страшно произнести вслух свои догадки. Я думаю, лучше поговорить об этом с Динаром. Только одной идти к нему не хотелось.

Мама зашла в дом, мы последовали за ней. Уже на пороге меня остановила вибрация телефона. Я достала телефон и прочла СМС, в котором было только одно слово «Еду». С меня слетели все краски, если таковые еще имелись, и я нервно сглотнула.

— Ой, — сказала я.

— Только не «Ой», — сказала Эрика, округляя глаза.

— И только не таким тоном, — добавил Джош, хмурясь.

Я озвучила мысль, к которой все уже пришли сами:

— Кеша едет.

Алексия Марлоу

Я и мои друзья сидели у меня в комнате. Я им рассказала про встречу с семьей Кристиана, а также про Эллиота и Динара. Эрика и Джош смеялись, когда я рассказывала, как познакомились папа и мистер Хокинз, а также про стычку между Юльчей и Эллиотом.

Вскоре к нам присоединился Кристиан. Друг все расспрашивал меня про Динара: что я о нем думаю, не хочу ли к нему прийти. Я сразу смекнула, что вампиреныш действует по чьему-то указанию. Не сложно было догадаться по чьему. Но я не держала на друга зла, наоборот ошарашила согласием на встречу с вампирским советником.

Мы долго болтали с ребятами, смеялись. Я даже начала забывать о своих неутешительных догадках.

Вдруг у меня завибрировал телефон.

— Майкл звонит, — недоуменно сказала друзьям.

— Отвечай. — Подпрыгнула на кровати Эрика.

— Алло, — ответила я.

— Привет, красавица, — раздался в телефоне довольно приятный голос капитана футбольной команды. — Не занята?

— Нет, — пискнула в ответ.

Джош и Крис с круглыми глазами смотрели на меня, Эрика энергично жестикулировала в знак поддержки.

— Я хотел пригласить тебя на Зимний бал. Пойдешь со мной?

Эрика готова была радостно закричать, но вовремя закрыла ладонями рот. Я задумалась. Оно мне надо? Судя по тому, как Эрика подпрыгивала рядом со мной — надо. «Соглашайся!», шепотом кричала подруга. Я решила, почему бы и не развеяться?

— Да, пойду. — Ответила ожидавшему ответа парню.

— Отлично. До встречи.

— И как это понимать? — Крикнул Джошуа. Он привык быть единственным мужчиной, с которым мы с Эрикой куда-нибудь ходим. Конечно, с появлением Кристиана он немного поумерил свой пыл альфа-самца, но не до такой степени, чтобы позволить нам общаться с натуралами.

— Расслабься. — Улыбнулась другу. Такая забота очень трогала. — Я только потанцую с ним и все.

На меня скептически уставились три пары глаз, но дальше ничего комментировать не стали.

За окном уже начало смеркаться, когда в дверь осторожно постучали. В проеме возникло лицо папы, который сообщил нам:

— Все гости уже собрались. Спуститесь и поздоровайтесь.

Заинтригованные, мы пошли смотреть на охотников. Если честно, я представляла охотников брутальными, суровыми людьми, который голыми руками гнут железо, убивают вампиров с одного удара. Но то, что я увидела, разбило в пух и прах все мои предположения.

В который раз убеждаюсь, что психов вокруг меня становится все больше. Это были сумасшедшие люди! Конечно, стоило догадаться, что нормальный человек не будет заниматься истреблением нечисти. Но я не ожидала увидеть абсолютно разных людей, которые умудрялись спросить на тему того, как эффективнее избавится от тела вампира. Послушав их методы, Кристиан вцепился в руку Джоша и стал постоянно поглядывать на дверь, ожидая прихода Динара. Юлиан и Юльча, что странно, тоже от меня не отходили. Нашли защитницу!

Мы прошли в гостиную, сели на диван и притворились частью мебели. В общей сложности охотников было человек двадцать. Все они были разного возраста, пола, комплекции. Бабушка стояла в центре комнаты и рассказывала информацию, которую удалось добыть охотнику Михаэлю Конорсу. В городе пропадают молодые люди. Бабушка предположила, что их обращают в вампиров для создания армии. Есть также много обескровленных трупов.

— А что с их логовом? — Спросил мужчина пятидесяти лет с лысиной на голове и пивным животом. Кажется, его зовут Олаф.

— Настя и Ася проверяют предположительное место обитания Рассела Флеминга — нашего главного врага.

— Это древний вампир Рассел Флеминг? Который был в заточении тысячу лет? — Спросила молодая темноволосая женщина.

— Да. Поэтому, сегодня прибудет один охотник Элитного Отряда, из рода Клиффордов для поддержки.

— Зачем нам здесь напыщенный англичанин? — Проворчал Олаф.

— Он не помешает. Наоборот, это шанс улучшить отношения между двумя родами. — Сказала бабушка так, что стало понятно — эта тема не обсуждается.

— Извините за опоздание. — Послышался приятный голос Динара.

Я не успела повернуть голову к вампиру, как пятеро охотников метнули в Динара кинжалы. Я даже испугаться не успела, как он поймал их все.

— Никогда не буду скучать по фирменному приветствию Петровых. — Ехидно проговорил Динар и пошел в нашу сторону.

Я перестала дышать, когда вампир сел рядом со мной. Но он даже не пытался прикоснуться ко мне, он вообще на меня не смотрел. Я успокоилась, но непонятная мне обида зародилась внутри.

Охотники перестали обращать внимание на Динара и стали обсуждать план действий. Я пыталась сосредоточиться на разговоре, но постоянные мысли о Динаре и Расселе не давали сконцентрироваться, поэтому я пропустила момент, когда в комнате начался тихий ужас. А точнее громкий!

Все кричали, о чем-то спорили. Даже папа ввязался в ссору, которая, как мне кажется, доставляла ему, да и всем остальным, превеликое удовольствие. Лишь бабушка, как хладнокровный глава рода сидела и с невозмутимым видом пила чай. Мы точно чокнутый род!

Я посмотрела на Динара, который с полуулыбкой смотрел на бесплатный балаган, а вот Кристиан находился в культурном шоке. Он в первый раз на собрании охотников, впрочем, как и мы с ребятами.

— Это еще цветочки, — сказал Динар. — В Совете они вообще начали стрелять и швыряться древними и дорогими вазами. А тут тихая и мирная беседа. — Мы удивленно посмотрели на его невозмутимое выражение лица. — А нет, — вампир хохотнул, — ошибся. Вот сейчас начнется самое интересное. Не зря пришел.

Мы проследили за его взглядом и все разом уронили челюсти. Одна из охотниц — Луиза — женщина неопределенного возраста, высокая с темными волосами, собранными в хвост, на которых уже виднелась седина, — схватила мамину любимую вазу и швырнула в пухлого мужчину средних лет. Тот увернулась, и ваза полетела на меня. Я расширила глаза, понимая, что не поймаю ее. Тоже, блин, охотник! Ваза уже подлетала ко мне, как передо мной возникла рука, ловя летящий предмет. Динар невозмутимо поставил ее на тумбочку и продолжил следить за бесплатным шоу. А в моей груди появилось чувство безопасности. Я почему-то была уверена, что он перегрызет горло любому, кто причинит мне вред. Опять воспоминания Марисы?

Решив не зацикливаться на этой мысли, я снова уделила внимание разборкам охотников. Ненормальная Луиза схватила следующую вазу и швырнула в другого мужчину. Хорошо, что мама сейчас на кухне, ибо она бы показала всем некроманта в ярости. Мама за эти вазы любому кол в задницу засунет. Семейная реликвия, все-таки. Эта ваза полетела к выходу. Мли-ин, ее же никто не поймает! Но тут свершилось второе пришествие Христа народу.

В дверном проеме появилась фигура, поймавшая драгоценную реликвию. Мои друзья побледнели, потому что там стоял ОН: молодой парень двадцати пяти лет с блондинистой шевелюрой на голове. По крайней мере, она была там когда-то. Сейчас же правая сторона головы была красного цвета, левая — зеленного. Голубые глаза с озорством нас осматривали. Оделся этот индивид как всегда цветасто. Темно-зеленые обтягивающие штаны, красная футболка, черные армейские сапоги со шнуровкой. Поверх всего этого ядовито-розовый плащ с леопардовым мехом на капюшоне. Зашибись! В этот раз хоть поприличней оделся, никаких голых торсов.

— Ну, ты и вырядился, попугай! — Сказал Олаф, потирая ушибленную руку.

— Как всегда, впрочем. — Проворчала Луиза.

— Я тоже безумно рад всех видеть, — с сарказмом протянул Кеша, а точнее мой кузен Иннокентий Николаевич Петров — бесшабашный парень, угроза для всех монстров и геев. Да-да, мой любимый братик является гомосексуалом. Его последний приезд запомнили все подростки нашего городка, а геи особенно. Джош месяц после отъезда брата заикался. Эрике тоже досталось, как и многим другим в моей школе.

— Джошик! — Радостно крикнул Кеша, заметив друга. — Давно не виделись!

— А-а-а, — просипел Джош. Потом он соскочил с места и стал пятиться к двери в коридор, находящийся в противоположной от брата стороне. — Я тоже рад тебя видеть, действительно, давно не виделись. Я пойду…это…помогу миссис Марлоу на кухне… — и Джошуа пулей выскочил из комнаты.

— Чего это он? — Грустно спросил Кеша, надув губы. — Эрика, а ты…?

Брат не успел закончить предложение, как подруга соскочила с места, и с диким воплем «Джош, я помогу!» выбежала из комнаты. Кеша стоял и недоуменно смотрел им вслед. Друзьям повезло, что из гостиной было два выхода.

— Ты их не впечатлил. — Сказала Юльча и обняла брата.

— Не огорчайся, зато мы рады тебя видеть. — Юлиан тоже обнял брата.

— Спасибо, — Кеша поставил вазу на стол, обнял близнецов и спросил у меня, — ну, что, некромантка, готова к труду и обороне? Пошли смахнемся. Я всю дорогу мечтал надрать тебе зад.

— Она еще не тянет до твоего уровня. — Строго предупредила бабушка.

— Да, ладно, хоть потренируется со мной, я не хочу слушать истерики Луизы. — Скривился Кеша.

— Заткнись, попугай крашенный! — Крикнула на него упомянутая женщина.

— Уже молчу, — Кеша поднял руки в примеряющем жесте. — Пошли, систер, я научу тебя быть охотником. — Взгляд на Кристиана. — Можешь и этого симпатяжку прихватить.

— Он вампир, — сказал я.

— Люблю экзотику, — Кеша плотоядно улыбнулся.

Кристиан с ужасом посмотрел на брата и без слов выбежал из комнаты, в том же направлении, где скрылись Джош и Эрика.

— Эх, они к марафону готовятся? — Спросил кузен, пока мы шли к тренажерному залу, который находился в подвале. У нас там целый спортивный комплекс.

— Не делай вид, что не понял их реакции. — Хмыкнула я.

— Ха-ха, неужели я такой страшный? — Игривый взгляд на меня.

— Нет, — протянула я. — Просто твоя экзотичность их пугает.

Мы посмотрели друг на друга и засмеялись. Я крепко обняла брата. Как же я по нему соскучилась. С этим человеком никогда не соскучишься, но в то же время я понимаю, что могу положиться на него, он всегда поможет.

Мы встали друг напротив друга в небольшой комнате с матрасами. Брат снял плащ и начал разминать мышцы. Его решительный настрой меня как-то напряг.

— Уступаю даме, — сказал Кеша. — Нападай, малышка.

Я замялась. А стоит ли? Хотя… почему бы не подурачиться с братом? Я стала надвигаться на него, а потом кинулась с кулаками. Начался рукопашный бой. Он с легкостью блокировал мои удары и ударял меня, но не сильно. Азарт охватил нас обоих, и мы перестали обращать внимание на окружающий мир. Через некоторое время я стала уставать, надо было положить братишку на лопатки, но у меня не хватало навыков и практики. И тут Кеша решил закончить наш спарринг своим выигрышем. Он быстрой тенью метнулся ко мне. Одно мгновение, и я уже лежу и любуюсь нашим потолком.

— Я выиграл. — Самодовольно улыбнулся братец.

— Это было похоже на избиение младенца. — Буркнула, поднимаясь.

— Ничего. Я буду тебя тренировать, будешь всех вампиров на неравные части делить.

Брат обнял меня за плечи и повели наверх. Пить хотелось невероятно!

В коридоре я встретилась с незнакомым молодым человеком. На вид ему было лет двадцать семь. Высокий, стройный, казалось, у него нет мышц, но я была уверена, что под одеждой одни мускулы. Длинные светлые волосы ниже плеч, голубые глаза, который посмотрели на меня с толикой любопытства.

— Алексия, познакомься, — сказал Кеша. — Это Адриан Клиффорд. Редкостная сволочь!

— Кто бы говорил, попугай-переросток. — Высокомерно произнес блондин.

Брат и Адриан пару мгновений смотрели друг на друга, а потом усмехнулись и пожали руки.

Я решила оставить мальчиков одних, им явно есть, о чем поговорить. Но не успела я сделать и шагу, как входная дверь с грохотом открылась, и мы увидели Асю. Девушка еле стояла на ногах, она была вся в крови. Охотница схватилась за косяк, чтобы не упасть. Кеша подбежал к ней и помог дойти до дивана, который охотники быстро освободили.

— Что случилось? — Воскликнула Благодать.

— Мы столкнулись с Расселом Флемингом! — Прохрипела Ася, которой уже начали обрабатывать кровоточащие раны.

— А где Настя? — Спросил Кеша.

— Настя… Она… — Девушка не договорила. Она начала плакать, размазывая кровь по лицу.

Я не могла поверить. Девушка, которую я встретила утром, мертва?

Хорвулд-Сити, США

— Ох, сколько от людей проблем! — Протянул Рассел. — Теперь придется делать ремонт.

Вампир покачал головой, осматривая последствия взрыва. Он не ожидал от охотницы такой жертвы. Хотя эти сумасшедшие люди и не на такое способны. К счастью для девушки, она нужна ему живой, поэтому он мгновенно среагировал и закрыл собой от взрыва. Теперь-то он сможет выведать все об охотниках. Еще никогда не было такого, чтобы после его пыток люди продолжали молчать.

— Все готово, господин. — Тихо сказал Сирио.

Рассел спустился в подвал, где на стене была распята охотница. Половина ее одежды сгорела, от чего были видны многочисленные ожоги.

— И так, моя маленькая девочка, — доброжелательно начал древний вампир. — Я предоставляю тебе шанс все добровольно рассказать.

— Я ничего тебе не скажу. — Решительно прохрипела девушка.

— Тем лучше для меня. — Кровожадно протянул Рассел.

Сирио стоял в углу комнаты и наслаждался картиной, которую представлял в последнее время. Жаль только, что Ася этого не видит.

— Ты будешь умолять меня прирезать тебя! — Сказал Рассел и воткнул в ногу охотницы кинжал.

В подвале раздался громкий крик боли.

Глава 16

Алексия Марлоу

— Кеша, может мне пойти и проведать Асю? — Спросила я брата.

Мы сидели в моей комнате. Было уже поздно, поэтому Эрика и Джош ушли домой. Кристиан их проводил, потому что после случившегося я боялась за них. А вот бабуля и Динар уже больше часа о чем-то спорили. Главной темой, конечно же, был Рассел.

Луиза обработала раны Аси и отвела в комнату для гостей, из которой уже больше часа не было слышно никаких звуков.

— Аси не нужна помощь. — Уверенно ответил Кеша. — Она сейчас примет душ, переоденется и начнет обдумывать великую мстю.

— Ты так спокойно об этом говоришь. — Удивленно воскликнула. — Настя же была твоим другом!

— И вампиры ответ за ее смерть! — Со сталью в голосе прорычал брат.

Я посмотрела на брата. Кеша хоть и вел себя как обычно, но было видно, что произошедшее не укладывается в его голове. Я вспомнила Настю. Я видела ее один раз, но этого хватило, чтобы понять — девушка очень веселая и энергичная натура. Жаль, что мы не успели познакомиться поближе. А вот Ася меня откровенно пугала. Тем более, сейчас, когда ее подруга умерла. Она вела себя очень странно.

Рассел… Сколько еще людей ты убьешь? Скольким еще причинишь боль?

В голове всплыло воспоминание, где мы лежали на поляне, и вампир поцеловал меня. Сердце тут же сильно забилось от страха.

— О чем задумалась? — Спросил брат.

Я перевела на него взгляд. Кеша вальяжно разлегся на моей кровати, я сидела рядом. Тут мне пришла в голову мысль. А что если расспросить брата о Марисе? Он же охотник со стажем, должен что-то знать о таком знаменитом человеке.

— Кеша, а что ты знаешь о Марисе Ливерской?

— Марисе Ливерской? — Недоуменно переспросил брат. Потом на его лице промелькнула тень узнавания, и он продолжил. — Мариса Ливерская — величайшая некромантка всех времен. Она остановила древнего вампира в восемнадцатилетнем возрасте. Ты представляешь, какой силой она обладала? Она сама создала заклинание, в которое вложила всю свою мертвую силу. Благодаря ей, Рассел был в заточении тысячу лет. — Кеша нахмурился и продолжил тише. — Я разговаривал с вампиром, он историк и был свидетелем той битвы. Он был хорошим другом Марисы и помог ей создать это заклинание. Зольц предположил, что Рассел вернулся, потому что душа Марисы ушла из загробного мира и поэтому перестала его сдерживать.

— Как душа может уйти из загробного мира? — Опешила я.

— Зольц сказал, что возможно Мариса переродилась в своем потомке.

Вот оно! Момент истины! Получается, что я потомок Марисы и, следовательно, ее реинкарнация.

— Но есть одна проблема — у Марисы не было детей.

Что?!!! То есть как это? Я ничего не понимаю!

— Кеша…, - дрожащим голосом позвала я брата. — Мне надо тебе кое-что сказать.

— Меня пугает твой серьезный тон. — Пробормотал брат.

Дрожащим голосом я все рассказала Кеше: про сны, про первую встречу Динара и о предположении о том, что я — Мариса. Брат не был готов к таким откровениям. Он резко сел, и посмотрел на меня округлившимися глазами.

— Лучше бы мы поговорили о первом сексуальном опыте. — Просипел парень.

— Чего? — Взвизгнула я. — С тобой я точно эту тему обсуждать не буду!

— Ой, чего стесняться! — Отмахнулся братец. — Я видел, как ты на горшок ходила, не говоря о том, что лично тебе зад подтирал.

— Не говори о таком! — Красная, как рак, крикнула я. Брат умеет вводить в краску!

— А насчет твоих предположений, — брат мигом стал серьезным. — Поедем к Зольцу. Если ты — реинкарнация Марисы, он тебя сразу узнает.

— Спасибо. — Я благодарно улыбнулась и обняла брата.

— Я не помешал? — Раздался холодный голос от двери.

Мы с Кешей подпрыгнули. В проеме стоял Динар и сверлил брата злым взглядом. Вдруг он резко перевел взгляд на меня и произнес:

— Значит, ты все-таки Мариса. Я не ошибся.

— Держи себя в руках, кровосос. — Предупреждающе сказал брат, как только вампир сделал в мою сторону шаг.

— Это моя женщина. И я ее забираю. — Прорычал Динар.

Ой, мама! Что творится? Ничего себе у него заявления! «Моя женщина»! Обнаглел совсем!

Кеша загородил меня от Динара, что не понравилось вампиру. Я вдруг вспомнила, что ему больше тысячи лет. А если он причинит вред брату?

— Пожалуйста, Динар, — я загородила брата собой. — Прекрати!

— Мариса, — с нежностью протянул вампир и погладил меня по щеке. — Я сделаю все, что ты скажешь.

В следующее мгновение меня поцеловали. Я опешила. Но больше всего в шоке был Кеша.

— Ты что творишь? — Брат оттолкнул вампир от меня. — Такую наглость я вижу впервые! Мою любимую маленькую сестренку целуют у меня на глазах! — Возмущенно кричал Кеша.

— «Маленькая сестренка»? — Ехидно протянул Динар. — Знал бы ты, что мы творили с твоей сестренкой в постели. Вела она себя, как взрослая.

— ЧТО?! — Взревел Кеша и попытался ударить вампира, но его тут же блокировали.

Я не обращала внимания на дерущихся охотника и вампира в моей небольшой комнате. Единственная мысль, которая крутилась в моей голове: «Я спаса с Динаром?! И не помню этого!». Щеки запылали! Какой ужас!

— Что здесь происходит? — Раздался злой ор бабули.

— Бабушка, тебе лучше присесть! — Сказал тяжело дышавший Кеша.

Глаза бабули расширились. Она прошла в мою комнату, присела на стул и стала слушать. А вот что было дальше…

Джошуа Митчелл

— Спокойной ночи, мой сладкий! — Прошептал Кристиан, не прекращая целовать меня.

— Ты собираешься отпустить меня? — Рассмеялся я.

— Не хочу выпускать тебя из объятий. — Прошептал вампир.

— Тогда не выпускай.

Кристиан вжал меня в стену и стал страстно целовать.

— Как давно я мечтал об этом! — Простонали мне в губы.

Мы уже хотели перенестись в спальню, как раздался звонок в дверь.

— Кого там Бездна принесла? — Прорычал вампир.

Я пошел открывать дверь.

— Добрый вечер! — Поздоровался со мной незнакомый парень.

— Здравствуйте. Чем могу помочь? — Недоуменно спросил его.

— Мы хотим вас похитить по приказу нашего господина — Сирио. — Доброжелательно улыбаясь, ответил парень.

Чего? Это розыгрыш?

Парень протянул ко мне руку, которую тут же перехватили.

— Никуда он не пойдет! — Прорычал Кристиан, хватая парня за грудки и швыряя на тротуар.

— Ты еще кто?! — Крикнул незнакомец.

Парень оскалился, и только сейчас я заметил клыки. Меня пришел похитить вампир?! Слава Богу здесь был Крис!

Кристиан в один миг оказался возле вампира. Удар, и тот лежит с переломанными ребрами.

— Вижу, помощь тебе не нужна? — Хмыкнул рыжеволосый парень, медленно подходя к вампирам.

— А ты что здесь делаешь, Эдвин? — Удивленно спросил любимый.

— Динар сказал присмотреть за тобой. Давай я отвезу неудавшегося похитителя в особняк. — Эдвин скрутил паренька и потащил к темной машине, которую я сразу не заметил. Засунув вампира в багажник, он повернулся к нам и ехидно крикнул: — Бурной ночки!

Кристиан не успел ничего сказать, как рыжий скрылся в машине.

Я стоял и хлопал глазами. Неужели меня бы похитили и пытали вампиры? Я посмотрел на Кристиана, который из-за сложившейся ситуации стоял разъяренный. Надо отблагодарить своего спасителя!

— Котик, — позвал вампира томным голосом. Кристиан круглыми глазами посмотрел на меня. — На чем мы остановились? — Поманил его пальцем.

Кристиану не нужно было намекать дважды. Уже через минуты он вжал меня в кровать и стал покрывать тело поцелуями.

Алексия Марлоу

Я потянулась. Как хорошо! Кошмары из прошлого не снились, и я смогла отлично выспаться. Даже вчерашний скандал не портил настроение.

Мама, конечно, устроила вчера истерику. Как это, ее дочка оказалась реинкарнацией знаменитой некромантки. Зато теперь стали понятны кошмары и странное поведение за последнее время.

Я потянулась и сладко зевнула. И вдруг до меня дошло, что нахожусь в кровати не одна. Кто-то лежал рядом со мной, обнимая рукой и закинув на меня ногу. Смертник! Повернув голову, я ожидала увидеть кого угодно, но не Кешу. Я полежала минуту, переваривая увиденное, а потом схватила его разноцветную шевелюру и потянула со всей силы.

— Ай, скальп снимешь, садистка! — Крикнул вмиг проснувшийся брат. — Сдурела?! — На меня возмущенно-обиженно уставились сонными глазами.

— Это ты сдурел! Что ты делаешь в моей кровати, попугай недоделанный?!

— Во-первых, я доделанный, во-вторых, согреваю твою постель, чтобы тебе не было одиноко и страшно. Сама же вчера вечером говорила про кошмары и странности твоей личности. Вот я и страхую. — С издевательской улыбкой ответил брат.

Хоть и сказал он это в таком тоне, но мне стало понятно, что он действительно переживает. Приятно, однако.

— Ладно, можем еще немного поваляться. — Смилостивилась я и обняла Кешу.

— Нет, не можем. Сегодня мы едем к грозе всех охотников. Так что вставай. — Кузен шлепнул меня по попе, поднялся на ноги и пошел к выходу. Аллилуйя, спал он в пижамных штанах, а не голым, как обычно. Видимо, пожалел мою детскую психику.

— К кому мы едем?

— Бабушка вчера сказала, что нужно привести кое-кого. Марвин Боггс — профессиональный охотник, один из лучших.

— А почему она сама за ним не съездит? — Я нахмурилась.

— Она его не переваривает, но в то же время прислушивается к нему. Видишь ли, он немного не в себе. Вообще, Марвин никому не нравится, только я с ним лажу. Он одно время был моим учителем.

— Это когда? — Мои брови поползли вверх.

— После смерти родителей. — Кеша погрустнел.

— Что с ними случилось на самом деле? — Я села на кровати, скрестив ноги.

— Они выслеживали обезумевших молодых вампиров, с которыми было легко справиться двум охотникам такого уровня, как родители. Но они так и не вернулись в ту ночь. Через неделю поисков наши нашли их тела. Их убил вампир, но сделал это не только что обращенный. Раны были нанесены опытным старым вампиром. — Кеша громко сглотнул. — Мы так и не нашли его. Я до сих пор ищу эту тварь, но бабушка настаивает, чтобы я бросил эту затею. Месть делает нас безумными. Единственные, кто меня поддержал — это Марвин и дядя Алекс. Твой отец и познакомил меня с ним, потому что сам не мог со мной путешествовать из-за вас. Это было лучшее время. — Брат печально улыбнулся. — Потом он сказал, что я уже взрослый мальчик и должен оторваться от его юбки. — Мы усмехнулись. — Именно в этой поездке я понял, что гей. Ох, — он счастливо улыбнулся, — как мне тогда от Марвина досталось. Как вспомню — жопа начинает гореть.

Мы засмеялись.

— Собирайся, сестренка.

— Хорошо.

Как только за братом закрылась дверь, я заплакала. Мне врали столько лет. Даже о смерти близких. Мне сказали, что дядя Коля и тетя Соня погибли в автокатастрофе. Я помню, как папа переживал смерть старшего брата, а на дедушку вообще больно было смотреть. Прошло десять лет, а я так отчетливо это помню. Кешу я тогда три года не видела. Мда, жизнь по охотникам очень сильно бьет. Именно сейчас я поняла, как тяжело нести это бремя. А ведь наша семья так живет уже не одно поколение. Жертвует собой ради тех, кто и не подозревает об опасности. Перспектива вырисовывает нерадостная.

Решив не зацикливаться на грустных мыслях, я пошла приводить себя в порядок. Когда я спустилась вниз, Кеша меня уже поджидал.

— Позавтракаем в машине. — Сказал брат, держа в руке контейнер с бутербродами и термос.

— Ладно, — выдохнула я, а живот издал протестующий звук. — Прости малыш, но с Кешей лучше не спорить, — я погладила свой животик.

Подняв голову, наткнулась на пристальный взгляд кузена. Он посмотрел на меня и заржал.

— Да-а, ты действительно сходишь с ума. Уже со своим животом беседы ведешь.

— Завидуй молча. У тебя с твоим организмом нет таких доверительных отношений, как у нас.

Мы пошли к машине.

— Ну, я очень дружу с одной частью своего тела. Мы прямо лучшие друзья. — С гордостью сказал брат.

— Это с какой? — Непонимающе спросила я и удостоилась намекающего взгляда. — А-а-а, ты про эту часть.

— Да, дорогая. Не красней так. — Подмигнул мне Кеша и сел в машину.

— Паразит, — прошипела я и села следом. — Кстати, куда мы едем? Где живет Марвин Боггс? — Спросила я, жуя бутерброд. — Ой, я же школу сегодня прогуливаю. — Дошло до меня.

— Твои родители разрешили. С бабушкой опасно спорить. — Хмыкнул Кеша.

— Я получила благословение от самой Благодати Петровы.

— Ха-ха. — Брат свернул с главной дороги. — Скоро приедем. И не спрашивай, что это за место. Все равно не скажу. Хочу увидеть твое выражение лица.

— Заинтриговал, — протянула я с набитым ртом.

Дальше мы ехали молча и ели бутерброды с кофе. Я пялила зенки в окно. Мы заехали в пригород. Здесь было не так много зданий. Несколько заводов, который запретили строить в городе, а также большие особняки богатых людей, которые захотели жить подальше от суеты.

Мы остановились возле большого здания. Оно было серого цвета, с башенками и полукруглыми окнами. Вокруг здания был большой парк с небольшим прудом и деревьями. Очень тихо и уютно. Свежий воздух, покой.

Мы вышли из машины, и пошли к этому странному зданию. Я остановилась и прочитала табличку, которая висела над большими резными дверьми. «Психиатрическая больница для душевнобольных».

— Эм-м, Кеша, — я медленно повернулась к брату и увидела его рожу. Он еле сдерживался, чтобы не заржать. — Ты куда меня привез?

— Ха-ха, здесь живет Марвин. — Поведал мне брат.

— Здесь?!

— Я же сказал, он немного не в себе. — Сказал кузен и вошел внутрь.

— Не в себе? Да он псих, раз сюда попал. — Прокричала я, следуя за братом в больницу.

— Согласен. У него немного специфический способ охоты на монстров. Надеюсь, ты когда-нибудь это увидишь. — Кеша подмигнул мне.

— Доброе утро, — к нам подошла женщина средних лет. На ней был белый халат, который выдавал в ней врача. — Это вы вчера звонили по поводу Марвина Боггса?

— Да. — Кивнул брат. — Мы можем его забрать?

— Конечно. — С затаенной радостью ответила женщина. — Я пока подготовлю документы на выписку, а вы можете поискать его во дворе.

Как только женщина скрылась с поля зрения, мы вышли во двор и стали искать психа-охотника. Судя по тому, как радостно отреагировала женщина на то, что мы забираем ее пациента, можно сделать вывод, он всех здесь достал.

— Ну, что, готова к знакомству с легендой? — Кеша обнял меня за плечи.

— Не уверена. — Прошептала я. Мне действительно было не по себе.

— Он тебе понравится. — Со стопроцентной уверенностью сказал брат.

Мы остановились возле прудика и стали оглядываться. Вокруг было много кустов с человеческий рост, деревьев с пышной кроной. Кеша пошел исследовать местность, а я осталась стоять на месте. Вдруг сзади меня ветви куста зашевелились. Я медленно повернулась и наткнулась на дуло ружья. В шоке медленно подняла руки и пропищала:

— Кеша!

В тишине двора мой писк сразу же услышали. Брат мигом оказался около меня.

— О, Марвин, а мы тебя как раз ищем. Собирайся, мы едем домой. — Радостно сообщил Кеша.

Я внимательней посмотрела на человека, который наставил на меня оружие. Мужчина пятидесяти пяти лет, небольшого роста, с седыми волосами с проплешиной на голове. Его серые глаза смотрели на меня настороженно и с каким-то безумным блеском. Учитывая, что мы нашли его в психушке, этот блеск откровенно пугал.

Марвин посмотрел на брата.

— Кеша! Давно не виделись. Кто это? — Пристальный взгляд на меня.

— Это Алексия. Старшая дочь дяди Саши. — Брат обнял меня за плечи. — Не узнаешь, что ли?

— О, — мужчина удивленно посмотрел на меня и отпустил оружие. — Я видел твою фотографию. Какая ты… — беглый взгляд по мне, — тощая и коротышка к тому же. Какой из тебя охотник? Или ты собираешься нейтрализовать всех монстров, отрывая их достоинство? Ладно, так, но как быть с женщинами? — На меня пристально уставились, и, кажется, серьезно ждали ответа. У него точно не все дома. — Ну, так как?

— Ам…эммм, — я действительно не знала, что ему на это ответить.

— Ужас! — Воскликнул этот псих, да так, что мы с братом вздрогнули. — Кого нам в замену готовят! Беспредел! Возьму тебя себе под крыло. Ты у меня быстро всему научишься, и твой рост станет твоим преимуществом.

О, нет! Если он из Кеши сделал гея, то из меня сделает лесбиянку. Такое будущее мне не улыбается. Я вообще всю жизнь мечтала выйти замуж за красивого парня-брюнета, с серыми глазами и… И тут мое сознание представило Динара. О, не-е-е-ет!!! Мои мысли ушли не туда! Уж, лучше быть лесбиянкой. Хотя…

Видимо у меня было такое выражение лица, на котором отображалось много чувств, начиная от шока заканчивая смущением.

— Что с тобой? — Удивленно спросил Кеша. — У тебя дико удивленное лицо к тому же красное, как помидор. Ты о чем там думаешь? — Брат постучал по моей голове.

— Ни о чем! — Крикнула испугано и визгливо, старательно пряча глаза.

— По твоей реакции не скажешь. — Сказал брат, но потом забыл про меня, переключившись на своего учителя. — У нас проблема, Марвин. Нужна твоя помощь.

— Ну, и что случилось? Куда опять вляпалась эта старая карга? — недовольно пробурчал мужчина и пошел к зданию психбольницы.

«Старая карга»? Это он про бабушку, что ли?

— Скажу без предисловий. Идет война. Думаю, ты знаешь вампира Рассела Флеминга. Он восстал и собирает армию новорожденных вампиров. — Редко вижу на лице брата такую серьезность и сосредоточенность.

А вот Марвин Боггс наоборот, резко остановился, повернулся к нам и, округлив глаза, со счастливой детской улыбкой крикнул на весь парк:

— Не думал, что когда-нибудь еще скажу это: Я ПОШЕЛ ЗА СВИНКОЙ!!!

И радостный убежал за вещами., бросив рядом с нами свое оружие.

— Свинкой?! — В шоке спросила я. — Это еще что за фигня?

— Узнаешь. — Хмыкнул брат, убирая оружие Марвина в багажник.

Да они оба чокнутые. Этот старикан плохо влияет на моего братюню.

Мы стали ждать Марвина.

— Он точно нам поможет? — С сомнением спросила я.

— Конечно. Причем с огромным удовольствием перестреляет всех кровососов. — С довольной улыбкой ответил Кеша.

Жуть! Не зря охотников нашего рода считают психами. Да тут каждый второй со съехавшей крышей.

— Я готов. — Раздалось радостное за моей спиной.

Я обернулась и увидела Марвина, который стоял в темной куртке, галифе и в сапогах до колен. В правой руке он держал небольшой чемоданчик, а вот в другой руке у него была средних размеров мягкая игрушка — розовая свинка. Это ЭТИМ он собрался вампиров убивать?!!!

— Тогда поехали. Лекси, тебе придется сесть на заднее сидение. — Сказал брат с извиняющимися нотками в голосе.

Ладно, мы не гордые поедем сзади.

Мы сели в машину и поехали домой. Через несколько минут пути Марвин прервал молчание:

— Надо заехать за Конорсом. Пусть он тоже тряхнет стариной.

В машине наступило напряженное молчание.

— Марвин… Михаэля убили недавно. Вампиры Рассела. — Тихо сказал Кеша.

В наружном зеркале машины я увидела реакцию Марвина. Он переменился в лице, во взгляде холодная решимость, губы поджаты. Он погладил свинку по голове и прошептал «Он заплатит за это». Дальше мы ехали в тишине.

Динар Мерсер

— Ты уверен? — Раздался обеспокоенный голос в телефоне.

— Да. Это точно Мариса Ливерская. Ее реинкарнация. Ошибки быть не может. — Уверенно ответил я.

— Я хочу видеть ее. — Уверенно сказала вампирша. — И как можно скорее. Привези ее сюда.

— Это не так легко. — Я поморщился. Не хотелось бы знакомить Алексию с сестрой.

— Привези ее! И как можно скорее! — Крикнула женщина.

— Постараюсь. — Сказал я и отключился.

И чего она так паникует? Если Мариса переродилась, это не значит, что она пойдет убивать всех вампиров подряд. И зачем ей видеть Лекси? Я нахмурился.

— Она ревнует. — Послышался голос Кристиана позади меня. — Ты ведь был влюблен в Марису раньше, а сейчас она опять встала на ее пути.

Крис развалился напротив меня на диване. Я округлившимися глазами уставился на него.

— Вы действительно думали скрыть от меня тот факт, что Алексия — это Мариса? Але, мы вообще-то в одном доме живем, и я знаю все потайные ходы. Вы с отцом так бурно это обсуждали, грех было не подслушать.

Я зло посмотрел на друга. Сейчас как посыплются шутки, не отвяжешься. Кристиан не заставил себя долго ждать.

— Поверить не могу, — с похабной улыбкой сказал он, — ты спал с Лекси. Офигеть! Хочу увидеть ее выражение лица, когда она вспомнит это.

Я угрожающе на него посмотрел.

— Мариса будет моей.

— Во-первых, ее зовут Алексия. — Наставительным тоном сказал Крис. — Во-вторых, я, как хороший друг, готов предоставить тебе шанс сблизиться с ней.

— И какой? — Заинтересованно спросил я.

— У нас скоро Зимний бал. Три дня назад кое-кто пригласил нашу рыжеволосую бестию, и она согласилась.

Мои глаза округлились, я зарычал. Кто посмел?! Мои кулаки сжались с такой силой, что сломали телефон.

Заметив это, Кристиан ехидно сказал:

— Давно хотел увидеть, как ты ревнуешь.

— Заткнись! Кто он? — Я соскочил со своего места. — Убью тварь!

— Капитан школьной футбольной команды. Мы сами чуть не упали, когда он пригласил Лекси на бал. — Хмыкнул Кристиан.

Мои глаза застелила кровавая пелена. От ярости я уже не соображал, что делаю. Выскочив из дома, я на вампирской скорости помчался к дому семьи Марлоу.

Алексия Марлоу

— Старый извращенец!

Звук разбитой вазы, врезавшейся о стену.

— Истеричка!

Звук ножа, пролетевшего через всю комнату и впечатавшегося в стену.

— Прекратите немедленно, старые задницы!

— Заткнись, карга!

Бум! Хрясь!

— Они шкаф уронили? — Меланхолично спросила мама, допивая кофе.

— Да, кажется с сервизом. — Так же ответил папа.

Хрясь!

— Ведьма!

— Извращенец!

— Шлюха!

— Не выражайся при детях!

— Да сейчас такая молодежь, что по вечерам вместо того, чтобы делать домашнего задания, порнофильмы смотрят!

Хрясь!

Вот так мило мы проводим уже три дня. Это «прекрасное» время началось, как к нам переехал Марвин. Когда Кеша говорил, что они с бабулей не ладят, я думала, это будет не так громко и пугающе. А когда к нам переехала еще и Луиза, тут такое началось. Дом ходил ходуном, потому что, как оказалось, с очень давних пор, а точнее с момента знакомства много лет назад, Луиза и Марвин друг друга не переносят вообще. И поэтому нам приходилось терпеть их стычки, которые, как нам казалось, никогда не прекращались. Поначалу мама встревала, но, получив пару раз по маковке, бросила это гиблое дело и передала эстафету бабушке, на которую была возложена важная миссия — проследить, чтобы эта парочка не разобрала дом по кирпичику. А вообще, нам кажется, что эта троица получает огромнейшее удовольствие от своих стычек. Какие у них довольные лица после очередного рандеву. Аж завидно иногда. У нас с близнецами так не получается. Опыта нет. А жаль, но, впрочем, какие наши годы.

— Вам пора в школу. — Сказал папа, посмотрев на часы.

Близнецы похватали свои сумки и припустили за родителями, чтобы те отвезли их в школу на машине. А вот мне придется на автобусе, ибо я завтракала в пижаме, потому что допоздна болтала с Кешей, который спит со мной. Из-за этого я жутко не высыпаюсь, и каждый раз опаздываю в школу. И Кристиан меня сегодня не заберет, потому что в школу не идет. Мистер Хокинз захотел взять его на встречу с одним вампиром, живущим недалеко от нашего городка. Они хотели расспросить его о последних событиях. Вдруг тот что-нибудь знает. Млин, у всех жизнь кипит, бьет ключом, а у меня?!

— Мне пора. — Сказал Кеша и тоже пошел на выход.

— А ты куда? — Удивленно воскликнула я.

— Мы с Марвином идем проверить кое-какую наводку. А тебе пора в школу. Не просиживай штаны. — Тоном заботливого папаши сказал Кеша и вышел из кухни.

Вот это номер. Что это с ним?

В кармане халата завибрировал телефон. Я посмотрела на экран — СМС от Майкла.

«С добрым утром, солнышко. Жду не дождусь нашей встречи в школе».

И куча сердечек в конце сообщения.

Как приторно-сладко. Но, увы, в моем животе не было никаких бабочек, как любят описывать в женских романах. Я столкнулась с жестокой реальностью. Мне хотелось поговорить с Динаром, увидеть его, и одновременно не хотелось. Страх каждый раз сковывал колени, стоило мне об этом подумать.

Громкий голос бабушки прервал мои размышления:

— Ты чего сидишь, в школу опоздаешь! Тетеря!

— Иду-иду. — Пробурчала я и поплелась в свою комнату.

Когда я проходила мимо зала, то резко остановилась. Мои круглые глаза осмотрели содеянное тремя охотниками. Два шкафа были перевернуты, пол был усыпан разбитой посудой и алкоголем. Бедный папа, это будет ударом для него. Но что самое страшное: стена позади Луизы, которая стояла и подметал пол, была утыкана ножами. Марвин постарался на славу. Мама поседеет. Она столько пережила, когда мы делали ремонт в зале, что нам пришлось отправить ее на недельку на море отдохнуть от всего и всех. Мне кажется, кому-то вечером прилетит пиздюлина. И, слава Богу, это буду не я.

Я зашла в свою комнату и потопала в сторону шкафа, как вдруг почувствовала чье-то присутствие. Быстро развернувшись, я приняла боевую стойку, как учили родители. Я удивленно округлила глаза, увидев Динара, сидевшего на моем кресле возле окна. Я, было, выдохнула спокойно, но почувствовала что-то не то. Динар сидел расслабленно, положив правую щиколотку на левое колено, руки лежали на подлокотниках. Создавалось впечатление, что он хищник, а я жертва, попавшая в его ловушку.

— Динар, ты чего здесь делаешь? — Тихо спросила я. Мой голос дрожал от страха. Не знаю почему.

Вампир поднял на меня взгляд, и я в ужасе отступила к стене. Глаза Динара были кроваво-красного цвета и смотрели на меня с яростью.

— Куда собралась? — Спросил вампир, причем голос у него был спокойным, и это добило меня окончательно.

— В школу. — Дрожащим голосом ответила я и стала пятиться к двери.

— Не советую. Я быстрее. — Заметил мой маневр вампир.

Я остановилась и в панике стала искать пути к свободе. Вступать с ним в схватку было бы верхом глупости. Где он и где я! Что же его так разозлило?

— Кто он? Ты его любишь?

— Что? — Я откровенно не понимала, о чем он говорит.

— Не испытывай моего терпения. — Прорычал вампир. — Ты его любишь?

— Ты о ком? — Непонимающе крикнула.

Динар зарычал и поднялся с места. В следующее мгновенье я была прижата к стене.

— Ты достала меня. — Прошипел парень мне в ухо. — Что тебе не нравится? Я же готов все для тебя сделать!

— Ты о чем? — Прошептала я.

Когда он вот так надо мной возвысился, я забыла про свой отвратительный характер и стояла, сжавшись в комочек. И так не вовремя вспомнились слова Марвина: «Какая ты тощая и коротышка к тому же. Какой из тебя охотник? Или ты собираешься нейтрализовать всех монстров, отрывая их достоинство?». Действительно, какой из меня охотник? Я мелкая слабачка. Но вот вторая мысли Марвина мне понравилась, и я решила осуществить ее. Приняв удобное положение, чтобы ударить Динар в место пониже живота, я подняла коленку…и меня сразу же блокировали.

— Не первую сотню лет живу, крошка. Глупо с твоей стороны. Хотя ты никогда благоразумием не отличалась. — Прошипел мне на ухо вампир и прижался к моей щеке.

Я попыталась отвернуться, но Динар перехватил мое лицо и впился в губы. Черт, опять он с поцелуями лезет! Мои глаза округлились и занимали пол лица. Я попыталась его оттолкнуть, но тщетно. Вдруг Динар отпрянул от меня, и я понадеялась, что этот ужас закончиться, но он, осмотрев меня с ног до головы, с предвкушающей улыбкой разорвал мой халат и вновь начал целовать. Я пыталась его оттолкнуть, ударить, укусить, но ничего не получалось. Он начал целовать мою шею, ключицы, грудь. Руки блуждали по моему телу, поглаживая грудь, попу, бедра. Я хотела закричать, но он не дал мне этого сделать, закрыв рот поцелуем. Я начала реветь и поскуливать, но на него ничего не действовало. Подхватив меня на руки, он пошел к кровати. Положив меня, вампир снял с себя футболку и навалился на меня. У меня началась паника, кровь стучала в висках. Дальше все смешалось в сплошную боль и попытки вырваться. Когда он сорвал с меня пижаму и стал расстегивать свои штаны, я начала просить пощады.

— Динар, пожалуйста…

На меня посмотрели кроваво-красные глаза, в которых плескались ярость и страсть. Я начала плакать сильнее. Мне было страшно.

Предвкушающее улыбнувшись, Динар сказал мне:

— Не бойся, мы ведь уже проходили через это. Тысячу лет назад…

Он стал наклоняться ко мне, и я не выдержала. Собрав сгусток мертвой энергии в правой руке, как учила мама, я швырнула его в вампира. Тот зашипел, на его груди появился небольшой ожог, но не более.

— Ха-ха, — противно засмеялся вампир. — Тебе нет семнадцати, твоя сила слишком мала, чтобы остановить меня.

— Нет, не надо, пожалуйста, — начала тараторить я. — Не надо, не надо.

Вампир лег на меня, и я не выдержала.

— НЕТ!!!

Послышался звон разбитого стекла, треск дерева. Это от моего крика?! В комнату влетела бабушка. Увидев нас, в частности мое заплаканное лицо, она вытащила из-за пояса пистолет и начала стрелять в Динара, который вскочил на ноги, когда я закричала. Пули, видимо, были ведьминоской работы, потому что вампир зашипел. И начал надвигаться на бабушку. Он был весьв крови и хромал.

— Агкхаер, луминар!

— Черт, — выругался Динар, и неизвестно откуда взявшийся ветер вышвырнул его из дома через окно.

— Девочка моя. — Сказала бабушка, подбежав ко мне.

У меня началась истерика. Я прижалась к бабушке и стала рыдать у нее на плече. Она нежно гладила меня по голове и говорила, что все будет хорошо. Мне было сложно ей поверить.

Кеша

У меня не хорошее предчувствие. А интуиция меня еще ни разу не подводила.

— Чего такой смурной? — Марвин хлопнул меня по плечу. — Не расстраивайся. Кто же знал, что наводка на вампира — пустышка. В следующий раз повеселимся.

Марвин остановился возле дома Марлоу, и мы вышли из машины.

— Чего это в комнате Лекси стекла выбиты? — Услышал я голос учителя.

Мы остановились, не дойдя два шага до крыльца. Марвин достал оружие и прорычал:

— Кровососом пахнет.

Я побледнел. Только не это. Тоже достав оружие, я пошел следом за учителем.

Входная дверь была закрыта, и только разбитые окна в комнате сестры указывали, что что-то не так. Марвин попробовал открыть дверь, но она была заперта. И учитель не придумал ничего лучше, чем выломать ее ударом ноги. Мы влетели в дом и замерли истуканами. Перед нами стояла Луиза с чашкой кофе в руке. Увидев нас, она хмуро сказала:

— Если вы забыли ключи, достаточно позвонить в звонок, а не выламывать дверь. На дворе двадцать первый век, идиоты.

Охотница пошла на кухню.

— У вас все в порядке? — Спросил я. Интуиция подсказывала, что нет.

Луиза помотала головой и указала наверх. Лекси!!!

Я пулей поднялся по лестнице и вбежал в комнату сестры. Там был погром. Стекла, зеркала, мебель — все было разрушено, кроме кровати, на которой сидела бабушка. На ее коленях свернулась калачиком рыдающая Алексия.

— Что произошло? — Прорычал я. В ответ мне была лишь тишина. — Лекси!

— Динар в гости заходил. — Холодно ответила бабушка и продолжила нежно гладить свою внучку.

Динар?! Что он здесь забыл?!

Я посмотрел на сестру, на остатки разорванной пижамы и халата. В моей голове появилась картина происходящего. Я сжал кулаки и зарычал.

Он за это ответит!

Бросив последний взгляд на сестру, я покинул дом.

Хорвулд-Сити, США

— Почему все в последнее время разочаровывают меня? — Протянул Рассел, смотря на сжавшегося Рафаэля.

Начальник охраны стоял перед своим господином, опустив голову. Сирио его уже наказал, за то, что не удалось схватить Джошуа Митчелла. Вампир ведь не знал, что этот парень важен не только тем, что пробрался в дом, но и тем, что был другом Алексии Марлоу. Рассела сильно расстроил тот факт, что он не смог получить ценный источник информации.

— Прошу прощения, мой господин. Я сейчас же сам отправлюсь за ним.

— Не стоит, — остановил его Рассел. — Думаю, его уже хорошо защищают.

Рафаэль сгорбился. Он боялся, что такого промаха ему не простят.

— Не переживай. — Смилостивился древний вампир. — Я дам тебе шанс исправится.

Начальник охраны заинтересованно посмотрел на господина.

— Что надо делать?

— Скоро состоится Зимний бал…

Пока Рассел говорил с Рафаэлем, в подвале происходили пытки. Сирио с огромным удовольствием делал то, о чем мечтал. Мучил, заставлял срываться на истеричный крик охотницу. Единственное, что его разочаровывало, это отсутствие Аси. Но ничего. Он посмотрит на ее реакцию, когда пришлет голову ее мертвой подружки.

— Ты даже не станешь молить о пощаде? — Издевательски спросил Сирио у Насти.

— Не дождёшься. — Прорычала охотница, сплевывая кровь и давясь слезами.

— Тогда продолжим веселье!

— А-А-А!!!

Глава 17

Динар Мерсер

Я повалился на холодный снег возле дома и посмотрел на небо. Все тело болело от пуль. Регенерация уже началась, и было жутко неприятно. Но физическая боль была ничем по сравнению с душевной. Как я мог сорваться? Причинить ей боль? Смотреть на ее слезы, слушать мольбы и никак не реагировать?

Я чудовище…

Теперь мне точно ничего не светит с Алексией. Если раньше у меня был шанс, что когда она вспомнит прошлое, то простит, но после этого…

Я зарычал. Меня била крупная дрожь от ярости, ревности, боли в груди.

Я посмотрел на пасмурное небо, в голове стали всплывать картины из прошлого, когда мы были вместе с Марисой и были счастливы. Наверное…

Сейчас что-то подсказывало, что я ошибаюсь…

Неужели, она меня никогда не любила? Ведь, если бы у Марисы были ко мне чувства, ее реинкарнация — Алексия — тоже бы полюбила меня. Она бы с самого начала с теплотой и нежностью ко мне отнеслась. Но с момента нашего знакомства я чувствовал только ее страх и неприязнь. Мысль, что Мариса меня не любила, больно кольнула в сердце, ведь она была для меня всем.

Я прикрыл глаза. Как всегда, стояло это сделать, сразу же появлялся образ Марисы. Моя любимая девочка. Сразу же вспомнил, как лежал на поляне и ждал ее. Услышав ее тихие шаги, улыбнулся. Она всегда хотела застать меня врасплох и обижалась, когда это не удавалось. Она любила подкрасться ко мне, прыгнуть на грудь и прошептать сладким голосом…

— Чего ты тут разлегся? — Вклинился в мои мысли удивленный голос.

Я резко открыл глаза и столкнулся с любопытным носом Эллиота.

— Почему ты в крови? — Осматривая меня, спросил друг. — Нарвался на охотников?

— Да, — ответил, прикрывая глаза рукой. — Я облажался, как никогда в жизни.

— Даже так! — Ошарашено протянул Эллиот. — Пошли, тебе надо привести себя в порядок.

Эллиот помог мне подняться и дойти до комнаты. После этого он меня покинул, а я пошел в душ. Чувствовал я себя отвратительно. Теперь надо было решать, что делать дальше, как вести себя.

Выйдя из душевой кабинки, я одел спортивный штаны и посмотрел в зеркало. Раны уже зажили, но отвратительное чувство внутри никуда не делось. Странный шум в комнате отвлек меня от грустных мыслей.

Выйдя из ванной комнаты, я остановился в ступоре. На моей кровати лежал полуголый Кеша. Увидев меня, он соблазнительно облизнул губы и томно произнес:

— Ты заставляешь меня ждать, котик.

— Что?! — Осипшим голосом спросил я.

Что это за номер? Какого черта он тут делает? Шутки Эллиота, чтобы взбодрить меня? Хотя друг боится охотников и не стал бы просить о помощи. Тем более внука Благодати.

— Я давно хотел тебе сказать, — Кеша поднялся с кровати и плавно двинулся в мою сторону, — что люблю тебя.

Мои глаза округлились. Я никогда за свою долгую жизнь так не удивлялся.

Кеша, ехидно улыбнувшись, положил свои руки на мои плечи и… поцеловал меня. Я опешил. Стоял истуканом и смотрел на эту любвеобильную личность. В мою голову не приходило ни одной дельной мысли, как избавится от этого чуда, и чтобы он при этом жив остался. Потому что иначе не видать мне Алексии никогда.

Я разорвал поцелуй и попытался вразумить парня:

— Прекрати. Что ты делаешь? Не надо, с ума сошел?

— Да, я схожу по тебе с ума с нашей первой встречи. — Со страстью прошептал охотник и со всей силы кинул меня на кровать.

Поверить не могу, но я начал паниковать. Еще никогда мужчина не проявлял ко мне ТАКОЙ интерес. Кеша лег на меня и стал покрывать поцелуями, тихо постанывая.

— Я так долго этого ждал, котик, и наконец-то ты МОЙ!

Кеша впился в мои губы и чисто машинально обхватил его руками. Кажется, сегодня был не мой день, потому что я услышал, как открылась дверь, и кто-то ойкнул. А потом Кристиан ошарашено прошептал за дверью «Что это было?». Я застонал, и друг ретировался.

— Не обращай ни на кого внимания. Я начну ревновать. — Страстно прошептали мне на ухо и поставили засос на шее.

Вот после такого, мое терпение лопнуло.

— Хватит! — Я скинул парня. — Что на тебя нашло?!

Я встал и отошел подальше от этого психа. И вдруг перед глазами все поплыло, и я почувствовал, как начали гореть те места, куда целовал меня Кеша. Особенно засос на шее.

— Что за…? — Прохрипел я и рухнул на пол.

А с Кеши вмиг слетела маска любвеобильного самца, и с холодом в глазах он подошел ко мне и воткнул мне в грудь кинжал, от чего по телу прошлось неприятное чувство боли. К тому же Кеша ввел мне в организм ослабляющее зелье. И ощущения от этого становились еще хуже. Черт! Что за день сегодня? Неужели карма?!

— Ты думал, что тебе ничего не будет за то, что сделал с Лекси? — Прошипел охотник. — Я думал ты адекватный вампир, но, кажется, ты себя вообще не контролируешь. Что тебе от нее надо? У тебя до хрена любовниц, особенно это твоя сучка из Совета.

— Не говори так о моей сестре. — Прорычал я.

Сопляк, да как он смеет говорить так о моей семье?!

— А то что?! Я не убью тебя лишь потому, что бабушка потом мне весь мозг выест. И я не хочу, чтобы из-за такого ничтожества как ты между охотниками и вампирами началась война. Нам и так не сладко.

Парень взял рукоятку ножа и дернул рукой вниз, распоров мне живот. Я взвыл от боли.

— Сукин сын! — Прорычал я, тяжело дыша.

— Я знаю. — Мне гадко улыбнулись. — А теперь поведай мне причину твоей выходки.

Охренеть! Мне никто никогда не указывал, а этот сопляк смеет так со мной разговаривать.

— Я жду.

По виду охотника стало понятно, что он не уйдет, пока не получит ответ. Черт! Что делать?!

Кеша решил мне «помочь» и вытащил из своей сумки (как я ее не заметил?) ятаган. Что он собрался им делать?!!!

— Если не начнешь говорить, я начну отрезать от тебя конечности. Руки, ноги, а потом то, чем ты думал, когда пытался изнасиловать мою сестру.

Посмотрев в его холодные голубые глаза, я понял, что он не шутит. Многое же ты пережил, парень, что у тебя такой взгляд.

— Ладно, — сдался я, — расскажу. — Я помолчал пару минут, собираясь с мыслями. — Понимаешь, Алексия — это моя Мариса.

— Это не новость! — Перебили меня. — И она не твоя, так что прекрати распускать слюни!

— Сегодня я… приревновал ее, — громко сглотнув, сказал я. — Я потерял контроль. И сожалею об этом.

— Сожалеешь? — Тихо, угрожающе спросил Кеша. — Да ты ее до смерти напугал! Она успокоиться не может, а ты всего лишь сожалеешь?! Ты большой и сильный вампир, проживший больше тысячи лет, а она маленькая и слабая девушка, которой и восемнадцати нет. И не говори, что ты сожалеешь, тебе достаточно лет, чтобы контролировать себя. Сукин ты сын!

Кеша со всей злости замахнулся на меня ятаганом, который вспорол мне грудь по диагонали. Я зарычал. Действие зелья начало спадать, тут помог и мой возраст, поэтому я перестал терпеть унижения этого сопляка и бросился на охотника.

Алексия Марлоу

Ближе к вечеру я начала успокаиваться. До приезда родителей в моей комнате навели порядок, заменили двери и зеркала. Как бабушка это провернула, не знаю. Когда родители приехали и удивленно проводили взглядом рабочих, бабушка решила рассказать им произошедшее сегодня, а я осталась в комнате. Лежала на кровати, смотрела в потолок и думала. А чего, собственно, все переполошились? Что такого произошло? Ну, подумаешь, чуть не изнасиловали. Не конец же света. Или у меня до сих пор потрясение не прошло? Я свернулась калачиком и закрыла глаза. Почему я не злюсь на Динара? Может из-за чувств Марисы? Она ведь любила его. А что если и я люблю его?

— Что за бред я думаю? — Пробормотала в пустоту комнаты.

На тумбочке завибрировал телефон, от чего я вздрогнула.

— Да? — Хрипло ответила я.

— Лекс, тут происходит что-то странное и ужасное. Приезжай быстрей. — Раздался в трубке панический шепот Кристиана.

— Что случилось? — Я резко села на кровати.

— Приезжай. Прошу. — Послышались гудки.

— Черт! — Крикнула я и стала собираться.

В этот неподходящий момент в комнату вошла Ася. Ее вид меня напугал больше выходки Динара. Бледная, взъерошенная, с пустыми взглядом, она посмотрела на меня и сказала голосом, в котором не было ни одной эмоции, словно она была опустошена:

— Благодать сказала присмотреть за тобой. — Взгляд охотницы стал более сосредоточенный, и она увидела, что я одеваюсь. — Куда ты собралась?

— Я к Кристиану. У него там что-то случилось.

— И ты собралась пойти туда одна и без оружия? — На меня посмотрели, как на дуру.

— Ну, кажется, ты собралась со мной? — Намекнула я.

Ася намек поняла. Собравшись, мы решили выбраться через окно, чтобы не терять время на разборки с родителями и бабушкой.

Так как машину было брать палевно, пришлось бежать до поместья Хокинзов. Я бежала, как спринтер, и могла занять первое место на олимпийских играх. Не знаю, как ощущала себя Ася, но она от меня не отставала ни на шаг. Когда мы пробежали открытые ворота, увидели Кристиана возле входной двери, нервно грызущего ногти.

— Что случилось? — Прохрипела я, отдышавшись.

— Я зашел к нему в комнату…а там…они…целуются…а сейчас…там грохот…Мне страшно. — Просипел вампир.

— Показывай. — Строго сказала я.

Пока поднимались по лестнице, я пытался расшифровать то, что сказал мне друг. В итоге из его речи я поняла лишь то, что где-то кто-то целуется и это привело бедного вампиреныша в шок.

Мы свернули в узкий коридор, в конце которого была двухстворчатая дверь. Оттуда действительно доносился странный грохот. Рядом с дверью стоял Эллиот, приложив к ней ухо и явно нерешающегося войти. Во мне взыграло любопытство, и решительным шагом преодолев расстояние, отделявшее меня от двери, я открыла ее и…замерла с круглыми глазами. Вся комната была разрушена, мебель вдребезги, на стенах большие вмятины, но самое ужасное то, что все это было в крови. В одном углу комнаты стоял Динар, покрытый кровью и без левой руки, а правой он придерживал живот, где были видны внутренние органы. Его заметно мотало, он еле стоял на ногах. Спиной ко мне стоял брат, но на нем крови было меньше, как и ран. В руке он держал странный большой нож. Обхватив его покрепче, брат кинулся на вампира. Я понимала, что Динару будет сложно отбить удар. К тому же Эллиот и Ася уже были готовы броситься на помощь товарищу. Надо это срочно предотвратить, иначе начнется бойня.

— Кеша, стой!!! — В панике крикнула я.

Брат резко остановился и обернулся. На моем лице застыл ужас.

— Что ты делаешь? — Прошептала я, прижав руки к лицу.

— Лекс…что ты здесь забыла? — Спросил Кеша, не ожидав меня здесь увидеть.

В комнату вбежал Кристиан и, увидев происходящее, грохнулся в обморок, пискнув «Боже» перед падением.

— Тоже мне вампир. — Пробурчала я. — Сильный пол.

— Он тебя позвал? — Вскрикнул Кеша, указывая на бессознательное тело вампира.

— Да. А теперь объясни, что ты делаешь? На Динаре живого места нет. — Я указала на вампира, который облокотился на стену и не сводил с меня затуманенного от боли взгляда.

— Он хотел тебя изнасиловать! — Сорвался брат.

— И что?! Я не первая и далеко не последняя с кем такое произошло!

И почему я вообще защищаю этого вампира?!

— Я не собираюсь ему такое прощать!

— А зачем ты его целовал? — Спросила я, вспомнив бессвязный лепет Кристиана и в надежде увести брата от скользкой темы.

Кеша покраснел. ЧТО-О?! Кеша? Покраснел? Остановите Землю — я сойду! Такое бывает о-о-очень редко. За свою жизнь я видела смущенного брата раз пять, и тут такое. Завтра выпадет гора снега или на нас шмякнется метеорит.

— Это была продуманная тактика, которой я пользуюсь уже много лет, — хмуро ответил брат, вытирая рукой кровь с лица.

Я выпала в осадок. Динар тоже, потому что удивленно уставился на Кешу.

— Теперь понятно, почему вампиры, которых ты пытал, получили душевную травму. — Прохрипел Динар и закашлял кровью.

Я вмиг забыла про брата-извращенца (а я с ним еще в одной постели сплю!) и подбежала к вампиру. Его тело было сплошным кровавым месивом.

— Кеша, отнеси Кристиана в другую комнату и приведи в чувства. А я займусь Динаром.

— Нет! Одну с ним я тебя не оставлю! — Крикнул брат и сжал покрепче свой огромный нож.

— Кеша не спорь! Он ничего мне не сделает, он еле на ногах стоит, — возмутилась я. — Тем более со мной Ася.

Брат недовольно засопел, но подчинился. И на этом спасибо. Взяв Кристиана под руки, Кеша покинул комнату. Эллиот показывал ему дорогу.

— Как ты? — Тихо спросила у вампира.

Динар напряженно на меня смотрел.

— Зачем ты это делаешь? — Прохрипел он.

Я приложила палец к его губам.

— Ш-ш-ш, не говори. Я не сержусь, — я слабо улыбнулась.

— Что…? — На меня уставились, как на ненормальную. — У тебя все еще шок не прошел?

— Ха-ха, — нервно засмеялась, — скорее всего, прошел. Просто, я долго думала и поняла, что не злюсь на тебя и даже где-то внутри понимаю, почему ты сделал это.

— Ты помнишь меня, — очень тихо прошептал вампир, что я еле его расслышала.

— Я хочу, чтобы ты понял. То, что я — реинкарнация Марисы ничего не значит. Я — не она. Я хочу, чтобы ты перестал меня называть ее именем.

— Но…, - вампир наткнулся на мой решительный взгляд и замолчал. — Я тебя услышал.

— Спасибо, — облегченно выдохнула. — А сейчас давай займемся твоим лечением. — Хлопнув в ладоши, сказала я.

— И что ты собралась делать? — Хмыкнул вампир.

— Ну, папа лечил Габриеля какими-то мазями, сделанными ведьмами, — задумчиво выдала я, вспомним рассказ о знакомстве папы и мистера Хокинза.

— Ха-ха, — хрипло рассмеялся Динар, — помню эту история. Но я намного старше Габриеля и быстро регенерирую. К утру буду в норме.

— Тебе, правда, ничего не нужно? — Спросила я, прищурив правый глаз.

Динар отвел взгляд.

— Я могу получить это от другого человека, а тебе лучше уйти домой.

— Что тебе нужно? — Строго спросила я.

— Лекси, — начал вампир, но я его перебила:

— Что тебе нужно?!

— Кровь, — вклинилась в наш разговор Ася. Я уже и забыла про нее!

У меня округлились глаза. Ну, конечно, идиотка, ему нужна кровь! Он же вампир!

— Можешь выпить мою, — с сомнением сказала я.

— Нет, — решительно сказал Динар, качая головой.

Я увидела, каких усилий ему это стоило. Заметив мой пристальный взгляд, он отвернулся, громко сглатывая слюну. Он явно был очень голоден.

— Пей, — уверено сказала я, оттягивая кофту.

— Лекси…

— Мне позвать Кешу? — Я выгнула бровь.

— Нет! Мне хватило. — Скривился вампир с трагическими нотками в голосе.

Нифига Кеша с ним «повеселился».

— Тогда кусай.

Динар приблизил ко мне свое лицо, и я увидела, как у него появляются клыки, которые просто становились длиннее и острее человеческих. Края зрачков покраснели. Выглядело жутко.

— Уверенна? — Прошептал вампир.

— Да, — завороженная зрелищем, ответила я.

Резким движением Динар укусил меня за шею, что я вскрикнула от неожиданности и боли, которая через пару мгновений превратилась в наслаждение. Я даже начала тихо постанывать. Рука Динара обняла меня за талию и прижала к холодному телу. Я обвела шею вампира руками и прикрыла глаза. Как хорошо! По всему телу растеклось приятное ощущение, которое закончилось вспышкой видения.

«Ночь. Разваленное здание. Ужасный холод и снег. Я смотрю на звезды и так же таю от наслаждения в руках вампира, который обнимает меня и пьет мою кровь. Вампир отрывается от моей шеи, и я узнаю Динара.

— Спасибо, любовь моя. — С нежностью произносит он и гладит меня по щеке».

Вспышка и я снова в особняке Хокинзов. Интересно, и как долго ко мне будут возвращаться воспоминания подобным образом?

Динар уже закончил трапезу и отстранился. Он посмотрел на меня с нежность и поладил по щеке, сказав «Спасибо». Я ощутимо вздрогнула.

— Все хорошо? — Обеспокоено спросил вампир. — Я взял слишком много крови?

— Ам, нет. Все хорошо. Просто устала и хочу домой. Пойду к Кеше. Поправляйся. — Сказав это, я пулей вылетела из комнаты и уже в коридоре поняла, что меня мотает. Все-таки нехватка крови ощущается. Надо найти Кешу и ехать домой, а то день какой-то бесконечный. Хочу спать.

Меня подхватили под руку. Подняв голову, столкнулась с невозмутимым взглядом Аси.

— Бабушке не слово!

Девушка кивнула.

Мы шли по коридору и пытались найти Кешу. На наше счастье мы столкнулись с Эллиотом, который с кем-то эмоционально разговаривал по телефону.

— Ты представляешь, Акатэя! Этот охотник его чуть живьем не покромсал!

— Кхм-кхм, — привлекла внимание вампира. Эллиот вздрогнул и обернулся. — Не подскажешь, где Кеша?

Вампир молча указал пальцем в дверь за его спиной. Я повернулась, чтобы пойти туда, но услышала удивленный возглас Джоша.

— Лекс? Ты что здесь делаешь?

— Джош? У меня тот же вопрос!

Вот кого не ожидала здесь увидеть, так это его.

— Я решил поблагодарить своего спасителя еще раз. — Сладко улыбнулся друг.

— Спасителя? — Недоуменно переспросила.

За друга ответила Ася:

— На него напал вампир Рассела, хотел похитить. Вмешался Кристиан. Сейчас этот вампир здесь. Благодать хотела забрать его, но мистер Хокинз не позволил.

— Ты в порядке? — Обеспокоенно спросила друга, хватая за руку.

— Да он до меня даже не добрался, так что выдохни. — Весело ответил друг.

Мы пошли к двери, которую нам указал Эллиот. Сам он, кстати, скрылся, как только появился Джошуа. Пошел дальше докладывать обстановку некой Акатэи.

Дверь, за которой скрывалась наша парочка, была большая и двухстворчатая. Кажется, у миссис Хокинз слабость к таким дверям.

Мы, недолго думая, открыли ее и замерли на пороге, раскрыв рты. Оказывается, мы прервали наших мальчиков на самом интересном месте.

Кристиан Хокинз

Кто-то бьет меня по щекам, и знакомый голос зовет по имени.

— Кристиан! — Шлепок. — Крис! — Еще один.

Я замычал и медленно открыл глаза. Надо мной склонился полуголый и в крови Кеша.

— Очнулась, принцесса! Как спалось? — Хмыкнул парень.

Я молчал, вспоминая прошедшие события, и почему я собственно здесь оказался. А когда вспомнил побитого и еле живого Динара и Кешу с ятаганом в руках, то завопил не своим голосом. Я орал пока меня не заткнули ударом в челюсть.

— Хватит визжать! — Крикнул на меня охотник.

Он убил Динара! И притащил меня сюда, чтобы тоже убить, но перед этим сделать своим секс-рабом. Что делать?! Мне сорвало крышу, я не соображал, что делаю. Наружу вылезли инстинкты, и я кинулся на врага.

— Идиот! Ты чего творишь? — Прохрипел Кеша, которого я душил.

— Ты убил его! Убил! Душегуб! — Выл я.

Где-то на краю сознания мелькнула мысль, что я веду себя глупо, но удар Кеши заставил забыть ее. Отлетев на метр, упал на пятую точку. Я попытался встать, но Кеша придавил меня своей тушей, сжав руки над головой.

— Кажется, от голода и шока у тебя помутился рассудок. Черт, что с тобой делать? — Хрипел охотник, пытаясь меня удержать, но я отчаянно продолжал вырываться.

И тут Кеше пришла гениальная мысль. Он не нашел ничего лучше, чем…поцеловать меня. Меня как будто током ударило, и я понял, что вообще творю. Мысли уже пришли в норму, но поцелуй не прекращался. Я услышал, как отворилась дверь, и раздался привлекающий внимание кашель.

— Как интересно, однако. — Услышал я голос Алексии. — Джошик, кажется, тебе начали изменять еще, не начав толком отношения.

Я замер. Не-е-е-е-ет! Что теперь делать?! Я оттолкнул от себя Кешу и повернулся к Джошу, который сверлил меня хмурым взглядом.

— И как? Понравилось? — Спросил Джошуа.

— Нет, — прохрипел я.

— Почему? — Сказал Кеша с обиженной мордашкой. — А я так старался.

— Еще слезу пусти. — Хмыкнула Лекси.

Неужели все кончено? Я был готов позорно разреветься, но меня остановил Джош, выдохнув:

— И мне не понравилось. Этот маньяк всех достанет.

— Спасибо, — хмыкнул Кеша, послав Джошу воздушный поцелуй.

— Ты не сердишься? — Удивленно воскликнул я.

— А зачем? — Вылупился на меня парень. — Этот маньяк целый город перецеловал, и я не стал исключением. Пошли лучше приведем тебя в порядок. — Мне протянули руку.

— Угу, — буркнул я и разревелся от счастья.

Наверное, я просто разнервничался еще и голодный.

— Не преувеличивай. Не целый город. — Вставил свои пять копеек охотник.

— Ну да, половину. — Согласился Джош.

— Лучшую половину! — Подняв вверх указательный палец, крикнул охотник.

— Ага. Члены гей-клуба возвели алтарь и регулярно молятся на тебя.

— Да, брат. Ты не хило тогда повеселился. — Ткнула Лекси Кешу в плечо. — Никогда не забуду твой танец на шесте.

— Ага, бедра вправо, бедра влево. — Сказал Джош, показывая движения.

— Ха-ха. Да-а. — Протянула Алексия и тоже станцевала.

— Ну, все пошли. — Сказал мне Джошуа. — Ты на ногах еле стоишь.

И только возле двери до меня дошло.

— Ты целовался с Кешей?! — Воскликнул я, вырывая свою руку.

— Эм, да. А что…?

— Ты изменил мне!

— Если что, мы с тобой тогда еще знакомы не были. — Джош приподнял правую бровь.

— Ах ты… — Зарычал я.

— Эх, милые бранятся, только тешатся. — Услышал я умиленный вздох Кеши.

— Ха, голубки не ссорьтесь. Крис, у тебя действительно мозги на бекрень ушли. — Хмыкнула Алексия.

— Пошли. — Буркнул я. — Наедине разберемся.

— О, какая жаркая у вас будет беседа. Я даже завидую. — Сказал Кеша.

Я его убью когда-нибудь.

— А что с Динаром? — Спросил я уже из коридора.

— Все хорошо, — проворчала Лекси. — Покушал, и спать пошел. И ты тоже вали.

Ясно. Кажется, друг ею закусил. Надеюсь, это было по доброй воле. Хотя если нет, Ася была на стреме.

Я облокотился на руку Джоша, и мы пошли в мою комнату.

Алесия Марлоу

— Ну, ты даешь, — протянула я. — У вампиреныша из-за тебя теперь детская травма.

— Я лишь привел его в чувства и успокоил, — пожал плечами брат.

— Ага, чуть не упокоил. — Хмыкнула и добавила: — У Криса из-за тебя истерика.

— Да брось. Все же хорошо закончилось. Ты лучше скажи, что там с вампиром?

— Ну, мы мило пообщались, он покушал, сейчас приведет себя в порядок и баиньки.

— Покушал? — Хмуро спросил брат.

И почему я не удивлена, что он ухватился именно за это слово. — Что покушал?

— Кровь. — Промямлила я.

— Чью? — Меня стал напрягать его спокойный голос. — Ася точно ему бы шею не подставила.

— Мою, — пискнула я и тут же пожалела об этом.

— Убью! — Прорычал брат и выбежал из комнаты.

Млин, стоило промолчать.

— Кеша подожди! — Я побежала за ним.

Кеша забежал в комнату Динара и не найдя его там, побежал к двери в углу комнату. Как оказалось, это была ванная, в которой в это время мылся вампир. Я тактично осталась стоять за дверью, покусывая ногти от досады. Сначала я услышала звук открываемой дверцы душевой, а потом удивлённый возглас Динара. Мне даже на мгновение стало его жаль. Но лишь на мгновение, потому что я вспомнила, как мне было страшно сегодня утром, и решила, что вампиру тоже не повредит встряхнуть нервишки.

— Что ты здесь забыл? — Воскликнул Динар.

— Тебе было мало утреннего, так я еще добавлю!

Итак, второй раунд начался. Раздался какой-то шум, мат, глухие удары и плеск воды. В итоге мне надоело быть не в курсе событий, и я зашла в ванную. О, великий Кастиэль. Ванная комната теперь стала копией спальни. Вода, льющаяся из разбитых душевой и унитаза, затопляла пол, кафель на стенах разбит, и вообще был жуткий погром. Радует, что обошлись без потери конечностей.

Динар и Кеша сидели на полу, тяжело дыша, и сверля друг друга взглядом. Кажется, они решили свои проблемы, и драться больше не собираются. Отлично. Конфликт «вампир vs охотник» официально закрыт. Аллилуйя!

— Ну, что мальчики, — промямлила я, стараясь не смотреть на голого Динара. — Может, мы уже разойдемся в разные стороны? Кеша я устала и хочу спать. Вам тоже надо отдохнуть. Идем!

Я пошла к выходу, Кеша за мной. Странно, он послушался меня. Или может, у меня такой жалкий вид, что лучше подчиниться?

Мы вышли на улицу, где было свежо и хорошо. Темнота говорила, что сейчас часов двенадцать, а значит, я огребу от мамы и бабушки, которые явно заходили меня проведать. Млин! Придется прятаться за спиной Аси. Ее сейчас вообще стараются не трогать. Смерть Насти ее сильно подкосила, и мне кажется она никогда не придет в норму.

Садясь в машину, я вспомнила, что у Динара в душевой было уже две руки. Вот это регенерация. Круто!

Прогулявшись по ночному городу, я забыли, что мы уходили через окно. Когда вошли через парадную дверь, на нас уставились несколько пар злых глаз. И тут сразу понеслось! Спать мы легли ближе к утру.

Глава 18

Хорвулд-Сити, США

Рассел Флеминг сидел в кресле и смотрел на огонь в камине. Его тело было расслаблено, на лице удовлетворительная улыбка. Вампир с нетерпением ждал встречи с женщиной, которая изменила его жизнь. Рассел с детства знал, что самая большая слабость мужчины — женщина, но думал, что с ним никогда такого не случится. Судьба распорядилась иначе. Конечно, он совершил много ошибок, выбрал оригинальный подход осуществления мечты, но он ни о чем не жалел. Все, что он делал, было ради НЕЕ! Ради женщины, которая заставила биться сердце в его мертвом теле.

Осторожный кашель привлек внимание вампира.

— Я тебя слушаю, Рафаэль.

Начальник охраны немного дрожащим голосом стал докладывать обстановку в городе. Охотников становится все больше, ситуация — острее. К тому же ему поведали занимательную историю. Охотники и вампиры стали друг друга кромсать. Не на долго хватило их сотрудничества.

Закончив слушать доклад, Рассел произнес:

— Нам надо разнообразить их дни. А то охотники от скуки на союзников нападают.

— Что прикажите?

— Я хочу, чтобы всем было интересно и весело. — Задумчиво пробормотал древний вампир. — Позови Сирио. Хватит уже развлекаться с охотницей. Она все равно ничего не скажет.

Рассел вышел на улицу и вдохнул ночной воздух.

— Что ты задумал? — Раздался голос за спиной вампира.

Его верная тень в плаще ожидала дальнейших указаний.

— Навестить незадавшегося родственника. Он, наверное, изголодался.

Две фигуры в одно мгновение исчезли со двора. Через несколько минут они шли вдоль речушки в самой глуши леса далеко от города. Рассел и его слуга остановились возле небольшого бугорка, заваленного листьями. Тень откинул листья и ветви старых деревьев, скрывавших небольшую деревянную дверцу, которая уже почти развалилась от старости. Рассел спустился в вглубь пещеры и, идя по сырым коридорам, насвистывал только ему известную мелодию.

Вампир зашел в небольшую комнатку с большой стальной решеткой, проходящей посередине комнаты. Пещер с такими камерами у него было очень много по всему миру. Остановившись перед решеткой, Рассел рассмеялся.

— Ну, здравствуй, старый друг. Давно не виделись! А ты, я смотрю, все слабеешь без еды. Но не переживай, я предоставлю тебе возможность вдоволь наесться. — Вампир обхватил решетку руками и просунул сквозь них голову, насколько это было возможно. — Хочу развлечь наших друзей-охотников, и ты мне в этом поможешь, да?

В ответ раздалось утробное голодное рычание и звон цепей, от которых вздрогнул вампир в плаще и рассмеялся Рассел.

— Повеселимся же!

Алексия Марлоу

— Good morning Vietnam!!!

— М-м-м, — промычала я и отключила будильник.

Пора в школу.

— Как же я хочу спать. — Проныла я, смотря в потолок.

— Я тоже. — Раздалось сбоку.

А я и забыла, что Кеша со мной спит.

— Я от твоего будильника чуть не обделался. — Проворчал брат.

Я повернулась к нему и увидела в его руках кинжал.

— Откуда ты его вытащил? — Я вылупила глаза на брата.

— Из-под подушки. — Проворчал Кеша.

Я округлила глаза.

— Ты что, спишь безоружной? — Удивился Кеша, вставая с кровати. — Ты еще совсем зеленная. — Покачал он головой.

— А еще сюрпризы в моей комнате есть?

— Да, везде: в душе, под кроватью. И не только в твоей комнате, кстати. — Кеша улыбнулся.

— Не продолжай! Мне уже не хорошо.

Я встала с кровати и поплелась в ванную.

— Лекси, — окликнул меня брат. — Тебе лучше не злить Динара и не идти на бал.

Я посмотрела на Кешу, как на идиота.

— Понял, — брат закатил глаза. — Выбери тогда кого-нибудь, кто не бесит его. — Пошел он на попятную.

Я посмотрела на него и коварно улыбнулась.

— Потанцуем? — Пропела я.

Кеша сделал несколько плавных движений и пропел в ответ:

— С удовольствием!

Я рассмеялась и пошла в душ. Надеюсь, мой выбор не разозлит Динара. Все же Кеша — родственник и с ним у меня уж точно ничего не будет.

Одев джинсы и простой свитер, я вышла из комнаты и сразу наткнулась на обиженные взгляды близнецов.

— Что? — Недоуменно спросила.

— В следующий раз, когда надумаешь на полчаса застрять в ванной, пропусти сначала Кешу. — Проворчал Юлиан.

— У меня теперь детская травма. — Сказала Юльча, чистя мандарины, которые ее всегда успокаивали. — Жизнь меня не готовила к тому, что, зайдя в душ с утра пораньше, я увижу там голого брата. Мне рано на такое смотреть.

Я стояла с круглыми глазами. Надо бы Кеше мозг промыть, чтобы не портил детям психику. Вспомнишь заразу — появится сразу.

— Ох, хорошо помылся, — сказал брат, вытирая себе волосы полотенцем.

Близнецы хмуро на него посмотрели и пулей забежали в свою комнату. Сразу же послышался поворот ключа. Теперь эта парочка никого туда не пустит. Хоть штурмом бери эту нерушимую крепость.

— Не делай так больше, — строго посмотрев на брата, сказала я. — У детей теперь травма.

— А ты не занимай ванну на неопределенный срок, — сказал Кеша и пошел завтракать. Я, тяжело вздохнув, пошла следом.

Через пятнадцать минут я стояла на крыльце и ждала Кристиана, который обещал за мной заехать. Из-за угла вырулила его машина. Я хотела сесть на переднее сиденье, но там обнаружился Джош.

— Привет, голубки. — Поздоровалась я, садясь в машину.

— И тебе. — Сказал Джош, поворачиваясь ко мне. — Готова к труду и обороне?

— Ха, с рождения! — Подрыгала телом а-ля жележка.

Парни рассмеялись, и мы поехали в школу. По дороге в Ад я заметила, что Кристиан положил руку на колено Джоша. В груди сразу же появилась зависть. Тоже захотелось любви и романтики. Мой завистливый взгляд проследил, как Крис берет руку со своего колена и подносит к губам. Интересно, как сложится их жизнь дальше? Ведь Джош — человек, а Кристиан — вампир.

Мы быстро доехали до школы, где нас уже поджидала замерзшая Эрика. Первым уроком была история. Только мы прижали свои задницы к стульям, как в класс вошла миловидная женщина маленького роста, чуть полноватая, с косой из черных густых волос. Мисс Диана Палмер обвела нас всех взглядом светло-карих глаз, спрятанных за очками, и тихо поздоровалась.

— Добрый день, — поздоровались мы в ответ.

— Сегодня мы будем проходить французскую революцию, — тихо проговорила мисс Палмер.

Вообще она учитель скромный и тихий, никогда ни на кого не кричит, потому что чисто физически этого не смогла бы. Нас было не перекричать. И вот, по обычаям, стоит мисс Палмер сказать название темы, как класс начинал галдеть. Учительница тихо продолжала вести лекцию. У нее дрожали руки, и было видно, что скоро разревется.

Я люблю историю, а мисс Палмер очень интересно рассказывает. Я сидела, сжав кулаки, и медленно закипала. Эрика настороженно на меня посматривала. Голубкам позади нас на все было фиолетово, кроме своей любви. Я уже была готова встать и начать бить морды, как заметила беспомощный взгляд учительницы, адресованный нашей старосте. Наш маленький ангелочек Минди Фулбастер кивнула своей лучшей подруге Шарлиз Миртэу, и та, получив команду «Фас!», медленно поднялась. Мы с Эрикой заткнули уши, но даже так ее вопль показался нам оглушающим:

— МОЛЧАТЬ!!!

В классе настала гробовая тишина. И мне кажется, не только в нашем, но и в соседних тоже. Мисс Палмер благодарно улыбнулась девочкам и с улыбкой на лице продолжила лекцию.

Так, тихо и мирно, закончился урок истории. Математика прошла в каком-то тумане. Я только помню, как мы с ребятами смеялись и шутили друг над другом. А вот с последних уроков нас отпустили, потому что вечером Зимний бал, который все так долго ждали. Даже украсили все заранее. А вот мне на танцы совершенно не хотелось. Какое-то странное предчувствие не давало расслабиться. Но не пойти я не могла. К тому же пришлось еще объясняться с Майклом. Ох, не по мне дела сердечные!

Мы уже подходили к машине Кристиана, когда вампиреныш задал неожиданный вопрос:

— Лекс, с кем ты идешь на бал? Надеюсь не с Майклом?

— Нет, расслабься. — Я махнула рукой.

— Это хорошо. А то опять драка между Кешей и Динаром будет. — Выдохнул Джошуа, который не удивил меня своей осведомленностью.

— Я что-то пропустила? — Ошарашенно спросила Эрика. Пришлось вводить ее в курс дела.

— Эх, подруженька, завидую тебе. — Со вздохом сказала Эрика.

— Почему? — Я действительно не понимала, чему здесь завидовать. Я медленно схожу с ума, меня одолевают странные ведения, я оказалась реинкарнацией супер-сильной некромантки, да к тому же она свалила на меня своего парня-вампира. И вот последнее меня раздражало больше всего. Что мне с ним делать? Я уже боюсь думать о Динаре, потому что сердце сразу же начинает стучать, как бешенное.

— Тебя такой мужчина добивается. — Мечтательно протянула девушка. — Сильный, смелый, мужественный, красивый….

Эрика несколько минут перечисляла существующие и несуществующие достоинства вампира. Думаю, даже Динар опешил бы от характеристики, которую дала ему подруга.

И вот когда Эрика перестала восхвалять Динара, Кристиан задал мучавший его вопрос:

— А с кем тогда идешь?

— С самым лучшим мужчиной на свете!

— С Динаром? — С надеждой спросил вампиреныш.

— С отцом? — Недоуменно спросили вместе с Крисом Джош и Эрика.

— Почему я должна идти с Динаром! Он мне никто. — Проворчала я, смотря на Кристиана. — Я не маленькая, чтобы с отцом на танцы ходить! — Это уже обиженно Джошу и Эрике.

Поняв, что разозлили меня, друзья не доставали больше расспросами. Высадив меня у дома, троица поехала сплетничать.

Как только я вошла домой, на меня набросились Марвин и Луиза. И стали с нетерпением выпинывать обратно на улицу.

— Наконец-то! Сколько можно учиться? — Проворчал Марвин.

— Мы нашли того, кто ответит на твои вопросы. — Сказала Луиза. — Выезжаем сейчас же.

— Но у меня бал вечером. Еще платье надо купить. — Робко сказала я.

— Этим займется Кеша. Мы сказали ему, куда тебя повезем, так что вся организация вечера на нем. — Сказала Луиза.

— Вот это и пугает. — Успела пискнуть я, и меня тут же запихали в машину.

Уже в машине Марвин повернулся ко мне и сказал:

— Этот вампир гений! Он один из немногих, с кем у охотников хорошие отношения. И он был другом Марисы Ливерской. Так что он точно тебе поможет.

Мы ехали пару часов. За дорогой я не следила, решив подремать. Очнулась от того, что ударилась головой о крышу. Мы ехали по неровной дороге, которую и назвать таковой было нельзя.

— А вы уверены, что нам сюда? — С сомнение спросила Луизу, которая нещадно газовала.

— Давным-давно здесь был городок, а сейчас одни руины. Из-за этого сюда так тяжело добираться. К тому же ведьмы постарались. Дорогу найдет только тот, кто был здесь однажды. — Ответил Марвин, держась за ручку на двери и не забывая прижимать к себе свинку. Он с ней никогда не расставался!

Наконец, этот ад закончился. Я получила столько синяков, сколько ни на одной тренировке не получала.

Машина остановилась на маленьком пространстве, которое окружали большие корни деревьев. Мы подошли к двум камням, которые облокотились друг на друга, изображая крышу. Как оказалось, это был вход в пещеру. Марвин пошел первым, за ним я, потом Луиза. Меня начинало пугать их мирное существование.

Идя по коридору, я все больше убеждалась, что это какое-то здание, а не пещера. На стенах висели картины различных эпох, древние свитки, вырезки из газет и журналов в рамках. Вообще здесь было чисто и уютно. Сыростью не пахло.

Мы завернули в большую круглую комнату с высоким потолком, из которой шло несколько коридоров. В центре зала стояла большая статуя метра три в высоту. Марвин и Луиза свернули налево, и пошли дальше, не заметив, что я осталась стоять на месте, завороженная статуей невероятно красивой женщины. Она была полностью из золота. У женщины были волнистые густые волосы до талии, глаза закрыты. На ней было платье до пола с витиеватыми узорами. Ее левая рука прижата к груди, а правая вытянута вперед и немного вверх. Рот был чуть приоткрыт, я поняла, что она пела.

— Это Силика. — Услышала я сбоку детский голос. — Самая сильная ведьма в истории, единственная в своем роде. Она могла управлять стихиями, за что получила прозвище Стихийница. Могла призывать солнце и луну.

Я повернулась и увидела рядом с собой мальчика лет десяти с темно-русыми волосами и зелеными глазами с озорным блеском. Он приветливо мне улыбался.

— Привет. Я Бенджи. Помощник мистера Зольца.

— Кто такой мистер Зольц? — Спросила я, про себя отмечая, что мальчик вампир.

— Хозяин этого замка.

— Замка? Это замок? — Ошарашено спросила я, осматриваясь.

— Да, по крайней мере, был им несколько сотен лет назад. А рядом была деревушка. Как я понял, это было какое-то герцогство. Его уничтожили, не знаю, когда. Хозяин не любит об этом распространяться. Да и я мало знаю. Молодой еще. — Все это мальчик проговорил с доброжелательной улыбкой.

— А сколько тебе лет? — не сдержалась я. Любопытная, каюсь.

Бенджи понимающе улыбнулся.

— Мистер Зольц обратил меня сто семьдесят лет назад.

Значит обращенный.

— Ух, ты, — пробормотала я.

— Пошли. Хозяин хочет тебя видеть.

Бенджи взял меня за руку, и мы пошли в сторону, куда недавно ушли Марвин и Луиза. Вампиреныш привел меня в огромную библиотеку в три этажа. Я восхищенно посмотрела по сторонам. Столько книг я еще не видела, их тут было несколько миллионов.

В центре библиотеки стоял большой стол, заваленный книгами, свитками и всякими бумажками. Рядом со столом стояли охотники и какой-то мужчина. Троица о чем-то эмоционально шепталась.

— Учитель, я привел ее. — Сказал Бенджи.

Охотники повернулись и незнакомый мужчина тоже. Он выглядел лет на тридцать-тридцать пять, но был вампиром, так что за точный возраст я не ручаюсь. Еще не научилась определять, хотя мама может. У вампира были светло-каштановые волосы и серо-зеленые глаза. На нем были черные штаны, темная рубашка свободного покроя и темно-красный халат с золотыми узорами.

Когда я подошла ближе, вампир побледнел, хотя куда уж больше и так как призрак, и прошептал:

— Не может быть. Это ты. — Его глаза округлились. — Это невозможно.

Вампир медленно подошел ко мне и дрожащей рукой прикоснулся к моей щеке.

— Я думал, что больше не увижу тебя. — На меня смотрели с таким обожанием и нежностью.

— Эм, все это выглядит очень трогательно, — начал неугомонный Марвин, — но что ты имеешь в виду? Мы правы? Это Мариса?

— Да! Это она! Как же я скучал, Мариса. — Мужчина сжал меня в сильных объятьях, я даже дышать могла через раз.

— Я надеюсь мы не были любовниками? — Не осознано вырвалось у меня. Ну и дура!

— Ах-ха-ха, — добродушно рассмеялся вампир, отпуская меня. — Мы были друзьями. Я помогал тебе овладеть заклинаниями Загробного мира.

— Даже так!

— Сколько тебе лет? — Спросил Зольц.

— Шестнадцать. Скоро будет семнадцать.

В голову вдруг пришла мысль, что рядом с этим вампиром мне хорошо и спокойно на душе.

— Ты войдешь в полную силу некроманта, и к тебе вернется память Марисы. — Улыбнулся вампир, лихорадочно осматривая меня.

Я улыбнулась в ответ. Зольц казался мне близким человеком.

— Ты можешь все объяснить?! — Жестко потребовала Луиза.

— Садитесь, — сказал вампир, взял меня за руку и, усадив за стол, начал рассказывать. — Мариса была самым сильным некромантом вистории и единственная за много поколений владела Загробными Заклинаниями. Во время битвы с Расселом она использовала самое мощное заклинание смерти. Оно высосало всю силу из вампира и запечатало его в магическом гробу, который ослаб, позволив освободить вампира. Я думаю это связано с тем, что родилась ты. — Зольц указал на меня. — Но, честно говоря, я удивлен. Ведь у Марисы не было детей, а ты определенно из рода Ливерских.

— Рода? — Стыдно, но я мало что знала о некромантах. Какой пробел в знаниях! Вампир это понял по моим краснеющим щекам и ободряюще улыбнулся.

— Я сейчас все расскажу! — Радостно воскликнул Зольц и придвинулся ближе. — Некроманты используют «Силу Смерти» или же «Мертвую Силу». Они поднимают зомби, видят призраков и могут ими управлять, а также уничтожать их. Сильные некроманты даже могут управлять молодыми обращенными вампирами в возрасте до трехсот лет. В основном некроманты потомственные, потому что мертвая сила передается только первенцу. Но иногда рождаются некроманты-одиночки со слабым даром, у которых предками был кто-то из потомственной семьи или ведьм, или же это просто «дар природы». Они могут управлять и уничтожать только зомби и слабых призраков. Сейчас потомственных некромантов почти не осталось. — Печально добавил вампир. Но взяв себя в руки, продолжил. — Существует три потомственных рода. Первый, это Род Одли — последний потомок этой семьи был убит в тысяча семьсот двадцать первом году. Род вымер из-за слабого здоровья и малой рождаемости. Мертвую силу очень тяжело принять и контролировать. Ты это поймешь, когда тебе исполнится семнадцать. Вторые, это Род Эртон — имеет малое количество потомков. В основном рождались близнецы, из-за чего род стал быстро вымирать, потому что между близнецами существовала связь: убьешь одного — умрет и второй. Наследники этой семья живут скрытно и в лицо их никто не знает. А вот последний Род — Ливерские. Их считают «Проклятым родом».

— Почему?

— Никто не знает прародителя этой семьи, они очень скрытны. Неизвестно, почему вымирают. До сегодняшнего дня я думал, Ливерские вымерли, но оказалось, что осталось три потомка: твоя бабушка, мама и ты.

Библиотека погрузилась в тишину. Я долго размышляла над услышанным. Выходит, я убила Рассела. И он захочет отомстить. Или нет… Сразу же вспомнился поцелуй из сна и постоянный голос в голове. Я вдруг стала вспоминать странные события последних дней. Тот мужчина возле морга, тень в моей комнате. Я думала — это сон, но теперь мне так не кажется. Неужели это Рассел? Он знает, где я живу! Он играет со мной?! И цветы…

— Скажите, — я обратилась к Зольцу, — а Рассел любил лилии?

— Это его любимый цветок. — Подтвердил мои догадки вампир. — Он как-то сказал, что они напоминают ему любовь всей его жизни.

— Марису?

— Нет! — Воскликнул Зольц. — Его любимая женщина умерла задолго до той войны. Никто не знает, кто она. Но видимо та трагедия повлияла на него, и он стал…таким.

— Можно задать еще один вопрос? — С сомнением в голосе спросила я.

— Тебе все можно. — С нежностью ответил вампир.

— Динар Мерсер…

Я не решилась закончить мысль, но вампир меня понял.

— Мариса любила его. — С какой-то злостью сказал Зольц. — Но я думаю, что это была ее главная ошибка. Это Динар виноват в ее смерти. Если бы он не втянул ее в войну, она была бы жива.

— Почему вы решили, что он виноват? — И почему я опять защищаю Динара?!

— Рассел приемный отец Динара. Чистокровная семья Мерсер погибла, и Флеминг приютил у себя мальчика. Чтобы Динар не говорил, но он привязан к тому, кто ему вырастил. Он ведь мог сам убить Рассела! — Выкрикнул Зольц, чем сильно меня напугал. — Рассел безумно любит его, он любит Динара сильнее всех своих детей. Он бы не сделал ему больно. У Динара был шанс, но он спрятался за спиной Марисы. — Зольц устало покачал головой. Видно, что ему больно об этом говорить.

Я же думала о Динаре. А вдруг у него и сейчас в последний миг дрогнет рука? Мне придется убить Рассела? Но для этого надо вспомнить то, что знала Мариса.

— А сколько некромантов использовали это заклинание Загробного мира? — Спросила Луиза.

— Двое. — Тут же переключился от больных воспоминаний Зольц. — Первый — некромант, который его создал. Никто не знает, кто это был, не сохранилось никаких данных. И Мариса. — Подожди минутку, — сказал мне Зольц и скрылся в глубинах библиотеки. Он вернулся с небольшой книгой в руках, очень старой на вид. — Это дневник Марисы. Он написан на неизвестном мне языке. Я пытался его перевести, но не получилось. Он твой. Надеюсь, ты сможешь прочесть. — Мне протянули дневник.

Дрожащими руками я взяла его.

— Спасибо. — Тихо прошептала.

— Надеюсь, скоро увидимся. — На меня с нежностью посмотрели и погладили по щеке. В голове появилась мысль, что он всегда так делал. — Ты можешь в любое время обратиться ко мне. Я всегда тебе помогу.

— Спасибо. Я обязательно приду. — Я улыбнулась Зольцу.

Уже подходя к машине, я обернулась и увидела двух вампиров, стоящих перед входом в замок. Бенджи мне энергично махал, что я думала, у него рука оторвется. Я помахала ему в ответ.

Мы сели в машину и поехали домой. Впереди был бал. Если бы я только знала, чем он закончится…

Глава 19

Алексия Марлоу

Когда мы приехали домой, до балла оставалось четыре часа. В принципе я успевала собраться. Тем более платье Кеша уже купил, его розовый кадиллак стоит у дома.

— Наконец-то можно полежать. — Проворчал Марвин. — Запарился в машине ехать. Тем более с этой ненормальной. — Он косо посмотрел на Луизу, но у той видимо не было желания препираться.

Она лишь пробурчала «Старая развалина» и поднялась по лестнице в свою комнату под удивленный взгляд Марвина.

— У нее ПМС? — Недоуменно спросил охотник, расстроенный холодным отношением женщины.

Я тихо засмеялась и пошла в свою комнату, где меня уже с нетерпением ждал Кеша. Он, по-видимому, недавно был в душе, потому что стоял только в домашних штанах и с мокрыми волосами, которые были его натурального светло-русого цвета. Точно, он же хотел перекраситься. Наконец-то у него божеский вид.

— О, систер! Как съездили? — Спросил Кеша, стараясь сделать голос безразличным, но я, то знала, как его распирает любопытство.

— Хорошо, узнала много нового. — Я с нежностью погладила дневник и убрала его в ящик стола.

Кеша заинтересованно следил за моими действиями.

— Ну что, — наигранно бодро сказала я. — Давай готовится к баллу.

Я надеялась, это отвлечет брата от моей поездки. И действительно, Кеша, смотря на меня, довольно потер руки. Мне стало не по себе. Он давно мечтал навести мне марафет, но я пыталась держать его подальше от моей тушки.

Сначала Кеша послал меня в душ, а когда я вышла, он довольно сказал:

— Ну-с, приступим.

Я глазом моргнуть не успела, как оказалась сидящей на стуле перед косметическим столиком. Брат включил диск с песнями, который привез из России. Заиграла песня, и Кеша стал трясти попой ей в такт и что-то химичить с моими волосами.

«потанцуй со мной в диком танце,

подразни меня засранца,

дикий танец зажигает,

мое сердце обжигает…»

О боже! Такими темпами я здесь долго не высижу. Тем более, когда Кеша так смешно танцует. Я умру от смеха. Чтобы отвлечься, я смотрела в зеркало на себя, а не на брата, и видела, как моя рыжая шевелюра медленно, но верно превращается в аккуратную прическу. Теперь не было того ужаса, с которым я хожу каждый день. Кеша закрутил мне волосы в спиральки и собрал их красивой заколкой сзади. Волосы оказались полностью собранными и не будут мне мешать танцевать.

На лице мне Кеша сделал боевой раскрас. Темно-зеленые тени и такая же подводка подчеркивали мои глаза, тушь делала мои ресницы еще пышнее и длиннее. На губах был блеск.

И вот, наконец-то, мои мучения закончились, и брат опустил меня на волю.

— Красотка! — Умильно смотря на меня и подперев рукой щеку, сказал Кеша. — А теперь иди, одевайся.

Посмотрев на то, что купил мне брат, я решила больше никогда не просить его покупать мне одежду. Платье было на средней толщены бретелях, темно-зеленого цвета с небольшим декольте, которое красиво облегало мою грудь. Левая сторона лифа и небольшой кусочек бока был вышит стеклярусом, а остальное платье было из шелка и имело вырез, начиная с середины бедра и до пола. В отличие от подклада, вверх платье был собран гармошкой. Когда я шла, платье красиво развевалось, открывая вид на мои, оказывается, красивые ножки. Туфли, слава Бездне, были на среднем каблуке, и я могла нормально передвигаться и танцевать. Когда я вышла из гардероба, в моем взгляде можно было прочесть «Убью!».

— Да-а, — протянул Кеша, осматривая меня с ног до головы. — Динар от твоего вида штаны потеряет.

— Что?! — В панике крикнула я.

Мне не говорили, что и Динар будет на балу.

— Не бри в голову, — отмахнулся от меня брат. — Теперь садись и жди, пока я приготовлюсь.

Млин! Это надолго. Я села на кровать, стараясь меньше шевелиться, чтобы не помять платье и не повредить прическу еще до выхода из дома. А то брат меня на заднем дворе закопает.

Кеша включил следующую песню, встал в позу танцора перед большим зеркалом на двери гардероба и, когда заиграли первые аккорды, начал танцевать, примеряя на себе различные костюмы (и какого лешего он их столько привез?). Я застонала, когда услышала песню Сергея Зверева «Больше гламура». Так Кеше этого было мало, он еще и подпевал. Хотя голос у брата хороший, но все равно я была готова выбросить стереосистему в окно. Эта песня вынесла мне мозг. Так она еще и на повторе стояла!

«Больше, больше гламура!»

Скривив моську, брат отбросил очередной костюм и достал следующий.

«И макияжа, и маникюра!»

Примерив очередной наряд, Кеша вытянул губы трубочкой и посмотрел на себя пронзительным сексуальным взглядом и подергал бровями.

«Лицо супер, и супер-фигура…»

Я уржалась, пока наблюдала за этим, но не торопила — бесполезно. Он всегда так собирается и всегда под песню Зверева. Как он мне сказал, она дает нужный настрой.

Спустя час Кеша соизволил на меня посмотреть и, пробежавшись по мне взглядом, щелкнул пальцами и достал какой-то большой пакет. И как он все свои вещи в мой небольшой шкаф уместил? Там же еще и моя одежда. Немыслимо! Он, как женщина, которая все может уместить в небольшом пространстве.

Кеша с довольной моськой скрылся в ванной. Когда он красивой походкой вышел оттуда, на нем были черные кожаные штаны и темно-зеленная рубашка с вырезом на груди. Сверху был черный пиджак, закрывающий попу. На ногах туфли.

— Я готов к труду и обороне. — Торжественно сказал Кеша, разведя руки в стороны.

— Не прошло и года. — Проворчала я, вставая с кровати.

— Не ворчи. — Пожурили меня. — Сегодня на твоем лице должна быть улыбка а-ля тридцать два.

Я улыбнулась, как он сказал (но мне показалось, что это был оскал) и, взяв его за руку, пошла к выходу. Далеко уйти мы не успели, дверь открылась, и в комнату вошел Марвин с бокалом коньяка. У папы спер? Смертник!

— Ого, Лекси! Да ты ходячий секс! — Удивленно воскликнул Марвин.

Я покраснела до ушей и прошипела «Спасибо» под гомерический хохот брата.

— Вам бы поторопится, а то уже на полчаса опоздали. — Сказал Марвин, тихо посмеиваясь.

— И ты поднялся на второй этаж, чтобы поторопить нас? — Подозрительно сощурился брат.

Действительно, эта ленивая задница ни за что просто так не сдвинется с места.

— Луиза турнула меня. — Проворчал охотник. — Как дала под зад, искры из глаз пошли.

Мы с Кешей рассмеялись и пошли к выходу. Пока спускались, меня посетила мысль: почему Марвин послушал Луизу и поднялся за нами, а не стал с ней препираться? Интересненько!

Я накинула легкий плащ, и мы вышли на улицу, где уже было темно и довольно свежо. Под ногами скрипел снег.

— Может, возьмем машину Луизы? — Предприняла я робкую попытку не ехать в розовом убийце.

— Нет. Нам надо пулей добраться до школы, а Луизе машину жалко. Садись, прокачу с ветерком. — Сказал довольный Кеша, садясь в машину.

Я простонала, но села, на улице было холодно. Не успела я прижать свой зад к сиденью, как Кеша стартанул.

— Можно помедленней, — пропищала я, пытаясь пристегнуться, чтобы не вылететь через лобовое стекло.

— Нет, нельзя. И кстати, ремни не работают, а весят для фен шуя. — Сказал Кеша, резко поворачивая к школе, что я ударилась лбом об стекло и начала молится.

Через несколько минут мы, наконец-то, выехали на финишную прямую. Заехав на школьную стоянку, Кеша сделал резкий поворот и мы, покружившись, встали на парковочное место, чуть не перевернувшись.

— Мы на месте. Спасибо, что выбрали авиакомпанию «ИннокентийИнтерпрайзес». Приятного Вам вечера. — Голосом диктора проговорил брат.

Я на дрожащих ногах вылезла из машины и, вдохнув свежего успокаивающего воздуха, прошептала «Я жива».

— Да ладно, — Кеша подошел ко мне и обнял за плечи. — Я же не такой живодер, чтобы свою сестру угробить.

— А кто тебя знает? Мало ли, что тебе в голову ударит. — Проворчала я, сильнее прижавшись к брату, ибо было холодно.

— Пошли. Время для эффектного появления. Мы произведем фурор! Тем более с твоим внешним видом. — Я непонимающе посмотрела на него. — Систер, сегодня ты ходячий секс, так что можешь готовиться к повышенному вниманию со стороны противоположного пола, который впервые тебя такую увидит. Хотя, — Кеша задумчиво посмотрела на небо. — Нет, он к тебе никого не подпустит.

— Хватит меня называть «ходячий секс»! — Возмущенно крикнула, краснея.

Больно ударив Кешу, я пошла в сторону школы. Брат, подняв руки в примеряющем жесте, догнал меня и обнял, чтобы не замерзла, потому что я уже начала стучать зубами. Так мы пошли к школе. По дороге к центральным дверям, я размышляла, кого имел в виду брат, говоря, что «он к тебе никого не подпустит». Динара?

— Сто лет здесь не был. — Произнес брат, голосом, будто его замучила ностальгия.

— Да нет. Всего два года. Но не переживай, тебя до сих пор все помнят. — Я ободряюще похлопала брата по плечу.

Мы пошли к танцевальному залу, который был нарядно украшен мишурой, снежинками из бумаги, снеговиками и прочей новогодней мишурой. На полу была белая вата, имитирующая снег. В углу зала стояла огромная елка, рядом с которой все фотографировались. Напротив двери был большой постамент, на котором расположился ди-джей Феликс.

Повесив мой плащ возле зала на специально приготовленные вешалки, Кеша взял меня под руку и мы, улыбнувшись а-ля тридцать два, модельной походкой вошли в зал. Первым нас заметил ди-джей (ну и зрение у него!) и, убавив музыку, от чего на него возмущено посмотрели все присутствующие, торжественно нас представил:

— Дамы и господа! Я с величайшей радостью представляю Вам грозу всех геев нашего милого городка, а также его прекрасную младшую сестру — Кеша и Алексия Марлоу!

Ди-джей указал на нас, и все, как по команде, повернулись в нашу сторону.

Я засмущалась, а вот братец не растерялся:

— Добрый вечер, дамы и господа, а также потенциальные жертвы! — Плотоядная улыбка. — Я рад снова вас всех видеть, и благодарен за такой радушный прием.

Те, кто знали Кешу, а это почти вся школа, сделали несколько слаженных шагов назад, попутно оттаскивая тех, кто был не в курсе талантов брата.

— Феликс, сделай милость, включи что-нибудь веселое и энергичное. — Сказал Кеша и, взяв меня за руку, повел в центр танцпола.

— Щас сделаем. — Довольно произнес Феликс, с которым брат оказывается хорошо знаком.

В зале раздалась песня Шакиры «Hips Don't Lie». Обожаю эту песню.

— Не нервничай. Сегодня можешь веселиться до упаду. — Прошептал Кеша, и мы начали танцевать. — Зажги свою звезду, детка!

Через некоторое время народ стал подтягиваться, а вскоре на танцполе было не протолкнуться. Песни сменяли друг друга, мы с Кешей танцевали, забыв обо всем. Брат кружил меня, переворачивал, подкидывал, мы танцевали, как в детстве, веселившись на всю катушку. Через полчаса таких танцев мы выдохлись, и пошил к столу с напитками, чтобы выпить пунша.

— Ребята, вы звезды сегодняшнего вечера! — Раздался голос позади нас.

Мы обернулись и чуть не подавились напитками. Перед нами стояли Кристиан и Джошуа в светло-синих одинаковых костюмах: брюки и жакеты темнее, рубашки светлее. На головах творческий беспорядок, в отличие от Кеши, у которого волосы стояли ежиком.

— Ого! Клевый прикид! — Воскликнул Кеша, пожав ребятам руки.

— А я думала, ты оденешь розовый костюм. — Сказала подошедшая Эрика.

На ней было желтое платье, на груди которого красовался черный ремень. Волосы заплетены в косу, уходящую на бок. А вот туфли, в отличие от моих, — высокие. И как она танцевать собралась на этих ходулях?

— Пришлось ради сестры пожертвовать своей внешностью. — Кеша обнял меня за плечи.

— Почему? — Недоуменно спросила я.

— Ты поблекла бы на моем фоне. — Как само разумеющееся сказал Кеша.

Друзья рассмеялись, а мне захотелось ударить брата и побольнее.

— А ты с кем на бал пришла? — Спросил Кеша Эрику.

Джош и Крис странно переглянулись.

— Ну, с Майклом. — Промямлила Эрика, отводя от меня взгляд. — Прости Лекс. Просто он предложил, и я посчитала глупо отказываться и…

— Все нормально. — Я перебила неразборчивый лепет подруги.

Как быстро Майкл переметнулся. Вот гад!

— Фух, хорошо. — Расслабленно вздохнула Эрика. — Не хочу с тобой ссориться.

— Вот еще, из-за парня ссорится. — Фыркнула я.

— Давайте отойдем, — сказал Кристиан, видя, что остальные стали подтягиваться к столу с напитками.

Мы отошли в угол бального зала и устроились на мягких диванчиках. Мы болтали о всякой чепухе и смеялись, надрывая животы, пока ди-джей не объявил медленный танец. Крис и Джош сразу же упорхали, как бабочки, за Эрикой пришел Майкл. Мне не хотелось танцевать, поэтому Кеша пошел к группе парней, в которой выбрал очередную жертву. Вот шустрый, когда только успел его приметить? Кстати, парень тоже гей. Хоть ни у кого детских травм не будет. Хотя… зная брата — будут.

Я смотрела на танцующие пары, когда над ухом раздался вкрадчивый голос:

— Скучаешь?

Я подпрыгнула от неожиданности и повернулась в сторону говорящего. Рядом со мной сидел Динар. Надо сказать, выглядел он как всегда шикарно. Темно-синий, почти черный, костюм сидел как влитой, волосы собраны сзади в хвостик. Вампир смотрел на меня с интересом. И давно он тут сидит? Почему я не почувствовала его присутствие?

— Отдыхаю. — Буркнула я в ответ и отвернулась.

В голову сразу пришла мысль, что я — Мариса и в прошлом у нас с Динаром был роман. Теперь понятно, почему он так странно реагировал. Млин, кажется, я краснею.

— Как грубо. — Мягко укорил меня вампир. — Я что-то сделал не так? Или ты все еще сердишься?

Я повернулась к нему и увидела заискивающий взгляд. Интересно, какого ему смотреть на любимую и знать, что она его не помнит?

— Нет, не сержусь. Все хорошо. — Я улыбнулась, и Динар расслаблено выдохнул.

— Тогда, — вампир поднялся. — Потанцуем?

Мне протянули руку. Он с такой надеждой смотрел на меня, что мне стало его жалко, и я не смогла отказать. Я подала руку Динару, и он бережно, но крепко ее взял. Пока мы шли к танцполу, я увидела победную улыбку Кристиана и хитрый взгляд Кеши. Вот жуки!

Заиграла песня Andrew Belle «In my veins». Мы закружились в медленном танце. Динар бережно меня обнимал. Свою левую руку я положила ему на плечо, а вторая была бережно сжата его рукой. Находясь к нему так близко, я только сейчас осознала, насколько же он высокий. Я ему еле до плеча доходила.

«Ты в моих венах,

И я не могу достать тебя оттуда.

Твой вкус — всё, что я чувствую

По ночам на своих губах.

Ты убегаешь,

Потому что я не то, что тебе нужно

Ты в моих венах,

И я не могу достать тебя оттуда»

— Ты прекрасно выглядишь. Непривычно видеть тебя не в потертых джинсах. — Нежно смотря на меня, Динар крепче сжал мою правую руку.

— Только не говори, что я — ходячий секс. — Проворчала, стараясь не смотреть ему в глаза.

Динар изумленно на меня уставился.

— А кто так говорит?

— Все. — Буркнула я.

Динар рассмеялся. Притянув меня к себе, он уткнулся в мою шею. Я затаила дыхание. Еще никогда мужчина не был так близок ко мне (не считая взбесившегося Динара). У меня мурашки пошли по коже. Но когда я почувствовала на своей шее его губы, была готова упасть в обморок.

— Прекрати, — слабо прошептала я.

— Тебе не нравится? — Прошептал мне на ухо вампир, после чего укусил за него.

Я издала слабый стон. Хорошо, что в зале грохотала музыка, и мой стон никто не услышал кроме крепко обнимающего вампира.

— Ты так вкусно пахнешь. — Простонали мне в ухо. — Я так хочу тебя…

Стоп! Я оттолкнула Динара, пока происходящее не вышло из-под контроля.

— Ты чего? — Непонимающе спросил Динар.

Я решила не отвечать на данный вопрос и позорно бросилась в бегство. Выбежав из зала, я побежала в сторону выхода из школы. Надо сказать, убежала я не далеко, потому, что в кого-то умудрилась врезаться.

— Ай! — Пискнула я, потирая ушибленные нос и лоб.

Подняв голову, я имела счастье лицезреть перед собой Динара. К тому же Его Величество изволили гневаться. И угадайте на кого. На меня! Вампир стоял, тяжело дыша, даже был слышен рык, а еще его глаза застилала кровавая пелена.

— Ты чего? — Робко спросила я, делая два шага назад.

Перед глазами встало то злосчастное утро, когда Динар пришел ко мне и чуть не изнасиловал.

— Почему ты убежала? — Спокойно спросил вампир.

Как в тот раз, голос его пугал до дрожи. Мои глаза расширились от ужаса. Я не хотела опять проходить через это. Динар заметил мое состояние и мигом успокоился. Глаза стали нормального цвета.

— Все хорошо? — Обеспокоенно спросил он, подойдя ко мне и взяв за плечи.

Динар пристально смотрел мне в глаза, пытаясь отыскать в них причину такого поведения.

— Я знаю…, - слабо, словно в бреду прошептала я. — Я все знаю…

— Что ты знаешь? — Мягко спросили меня и погладили по щеке.

— Что я реинкарнация Марисы Ливерской.

— И что ты об этом думаешь? — Дрожащим голосом спросил Динар, после минутного молчания. — Раз ты Мариса, то наши отношения могут быть как прежде.

— А ничего, что я не помню, как было прежде? — Возмущенно спросила вампира. — Для меня ты чужой!

А почему мы вообще это обсуждаем? Тем более, сегодня я не хотела портить себе настроение любовными разборками тысячелетней давности.

— Ты внушил мне! — Возмущенно крикнула я, ударив его в грудь.

Скинув руки Динара со своих плеч, я отошла от него на несколько шагов, пока не уперлась спиной в стену.

— Всего лишь подтолкнул сказать, что тебя гложет. — Спокойно сказал Динар.

— Ты…ты…слов нет, одни эмоции!

— Лекси…, - начал Динар, сделав ко мне шаг, но я его прервала жестким:

— Не смей лезть ко мне в голову!

— Хорошо. — Покорно опустив голову, сказал Динар. — Давай спокойно все обсудим.

Я хотела огрызнуться, но не успела. Стены школы сотряслись от крика, больше похожего на визг.

— Что это? — Испуганно спросила я.

Динар взял меня за руку и пошел на крик, который не стихал ни на мгновенье.

Мы спустились на первый этаж, и пошли в сторону спортзала, из которого раздавались крики. Подходя к нему, я увидела в проеме Жаннет Дюран. Она стояла, сгорбившись, и кричала уже охрипшим голосом, закрыв рот руками.

— Что случилось? — Я подбежала к ней.

Удивительно, как только Жаннет меня увидела, так сразу же прижалась ко мне, как маленький ребенок и указала дрожащим пальчиком вглубь зала. Я повернулась, и сама была готова заверещать на всю школу.

Небольшой спортивный зал был разгромлен, на стенах и полу кровавые вмятины, большое во всю стену окно было полностью выбито. В центре и возле стены в луже крови лежало пять тел. Три парня и две девушки. Они видимо решили уйти с шумной вечеринки, и нашли приключений на свою попу. Жаннет повезло, что она задержалась, иначе оказалась бы вместе с ними.

Динар подошел ближе, чтобы рассмотреть тела, а точнее то, что от них осталось. Половина тел отсутствовало, или вообще было похоже на кровавую кашу. Динар наклонился, чтобы лучше все рассмотреть, а я опустила на пол Жаннет, которая ушла в себя, так как ни на что не реагировала и только изредка издавала булькающие звуки.

Я подошла к выбитому окну и осмотрелась. На небольших остатках стекла были видны кровь и шерсть. Опася, у нас завелась нечисть с шерстью? Такого в наших краях быть не может, климат не тот, да и побоятся из-за Рассела. В городе слишком много охотников. Странно…

Я посмотрела под ноги и увидела большие следы странной формы. Папа заставлял нас с близнецами учить следы нечисти, чтобы было проще определить убийцу. Но такого следа я не помню. Ситуация приобретала неприятный поворот. Я развернулась, чтобы идти к выходу, когда что-то налетело на меня со спины и снесло с ног. Больно ударившись лбом об пол, я почувствовала, как клыки вонзаются в мою шею. Я попыталась вырваться, но мою голову ударили об пол, и я начала терять сознание. Перед тем как полностью отключится, я увидела Кешу, бегущего ко мне со своим огромным ножом. И где он его прятал?

Кеша

Когда Лекси и Динар шустро убежали, я решил пойти выпить пунша. Паренек, на которого я положил глаз, при первой же возможности сбежал. Обидно! Я надеялся сегодня расслабиться.

Я пил пунш, как кто-то налетел на меня и заверещал в ухо:

— Я сейчас услышал чьи-то крики, а еще чувствую кровь!

— Млин, Кристиан! Никогда так больше не делай, иначе огребешь массу неприятных ощущений. Подожди! — До меня дошел смысл его слов. — Где? — С круглыми глазами спросил я. Неужели Динар решил закусить сестренкой.

Кристиан побежал из зала. Я за ним, Джош следом, тяжело дыша и еле за нами успевая. Надо заниматься спортом. Вот к чему приводит лень!

Кристиан привел нас к малому залу. У дверей сидела Жаннет с невидящим взглядом. Мы вбежали в зал и увидели картину маслом, а точнее кровью. Жуть! Это кто так постарался? Но худшим было не это. В одном конце зала Динар дрался с пятью новорожденными вампирами. У них явно опыта не хватало, тем более они еще не привыкли к своей силе и делали ошибки, стоящие им жизни. Я повернул голову и увидел возле выбитого окна на полу Лекси, а на ней лежала темноволосая вампирша и пила кровь из шеи.

Кристиан побежал помогать Динару, а я побежал к Алексии. Джош с растерянным видом остался стоять возле двери.

Выхватив свой нож, я откинул вампиршу и рубанул по ее шее. Ее голова отлетела в сторону. Я склонился к сестре и стал приводить ее в сознание, легонько хлопая по щекам.

— Лекс, детка, очнись. — Обеспокоенно прошептал я.

— М-м-м, Кеша? — Услышал я слабый шепот.

— Уф, — облегченно выдохнул. — Как ты?

— Такое чувство, что меня знатно пожевали. — Со слабой улыбкой проговорила Алексия.

— Ну, тебя действительно пожевали. — Я посмотрел на укус на шее. — Ничего, скоро пройдет.

Лекси попыталась подняться, но у нее это не очень получалось.

— Посиди пока. Ты потеряла много крови.

Алексия кивнула и, с моей помощью, прислонилась к стене. Она посмотрела в противоположную сторону зала, где Динар и Кристиан уже разобрались с вампирами.

— Откуда они здесь взялись? — Спросил я.

— Не знаю. — Хмуро ответил Динар, идя в нашу сторону. — Они появились неожиданно. И это наверняка еще не все. Нужно осмотреть школу.

— Что Расселу нужно в школе? — Спросил Джош с круглыми глазами. Ему было страшно.

— Подростки являются основой его армии. — Динар поджал губы и посмотрел на трупы. — Но это сделали не вампиры. Даже предположить не могу, кто убийца. В городе появилась очень голодная нечисть. Кеша, сообщи семье, пока не появились новые трупы.

Я кивнул и отошел в сторону, чтобы позвонить бабушке. Искоса я видел, как Динар подошел к сестре и что-то стал тихо ей говорить, гладя по щеке. Какой смелый! Придется ему несколько пальцев поломать.

Бабушка почему-то не ответила, и сработал автоответчик. Я быстро рассказал, что произошло, и отключился. Кристиан в это время отнес Жаннет на маты и стал корректировать ей память. Хотя по мне это было лишним, она и так ничего не вспомнит из-за шока. Джош стоял рядом и наблюдал за своей второй половинкой. Голубки, млин, мне аж завидно. Тоже хочу, чтобы меня кто-нибудь приласкал.

Я собирался подойти к Динару и сломать пару пальцев, как случилось непредвиденное. В дверях появилась девушка в коротком нежно-голубом платье и белых чулках. Я знал ее, она была старостой Лекси. Минди обвела нас всех круглыми глазами и уставилась на трупы.

— А что у вас тут происходит? — Ошарашено спросила этот ангелочек.

Никто из нас не успел ничего ответить, потому что за Минди возник вампир. Схватив ее и перекинув через плечо, он, нагло нам улыбнувшись, убежал в сторону выхода из школы.

Мы стояли в шоке. Вампир с Минди пробежал мимо удивленной Ширлиз (впервые ее такой видел), которая шла за подругой. В отличие от нас, брюнетка не растерялась и побежала спасать Минди. Тут же мимо меня пробежала Алексия. Что?!

— Лекс, стой!

Мы с Динаром кинулись за ними, но нам преградили дорогу вампиры. Ну и наплодили их! Ужас!

— Черт! — Выругался Динар и стал убивать их с беспощадностью дикого зверя, отрывая бедолагам головы так быстро, что те опомниться не успевали, как уже были мертвы.

Мы с Кристианом и Джошем стояли с раскрытыми ртами и глазами на пол-лица.

— Вот дает. — Хмыкнул я и почувствовал, как в кармане завибрировал телефон.

Пришла СМС от бабушки:

«Мы в школе. Операция по уничтожению кровососов началась».

— Е-мое! — Пробормотал я, бледнея. У меня даже волосы дыбом встали.

И тут где-то в школе раздался взрыв.

— Бомбы охотников. — Тихо с испугом прошептал Кристиан, хватаясь за мою руку.

— Надеюсь, от школы хоть кирпичик останется. — Пробормотал я, задумчиво почесывая затылок.

Благодать Петрова

«Эта парочка уж больно странно себя ведет», пронеслась в моей голове мысль, когда я посмотрела на подозрительно тихих Луизу и Марвина. Никаких криков, разборок. Сидят тихо в гостиной, пьют чай и смотрят какую-то комедию. У меня скоро дым из ушей пойдет от раздумий. Тем более, утром я слышала, как Марвин сказал Кеше, что они с Луизой отвезут Алексию к Зольцу. Но мне они еще ничего не доложили. Решив расспросить их потом, я пошла на кухню — помочь Амелии приготовить ужин. Выйдя в коридор, я услышала крик Юльчи:

— Бабушка, у тебя телефон звонит!

Черт, я обычно ношу его с собой. Поднявшись в свою комнату, я увидела голосовое сообщение от Кеши.

«Бабуля, мы на школьном балу и к нам на огонек решили заглянуть вампиры. Их тут чертова туча, они хотят похитить учеников. Еще у нас пять трупов. Неизвестно, кто их убил. Ни Динар, ни я такого еще не видели. Приезжайте, как можно скорее».

Я положила трубку и с присущей мне хладнокровностью, спустилась на первый этаж.

— Поднимаем задницы, в школе вампиры и трупы от неизвестной нечисти! — Крикнула я, идя в оружейную, и звоня другим охотникам.

На кухне послышался звон разбитой посуды.

— Что? — Крикнула Амелия.

— Дорогая, успокойся. — Сын подошел к жене и стал ее успокаивать. — Там Динар и Кеша, с Лекси ничего не случится. Останься с младшими.

Луиза, Марвин и Александр собрались в рекордные сроки и уже через пять минут, мы мчались в школу на большой скорости. По пути к нам пристроилось пять машин с охотниками. Через пару минут, мы уже шли к дверям школы.

— Вампиры пойдут в бальный зал. — Начала говорить я. — Я с группой «Альфа» пойдем туда. Саша, ты с остальными идешь к Кеше.

Раздав всем указания, я зашла в школу. Команда охотников, которая была со мной, шла следом. Пройдя несколько коридоров, мы наткнулись на группу из тридцати вампиров. Они решали, как лучше заблокировать зал, чтобы никого не упустить. С таким количеством лучше не драться. Посмотрев на ребят, те поняли меня и стали готовиться.

Когда охотники вышли из-за угла, вампиры сначала от неожиданности опешили. Заманив их в пустой класс, попутно убив несколько из них, Олаф и Марвин закрыли дверь. Я посмотрела на запуганных вампиров. Еще дети. Жестоко со стороны Рассела. Хотя это — его сущность. По моей команде Луиза нажала на небольшую кнопку в ее руках. Мы быстро отошли от кабинета на безопасное расстояние и через пару мгновений услышали взрыв.

Не обратив внимания на потрескавшиеся стены и потолок, мы пошли дальше. Зайдя в зал, где грохотала музыка, я убедилась, что вампиров здесь еще нет. Игнорируя удивленных учеников, подошла к ди-джею и отключила музыку.

— Уважаемые ученики, послушайте меня внимательно. — Начала говорить в микрофон. — Не паникуйте. В школе находится опасная вооруженная группировка. Никто не отходит от нас, мы выведем вас на улицу, в безопасное место.

По залу сразу пошли шепотки, кто-то начал плакать, другие сразу схватились за телефоны и стали звонить родителям. Мне все равно, что они будут делать, главное — вывести их из школы.

— Как это понимать? — Ко мне подошла мисс Лаваш. — Миссис Петрова, что происходит?

— Не беспокойтесь. Мы все проконтролируем. Организуйте учеников, проследите, чтобы все собрались во дворе школы. Там сейчас самое безопасное место.

Женщина, судорожно кивая, пошла к паникующим детям. Надо отдать ей должной, она быстро взяла себя в руки и детей заодно.

Через несколько минут дети были построены, и мы гуськом пошли на выход. Странно, но вампиры нам больше не попадались. Было очень тихо.

Оставив охотников с детьми дожидаться родителей, я пошла на поиски команды Саши. Что-то мне подсказывало, вампиры не просто так растрясли дерево.

Настя Белова

Как раскалывается голова. Такое чувство, что я бухала целую неделю без перерыва. Я попыталась пошевелить рукой, что удавалось с большим трудом. Я была прикована к стене цепями. Каждый день ко мне приходил Сирио и пытал. Тело превратилось в сплошной комок боли.

Я застонала. Как я хочу домой. Лучше получать тумаки от Аси и старухи, чем общество старых вампиров. Я больше люблю иметь дело с молодыми вампирами. Не потому что они слабее, а потому что она наивны и совершают наиглупейшие ошибки. И даже если попадешь к ним в плен, они ничем удивить не смогут. А вот старые умудренные жизнью кровососы меня бесят. Особенно когда они оказываются правы, умничают, указывают на ошибки. Так и хочется дать им в челюсть, но, увы. В отличие от молодняка, старые вампиры никогда не отпустят охотника живым. Единственный выход сбежать — это умереть. И я уже была морально готова к этому. Жаль с Асей не успела попрощаться. И с НИМ…

— И снова здравствуйте! — Раздался в небольшой сырой комнате ехидный голос Сирио. — Как поживаешь?

— А по мне не видно? — Хмыкнула в ответ. Устраивать словесные баталии с вампиром совершено не хотелось.

Перед глазами все плыло, из-за чего было сложно разглядеть вампира.

— А я принес кое-что интересное. — Передо мной помахали белым листом бумаги.

— И что там написано? — Даже в таком состоянии любопытство преобладало.

— Здесь приведен список охотников, находящихся сейчас в Хорвулд-Сити. — Самодовольно ответил Сирио. — А знаешь, что самое интересное? Сейчас в школе наши вампиры поубивают некоторых из них.

— Сомневаюсь. — Хмыкнула я. Зря я это сделала, разбитая губа сразу же начала кровоточить.

— Интересно, что Благодать призвала самых лучших охотников не только рода Петровых, но и рода Клиффорд.

— Что?! — Какой у меня ужасный хриплый голос.

— Да! — С поддельным удивлением крикнул вампир. — Адриан Клиффорд! Интересно, что от него останется после сегодняшней схватки с вампирами?

Адриан здесь?! Мой любимый здесь?! Не может быть! Я не допущу его смерти! Порву любого!!!

В голове прояснилось, но слабость во всем теле мешала двигаться. Но если я не спасу его — он погибнет.

— Что ты делаешь? — Удивленно спросил Сирио, когда заметил, как я резко высунула руку из оков. Конечно, кожу с запястья я содрала, но это не имело значения. Сейчас главное спасти Адриана!

— Вы не причините вред моему любимому! — Прорычала я.

— Чего? — Недоуменно спросил Сирио и в тот же момент получил промеж глаз.

Глава 20

Алексия Марлоу

Нет! Я не допущу гибели Минди! Я стянула с себя каблуки и побежала на гиперскорости. И откуда, только силы взялись, я же чувствовала себя, как выжитый лимон.

Выбежав из школы, я стала лихорадочно осматриваться, ища вампиров. Возле скамейки, я увидела Ширлиз, которая пыталась подняться. По ее лбу текла струйка крови.

— Ты в порядке? — Я подбежала к ней и помогла сесть на лавочку.

— Да. Помоги Минди. Они уехали туда. — Шарлиз указала на дорогу.

Я побежала в указанную сторону. Странно, но двигалась я намного быстрее обычного человека. Видимо, из-за скорого дня рождения у меня стали увеличиваться силы некроманта.

Я выбежала на проезжую часть и увидела отъезжающий старый грязный пикап ржавого цвета, в открытом багажнике которого лежала связанная Минди без сознания. Над ней возвышалось три парня-вампира. Они заметили меня и оскалились. Их глаза с голодом меня осматривали. И только сейчас я поняла, что у меня нет оружия, и что я еще ни разу не дралась с вампирами. Мля! Что делать?! Еще и некромантских сил не хватит, чтобы их убить.

Я остановилась, лихорадочно соображая, что делать. И в этот момент мимо меня пробежала черная тень и запрыгнула на пикап, который от сильного толчка резко затормозил.

— Шарлиз?! — Мой удивленный возглас прорезал ночную тишину.

Брюнетка не обратила на мой вопль никакого внимания и начала молотить вампиров, пока те не оправились от шока. Удивительно! Кто она, раз может их так легко убивать? Тут из самого пикапа вылезло еще три вампира. Ох, черт!

— Займись Минди! — Крикнула мне Шарлиз и стала уводить вампиров от машины.

Те, поглощенные битвой, ничего и не поняли. Я забралась на машину и вытащила оттуда Минди. Она оказалась тяжелее, чем выглядела. Положив ее на землю, я развязала веревки, благо не сильно завязаны, и стала легонько бить девушку по щекам. Староста никак не приходила в сознание. Я посмотрела на Шарлиз, которая уже добивала последнего вампира. Только сейчас я заметила в ее руке некромантский кинжал. Шарлиз — некромант?! Но я бы почувствовала!

Мои мысли прервал мужской голос:

— Ну надо же! Какой улов!

Мы с Шарлиз обернулись и увидели вампиров, которые быстро нас окружали. Их было не меньше дюжины.

— Что будем делать? — Шепотом спросила у Шарлиз.

В ответ мне пожали плечами. Вампиры стали надвигаться на нас, скалясь и ехидно улыбаясь.

— И не стыдно нападать на беззащитных женщин?

Все вздрогнули и дружно обернулись на голос.

— Адриан! — Радостно воскликнула я, улыбаясь охотнику. И стало улыбаться еще шире, когда за его спиной увидела Асю с кровожадным взглядом.

Охотники одним незаметным движением оказались возле вампиров. А все-таки хорошая у нас школа! Все охотники как на подбор — быстрые, сильные, ловкие. Вампиры падают к их ногам безголовыми тушками.

— Вы как? — Спросила Ася, вытирая кинжал о куртку убитого вампира.

Я поднялась и хотела уже ответить, но увидела невероятное. Ася обернулась, чтобы проследить за моим ошарашенным взглядом, и замерла. Нам навстречу бежала девушка, радостно махая рукой. Она была в окровавленной дырявой одежде, с царапинами на лице и теле. Ее белозубая улыбка резко выделялась на фоне черной одежды и крови.

— Настя? — Прошептала Ася, из ее глаз потекли слезы. — Настя!

Настя бежала к нам, с каждым шагом все счастливее улыбаясь. Она бежала прямо на Асю. Я ожидала увидеть счастливое воссоединение подруг, но к моему удивлению Настя пробежала мимо Аси.

— Адриан! — Радостно крикнула охотница и кинулась на плечи парню. — Как я соскучилась!

Вот это да! Насте нравится Адриан? Они пара? Они же совершенно разные: тихий, без эмоциональный парень и веселая, энергичная девушка. Противоположности притягиваются!

— Отстань от меня. Ты грязная. — Брезгливо поморщила блондин.

Адриан грубо оттолкнул от себя Настю, и она, пошатнувшись, упала. К ней тут же подбежала Ася и помогла встать. Я думала, Настя расстроится, заплачет, но ничего подобного не было.

— Он обратил внимание на мою внешность. — Охотница начала глупо улыбаться, обхватив лицо руками. В который раз убеждаюсь, что влюбленные тупеют.

— Я так переживала, — тихо сказала Ася.

Настя повернулась к подруге, ее плечи заметно подрагивали.

— Мне было так страшно. Твой благоверный каждый день меня пытал. Я думала, что умру. — Настя начала плакать. Ася крепко прижала ее к себе.

Вот то воссоединение, которое я ждала! А то я уже думала, что у охотников все не как у людей. Даже страшно вступать в это общество.

Всю идиллию разрушил бесчувственный Адриан.

— Звонила Благодать. Просит вернуться в школу.

Охотник развернулся и пошел, оставив четырех девушек в легком недоумении. Хорошо, что Минди без сознания, а то начала бы ему нравоучения читать. Шарлиз подняла подругу и перекинула через плечо. Какая женщина! Ася помогала идти Насте, которая хромала на одну ногу и вообще, выглядела не лучшим образом.

Я немного от них отстала. Ноги страшно болели, все-таки зря босиком бежала. К тому же они начали мерзнуть, зима как-никак. Я медленно плелась за девочками, когда почувствовала, как спину сверлит чей-то взгляд. Обернувшись, никого не увидела. Я стояла и всматривалась в темноту. Меня не покидало ощущение, что это был Рассел. Нет, я была уверена в этом. По телу прошел мороз. Подул ветер, вздымая подол платья. Я обхватила себя руками. Ноги отказывались шевелиться.

— Ей! Не тормози! — Крикнула Настя, вырывая из ступора. Как я была ей рада! Уверена, мы подружимся.

Я побежала к девочкам, которые терпеливо меня дожидались. Я чувствовала взгляд Рассела до тех пор, пока не скрылась за дверьми школы.

Благодать Петрова

Эта оглушающая тишина меня напрягала. Неужели их план — напугать нас? Главное, чтобы в школе не было старых вампиров, иначе проблем будет в два раза больше.

— О, бабуля! — Услышала я возглас Кеши. — Давно я тебя в джинсах не видел.

Я лишь хмуро посмотрела на него и начала осматривать трупы. Внук надулся. В спортивном зале я увидела разруху и кровь. Как и всегда! Ничего не меняется.

Трупы походили больше на ошметки мяса, чем на людей. Возле окна я увидела Динара, который стоял со скрещенными на груди руками и сверлил пол хмурым взглядом. В ярости значит.

Осмотрев тела, я пришла к выводу, что действительно непонятно какая нечисть их убила. Черт! Одной проблемой больше! Хотя, вампиры и эта тварь появились одновременно. Это может быть связано. Тогда у Рассела есть нечисть в подчинении. Это плохо.

— Где Алексия? — Заметив, что нет внучки, спросила я.

Динар скрипнул зубами, а Кеша виновато на меня посмотрел и поведал мне интересную историю о храброй охотнице Алексии Петровой, которая безоружная убежала в неизвестном направлении спасать подругу от загребущих лап вампиров. Вот идиотка! Убью, когда вернется.

— Мама! — Позвал меня Саша. — Охотники проверили следы нечисти. Они ведут в лес. Надо сказать полиции, пусть они запретят ходить туда, пока мы не найдем эту тварь.

— Хорошо. — Я кивнула сыну.

— О! Я как раз соскучилась по охоте на опасную нечисть! — Раздался веселый голос от двери.

— В твоем состоянии только по лесу и бегать. — Проворчал второй голос.

Я обернулась и остолбенела. Настя и Ася стояли и спорили, как в старые времена. Я думала, что больше этого не увижу и не услышу.

— Настя!

Девочки замолкли и посмотрели на меня.

— Надеялась меня больше не увидеть? — Хмыкнула светловолосая поганка.

Я поджала губы и пошла к ней. Выглядело это настолько угрожающе, что Настя начала отступать. Но от меня еще никто не убегал! Я крепко обняла девушку.

— Не пугай меня так больше. — Прошептала на ухо.

— Прости. — Настя сильнее обняла меня. — Ты же знаешь, что я — кладезь безумных идей.

— Знаю. Именно поэтому с тобой Ася.

Я отстранилась. И тут же мой взгляд наткнулся на внучку.

— А ну-ка иди сюда!

— Наконец-то пиздюли огребает кто-то другой! — Радостно воскликнула Настя и хромой походкой пошла к скамейке, на которой уже расположились Минди и Шарлиз.

Алексия подошла, насторожено смотря на меня. Я осмотрела ее шею. Ничего страшного, надо только промыть. Убедившись, что с ней все хорошо, дала Алексии подзатыльник.

— Глупо рисковать жизнью позволено только Насте! Это у нее мозг с грецкий орех! А ты — будущая глава рода.

— Чего? — Ошарашено спросила Лекси.

— На Кешу надежды нет, — расстроила внучку, — а тебе я подберу пару, будут дети — наследники рода.

— А вот это вряд ли! — Раздался холодный голос позади меня.

— Динар, это не твое дело. — Одернула вампира. По его упрямому взгляду поняла, мы еще не закончили.

— Миссис Петрова, мы можем идти? — Прервала напряженную атмосферу Шарлиз.

— Минди пришла в себя? — Девушка кивнула. — Тогда Луиза вас отвезет.

— Почему я? — Возмущенно спросила охотница.

— Ну, возьми с собой Марвина. Веселей будет. — Хмыкнула я.

— Кто меня за язык тянул. — Услышала тихое ворчание подруги.

— А кто-нибудь мне расскажет, почему Шарлиз — некрмант? — Возмущенно крикнула Алексия.

М-да, долго молчать она не умеет. Но ничего! Бабуля всему научит!

— Я полукровка. — Сказала Шарлиз. — Мой отец — некромант, а мать — непотомственная ведьма, но все равно была сильной. Я могу совмещать две силы и убивать таких слабых вампиров.

— Вот тебе и объяснение. — Сказала я внучке и пошла на выход. — Здесь больше нечего делать. Едем домой!

Плюс главы рода в том, что можно просто уйти с места преступления, а вот остальным еще все убирать придется, проклиная меня и того, кто это сделал. Люблю свою работу!

Алексия Марлоу

— Кеша, можно помедленней! — Пропищала я, еще сильнее сжимая ручку двери.

— Не слушай эту глупую женщину! Дави на газ! — Кричала с заднего сиденья радостная Настя.

Кеша послушал подругу, а не сестру. Мы неслись по пустым улицам города с сумасшедшей скоростью. Мне было настолько страшно, что я решила обратиться к единственному авторитету к машине.

— Ася, не могла бы ты…

Девушка кивнула и притянула Настю к себе, от чего та уткнулась лицом в ее декольте.

— Кеша, сбавь скорость. — От голоса охотницы мне сразу же захотелось в туалет. Неудивительно, что ее все боятся.

Брат резко затормозил и с круглыми глазами довез нас до дома.

На крыльце мы увидели Адриана, который что-то говорил маме.

— Адриан! — Крикнула Настя и помахала ему рукой.

Блондин скривился и пошел к машине. Настю это не смутило, она перекрыла ему проход к машине.

— Как дела? — Спросила девушка, заискивающе заглядывая в глаза парню.

— Какому богу мне надо принести жертву, чтобы от тебя избавиться? — Холодно спросил охотник.

— Тупости! — Подсказал проходящий мимо них Кеша.

— К этому же склоняюсь. — Процедил Адриан и оттолкнул Настю.

Настя стояла на тротуаре и махала парню рукой, который наплевав на нее, уехал.

— У нее вообще чувства самоуважения нет? — Спросила у Аси.

— Есть. У нее мозгов нет. — Покачала головой брюнетка.

Ася пошла к Насте, чтобы запихать ее домой. Настя о-очень не хотела обрабатывать раны, потому что они жгутся. Как ребенок!

— Лекси, с тобой все хорошо? — Спросила мама, осматривая мою шею. — Пошли, я помогу тебе обработать раны.

Только через три часа все успокоилось, и я смогла добраться до постели. Я так устала, что ни на что не было сил. Удобно свернувшись калачиком, я быстро заснула.

Через некоторое время мне показалось, что по комнате кто-то ходит. Кровать за мной прогнулась, и меня погладили по голове.

— Спи, моя хорошая. У тебя был сложный день. — Холодные губы поцеловали меня в висок.

У меня не было сил посмотреть, кто это. Я уснула.

Утром, как только открыла глаза, увидела перед собой на подушке лилию.

Рассел…

Эрика Коллинз

Ну и вечерок выдался! Вампиры совсем ополоумели. Но ладно они, охотники тоже жару дали. Решили школу к чертям подорвать. В другой ситуации я бы им помогла, чем смогла, но не когда я нахожусь внутри.

После того, как нас всех вывели, мы стояли и ждали родителей. У всех была истерика. Говорят, кого-то даже убили. Жаннет Дюран не повезло больше всех. Ее увезли на скорой.

Всех начали забирать, и из-за большого числа машин мама не могла подъехать к школе. Мне пришлось тащиться к супермаркету, где она меня ждала. Вот дает! Ее дочь пережила такой стресс, а она за продуктами пошла. Как она сказала: «Ты же не пострадала, так что зачем с тобой сюсюкаться». Тоже мне мать!

Идя по парку, я поежилась от страха и холода. Зимний ветер нещадно холодил, а на мне был легкий плащ. Все-таки ночь и никого вокруг. Все нормальные люди спят.

— И что такая красавица делает ночью одна в безлюдном парке? — Раздался голос впереди.

От неожиданности я замерла и подняла голову. Передо мной стоял молодой темноволосый парень лет двадцати и с интересом меня осматривал. Он точно был не чистокровным американцем, наверное, наполовину греком. Мне он показался смутно знаком. Где я его видела?

— А ты что здесь делаешь? — Дрожащим голосом спросила я, отходя от него назад.

— Гуляю. А ты так и не ответила на мой вопрос. — Загадочно улыбнулся парень.

— А я не разговариваю с незнакомцами. — С вызовом сказала я.

Этот парень меня пугал. Что он за псих, раз оказался в парке ночью? Стоп! Получается, я тоже психопатка. Но, по крайней мере, у меня есть логическое объяснение моего местонахождения в данном месте. А вот у него определенно нет.

— Тогда чем мы, по-твоему, занимаемся? — Усмехнулся парень.

— Не знаю, чем ты занимаешься, а вот я пытаюсь избавиться от твоего сомнительного общества. — Мой голос прозвучал очень напуганным и писклявым.

— Ха-ха. — Весело засмеялся парень. — Ты забавная. Боишься и грубишь. — Парень сделал ко мне несколько шагов.

— Я закричу. — Предупреждающе пискнула я, пятясь от него назад.

— Не сомневаюсь, голосок у тебя громкий. — Хмыкнул парень.

Подойдя ко мне вплотную, он взял мою дрожащую руку и поцеловал.

— Марко. Приятно познакомиться.

От его обезоруживающей улыбки у меня стали путаться мысли.

— Э…Э…Эрика. — Я не сразу смогла назвать свое имя.

— Красивое имя. — Мою руку еще раз поцеловали. — И что же ты здесь делаешь, Эрика?

— Иду домой. — Буркнула я.

— Можно тебя проводить? — Парень состроил мордочку, как Кот в сапогах из «Шрека».

Я нервно засмеялась и разрешила. Марко накинул на меня свою куртку, и мы пошли к выходу из парка, причем мою руку он не выпускал. Он какой-то странный. Неужели ему не холодно? Все же зима. Я даже мурашек не заметила.

Всю дорогу, парень пытался расспросить меня о моей жизни, друзьях, увлечениях. Я давала односложные ответы. Мне не хотелось откровенничать перед неизвестным человеком.

— Мы пришли. — Сказала я, остановившись возле супермаркета, где меня ждала мама.

— Ты живешь в магазине? — Недоуменно спросил Марко, от чего я рассмеялась.

— Нет. Здесь меня ждет мама. И дальше я справлюсь без тебя. Спасибо, что проводил. — Я отдала куртку парню. — Прощай. — Слабо улыбнувшись, я пошла в магазин.

Ноги у меня подкашивались. Почему-то я не хотела оставаться с ним наедине еще на несколько минут. Какое-то чувство подсказывало, что от него стоит держаться подальше.

Зайдя в магазин, я обернулась и увидела, что Марко все еще смотрит на меня. Я вздрогнула. Улыбнувшись мне, парень помахал рукой и ушел обратно в темноту парка. А все-таки он красавчик. Эх, жаль, что больше не увидимся. Но что-то подсказывало мне, это к лучшему.

Хорвулд-Сити, США

Рассел Флеминг шел по темному коридору. Вампиры, которые встречались ему на пути, разбегались в разные стороны. Когда Рассел был в ярости, его никто не трогал.

Вампир спустился в подвал, где совсем недавно была ценная пленница.

— Сирио, поведай мне, как от тебя сбежала охотница. — Медленным, угрожающим голосом спросил Рассел.

Сирио лежал на полу и боялся посмотреть в глаза господину. Он облажался.

— Простите, мой господин. Я сам не понял, как это случилось. — Промямлил вампир.

— Я был очень удивлен, увидев девчонку. — Еле сдерживаясь, прорычал Рассел. — Она была мне нужна!

Сирио боялся даже дышать. Рассел был настолько зол, что не замечал покалеченного вампира у его ног. На лице Сирио не было живого места, ноги в районе колен сломаны. Сирио сам не мог понять, как охотница его побила. Единственное объяснение — адреналин. Из-за вакцины охотники на грани смерти иногда сходят с ума. Он еще легко отделался.

— Тебе повезло, что я нахожусь в хорошем расположении духа. — Спокойно сказал Рассел. — Я даже представить не могу, сколько охотников сожрет мой голодный оборотень.

Сирио передернуло от зловещего, ужасающего смеха господина.

Кристиан Хокинз

На следующий день после бала я наконец смог остаться с Джошиком наедине. Наконец-то он мой! Ввалившись в комнату, я бросил Джоша на свою кровать и стал покрывать его шею поцелуями. В награду мне были стоны любимого. Джошуа стал стягивать с меня рубашку, затем джинсы. Я ответил ему тем же.

— Я так хочу тебя. — Простонал ему в рот, не прерывая поцелуй.

— Я тоже.

— Я мечтал об этом весь вчерашний вечер.

Я впился ему в губы. Джош обнял меня за плечи, стал царапать спину. Мррр…Так хорошо мне еще никогда не было. Я растворился в нахлынувшем на меня наслаждении, что не замечал ничего вокруг кроме моего любимого. Джош лизнул мочку моего уха, и мое сердце рухнул вниз, сбившись с ритма. Я не заметил, как пролетело время. Единственное, что я ощущал прикосновения и поцелуи любимого.

Но кажется, в моей жизни наступила черная полоса, потому что, когда желаемое было уже буквально подо мной, мне, млять, помешали. Открылась дверь, и раздался незнакомый мужской голос:

— Ого! Как я отстал от жизни!

Джош оттолкнул меня и в панике посмотрел на вошедшего. Чего он так испугался? Я защищу его от любой опасности!

— Мистер Петров?! — Пропищал Джошуа.

Кто? Он его знает?

— Привет, Джошуа. Вижу, ты отлично проводишь время. — Хохотнул мужчина.

Я осмотрел не прошеного незнакомца. Ему было около шестидесяти, на черных волосах появилась седина, серо-голубые глаза с озорством нас осматривают. Млин, кто он такой? Джош назвал его «Мистер Петров». Что это значит?

— Кто это? — Спросил я любимого, лежа рядом с ним.

— Это дедушка Алексии. И кстати, у меня для тебя новость. — Убитым голосом сказал Джош.

— Какая?

— Мы в дерьме…

Глава 21

Алексия Марлоу

— Здравствуйте. — Поздоровалась миссис Хокинз, открывая нам дверь.

— Привет. Мы немного опоздали. — Сказала мама с доброжелательной улыбкой.

Вампирша лишь высокомерно подняла бровь. Надо же, сколько эмоций!

Мы вошли вовнутрь и стали снимать верхнюю одежду. Я осмотрела миссис Хокинз. Она как всегда выглядела шикарно: темно-синее платье до колен, волосы аккуратно уложены. Одним словом — леди.

— Александр и его родители уже здесь. Ждем только вас. — Сказала миссис Хокинз, осмотрев с головы до ног меня, маму и Кешу. Кажется, это была ее привычка — осматривать так всех. — А где твои младшие дети? — Спросила она маму. Как мне кажется, она была рада их отсутствию.

— Остались дома с Марвином.

— Не удачную няню ты нашла.

— Не он сидит с ними, а они с ним. За Марвином глаз да глаз нужен. К тому же Луиза ушла по делам. Проверяет зацепки по вампирам.

— Ясно. — Скупо ответила вампирша.

Мы вошли в небольшую уютную комнату на втором этаже. Она была в бежевых тоннах. На стенах весели картины в современном стиле, то есть не поймешь, что там пытался изобразить художник. На одной картине были просто красные пятна, будто у художника кровь из носа пошла, и он решил запечатлеть сей момент. Вдоль одной стены стояли шкафы с книгами, напротив шкафа — окно во всю стену, открывающее вид на зимний лес. В центре комнаты стоял журнальный столик, который с трех сторон окружали небольшие бежевые диванчики. Спиной к окну сидел мистер Хокинз и папа, оставив посередине места для своих жен. На против двери сидела бабушка, и как только я вошла, похлопала по месту рядом с собой. Я бы с радостью села с бабушкой, если бы рядом не сидел Динар, который хмуро на меня смотрел. Третий диван пустовал. И туда с чистой совестью плюхнулся Кеша. Мама и миссис Хокинз сели на свои места. Мне тоже пришлось сесть на диван, при этом я была жутко напряжена. Я прямо кожей чувствовала злость Динара. За что мне это?! Спасибо, Мариса, удружила!

— А где мистер Петров? — Спросила миссис Хокинз.

— Он захотел выйти, но его нет уже минут пятнадцать. — Ответил папа.

— Заблудился, как всегда. — Проворчала бабушка.

Тут дверь открылась, и вошел дедушка. Причем он странно улыбался, в глазах светился озорной блеск. Хоть Владимир Петров уже в преклонном возрасте, в душе он все такой же молодой и безбашенный, как в рассказах о своей юности. Теперь к этим рассказам присоединятся истории, связанные с жизнью охотников. Мне стало жутко интересно.

— Тебя где черти носят, старая кляча? — Строго спросила бабушка.

— Заблудился малех. — При этом дед напрягся, чтобы не заржать. Он всегда был простым в общении, не спорил лишний раз.

— Что с тобой? — Подозрительно щурясь, спросил Кеша.

— Да так, кое-что интересное увидел. — Загадочно проговорил дедушка и посмотрел на меня. — А вот и моя юная охотница!

— Дедушка! — Радостно воскликнула я и, подбежав к родственнику, повисла на его шее.

— О, как ты выросла. Еще и в весе прибавила! — Воскликнул старик, пытаясь меня поднять.

— Ты говоришь мне это с десяти лет. — Пробурчала я, делая обиженное лицо.

Дедушка лишь хмыкнул в ответ и растормошил мои волосы, которые и так были не в лучшем виде.

— Так, закончили телячьи нежности и прижали свои задницы к дивану. — Скомандовала бабушка. Ох, как же она любит это дело.

— И почему я на ней женился? — Пробурчал дед мне на ухо.

— Тебе напомнить?! — Спросила бабуля, у которой, оказывается, отличный слух. Теперь понятно, почему она меня в детстве полила, когда пакость задумывала.

— Нет, дорогая. Я и так не забыл. — Сказал дедушка и пошел в сторону дивана, пробурчав себе под нос «Забудешь с тобой».

Как хорошо, что они не меняются. Хоть они так ведут себя, но и ежу понятно, что любят друг друга до безумия. Иначе не прожили бы столько лет вместе.

Дедушка сел рядом с бабушкой, я по другую руку от нее, рядом с Динаром, который продолжал сверлить меня хмурым взглядом.

— И так, наконец-то начнем. — Начала бабушка. — У нас появилась еще одна жутко голодная проблема. И пока мы не знаем, к какому виду нечисти она относится. У кого есть предположения?

Бабушка обвела всех присутствующих внимательным взглядом. Только сейчас я заметила большие синяки у нее под глазами. Она наверняка не ложилась этой ночью, как и папа, который выглядел не лучше своей матери. Мне стало стыдно. Я тоже охотник, но со мной сюсюкаются, как с ребенком. Судя по рассказам родителей, в мои годы охотники уже самостоятельно уходят на охоту за некрупной нечистью. А я? Только теорию и знаю. Чтобы хоть как-то помочь, я сидела и напрягала извилины, чтобы вспомнить, что за пакость ходит по нашему городу.

— Я все перерыл, даже в книги заглянул, но ничего похожего не нашел. — Сказал Кеша.

— Да, для тебя это большое достижение. — Подколол брата дедушка. — Ты в последний раз книгу в руки брал лет пять назад.

— Де-еда! — Простонал Кеша.

Дедушка на это лишь невинно захлопал глазками. Бабушка закатила свои очи и раздраженно цыкнула. Все тихонько посмеялись.

— А вот и я! — В комнату вбежал Эллиот. — Акатэя тоже ничего внятного по нечисти не ответила.

Мистер Хокинз ругнулся.

— А где Юльча? — Спросил Эллиот.

— Дома, — подозрительно щурясь, ответила мама.

— Жаль. — Эллиот был искренне расстроен. Ну над же! Кажется, моя маленькая сестренка покорила сердце вампира. У нас это семейное!

Дальше все стали перебирать каждую нечисть и выбирать наиболее подходящих. Динар тоже присоединился к ним. Я же сидела и пыталась вспомнить, что читала в книгах.

Вдруг у меня дико заболела голова, и я пронзительно закричала от невыносимой боли. Дальше я почувствовала, что падаю. Темнота.

Мариса Ливерская

Ночь. Лес. И вой диких тварей, бегущих за мной. Черт! Надо было послушаться Динара и остаться дома. Зачем я пошла на это кладбище? Вот и наткнулась на неприятности в виде кровожадников. К тому же наткнулась на них после долгой тренировки. Сил уже не осталось. Ни магических, ни физических.

Я запнулась и упала, поранив ладони. Я заскулила от боли. Кровожадники сейчас почуют кровь и придут за мной. Но так просто я им не дамся. Встав на ноги, я побежала дальше. Впереди есть небольшая деревушка, еще немного и я увижу спасительный огонь, который так бояться эти твари. Но видимо в моей жизни настала черная полоса, потому что я запнулась и кубарем покатилась вниз по склону.

Приземлившись на что-то твердое и получив кучу синяком и царапин, я со стоном стала подниматься. Кругом была кромешная тьма. Порывшись в сумке, я нашла свечку. Зажгла ее, осмотрелась.

Это была пещера. Откуда она здесь? Я знаю эту местность очень хорошо, и такой пещеры здесь быть не может. Наверху раздался вой голодных кровожадников, упустивших свою добычу. Я хмыкнула и, немного прихрамывая, пошла по узкому коридору пещеры.

Пещера оказалась влажной и больших размеров. Я шла уже минут двадцать, а конца все невидно. Когда внутри начала зарождаться паника, что я заблудилась, впереди показался просторный коридор. Он вел только в одну сторону, куда я и пошла.

В пещере стояла гробовая тишина, которую нарушало только мое частное дыхание. Вдруг я услышала шорох. Подумав, что мне показалось, я пошла дальше. Но шорох повторился вновь. По телу прошла паника. Я услышала рычание.

— Мама! — Пискнула я.

Обернувшись, я никого не увидела. Но рычание и шорохи все еще продолжались. «Возможно это эхо», подумала я и пошла дальше по коридору. Устрашающие звуки становились все громче и вскоре я уже бежала. В конце большого коридора оказалась большая комната, в центре которой проходила большая стальная решетка, за которой была устрашающая темнота. В этой темноте раздался шорох, рычание и лязгающий звук цепей.

— Кто здесь? — Дрожащим голосом спросила я, пытаясь рассмотреть того, кто прятался за решеткой.

Любопытство всегда было моей слабостью, поэтому я сделала несколько шагов к решетке, но быстро отпрянула. Чудовище, сидевшее там, совершило ко мне быстрый прыжок. Он приблизился близко к решеткам, и лунный свет осветил его.

— Боже! — Крикнула я, отходя назад. — Не может быть!

Я медленно скатилась по стене и села на холодный камень пещеры. Чудовище снова зарычало, и я стала лихорадочно его осматривать. Огромные размеры, черный мех с серебристыми вкраплениями, холодные серые глаза с интересом осматривают меня. Волк. Нет, не так! Оборотень.

— Я думала, Рассел Флеминг всех вас убил. — Прошептала я.

Зря я это произнесла, потому что оборотень стал рычать и пытаться вырваться из цепей.

— Подожди. Прекрати, ты делаешь себе только хуже. — Крикнула я, подбежав к решетке и заметив капли крови на полу. — Я помогу тебе. Подожди минутку.

Я стала лихорадочно осматриваться, ища то, чем можно открыть решетки. Как ни странно, в углу комнаты висела связка ключей. Неужели Рассел так в себе уверен, что оставил ключи здесь? Хотя, это в его духе. Дразнить свою жертву побегом. Я открыла решетки и стала искать ключ, который откроет цепи. Я была в шоке, поняв, что в звериной ипостаси оборотни очень большие. Встав в полный рост, волк был сантиметров на десять выше меня. Можно сказать, он ростом с Динара. Удивительно, в книгах они такими маленькими кажутся.

Когда замок щелкнул, и оборотень освободился от цепей, я поняла, какую ошибку совершила. Вот чем я думала, отпуская на свободу голодного оборотня?! Ведь он тут двадцать лет просидел! Я попыталась убежать, но оборотень повалил меня на пол своей огромной тушей. Я уже была готова проститься с жизнью и зажмурила глаза, как почувствовала, что габариты оборотня уменьшаются. И вот спустя мгновенье на мне лежит голый красивый мужчина, на вид которому было не больше тридцать лет. У него были черные, как сама ночь, волосы до лопаток. На смуглой коже красовались татуировки. По крайней мере, на руках и груди, которые мне были видны. Серые глаза мужчины с благодарностью смотрели на меня.

— Привет. — Низким хриплым голосом поздоровался со мной мужчина.

О Боже, какой у него приятный голос. В книгах читала, что оборотни потрясающие любовники. Так, стоп! Чего-то меня не в ту сторону понесло.

— Привет. — Сказала я, жутко краснея.

— Извини, что напугал тебя. Я много лет не ел. — Сказав это, мужчина громко сглотнул. Я напряглась. — Не бойся. Я не съем свою спасительницу.

Мне улыбнулись такой улыбкой, от которой мое сердце начало таять на глазах.

— Не за что. — Промямлила я, отводя глаза в сторону.

Но мужчина не желал прекращать разговор и слезать с меня тоже. Взяв мой подбородок, он повернул мое лицо к себе. Долго смотря на меня, оборотень медленно склонился и поцеловал. Мои глаза округлились. Я попыталась вырваться, но попытка была пресечена. Мужчина обнял меня и прижал к себе с такой силой, что я думала — задушит. Как ни странно, поцелуй мне понравился, с Динаром были совсем другие эмоции. Когда мне стало не хватать воздуха, мужчина отстранился.

— Прости. — Он нервно усмехнулся.

— Да ни чего. — Заторможено пробормотала я.

— Я — Итан Альварес. А ты?

— Мариса Ливерская. — На автомате представилась я, а потом до меня дошло, кто на мне лежит. — ЧТО?! Итан Альварес? Принц оборотней?

— Ух, ты! Я так знаменит? — Улыбнулся Итан.

— Ну, про тебя много писали в книгах. Особенно после уничтожения оборотней. — Тихо промямлила я.

Зря! Вот кто меня за язык тянул? Итан нахмурился, и в его взгляде появилась жуткая тоска.

— Прости. — Прошептала я.

— Тебе не за что извинятся. — Проговорил оборотень, не смотря на меня. — Что ты здесь делаешь? — Спросил Итан, меняя тему.

— Я убегала от кровожадников и упала в эту пещеру.

— Вот как. Ну, пошли. — Итан поднялся и подал мне руку.

Мои глаза округлились от увиденного, и я, тихо пискнув «Ой», закрыла глаза руками. Хоть я уже не была девственницей, благодаря Динару, мне все равно было неловко. Наверху послышался смех.

— Прости. Я не подумал об этом. За столько лет в звериной ипостаси стал забывать правила приличия.

Итан куда-то ушел, потом вернулся и со смешком сказал:

— Я одет. Можешь открывать глазки, скромняшка.

Я медленно убрала руки и прямо перед собой увидела нежный взгляд серых глаз.

— Я провожу тебя. — Меня погладили по щеке.

— Спасибо.

Мы шли по коридорам, ища выход. Через двадцать минут я стала уставать. Раны нещадно ныли, силы были на исходе. Споткнувшись, я упала.

— Ты чего? — Удивленно спросил Итан, помогая мне встать на ноги.

— Устала. — Простонала я. — Давай отдохнем пять минут. Пещера очень большая, нам еще долго придется идти.

— Хорошо. — Согласился оборотень.

Я села на прохладный камень пещеры и закрыла глаза. Вдруг я почувствовала, что меня берут на руки и усаживает на колени.

— Итан, что ты делаешь? — Устало спросила я, не открывая глаза.

— Даме не пристало сидеть на холодном полу. — Со страной интонацией ответил оборотень.

Я хмыкнула. Я не заметила, как стала проваливаться в сон. Словно в бреду, я почувствовала теплые губы на моих губах. Резко открыв глаза, я увидела глаза, полные желания. Я не успела ничего ответить, как оборотень повалил меня и прижал своим телом к каменному полу пещеры. Неожиданно для самой себя, я стала отвечать на поцелуй. Итан стал целовать мою шею, медленно спускаясь ниже. Наткнувшись на преграду в виде платья, оборотень с глухим рычанием разорвал его и припал к моей груди. Я глухо застонала. Оборотень стал покрывать поцелуями мой живот, при этом издавая непонятные звуки. Он был похож на изголодавшегося зверя. Я потеряла счет времени, утонув в наслаждении. Итан снова потянулся к моим губам. Я почувствовала, как он избавляется от своих штанов и задирает мое платье. Я застонала в предвкушении. Через пару мгновений, я ощутила Итана в себе. С громким стоном, я погрузилась в мир наслаждений…

Я лежала на Итане, который с нежностью гладил меня по волосам. Я не понимала, что на меня нашло. Как я могла изменить Динару?! Я лихорадочно пыталась найти выход из этого досадного положения. Но что странно, я не жалела о содеянном.

— Нам надо уходить. — Сказала я, поднимаясь и пытаясь прикрыться остатками платья.

Я решила делать вид, будто ничего не произошло. И видимо, такая тактика сильно разозлила оборотня.

— Не игнорируй меня. — Прорычал Итан, прижимая меня к стене.

— Извини. Просто мне надо подумать. — Прошептала я, умоляюще смотря на мужчину.

Оборотень скрипнул зубами, но отступил.

— Пошли. — Грубо сказал он мне и пошел искать выход из пещеры.

Я почувствовала себя последней тварью. На глаза навернулись слезы. Минут через десять, Итан, который не обращал на меня внимание все это время, вывел нас на улицу. Я же все это время беззвучно ревела. Выйдя на свежий воздух, обняла себя за плечи. На улице было ужасно холодно, поднялся сильный ветер. Вдруг я перестала чувствовать землю под ногами. В прямом смысле, потому что Итан подхватил меня на руки и крепко прижал к себе.

— Что ты делаешь? — Пискнула я, вцепившись в плечи оборотня.

— Так будет теплее и быстрее. — Грустно улыбнулся Итан и пошел в сторону деревни.

— Кровожадники уже ушли. — Зачем-то сказал я.

— Даже если и нет, они не подойдут. — Уверенно сказал Итан.

— Почему? — Недоуменно посмотрела на него.

— Меня испугаются. — Как ни в чем не бывало, ответил Итан.

— А у тебя оказывается большое самомнение. — Пробормотал я.

Оборотень обворожительно улыбнулся. Я покраснела и отвела взгляд, от чего Итан рассмеялся.

— Ты не сердишься? — Тихо спросила я.

— Как оказалось, я не могу долго на тебя сердиться и обижаться. Ты еще ребенок, а тут я со своими инстинктами. — Покачал головой оборотень.

Я уткнулась в грудь оборотня. Вообще странно мы ведем себя. Я знаю его часа два, но такое чувство, что всю жизнь. Тем более, после такого. Тут в голове возник образ Динара, и мне стало стыдно. Я сникла. Итан это заметил, потому что спросил:

— У тебя кто-то есть?

— Не совсем. Он говорит, что любит меня, но я не знаю, люблю ли его. Свою первую ночь я провела с ним. А вот теперь… с тобой. Я запуталась… Просто он вампир, — я почувствовала, как напряглись руки оборотня. — Мы оба пытаемся поймать и убить Рассела Флеминга, но я не знаю, можно ли доверить ему мою жизнь. Я запуталась…

Из моих глаз опять полились слезы. И только сейчас я поняла, как морально устала. Из-за Рассела, из-за Динара, из-за его сестры. Я уже забыла, что такое спокойствие. Итан обнял меня крепче, и я, прижавшись к нему, тихо плакала. Через некоторое время, оборотень остановился.

— Пришли.

Я подняла голову. Мы стояли на окраине соседней деревушки, в которой живет моя знакомая знахарка. Она могла бы приютить нас, а утром мы бы вернулись в мою деревню. Я озвучила свое предложение, но получила неожиданный отказ.

— Извини, малышка. Но у меня остались незаконченные дела.

Меня поставили на ноги.

— Я не отпущу тебя к Расселу. — Я испуганно схватила Итана за руку. — Он же убьет тебя. Ты еще слишком слаб.

— Я не собираюсь прямо сейчас идти убивать его. — Итан погладил меня по щеке. — Не переживай за меня.

— Почему? — Я опять начала плакать. Гормоны, наверное.

— Потому что последняя женщина, которая за меня волновалась, сейчас мертва. Я не выдержу, если и ты погибнешь. Держись подальше от Рассела и вампиров. — На меня внимательно посмотрели.

— Я не могу. На меня рассчитывают. — Я покачала головой.

— Она тоже так говорила. — На меня с грустью посмотрели серые глаза. — Умоляю, не рискуй собой.

— Ты говоришь об Изель Альварес? — Вдруг с ноткой ревности спросила я.

— Да. Моя сестра, моя любимая. Рассел убил ее у меня на глазах. Ты чем-то похожа на нее.

Оборотень попытался скрыть свои слезы, обняв меня до хруста костей.

— Мы увидимся еще? — Спросила я.

— Конечно. Я найду тебя.

Итан поцеловал меня. Я прижалась к нему, обняла за шею.

— Мне пора. — Прошептал оборотень, оторвавшись от меня. Я кивнула. — Иди.

Меня подтолкнули в сторону деревни. Я последний раз посмотрела на оборотня и пошла к дому знахарки. Она жила в нескольких шагах от леса. Перед тем, как постучать в дверь, я обернулась, но Итана уже не было. Шмыгнув носом, я постучала в дверь.

Алексия Марлоу

Как болит голова. Когда же это все закончится? Такое чувство, что в голове огромных размеров колокол, в который бьет противня обезьянка. Кажется, я пересмотрела «Пиратов Карибского моря».

— Алексия, солнышко, очнись. — Услышала я умоляющий голос мамы.

— Давайте ее ледяной водой окатим. — Предложил умную мысль Кеша.

— Я тебе окачу! — В комнате раздался глухой шлепок — бабушка дала подзатыльник брату.

— Я уже пришла в себя. Так что не стоит идти на такие крайние меры. — Хрипло прошептала я.

— Лекси, с тобой все хорошо? — Мама обеспокоено на меня смотрела.

— Да. — Грубо сказала я и отодвинулась от нее.

— Что это было? — Спросил мистер Хокинз.

Я встала и отошла подальше от родителей.

— Я знаю, кто напал на учеников. — Сказала я, отходя от родственников.

Я наткнулась на взгляд Динара и быстро отвела его. Я не хотела сейчас видеть этого вампира. И у меня было такое чувство, будто сейчас начнется истерика.

— Откуда? — Сощурив глаза, спросила бабушка.

— Из моих прежних воспоминаний.

— О чем ты? — Бабушка подозрительно прищурилась.

— Ну как же, я ведь реинкарнация Марисы Ливерской! — Возмущенно крикнула я. — И от этой дамочки мне достался целый вагон проблем. То она крутит роман с вампиром, потом с оборотнем…

— Что?! — Прервало меня рычание горе-любовника.

— Не ожидал? — С вызовом спросила вампира. — Видимо, не так уж ты хорош!

Динар дернулся, как от пощечины. Почему-то хотелось сделать ему больно. Мне уже надоело страдать в одиночку. Пусть он тоже помучается.

Я отвернулась от вампира и посмотрела на замершую публику. Заметила, как бабушка держит руку на пистолете. Вот неугомонная женщина! Дай волю, стреляла бы без разбору.

— Это следы оборотня. — Начала рассказывать я. — Итан Альварес был в плену у Рассела. Мариса его освободила, но видимо этот идиот опять попал к нему. — Сама не заметила, как в моем голосе прозвучала злость и беспокойство. Динар это заметил и взбесился еще больше. Надо отдать ему должное, выдержка у него хорошая. По крайне мере, моя голова еще на месте. — Кстати, — в моей голове всплыла мысль, — вы ничего мне не рассказывали об оборотнях.

— В этом не было смысла, оборотни были полностью уничтожены тысячу лет назад. — Ответила бабушка. Увидев мой ошарашенный взгляд, она пояснила: — Рассел Флеминг сделал непристойное предложение принцессе оборотней — Изэль Альварес, и она отказала ему. Как выяснилось, Рассел обидчив и не прощает отказов.

В моей голове образовалась каша. Все мне говорят какой Рассел монстр, ситуация выглядит тем еще дерьмом, люди гибнут. Но в моих воспоминаниях он добрый, по крайней мере, выглядел доброжелательно. Мой мозг сейчас сломается!

Единственное, что я точно знала — надо помочь Итану. Когда я озвучила эту мысль, на меня посмотрели, как на сумасшедшую.

— Лекси, этот оборотень не ел несколько веков, он невменяем. Мы не сможем достучаться до его сознания. — Мама сочувствующе на меня посмотрела.

— Хотя бы попытаемся!

— Эта попытка может стоить многим жизни. — Попытался вразумить меня мистер Хокинз.

Умом я понимала, они все правы, но сердце отказывалось в это верить. Бездна! Я становлюсь сентиментальной. Неужели, это от Марисы? Я уже ненавижу эту дамочку. От нее одни проблемы. Она то умерла, а мне теперь разбирайся с ее мужиками. Надеюсь, их было двое, а то еще одного подарочка моя нежная психика не выдержит. Еще и Рассел оставался под вопросом. У них странные отношения, как я поняла из обрывочных воспоминаний. Вот же! Она везде поспела!

Я не слушала, как бабушка и мистер Хокинз обсуждали охоту на оборотня. Я даже думать не хотела, что они сделают с Итаном.

Память Марисы пыталась что-то мне сказать, но я не могла понять что. Это было важно, но, к сожалению, я не могла вспомнить.

Я почувствовала, как меня берут за руку. Дедушка улыбнулся мне и повел на выход. Спустившись вниз, я увидела бледных и растрепанных Кристиана и Джошуа, которые при виде дедушки кинулись вон из холла. Дед на это лишь проказливо улыбнулся. Между ними определенно что-то произошло. Тем более, деда странно вел себя, когда зашел в гостиную. Интересно, надо будет выпытать у парней, в чем они прокололись. У дедушки потрясающая память, он помнит все и любит этим шантажироваться. Так что парни влипли.

Прощаясь с четой Хокинзов, я увидела стоящего в стороне Динара. По его решительному взгляду я поняла, что мне предстоит трудный разговор.

Мариса, я тебя убью!

Алексия Марлоу

Остаток дня прошел спокойно. Родители решили разрядить обострённую обстановку, поэтому целый день мы смотрели фильмы. Под вечер, как в старые добрые времена, посмотрели ужастик. Видимо родители хотят, чтобы мы с близнецами опять к ним ночью прибежали, вопя от страха.

Ближе к полуночи я захотела спать. Приняв душ, я в одном полотенце легла на кровать и уставилась в потолок. На душе было так погано, что появилось ощущение, будто я сама живу в каком-то ужастике. Мой мозг раскалывался, как у Раскольникова из романа «Преступление и наказание». Я не знала, как мне поступить. К тому же в груди появилось странное чувство после воспоминания об Итане. С каждым днем мне все хуже и хуже. Не могу уже чувствовать эти эмоции. Мне не понятно, чьи они. Мои или Марисы. Я запуталась.

Еще одной моей проблемой был Динар. Я не знала, как вести себя с ним. Ведь его любила Мариса, а не я. Он любит ее и не понимает, что мы с ней — разные люди.

Я свернулась калачиком. Хотелось спрятать от этого мира и его проблем. Отлежаться где-нибудь, как трусиха, пока остальные все не решат. Хотя, я и так это делаю. От ощущений собственной бесполезности на душе становилось еще поганей.

За мыслями о самобичевании я не заметила, как уснула.

Не знаю, сколько я проспала, но проснулась от того, что кто-то водит пальцем по моему плечу.

— Кеша, что ты делаешь? — Не открывая глаз, простонала я. — Мама приготовила для тебя гостевую комнату, так что шуруй туда.

Движения не прекращались.

— Кеша! — Я открыла глаза и наткнулась на холодные взгляд серо-голубых глаз. — Ой!

— Извини. Не хотел будить. — Спокойно проговорил Динар и продолжил водить пальцем по моей коже.

— Что ты тут делаешь? — Робко спросила я, сжавшись.

— Я хочу с тобой поговорить. Не бойся, я контролирую себя. Я вспыльчив и могу наломать дров, но сейчас действительно хочу только поговорить с тобой. — Динар внимательно посмотрел на меня и убрал руку с моего плеча.

— О чем хочешь поговорить? — Тихо спросила я.

— О нас. — Рука вампира оказалась на моем бедре. Я напряглась. — Меня мучает вопрос: что было между тобой и тем оборотнем?

— Между мной и им ничего. Между Марисой и Итаном было кое-что.

— Вот как. — На меня с болью посмотрели. — Ты…Она любила его?

— Они были знакомы пару часов. Не думаю, что она успела влюбиться в него. — Хмыкнула я. — Но влюбленность появилась. Тем более, он очень хорош собой.

Странно было говорить о себе в третьем лице. Но Динар должен был понять, что мы с Марисой разные люди. Наверное…

— Я виноват перед ней. И не имею права ждать от нее верности. — С болью произнес вампир.

— А что произошло? — Заинтересованно спросила я.

— Какая же ты любопытная. Даже в этой жизни. — По-доброму улыбнулся Динар.

То, что произошло дальше, я еще долго не могла себе объяснить. По неизвестному мне порыву, я потянулась к вампиру и поцеловала его. Динар замер, широко раскрыв глаза. Но через мгновение он оказался сверху, придавив меня к кровати. Я приоткрыла рот, и наши языки сплелись. Руки Динара блуждали по моему телу, в конечном итоге избавив меня от полотенца. Я же начала снимать с него рубашку, затем расстегивать ремень на джинсах. Динар начал целовать мою шею, медленно опускаясь к груди. Одну грудь он стал мять своей рукой, вторую стал целовать и покусывать. Я вцепилась ногтями в его спину и стала тихо постанывать.

— Второй раз за день вижу подобную картину. — Услышала я голос возле двери.

— Дедушка?! — Крикнула я, прикрываясь полотенцем.

Динар отпрянул от меня и уставился на моего родственника.

— Ты бы шуровал от сюда, паренек, пока я твою хотелку не оторвал и не заставил съесть. — Дедушка сказал это так, будто ему приходилось такое делать.

Наши с Динаром глаза расширились, а рты открылись. Я-то ладно, а вот с Динаром так еще точно никто не разговаривал.

— Знаете, мистер Петров, — тихо проговорил вампир. — Вы очень похожи на моего отца. Поэтому я вас послушаю и лучше уйду, пока все части тела еще при мне.

— Правильно. А я обещаю хранить молчание. — Дедушка мило улыбнулся.

Вот и нашлась очередная жертва для шантажа. Дедуля сегодня в ударе! Жаль Динара. Вампир собрал свои вещи и ушел из комнаты через окно.

— Дожил, — покачал головой деда. — Придется теперь твою честь блюсти. Вот поэтому я и не хотел дочерей.

— Зато у тебя родилась внучка. И не одна. — Хмыкнула я.

— У Юльчи есть Юлиан, который никого к ней не подпустит. По крайне мере бесплатно. — Мы с дедушкой рассмеялись. — Ложись спать.

— Спокойной ночи.

Как только за дедушкой закрылась дверь, я снова обернулась в полотенце и легла под одеяло, свернувшись калачиком. Через мгновенье я почувствовала, как кто-то ложится рядом и обнимает меня.

— Спокойной ночи. — Поцеловав меня в макушку, прошептал Динар.

Я улыбнулась и сильнее прижалась к нему спиной. Теперь я точно без посторонней помощи не разберусь в своих чувствах. Млин!

Хорвулд-Сити, США, дом семьи Марлоу

— Нет и еще раз нет! — Кричала Благодать, размахивая руками.

— А по мне, это неплохая идея. По крайней мере, Алексия будет подальше от всей этой истории с Расселом. — Пытался вразумить жену Владимир Петров.

— Ты хочешь отправить нашу внучку к вампирам?!

— В Совете Вампиров Алексии ничего не будет угрожать. Я буду всегда рядом. — Попытался убедить главу рода Динар.

— Это точно. Ты-то будешь рядом. — Пристально смотря на вампира, хмыкнул Владимир.

Динар понял, что старик знает, где он провел ночь.

— Я чего-то не знаю? — Строго спросила Благодать, уперев руки в боки.

— Нет, все хорошо. — Хором ответили Динар и Владимир.

— Мне кажется, Лекси надо уехать из города. Как и младшим. — Подала голос Амелия. — Им не место среди этой войны. — Она посмотрела на мужа, и тот кивнул.

— Мама, Алексия, Юльча и Юлиан едут с Динаром в Румынию. — Твердо сказал Александр.

Динар облегченно вздохнул.

— Я не отправлю детей одних! — Крикнула Благодать.

— Кристиан едет с нами. — Сказал Динар, за что получил испепеляющий взгляд Благодати.

— Кеша поедет с ними, дорогая. — Сказала Владимир и гадко улыбнулся, увидев реакцию вампира. Он уже понял, что его внук и вампир невзлюбили друг друга.

— Отлично. — Сдалась Благодать. — Вы поедите через пару дней.

Все согласно кивнули.

Алексия Марлоу

— Что?! — Крикнули мы с близнецами, когда мама ошарашила нас новостью, что мы летим в Румынию. — Вы хотите отпустить нас туда одних? Там же полно вампиров!

— С вами будут Динар, Кристиан и Кеша. — Сказала мама. — Поймите, мы не можем вами рисковать. Здесь слишком опасно, а там вас смогут защитить. Рассел туда точно не сунется.

— Но…, - попыталась сказать Юльча, но мама ее перебила строгим:

— Вы едите через три дня. И это не обсуждается!

Мама вышла из моей комнаты, громко хлопнув дверью.

— Лекс, знаешь, почему они решили отправить тебя подальше? — Подал голос Юлиан. Увидев мой вопросительный взгляд, брат пояснил: — Они бояться, что ты опять применишь то заклинание, с помощью которого Мариса запечатала Рассела в прошлый раз.

Слова брата натолкнули меня на размышления. Оставшись одна, я достала дневник Марисы. Дрожащими руками я прочла заклинание, которое откуда-то взялось в моей голове, и дневник открылся.

Сначала Мариса писала про свои чувства, упоминала Динара и Итана, а также ночи, проведенные с ними, но я эту часть благополучно пропустила. У меня и так от этих чувств котелок перегрелся. Скоро пар из всех дыр пойдет. Полистав дневник, я нашла часть, где говорится про заклинания и в частности про то, которым Мариса запечатала Рассела. Занимательное чтиво, надо сказать. Столько нового и интересного узнала. Я уже неосознанно смогла поднять зомби, надо попробовать и другую магию некромантов.

Изучение заклинаний меня настолько увлекло, что оторваться я смогла только под утро. Уснула, прижимая к сердцу дневник.

Алексия Марлоу

— Не-ет! — Крикнула Эрика на все кафе. — У нас же каникулы, ты не можешь уехать! У нас ведь столько планов!

Мне пришлось поведать замечательную историю о том, что я — Мариса Ливерская и сообщить, что из-за этого родители отправляют меня в Румынию от греха подальше.

— Простите, ребят. Но родители даже слушать ничего не желают. — Я грустно посмотрела на Эрику и Джоша. — Мне жаль.

Друзья сидели грустные, как никогда. Джошуа дулся на Кристиана, и тот как мог, вымаливал прощение.

— У меня есть идея! — Вдруг оживилась Эрика, подпрыгнув на диванчике.

Мы с интересом уставились на подругу. Эрика была бы не Эрикой, если бы не придумала что-нибудь, лишь бы всех развеселить.

— Давайте вечером соберемся у меня? Проведем время вместе.

Все с радостью поддержали идею Эрики.

Было решено собраться вечером, каждому дали список того, что он должен купить. Родителям я сказала, куда иду, и они взяли с меня обещание, что из дома я никуда. Как выяснилось, сегодня ночью будет охота на оборотня. Почему-то при слове «охота» мне сразу представляется, как родители и бабушка бегают по лесу в шкурах, с факелами и копьями в руках. М-да, дорогая, это клиника!

К Эрике я пришла на полчаса раньше, о чем сильно пожалела. Не успела я позвонить в звонок, как входная дверь открылась, и на пороге возник Майкл. Я чуть пакет с вкусняшками из рук не выронила.

— Ой, Лекс, это ты. — За спиной Стива возникла Эрика, нервно приглаживая свои волосы.

Я лишь стояла и хлопала глазами.

— Мне пора, малыш. — Парень поцеловал Эрику и ушел, гордо проигнорировав меня. Обидчивый какой!

Он-то ушел, а вот Эрика осталась, и сейчас я буду ее терроризировать.

— Привет. — Нервно засмеялась подруга, но увидев мой взгляд, покаянно опустив голову, отодвинулась, пропуская меня вовнутрь.

— Рассказывай. — Сказала я, сгрузив пакет на стол и, уперев руки в боки, встала перед Эрикой.

Подруга поняла, что мне лучше сразу все рассказать, иначе я начну больно кусаться а-ля вампир.

— Ну, понимаешь, после бала я познакомилась с таким парнем… — С мечтательным выражением на лице начала подруга. — И чтобы забыть его мне пришлось позвать Майкла, дабы он меня утешил. И мы… в общем… того…

Подруга замялась и красная, как рак, стояла и переминалась с ноги на ногу.

— Что? — Я непонимающе смотрела на нее. — Что между вами произошло?

— То. — Многозначительно сказала подруга. Я все еще непонимающе смотрела на нее. — Тыгыдымс! — Отчаянно крикнула подруга.

— Чего? — Я скривила лицо.

— Секс! Мы переспали! Пе-рес-па-ли!!! — Закричала Эрика во все горло.

— Кажется, мы пропустили что-то интересное. — Раздалось от двери на кухню.

Мы с Эрикой, вздрогнув, повернулись и увидели Кристиана и Джоша с проказливыми улыбками.

— Ну, колись, красавица. — Сказал Джошуа, подходя к Эрике и обнимая ее за плечи.

— Да пошли вы! — Красная от стыда промямлила подруга и ушла разгребать пакеты.

Она еще помнила, как мы ее допрашивали, когда они, два года назад, лишилась девичьей чести. Мы с парнями рассмеялись, и стали ей помогать. Через полчаса мы расположились в гостиной, включили музыку и стали болтать и обсуждать последние новости. Не заметно пролетел вечер, и часы возвестили нас, что на дворе полночь.

— А давайте выпьем! — Сказала Эрика, притаскивая из кухни вино.

— Не ломай систему. — Строго сказал Джош. — У нас Лекси — русская, ей и предлагать выпить.

— Тогда, давайте выпьем! — Предложила я, дабы не ломать систему в нашем и так непостоянном мире.

Мы громко рассмеялись и стали разливать вино по бокалам. Через полтора часа мы дошли до той кондиции, когда не существовало никаких запретов. Захотелось отыскать приключений на свой попец. Она та еще затейница! Я предложила пройти прогуляться, напрочь забыв обещание, и друзья эту идея с радостью поддержали. Только вот Кристиан замялся.

— Мы можем натолкнуться на неприятности. В городе могут быть вампиры, да и оборотень. — Попытался вразумить нас вампиреныш.

— Ты же с нами. Вампир ты или нет. — Сказала Эрика, пошатываясь на ногах.

— Да, ты же должен защищать свою принцессу. — Поддакнула я подруге.

— У меня нет принцессы. — Ошарашено проговорил Крис, с круглыми глазами смотря на меня.

Я успела подметить, что алкоголь плохо действует на вампиров. Кристиан был почти трезвым. Но с другой стороны — это хорошо. Кто-то из нас должен оставаться в адекватном состоянии.

— Ну, как же. Вон твоя принцесса! — Эрика указала на Джоша, стоящего возле двери и пытающегося завязать кроссовки. У него это плохо получалось, тельце норовило упасть набок.

— Солнышко, я помогу тебе. — Кристиан подбежал к Джошу и стал помогать обуться.

Мы с Эрикой с умилением смотрели на голубую любовь.

— Эх, везет же некоторым. — С завистью вздохнула подруга.

— У тебя же Майкл есть. Скоро и у вас будут такие отношения. — Попыталась поддержать я подругу.

— Скорее бы. Так хочется любви и ласки. — Со слезами на глазах прохныкала подруга. — А ты?

— Я? — Удивленно воскликнула. — Не знаю. Мне сейчас как-то не до любви.

Подруга покачала головой и пошла одеваться. Я за ней. Выходя на улицу, я поняла, что Эрика задала правильный вопрос. Хочу ли я любви и ласки? Почему я вчера поцеловала Динара? Хотя старалась держаться от него подальше, но и дразнила я его не хило. Любая бы другая нормальная девушка от такого взгляда заикой бы стала. Но я же ненормальная, так что мне простительно. С этой мыслью я закончила свои душевные терзания.

Мы решили прогуляться по парку. Покачавшись на качелях и упав с них несколько раз в снег, мы решили пойти в лес. Кристиан отговаривал нас, как мог, но что он может против пьяного любопытства. Идя по лесу, запинаясь об ветки и падая, после чего джинсы становились мокрыми, я случайно обмолвилась, что можно пойти на кладбище и поднять зомби. Эрика и Джош сразу ухватились за эту мысль и свернули в сторону кладбища. Кристиан же начал паниковать и верещать на весь лес, что нам лучше пойти домой. Мы его не слушали. Когда мы пришли на кладбище, вампиреныш скатился до угроз.

— Я сейчас позвоню Динару! — С отчаянием крикнул Крис.

Мы с Эрикой выразительно посмотрели на Джоша и тот, скривив лицо и пустив пару слезинок, прохныкал:

— Ты меня не любишь!

— Что ты, люблю, конечно! — Кристиан с круглыми глазами подбежал к своей второй половинке и стал успокаивать, поглаживая по спине и целуя.

Эх, какой он все-таки наивный! Куда только миссис Хокинз смотрит. Сама акула акулой, а сына выживать не научила.

Пользуясь тем, что Джош отвлек Кристиана, мы с Эрикой прошли к могилам. Встав у первой попавшейся, я стала делать манипуляции по вызову зомби. Эрика начала воодушевленно подпрыгивать на месте и хлопать в ладоши.

Я же прямо встала перед могилой (насколько позволял алкоголь), выставила руки вперед и стала читать заклинание по призыву зомби. Прочитав его, я почувствовала ветер, вызванный моим призывом. Теперь оставалось порезать руки, чтобы кровь привязала мертвеца ко мне. Достав из кармана маленький ножичек, который всегда носила с собой, ибо с мамой спорить вредно для здоровья, я порезала себе руки в месте чуть выше запястья. Произнося заключительные слова ритуала, я стала ждать, пока вылезет зомби.

— Лекси. — Услышала я напряженный голос Эрики. — Лекси.

Что странно, подруга говорила совершенно трезвым голосом, к тому же тихо. Что у них там произошло? Я повернулась, и в моем горле застрял крик. В трех метрах от нас стоял волк огромных размеров. Только спустя мгновение я поняла, что это Итан. Он точно такой же, как в воспоминаниях Марисы.

— Что будем делать? — Шепотом спросил Кристиан, пряча за собой Джоша.

— А ты его победить не сможешь? — С надеждой в голосе спросила Эрика.

— Ты что! Я ему и в подметки не гожусь. Он разорвет меня, как тузик грелку.

— Бежим? — Спросил Джошуа, бледный как зомби, который вылез у меня за спиной.

Оборотня привлекла возня за мной, и он пристально посмотрел на зомби. Потом его вниманием завладела я, а точнее мои руки, из которых шла кровь. Оборотень зарычал и сделал несколько шагов в нашу сторону.

— Итан? — Попыталась я достучаться до оборотня, но в ответ получила глухое рычание. — Итан! Это я! Алексия! — Эрика ударила меня по плечу и выразительно посмотрела. — То есть Мариса. Это я, Мариса! Ты помнишь меня?

Я сделала осторожный шаг в сторону оборотня, но он расценил это, как угрозу. Итан встал на дыбы и взвыл на весь лес. У меня кровь застыла в жилах от этого воя. Друзья громко сглотнули.

Тут Эрика не выдержала и истерично закричала:

— Бежим!!!

Инстинктивно, мы побежали за ней вглубь леса. Волк побежал за нами. Только отбежав от кладбища на приличное расстояние, я поняла, что глупо было бежать в лес, надо была бежать к моему дому, где уйма охотников.

— Крис, — обратилась я к другу. Дождавшись его взгляда, я продолжила. — Ты быстрее нас, поэтому беги к родителям. Скажи им, что мы наткнулись на оборотня.

У парня округлились глаза:

— Я не брошу вас здесь одних!

— Я сказала, беги за подмогой! — Крикнула на вампиреныша. — Мы будем бежать в сторону восточного выхода из леса. Пусть родители едут туда. Бегом!

Вампиреныш ошарашено на меня посмотрел, кивнул и вмиг скрылся с глаз.

— Поднажмем! — Крикнула я, и мы побежали быстрее, стараясь энергичнее волочить ногами по сугробам.

Еще полчаса назад мы бы не смогли так бежать из-за нетрезвого состояния, а сейчас трезвые, как стеклышко, и готовы выступать на олимпийских играх. Мы бы без вариантов были чемпионами.

Мы стали поворачивать в сторону восточного выхода, как перед нами возник оборотень. Как он тут оказался? Был же сзади! Мы резко остановились. Оборотень зарычал и потянул носом. Почуяв от кого идет кровь, Итан пристально посмотрел на меня и побежал вперед. У меня вся жизнь перед глазами пробежала. Волк повалил меня на землю. От шока я ничего не соображала. В голове громко стучало сердце, а перед глазами стояла только огромная волчья пасть. Оборотень начал склоняться ко мне, дабы закусить. По лесу пронесся визг Эрики, от которого стало совсем жутко. Я зажмурила глаза.

Хрясь!

Глава 22

Алексия Марлоу

Хрясь!

О Боже, надеюсь, это был не хруст моей шеи! Стоп! Если я думаю, то голова все еще на моих плечах. Я открыла один глаз, осмотрелась и открыла второй. Эрика сидела в двух шагах от меня, закрыв лицо руками и рыдая. Джош сидел рядом с ней и круглыми глазами смотрел куда-то вперед. Я медленно села и проследила за взглядом друга.

Мама Мия! Моими спасителями оказались Вилли и зомби, которого я только что подняла. Вот это номер, чтоб я помер! После этой мысли я сплюнула три раза. Мои зомбики держали оборотня, не давай тому вырваться. Вилли схватил Итана сзади и поднял над землей, а второй зомбик, который оказался низеньким пухлым мужичком, энергично бил оборотня в живот. Я быстро сориентировалась и подползла к друзьям.

— Прекращаем истерику и топаем отсюда. — Истерично пискнула я.

— Ты как? — Прорыдала Эрика, смотря на меня зареванными глазами.

— Жить буду. Надо бежать, пока зомбики его держат.

Я поднялась и стала помогать друзьям, которые все еще пребывали в шоке. То, что я не прибывала там вместе с ними, оставалось для меня загадкой. Надеюсь, это бабушкины гены передались, раз меня даже Кристиан с круглыми глазами слушать стал. Мой командный голос даже меня пугать начал.

Друзья встали и, смотря на меня глазами, полными ужаса, ждали, что я скажу.

— Бежим за мной. Я хорошо знаю дорогу.

Я побежала, друзья пристроились рядом.

«Продержись, сколько сможешь», послала мысленный приказ зомби.

Кристиан Хокинз

Черт! Надо было настоять и отвести их домой. Теперь надо как-то выпутываться из этого дерьма.

— Да когда же кончится этот лес?! — Прокричал я, остановившись и осматриваясь.

— У тебя появился шанс остаться тут навечно. — Раздался холодный голос позади меня.

— Мама. — Пискнул я.

— Не поможет.

Я медленно повернулся и узрел перед собой Динара.

— И что же ты здесь делаешь? — Скрестив руки на груди, спросил друг.

— А ты? — Решил потянуть время, пока гениальная идея не озарит меня.

— Мы тут охотимся на оборотня. — Раздался голос отца.

Через мгновенье я увидел его самого, а также всех старших Марлоу и Кешу. К ним также подтянулись неизвестные мне охотники с ружьями в руках.

— А где Марвин? — Спросил я.

— С детьми сидит. — Ответила Благодать Никаноровна. — А теперь одним предложением сказал, что ты тут забыл.

Ее командный голос, как у Алексии, меня напугал до дрожи в коленях.

— Мы решили выпить, а потом эта троица пошла на кладбище, Лекс подняла зомби, что привлекло оборотня. Сейчас он бежит за ними, а Лекс послала меня за вами…

В конце истории я позорна начал реветь. Черт, я так испугался.

— Ты почему сразу не позвонил мне? — Закричал на меня Динар.

Я не успел ответить. На весь лес раздался душераздирающий крик.

— Это Эрика! — Крикнул Кеша и побежал на крик.

Все остальные кинулись за ним.

— Лекс сказала, они будут бежать к восточному выходу из леса. — Крикнул я и все разом повернули в нужную сторону, да так резко, что я от неожиданности врезался в дерево.

Через несколько минут мы оказались на небольшой поляне, окруженной деревьями. С этой поляны вела одна большая тропинка, в конце которой был выход из леса. Охотники, как по команде, спрятались в кустах и сугробах, Динар за шиворот оттащил меня туда же.

— Ни звука! — Шикнул он.

Я поник. Позже мне так всыплют, как никогда в жизни. И будут это не родители, а Динар. Спасибо, ребята, удружили.

Мы просидели несколько минут, пока на поляну не выбежали друзья.

— Я устала. — Простонала Эрика, падая в снег.

— Тихо. — Сказала Лекси, к чему-то прислушиваясь. — В сторону!

Ребята отбежали в разные стороны, и тут же на поляне показался оборотень. Я увидел на лицах охотников шок. Видимо никто не ожидал, что он будет таких размеров. Да и судя по цвету его глаз, он из королевской династии, значит очень сильный. Оборотень осмотрелся и двинулся в сторону Алексии. Та начала отползать от него, пока не врезалась в дерево. Я посмотрел на Благодать. Чего она ждет? Оборотень уже возле Лекси! Я был готов закричать, как волка сбили с ног. Через мгновенье я понял, что это Вилли.

— Он сможет его убить? — Крикнула Эрика.

— Нет. — Лекс поднялась на ноги и стала приближаться к клубку из волка и зомби.

— Ты что делаешь? — Ошарашено спросил Джош, не решаясь приблизиться к подруге.

Зомби встал сзади оборотня и, схватив, повернул лицом к Алексии.

— Лекс! — Крикнула испуганно Эрика. — Давай подождем охотников!

Но некромантка как будто не слышала. Она подошла к оборотню и ударила того по носу кулаком. Эрика испуганно заверещала. Лекс повторила удар. Оборотень зарычал, что дрожь прошла по телу, и попытался вырваться, но зомби держал его крепко.

Охотники не выдержали и вышли из укрытия, держа монстра на прицеле.

— Алексия отойди от него! — Сказала Благодать.

Подруга никого не слышала и продолжала бить оборотня. На ее глазах наворачивались слезы.

— Алексия! — Строго крикнула миссис Марлоу.

Лекс застыла и через мгновение со всей некромантской дури ударила оборотня мертвой силой. Нас силовой волной отбросило к деревьям.

— Все живы? — Услышал я голос отца.

— Да. — Послышалось со всех сторон.

— Лекс. — Прошептал я и, встав с места, побежал к поляне.

Я был готов ко всему, но точно не к тому, что увидел. Алексия лежала на земле, разведя руки в разные стороны. А вот на ней лежал голый мужик. Красавчик еще тот, кстати. Но мы сейчас не об этом. Пока народ подтягивался к поляне, на ней происходило нечто необъяснимое. Мужчина, лежащий на Алексии, протянул к ее лицу руку и нежно погладил по щеке. Только сейчас я заметил, что подруга плачет.

— Ты обещал, что мы увидимся. — Тихо сказала она.

— Я думал, ты мертва. — Прошептал оборотень в ответ.

А вот потом он поцеловал ее. Все присутствующие выпали в осадок. Кеша даже ружье уронил и стоял с открытым ртом. Таким удивленным я его еще не видел. Я медленно перевел взгляд на Динара. Тот стоял и круглыми глазами смотрел на происходящее. Но потом резко изменился в лице. Глаза стали кроваво-красными, лицо приобрело заостренные черты. Он был очень зол. Сжав кулаки, Динар… исчез. Я смотрел на место, где он только что находился, когда услышал крик Алексии.

— Динар, ты что делаешь?

Я посмотрел на разворачивающееся действо, которое набирает все новые обороты.

— О, так ты и есть тот Динар? — С дружелюбной улыбкой сказал оборотень, увернувшись от друга. — Малышка о тебе говорила.

— Малышка? — Прорычал Динар и кинулся на оборотня.

Тот стал уворачиваться, а потом между ними и вовсе драка началась.

— Динар прекрати! — Встрял папа.

Но, ни вампир, ни оборотень никого не слушали и продолжали бить друг другу морды.

— Ребята прекратите! — Подбежала к ним Лекс.

— Алексия, лучше не лезь. Прибьют и не заметят. — Авторитетно сказала Амелия, после чего ее муж покраснел и отвел взгляд.

— Ну, уж нет! — Зло крикнула подруга и как рявкнула: — А ну прекратили!!!

Динари и Итан сразу остановились и удивленно посмотрели на некромантку.

— Ты — прижал свой хвост, а ты — убрал свои клыки. И отошли друг от друга на метр.

Древний вампир и принц оборотней, склонив головы, выполнили приказ разъяренной некромантки. Только сейчас я заметил, что от Алексии идут разряды молний, а волосы начали вздыматься.

— Охренеть! Всегда мечтал посмотреть на драку вампира и оборотня. — С восхищением сказал Кеша. — Знай, друг, — подойдя к оборотню, Кеша обнял его за плечи, — я был на твоей стороне.

— Кеша! — Рыкнула на него Алексия.

— Так, нам надо разобраться в проблеме. — Сказала Благодать, которую тоже проняло, потому что ее руки заметно подрагивали. — Поэтому мы сейчас поедем в дом Хокинзов и со всем разберемся.

— Почему к нам? — Возмущенно спросил отец. — Если они опять подраться удумают, то все разрушат.

— Но не к детям, же его вести. — Рявкнула охотница. — Дайте ему одежду.

С этими словами она пошла к выходу, охотники за ней. Мистер Марлоу дал оборотню неизвестно откуда взявшуюся одежду и помог жене увести Эрику и Джоша.

Я подошел к Динару и положил руку на плечо.

— Идем? — Робко спросил я.

Динар ничего не ответил и лишь смотрел, как в метре от нас одевается оборотень.

— Динар, — Лекси подошла и с мольбой посмотрела на друга. — Пожалуйста, давай без драк. Итан хороший и никому не причинит вреда.

— Ты уверена? — Прорычал друг.

— Да. — Твердо сказала Алексия.

— О чем шепчитесь? — Промурлыкал оборотень, подходя к нам.

Он обнял некромантку за талию и уткнулся лицом ей в волосы.

— Отойди от нее. — Динар сделал шаг в сторону парочки.

— А то что? — С вызовом спросил оборотень.

Динар зарычал.

— Прекратили! — Пресекла очередную драку Алексия.

— Поехали домой. — Поддержал я подругу.

Алексия благодарно на меня посмотрела и повела оборотня в сторону выхода. Я потащил злого Динара.

Да-а, веселая будет ночка!

Алексия Марлоу

Я не понимаю, что происходит. Я сижу в гостиной семьи Хокинз в обнимку с Итаном. Напротив меня сидит злющий Динар. За локоть его придерживает Эллиот, который во все глаза рассматривал оборотня. В комнате была настолько напряженная атмосфера, что дышать было тяжело. Помогало то, что Кеша как мог, разрежал обстановку.

— Слушай, — брат полушепотом задавал вопросы оборотню. — А, правда, что в правящей семье всегда присутствовал инцест?

Мои глаза расширились. Я о такой информации не слышала.

— Правда. В нашей семье всегда рождались мальчик и девочка, которые в будущем становились мужем и женой. — С улыбкой ответил Итан. Его, кажется, забавляло любопытство брата.

— И у тебя была младшая сестра? — С блеском в глазах спросил Кеша.

Меня напрягает, что он заинтересовался этой темой. Не к добру это все.

— У меня была сестра-близнец.

— И что с ней стало? — Глаза Кеши загорелись от интереса.

— Ее убил Рассел. — Жестко сказал Итан.

Я напряглась. А вот до Кеши, наконец, дошло. Надо же, он вспомнил историю.

— Извини. — Кеша отвел взгляд, но через минуту посмотрел на меня озорным взглядом. — Тебе повезло, что я гей.

Я закатила глаза. Брат в своем репертуаре.

— Что такое «гей»? — Недоуменно спросил Итан.

— Это когда мужчина с мужчиной. — Подал голос Динар.

От вытянувшегося лица оборотня мы с братом рассмеялись, а вот между вампиром и оборотнем проскочила враждебная искра. Их глаза сузились, а губы искривились в злобных улыбках. Млин, и что они не поделили? Из-за Марисы так злятся? Или это их природа?

— И так, — в комнату вошла бабушка. — Итан ты мог бы рассказать все, что помнишь о Расселе?

В комнату подтянулись все остальные. На родителях я заметила несколько царапин, а у мамы даже ладонь была перевязанной. Не хило я так мертвой силой ударила. Мне даже стыдно стало.

— Я мало, что помню. Я видел его только один раз, когда он меня выпустил и все. С ним, так же как и тысячу лет назад, была его слуга. А так я больше ничего не видел и не знаю. — Итан покачал головой.

— Слуга? — Спросил дедушка.

— Да, тень в плаще. — Кивнул оборотень. — Я не знаю, кто это, но если встречу, определю по запаху.

— Это вампир? — Спросил мистер Хокинз.

— Да. — Уверено ответил Итан. — Причем старый. Не меньше двух тысяч лет.

— Таких вампиров не так уж и много. — Проговорил задумчиво Динар. — Я смогу их проверить, когда мы будем в Румынии.

— В Румынии? — Недоуменно спросил Итан.

— Это государство, в котором находится Совет Вампиров. — Пояснил Динар.

Сейчас эта парочка нормально друг с другом разговаривала. Странно, есть определенная тема, из-за которой они бесятся?

— Тогда узнаешь и сообщишь нам. — Сказала бабушка. — Кеша, тебе придется приглядывать за Алексией и близнецами внимательней.

Брат кивнул.

— Ты уезжаешь? — Недоуменно спросил у меня Итан.

— Да. Завтра с Динаром. — Сказала я и почувствовала, как напрягся оборотень.

— Нам пора. Надо еще приготовиться к вылету. — Сказала мама, поднимаясь.

— Пошли. — Сказала я Итану.

Все напряглись, но не сказали ни слова. А вот Динар сжал челюсть так, что зубы заскрипели. Итан усмехнулся и, обняв меня, пошел на выход.

Динар Мерсер

Ненавижу! Ненавижу этого оборотня! Хочу разорвать его на части, смотреть, как он захлебывается своей кровью. А Мариса?! Мило улыбается ему, как будто у них отношения ни одно столетие. Неужели они так полюбили друг друга за пару часов знакомства?! Как Мариса могла довериться первому встречному, когда мне не доверяла до самого конца?! Я сидел в гостиной Хокинзов и с жатыми кулаками смотрел, как эта псина по-свойски обнимает мою женщину. Если бы здесь не было Марисы, я бы убил его.

Но, хоть я ненавижу этого оборотня, он подтвердил мои мысли. Среди Совета Вампиров есть предатель, и я догадываюсь кто. Он мне с самого начала не понравился.

Когда Марлоу собрались домой, я поймал за руку Кешу. Когда в гостиной остались только мы с ним и Эллиот, я прошептал ему:

— Гляди в оба. Этот оборотень не так прост. Мало ли что.

Удивительно, но Кеша стразу меня послушался. В его взгляде появилась холодная решимость и сосредоточенность.

— Хорошо. — Кивнул охотник и вышел из комнаты.

Надо же, он не только дурачиться может.

— Ты подумал о НЕМ? — Спросил меня Эллиот. — Я уже попросил Акатэю следить за ним в оба.

Я кивнул другу и пошел в свою комнату. Набрал номер сестры.

— Да, дорогой? — Раздался в трубке мелодичный голос вампирши.